Солнечная система. Меркурий

Меркурий

последнее обновление 29.01.2012

фотогалерея

дополнительно  в Википедии  Меркурий    Список кратеров на Меркурии
  МЕРКУРИЙ, ближайшая к Солнцу большая планета Солнечной системы и самая маленькая из планет земной группы не имеющая спутников.
   Меркурий скорее всего был открыт древнейшими пастушескими племенами, обитавшими в долинах Нила или Тигра и Евфрата. Самые древние свидетельства наблюдения Меркурия можно найти ещё в шумерских клинописных текстах, датируемых третьим тысячелетием до н. э. Однако нелегко было догадаться, что сравнительно яркие вечерняя и утренняя звёзды — одно и то же светило, недаром у древних народов оно имело два имени: у египтян — Сет и Горус, у индийцев — Будда и Рогинея, а греки некогда именовали его Аполлон и Гермес (в римской мифологии богу Гермесу соответствовал Меркурий). Древние греки времён Гесиода называли Меркурий «Στ?λβων» (Стилбон, Блестящий). До V столетия до н. э. греки полагали, что Меркурий это два отдельных объекта: один виден только на восходе Солнца, другой только вечером на закате.
    Телескопические наблюдения Меркурия с Земли чрезвычайно затруднены, частично из-за его небольшого размера, а частично из-за того, что на небесный сфере он не отходит от Солнца больше чем на 28,3°, так как его орбита лежит далеко внутри орбиты Земли (расстояние до Земли колеблется от 82 до 217 млн. км). По этой же причине диск Меркурия (подобно Венере, другой нижней планете) показывает цикл фаз, подобных фазам Луны. До пролетов "Маринера-10" в 1974 и 1975гг о поверхностных деталях Меркурия и о самой планете было известно очень мало.
Фотомозаика южного полушария Меркурия, сделанная с "Маринера-10" во время второго пролета вблизи Меркурия 21 сентября1974г до расстояния 756км. Фотомозаика Меркурия, сделанная при приближении "Маринера-10" к этой планете во время первого пролета вблизи Меркурия с приближением до 7340км 29 марта 1974г. Кратеры Меркурия. Снимок, сделанный в январе 2008 зондом MESSENGER. (Фото NASA / JHU-APL / ASU / Carnegie Institution of Washington / Science Photo Library.)

