Частицы разорванного звездой астероида сформировали вокруг неё систему колец

   Вид астероида, разорванного на части «мертвой» звездой и формирующего сверкающее кольцо из обломков был впервые запечатлен учеными на фотоснимке.
   Такие кольца, состоящие из частиц пыли и обломков, формируются под действием гравитации звезды, разрывающей на части астероиды, которые подходят к ней слишком близко.
   Газ, образующийся в результате столкновений между обломками в пределах кольца, подсвечен ультрафиолетовыми лучами, идущими от звезды, и поэтому излучает темно-красный свет, наблюдения которого и позволили исследователям получить после предварительной обработки изображение этого кольца.
   Коллектив ученых под руководством Кристофера Мансера из Астрофизической группы Университета Варвика, Великобритания, исследует остатки планетных систем вокруг белых карликов; в этом примере проводилось исследование системы звезды SDSS1228+1040.
   Хотя эти кольца очень похожи на кольца Сатурна, однако система колец белого карлика намного крупнее системы колец шестой планеты от Солнца.
   Чтобы получить этот беспрецедентный снимок исследователи использовали метод допплеровской томографии, схожий с методом компьютерной томографии, применяемым в медицинских учреждениях для диагностики заболеваний. Оба метода предполагают получение сканированных изображений под несколькими различными углами наблюдения, которые затем объединяются в один снимок при помощи компьютера.
   При использовании компьютерной томографии в больнице аппарат движется вокруг пациента с нужной скоростью, в случае же системы SDSS1228+1040 вращение диска происходит довольно медленно, и поэтому исследователям пришлось получать необходимые данные в течение более чем 20 лет.
   Однако игра стоила свеч, считает Мансер: на комбинированном снимке исследователи обнаружили множество структур, которые невозможно обнаружить при съёмке под одним и тем же углом. Снимок демонстрирует спиральную структуру, которая, как считают исследователи, обусловлена столкновениями между частицами пыли внутри диска.
   Исследование вышло в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.