Особенности движения

   Меркурий движется вокруг Солнца по сильно вытянутой эллиптической орбите, плоскость которой наклонена к плоскости эклиптики под углом 7°00'15". Расстояние Меркурия от Солнца меняется от 46,08 млн. км до 68,86 млн. км. Период обращения вокруг Солнца (меркурианский год) составляет 87,97 земных суток, а средний интервал между одинаковыми фазами (синодический период) 115,9 земных суток. Продолжительность солнечных суток на Меркурии равна 176 земным суткам. Расстояние Меркурия от Земли меняется от 82 до 217 млн. км. Максимальный угловой размер планеты при наблюдении с Земли составляет 13", минимальный — 5". Период обращения Меркурия вокруг своей оси равен 58,6461 ± 0,0005 суток, что составляет 2/3 от периода обращения вокруг Солнца. Это обстоятельство является результатом действия приливного трения и крутящего момента гравитационных сил со стороны Солнца, обусловленного тем, что на Меркурии распределение масс не является строго концентрическим (центр масс смещен по отношению к геометрическому центру планеты, вращение неравномерное, «рывками»). Обращение Меркурия вокруг Солнца и его собственное вращение приводят к тому, что длительность солнечных суток на планете равна трем звездным меркурианским суткам или двум меркурианским годам и составляет около 175,92 земных суток.
   Ось вращения Меркурия наклонена к плоскости его орбиты на 1°, поэтому заметных сезонных изменений на этой планете не должно существовать. Для наблюдений с Земли Меркурий — трудный объект, так как он видимым образом никогда не удаляется от Солнца больше чем на 28,3°, вследствие чего его приходится наблюдать всегда на фоне вечерней (доступная наблюдениям лишь первые два часа после захода Солнца) или утренней зари низко над горизонтом - за два часа до рассвета. А между появлениями планеты на западе и на востоке проходит от 106 до 130 дней; такая большая разница объясняется значительной вытянутостью орбиты Меркурия. Кроме того, в эту пору наибольших элонгаций фаза планеты (то есть угол при планете между направлениями на Солнце и на Землю) близка к 90°, и наблюдатель видит освещенной лишь половину ее диска, хотя лучше всего наблюдать в это время. Элонгации повторяются через 115,9 суток (синодический период Меркурия). Причем в Северном полушарии благоприятна далеко не каждая элонгация: из вечерних удобнее всего те, что наступают зимой или весной, а из утренних - те, которые бывают летом и осенью. Такие элонгации повторяются раз в 348 суток. Но этот период близок к шестикратному периоду вращения Меркурия - 352 суткам. А значит, наблюдая планету раз в 348 суток, мы увидим на ее поверхности те же детали, что и год назад. Поэтому астрономы прошлого, не зная истинной соизмеримости периодов и полагая, что за это время Меркурий совершил четыре оборота вокруг оси (а не шесть, как на самом деле), заключили, что его период вращения равен периоду обращения по орбите. 
   Меркурий находится близко к Солнцу, поэтому эффекты общей теории относительности проявляются в его движении в наибольшей мере среди всех планет Солнечной системы. В 1859 году французский математик и астроном Урбен Леверье сообщил, что существует медленная прецессия орбиты Меркурия. Прецессия перигелия Меркурия составляет 5600 угловых секунд за век, а расчет даёт прецессию 5557 угловых секунд за век.  В начале XX века общая теория относительности дала объяснение наблюдаемой прецессии. Эффект очень мал: релятивистская «добавка» составляет всего 42,98 угловой секунды за век, что составляет 1/130 (0,77 %) от общей скорости прецессии, так что потребуется по меньшей мере 12 млн оборотов Меркурия вокруг Солнца, чтобы перигелий вернулся в положение, предсказанное классической теорией. Подобное, но меньшее смещение существует и для других планет — 8,62 угловой секунды за век для Венеры, 3,84 для Земли, 1,35 для Марса.
   13 раз в столетие Меркурий проходит по диску Солнца. Это бывает в мае или ноябре, когда нижнее соединение планеты происходит вблизи узлов орбиты Меркурия. Меркурий проецируется на солнечный диск и перемещается по нему с направлении с востока на запад. Ноябрьские прохождения происходят вдвое чаще, чем майские (см. ниже даты). За период в 46 лет их как правило наблюдается четыре - три раза через 13 и один раз через 7 лет после предыдущего прохождения. Последнее ноябрьское прохождение наблюдалось  8 ноября 2006 года, а следующее состоится 11 ноября 2019 года. Более редкие майские лучше наблюдаются в Северном полушарии, то есть в России. За 46 лет как правило наблюдаются два майских прохождения - через 33 года и через 13 лет после предыдущего прохождения. Последнее майское прохождение Меркурия состоялось 7 мая 2003 года и как видно с рисунка было полностью хорошо видно в России, а следующее состоится 9 мая 2016 года.
  • 2003 Май 07
  • 2006 Ноябрь 08
  • 2016 Май 09
  • 2019 Ноябрь 11
  • 2032 Ноябрь 13
  • 2039 Ноябрь 07
  • 2049 Май 07
  • 2052 Ноябрь 09
  • 2062 Май 10
  • 2065 Ноябрь 11
  • 2078 Ноябрь 14
  • 2085 Ноябрь 07
  • 2095 Май 08
  • 2098 Ноябрь 10

Размеры, форма и масса Меркурия

     По форме Меркурий близок к шару с экваториальным радиусом 2439,7 км, что примерно в 2,6 раза меньше, чем у Земли. Разность полуосей экваториального эллипса планеты составляет около 1 км; экваториальное и полярное сжатия незначительны. Отклонения геометрического центра планеты (шара) от центра масс — порядка полутора километров. Площадь поверхности Меркурия в 6,8 раз (0,147), а объем — в 17,8 раз (0,056) меньше, чем у Земли.
     Масса Меркурия примерно в 18 раз меньше массы Земли (0,055274). Средняя плотность близка (0,984) к земной.

Температура и рельеф поверхности Меркурия        из Википедии   Список кратеров на Меркурии

Крупный план участка поверхности Меркурия с множеством ударных кратеров, полученный "Маринером-10" в 1974г.

Фотомозаика части впадины Калорис на Меркурии, сделанная на основе фотографий, полученных с "Маринера" в 1974 г. Диаметр впадины равен 1300 км, и она представляет собой одну из самых больших ударных структур в Солнечной системе. Горное кольцо, окружающее впадину, поднимается над ее дном на высоту 2 км.

Карта поверхности Меркурия.

   Как ближайшая к Солнцу планета, Меркурий получает от центрального светила значительно большую энергию, чем, например, Земля (в среднем в 10 раз). Из-за вытянутости орбиты поток энергии от Солнца варьируется примерно в два раза. Большая продолжительность дня и ночи приводит к тому, что яркостные температуры (измеряемые по инфракрасному излучению в соответствии с законом теплового излучения Планка) на «дневной» и на «ночной» сторонах поверхности Меркурия при среднем расстоянии от Солнца могут изменяться примерно от 90 К до 700 К (-180оC до +430оС). При этом температура в полярной области достигает ночью – 210оС, а днем под палящими лучами Солнца в экваториальной зоне + 500оС. Но уже на глубине нескольких десятков сантиметров значительных колебаний температуры нет, что является следствием весьма низкой теплопроводности пород. В полярных областях Меркурия, возможно, имеется водяной лед. Внутренние области находящихся там кратеров Солнце никогда не освещает, и температура там может держаться около -210°С. Альбедо Меркурия крайне низкое, около 0,11. В 1970 году Т. Мардок и Э. Ней из Миннесотского университета установили, что средняя температура ночного полушария равна -162°С (111 К). С другой стороны, температура подсолнечной точки на среднем расстоянии Меркурия от Солнца равна +347°С.
    В 1992 году во время радиолокационных наблюдений с Земли вблизи северного и южного полюсов планеты, были впервые обнаружены участки, очень сильно отражающие радиоволны. Именно эти данные и были истолкованы как свидетельства наличия льда в приповерхностном меркурианском слое. Радиолокацией, выполненной из расположенной на острове Пуэрто-Рико радиообсерватории «Аресибо», а также из Центра дальней космической связи NASA в Голдстоуне (Калифорния) было выявлено около 20 округлых пятен поперечником в несколько десятков километров, имеющих повышенное радиоотражение. Предположительно это кратеры, в которые из-за их близкого расположения к полюсам планеты солнечные лучи попадают лишь вскользь или не попадают вовсе. Такие кратеры, называемые постоянно затененными, имеются и на Луне, в них при измерениях со спутников было выявлено наличие некоторого количества водного льда. Расчеты показали, что во впадинах постоянно затененных кратеров у полюсов Меркурия может быть достаточно холодно (-175°С), чтобы там в течение длительного времени мог существовать лед. Даже на равнинных участках близ полюсов расчетная дневная температура не превышает -105°С.
    Поверхность Меркурия напоминает лунную, покрыта тысячами кратеров, образовавшихся от столкновений с метеоритами и скал, которые образовались, когда молодое ядро остывало и сжималось, стягивая кору планеты, а также раздробленным веществом базальтового типа, довольно темная. В ходе исследований, проводимых зондом «Мессенджер», было сфотографировано свыше 80 % поверхности Меркурия и выявлено, что она однородна. Этим Меркурий не схож с Луной или Марсом, у которых одно полушарие резко отличается от другого. На Меркурии есть горы, высота наиболее высоких достигает 2-4 км. В ряде районов планеты на поверхности видны долины, бескратерные равнины. Судя по наблюдениям с Земли и фотографиям с космических аппаратов, она в целом похожа на поверхность Луны, хотя контраст между темными и светлыми участками выражен слабее. Наряду с кратерами (как правило, менее глубокими, чем на Луне) есть холмы и долины. Самый большой кратер на Меркурии назван в честь великого немецкого композитора Бетховена, его поперечник составляет 625 км.
    До 70% изученной области занимает древняя, сильно изрытая кратерами поверхность. Наиболее существенная деталь - равнина Жары (бассейн Калорис), огромный ударный кратер с диаметром 1300 км (четверть диаметра планеты). Впадина была заполнена лавой и относительно сглажена, причем поверхность того же типа захватывает и часть области выброса. Удар произошел 3800 млн. лет назад, вызвав временное оживление вулканический деятельности, которая в основном прекратилась за 100 млн. лет до того. Это и привело к сглаживанию областей внутри и вокруг впадины. В той области поверхности Меркурия, которая диаметрально противоположна месту удара, наблюдается удивительно хаотическое строение, созданное, по-видимому, ударной волной.
     Характерные детали, найденные на Меркурии, - изрезанные обрывы (лопастевидные уступы - эскарп), которые принимают форму утесов. Они были названы уступами, поскольку для их очертаний на карте типичны округлые выступы - "лопасти" поперечником до нескольких десятков километров. Высота уступов от 0,5 до 3 км, по протяженности же крупнейшие из них достигают 500 км. Уступы эти довольно крутые, но в отличие от лунных тектонических уступов, имеющих резко выраженный перегиб склона вниз, меркурианские лопастевидные имеют в своей верхней части сглаженную линию перегиба поверхности. Расположены эти уступы в древних материковых районах планеты. Как предполагают, они сформировались при сжатии планетарной коры в процессе охлаждения. В некоторых местах они пересекают стенки кратеров. Расчеты же величины сжатия указывают на сокращение площади коры на 100 тыс кв км, что соответствует уменьшению радиуса планеты на 1-2 км. (остывание и затвердевание недр планеты). Радарные наблюдения Меркурия в конце 2001г, показали наличие на его поверхности большого кратера диаметром 85 км. По своему строению он схож с кратером Тихо на поверхности Луны, но может быть значительно моложе, чем лунное образование возрастом 109 миллионов лет.
   Первые данные исследования элементного состава поверхности с помощью рентгенофлуоресцентного спектрометра аппарата «Мессенджер» показали, что она бедна алюминием и кальцием по сравнению с плагиоклазовым полевым шпатом, характерным для материковых областей Луны. В то же время поверхность Меркурия сравнительно бедна титаном и железом и богата магнием, занимая промежуточное положение между типичными базальтами и ультраосновными горными породами типа земных коматиитов. Обнаружено также сравнительное изобилие серы, что предполагает восстановительные условия формирования планеты.
Гигантский уступ Дискавери протяженностью 350 км пересекает два кратера диаметром 35 и 55 км. Максимальная высота уступа 3 км. Он образовался при надвигании верхних слоев коры Меркурия слева на право. Это произошло из-за коробления коры планеты при сжатии металлического ядра, вызванном его остыванием. Уступ получил имя корабля Джеймса Кука.
Гигантские кратеры диаметром 130 м и 200 км с дополнительным валом на дне, концентричным основному кольцевому валу.
Извилистый уступ Санта - Мария, названный по имени корабля Христофора Колумба, пересекает древние кратеры и более позднюю равнинную местность. (Для лучшего понимания как выглядит поверхность и окружающий ландшафт на Меркурии просмотрите "карты - мозаики" Меркурия сделанные космическим аппаратом Маринер; из них первые две показывают детали с достаточно большим разрешением)
Холмисто - линейчатая местность - уникальный по своему строению участок поверхности Меркурия. Здесь почти нет малых кратеров, но много скоплений невысоких горок, пересеченных прямолинейными тектоническими разломами.
Фотокарта крупнейшей кольцевой структуры на Меркурии - равнины Жары, окруженной горами Жары. Диаметр этой структуры 1300 км. Видна лишь восточная ее часть, а центральная и западная части, не освещенные на этом снимке, до сих пор не изучены. Район меридиана 180° з.д. - это наиболее сильно нагреваемая Солнцем область Меркурия, что отражено в названиях равнины и гор. Два основных типа местности - древние сильно кратерированные районы и более молодые гладкие равнины - отражают два главных периода геологической истории планеты - период массивного падения крупных метеоритов и последовавший за ним период излияния высокоподвижных, предположительно базальтовых лав.

Некоторые участки поверхности более крупным планом

Меркурий в искусственных цветах. Внизу справа, кратер Койпер с лучами. Синие области показывают наличие титана. Оранжевые области состоят из старых материалов, принадлежащих коре. Оранжевая область внизу слева интерпретируется как результат лавовых потоков (снимок КА «Маринер-10»)

 Атмосфера и физические поля

   Над поверхностью Меркурия имеются следы весьма разреженной атмосферы (в 5×1011 раз меньше давления земной атмосферы), которую составляют 31,7 % Калий; 24,9 % Натрий; 9,5 %, А. Кислород; 7,0 % Аргон; 5,9 % Гелий; 5,6 %, М. Кислород; 5,2 % Азот; 3,6 % Углекислый газ; 3,4 % Вода; 3,2 % Водород. Близость Солнца обусловливает ощутимое влияние на Меркурий солнечного ветра. Атом гелия, захваченный Меркурием, находится в атмосфере в среднем 200 дней. Благодаря этой близости значительно и приливное воздействие Солнца на Меркурий, что должно приводить к возникновению над поверхностью планеты электрического поля, напряженность которого может быть примерно вдвое больше, чем у «поля ясной погоды» над поверхностью Земли, и отличается от последнего сравнительной стабильностью. Оценка верхнего предела давления у поверхности составляет от 2-10-9 до 10-8 мб. Ионосфера планеты никак себя не проявила, а это значит, что электронная плотность в ней менее 4000 электронов/см3.   Общее количество атомов и молекул газа в столбе атмосферы Меркурия около 2•1014 над 1 см2 поверхности. При высоте атмосферы в несколько сотен километров это дает плотность у поверхности около 107 см-3. Кроме того, раскаленные, как печь, твердые породы выделяют различные атомы, в том числе атомы щелочных металлов, которые регистрируются в спектре атмосферы.
   На Меркурии имеется собственное магнитное поле. Магнитный дипольный момент Меркурия равен 4,9 · 1022 Гс·см3, что примерно в 300 раз меньше, чем у Земли; однако, поскольку напряженности поля обратно пропорциональны кубу радиуса планет, то на Меркурии и на Земле они близкие по порядку величины. Напряженность магнитного поля на экваторе планеты 3,5 мГс, у полюсов 7 мГс, что составляет 0,7 % земного магнитного поля. Тщательное изучение магнитного поля планеты показало, что оно имеет более сложную структуру, чем земное. Кроме дипольного (двухполюсного, ось всего на 2 градуса отклоняется от оси вращения планеты) в нём присутствуют ещё поля с четырьмя и восемью полюсами. Со стороны Солнца магнитосфера Меркурия сильно сжата под действием солнечного ветра.   Характерным для магнитосферы Меркурия (как и в случае Земли) является наличие в хвостовой части нейтральной полосы, делящей его «магнитный хвост» на две половины. В этой полосе наблюдаются резкие, быстрые и недолгие всплески потоков протонов и электронов, которые могут появляться в этой полосе в результате затуханий управляющих магнитных полей. В магнитосфере планеты были обнаружены протоны и альфа-частицы (т. е. ядра атомов водорода и гелия), выброшенные активными областями на Солнце. 
    5 февраля 2008 года группой астрономов из Бостонского университета под руководством Джеффри Бомгарднера было объявлено об открытии кометоподобного хвоста у планеты Меркурий длиной более 2,5 млн км. Обнаружили его при наблюдениях с наземных обсерваторий в линии натрия. До этого было известно о хвосте длиной не более 40 000 км. Первое изображение данной группой было получено в июне 2006 года на 3,7-метровом телескопе Военно-воздушных сил США на горе Халеакала (Гавайи, США), а затем использовали еще три меньших инструмента: один на Халеакала и два на обсерватории МакДональд (Техас, США). Телескоп с 4-дюймовой апертурой (100 мм) использовался для создания изображения с большим полем зрения. Изображение длинного хвоста Меркурия было получено в мае 2007 года Джоди Вилсоном (старший научный сотрудник) и Карлом Шмидтом (аспирант). Видимая длина хвоста для наблюдателя с Земли составляет порядка 3°.
   Во время второго пролёта планеты 6 октября 2008 года «Мессенджер» обнаружил, что магнитное поле Меркурия может иметь значительное количество окон. Космический аппарат столкнулся с явлением магнитных вихрей — сплетённых узлов магнитного поля, соединяющих корабль с магнитным полем планеты. Вихрь достигал 800 км в поперечнике, что составляет треть радиуса планеты. Данная вихревая форма магнитного поля создаётся солнечным ветром. Так как солнечный ветер обтекает магнитное поле планеты, оно связывается и проносится с ним, завиваясь в вихреподобные структуры. Эти вихри магнитного потока формируют окна в планетарном магнитном щите, через которые солнечный ветер проникает и достигает поверхности Меркурия.

Модель внутреннего строения

  Предложено несколько моделей внутреннего строения Меркурия. Сперва согласно наиболее распространенному (хотя и предварительному) мнению планета состоит из горячего, постепенно остывающего железоникелевого ядра и силикатной оболочки, на границе между которыми температура может приближаться к 103 К. По современным расчётам, плотность в центре Меркурия должна достигать 9,8 г/см3. На долю ядра приходится около 80% массы и 75% общего диаметра планеты. Породы содержат около 6% железа, а в основном алюминий и кальций. ОДНАКО, как выяснила группа ученых НАСА в 2002г ядро всё же жидкое. В 2007 году группа Жана-Люка Марго подвела итоги пятилетних радарных наблюдений за Меркурием, в ходе которых были замечены вариации вращения планеты, слишком большие для модели с твёрдым ядром, что окончательно доказывает жидкостный характер ядра.
СЛОЙ ТОЛЩИНА СОСТАВ
Кора 100-200 кремниевые породы
Мантия 500-600 км кремниевые породы
Ядро (радиус) 1800 км железо и никель, внутри жидкое


Исследование Меркурия КА

    Только два аппарата были направлены для его исследования. Первым был «Маринер-10», который в 1974—1975 годах трижды пролетел мимо Меркурия; максимальное сближение составляло 320 км. В результате было получено несколько тысяч снимков, охватывающих примерно 45 % поверхности планеты. Дальнейшие исследования с Земли показали возможность существования водяного льда в полярных кратерах.
    В настоящее время НАСА осуществляет вторую миссию к Меркурию под названием MESSENGER.  Для выхода на орбиту вокруг планеты в 2011 году аппарат проделал ещё два гравитационных манёвра мимо Меркурия: в октябре 2008 года и в сентябре 2009 года. MESSENGER также выполнил один пролёт мимо Земли в 2005 году и два пролёта мимо Венеры: в октябре 2006 и в июне 2007 года, в ходе которых производил проверку оборудования.
Запуск Станция Основные комментарии
03.11.1973
"Маринер-10" (США)
Вес научной аппаратуры около 80 кг. 29 марта 1974г подлетел к Меркурию и с интервалом в шесть месяцев совершил три пролета возле планеты.  Подробнее
03.08.2004
"MESSENGER"(США)
Вес аппарата - 1200 кг. В январе 2008 года пролетела мимо Меркурия. Основная цель - выход на орбиту планеты в 2011 году и ее изучение. Подробнее    Сайт о миссии MESSENGER

Планируемая отправка КА

2013г «BepiColombo»
(ESA) и (JAXA)
Вес аппарата (два) - 360 кг + 209 кг (с посадочным модулем). Основная цель - выход на орбиту планеты в 2019г и ее изучение. Посадка спускаемого аппарата на планету. Подробнее
     Одним из первых серии наблюдений Меркурия с ПЗС- приемниками осуществил в 1995—2002 годах Йохан Варелл в обсерватории на острове Ла Пальма на полуметровом солнечном телескопе. Варелл выбирал лучшие из снимков, не используя компьютерного сведе?ния. Сведение начали применять в Абастуманской астрофизической обсерватории к сериям фотографий Меркурия, полученных 3 ноября 2001г, а также в обсерватории Скинакас Ираклионского университета к сериям от 1—2 мая 2002 года; для обработки результатов наблюдений применили метод корреляционного совмещения. Полученное разрешённое изображение планеты обладало сходством с фотомозаикой Mariner-10, очертания небольших образований размерами 150—200 км повторялись. Так была составлена карта Меркурия для долгот 210—350°

Характеристики планеты Меркурий

Средняя удаленность планеты от Солнца (а.е.) 0,38709821 (57 909 068км)
Афелий 0,46669733 (69 816 927км)
Перигелий 0,30749909 (46 001 210км)
Эксцентриситет орбиты 0,20530294
Наклон орбиты к плоскости эклиптики (градусы) 7,004
Средняя орбитальная скорость (км/с) 47,87
Сидерический период обращения планеты (лет) 0,24085 (87,969 дней)
Синодический период (дней) 115,88
Максимальная видимая звездная величина -2,02
Общая массаa 6023600
Масса (Земля=1) 0,0553
Масса (килограмм) 3,33022×1023
Экваториальный радиус (Земля=1) 0,3825
Экваториальный радиус(км) 2439,7± 1,0 км
Сжатиеc < 0,0006
Средняя плотность (г/см3) 5,427
Ускорение силы тяжести на экваторе (м/с2) 3,78
Вторая космическая скорость на экваторе (км/с) 4,25
Сидерический период вращения (вокруг оси) 58,646 дня
Альбедо 0,119
Температура на поверхности
мин сред макс
90 К
(-183 °C)
340 К
(67 °C)
700 К
(427 °C)
Число спутников нет

aОтношение массы Солнца к массе планеты (включая атмосферу).
cСжатие равно (Re-Rp)/Re, где Re и Rp - экваториальный и полярный радиусы планет (соответственно).


Интересные факты

  • Меркурий — самая быстрая планета в Солнечной системе, она движется по орбите вокруг Солнца со средней скоростью 47,87 км/с, что почти в 2 раза больше скорости движения Земли. Такая скорость и тот факт, что Меркурий расположен ближе к Солнцу, чем Земля, приводят к тому, что один год на Меркурии (время его полного оборота вокруг Солнца) составляет всего 87,99 дней, или примерно 3 месяца.
  • Меркурий — довольно сложный объект для наблюдения в высоких широтах Земли из-за того, что он всегда наблюдается в заре — утренней или вечерней — на фоне сумеречного неба, и довольно низко над горизонтом (особенно в северных широтах). Период его наилучшей видимости (элонгация) наступает несколько раз в году (продолжаясь около 10 дней). Даже в эти периоды увидеть Меркурий невооружённым глазом непросто (относительно неяркая звёздочка на довольно светлом фоне неба). Существует история о том, что Николай Коперник, наблюдавший астрономические объекты в условиях северных широт и туманного климата Прибалтики, сожалел, что за всю жизнь так и не увидел Меркурий. В низких же широтах Меркурий виден хорошо.
  • На Меркурии не существует времён года так как ось вращения планеты находится под прямым углом к плоскости орбиты. Как следствие, рядом с полюсами есть области, до которых солнечные лучи не доходят никогда. Обследование, проведённое радиотелескопом Аресибо, позволяет предположить, что в этой студёной и тёмной зоне есть ледники. Ледниковый слой может достигать 2 м и покрыт слоем пыли.
  • Из всех планет, видных невооружённым глазом, только Меркурий не имеет собственного искусственного спутника. Выход АМС MESSENGER на орбиту Меркурия запланирован на 2011 год.
  • Телескоп Хаббл никогда не использовался и не будет использован для наблюдения Меркурия, так как конструкция телескопа не допускает наблюдения объектов, близких к Солнцу.

История открытий

Дата Ученый Вид
1530г Н.Коперник Впервые весьма точно вычисляет расстояние от Солнца до Меркурия (в его работах не указано что наблюдал планету), в 0,376 ае.
1631г П. Гассенди 7 ноября впервые астрономы наблюдают прохождение Меркурия по диску Солнца предвычисленное И. Кеплером. Что регулярно повторяется через 13 лет, а иногда и через 7 лет, причем всегда либо в мае, либо в ноябре. Меркурий проходит севернее или южнее солнечного экватора.
1639г Джованни Зупи С помощью телескопа открыл, что орбитальные фазы Меркурия подобны фазам Луны и Венеры, это продемонстрировало, что Меркурий обращается вокруг Солнца.
1737г Джон Бевис 28 мая наблюдает очень редкое астрономическое событие -перекрытие одной планетой диска другой, наблюдаемое с Земли. Венера перекрыла Меркурий. Следующее перекрытие Венерой Меркурия будет 3 декабря 2133 года.
1859г У.Ж. Леверье Открыл смещение перигелия планеты и к этому времени разработал теорию ее движения.
1882г Д.В. Скиапарелли Определяет период обращения Меркурия в 88 суток, предположив, что Меркурий повернут к Солнцу одной стороной, как Луна к Земле. Провел картографирование планеты.
1934г Эжен Антониади Выпускает книгу, где были представлены старые карты и его собственные наблюдения планеты. Многие детали поверхности Меркурия получили своё название согласно картам Антониади.
1950г О. Дольфюс С помощью поляриметрических исследований доказал, что Меркурий содержит очень разряженную атмосферу.
1961г Ховард, Барретт и Хэддок Впервые провели радиоастрономические измерения Меркурия с помощью рефлектора с двумя установленными на нём радиометрами.
1965г р-т Аресибо С помощью радиолокации Гордон Х.Петтенгилл и Ральф Б. Дайсом измерили период обращения Меркурия вокруг оси, получив результат в 58,65 сут.
1974г КА «Маринер-10» В марте впервые КА начал исследование планеты, пройдя в 320 км от планеты. Произведено фотографирование 45% планеты и составлена карта западного полушария Меркурия. Обнаружено магнитное поле в 100 раз слабее земного, подтверждена очень разряженная водородо-гелиевая атмосфера, замерена температура. Обнаружил систему гор и борозд не имеющих ничего общего с лунными и марсианскими.
1977г Ю.Н. Липский Издает каталог кратеров Меркурия.
1992г р-т Аресибо Выявлено около 20 округлых пятен в приполярных областях поперечником в несколько десятков километров, имеющих повышенное радиоотражение (возможно в кратерах лед).
2004г   Для исследования планеты запущен КА "Messenger"(США). В январе 2008 года впервые совершил облёт Меркурия. 5 октября 2008г, 29 сентября 2009г прошел возле Меркурия, а 17 марта 2011г вышел на орбиту вокруг планеты.
2008г Дж.Бомгарднер 5 февраля группой астрономов из Бостонского университета под руководством Джеффри Бомгарднера было объявлено об открытии кометоподобного хвоста у планеты.
2011г   17 марта КА "Messenger"(США) вышел на орбиту вокруг планеты Меркурий. Срок работы зонда определяется в один год.
2011г   17 июня стало известно, что, по данным первых исследований, проведённых КА «Мессенджер», магнитное поле планеты не симметрично относительно полюсов; таким образом, северного и южного полюса Меркурия достигает различное количество частиц солнечного ветра.