апреля

09/04/2004
Завершился полет спутника “Космос-41” (00869 / 1964 049D). 9 апреля 2004 года в 03:17 UTC (07:17 мск) по предварительным данным американской системы контроля космического пространства, полуторатонный космический аппарат вошел в плотные слои земной атмосферы над точкой с координатами 61 град. с.ш. и 14 град. в.д.
     Космический аппарат был запущен 22 августа 1964 года с космодрома Байконур. Это первый аппарат серии “Молния-1” был разработан в ОКБ-1 Государственного комитета по оборонной технике (ныне РКК "Энергия" имени академика С.П.Королева) первоначально для опытной системы связи с космическими аппаратами-ретрансляторами на высокоэллиптических орбитах. Семь первых аппаратов были изготовлены на Опытном заводе ОКБ-1.Летные испытания шли трудно. Первый аппарат погиб при аварийном запуске 4 июня 1964 г. Второй был выведен на расчетную орбиту 22 августа, однако у него не раскрылись две связные параболические антенны. Так как спутник не мог использоваться по назначению, он получил название "Космос-41", а не привычная впоследствии “Молния”. Тем не менее, испытания систем аппарата проводились до 26 мая 1965 г., и накопленный опыт во многом обеспечил успешную работу третьего спутника - "Молнии-1", запущенной 23 апреля 1965 г.
   В 1965-1966 гг. серийное производство "Молнии-1" и все работы по его модернизации были переданы в КБ прикладной механики (ныне НПО прикладной механики имени академика М.Ф.Решетнева, г. Железногорск). 25 мая 1967 г. на орбиту был выведен первый аппарат "Молния-1", изготовленный "решетневской" фирмой.   Молния-1" неоднократно модернизировалась, и ее последний вариант продолжает работу в настоящее время. Всего за 40 лет был изготовлен 101 аппарат семейства "Молния-1" (из них 94 – в Железногорске). Один аппарат был передан в Военно-космическую академию имени А.Ф. Можайского.
  В первые годы "Молнии-1" редко оставались на орбите более 3-5 лет. Некоторые особенности начальной орбиты "Космоса-41" предопределили иной характер эволюции орбиты и позволили ему пролетать почти 40 лет.
09/04/2004
Американское аэрокосмическое управление объявило о назначении руководителей программ, которые будут реализовываться в NASA в рамках космической инициативы президента Буша. Заместителем директора проекта Constellation назначен Гарри Лайлес (Garry M. Lyles), а директором программы создания нового пилотируемого корабля CEV - Чарльз Прекут (Charles J. Precourt).
     Гарри Лайлес более 25 лет работает в NASA и проявил себя способным менеджером, который способен решать сложные задачи. В круг его обязанностей войдут все работы по возобновлению полетов на Луну и подготовке экспедиции на Марс.
     Чарльз Прекут - ветеран отряда астронавтов NASA. За его плечами 4 полета в космос.
09/04/2004
Единственный в России комплекс для полного цикла предстартовых испытаний искусственных спутников Земли создан в Научно-производственном объединении Прикладной механики имени академика Михаила Решетнева, которое действует в городе Железногорске Красноярского края и сдан в эксплуатацию к дню космонавтики, передает РИА “Новости”. В его цехах производится до 70% отечественных космических аппаратов различного назначения. Об этом сообщили в пятницу в пресс-службе предприятия.
     В состав созданного на предприятии комплекса входит участок, где в состоянии "космической невесомости" могут проходить проверку системы развертывания панелей солнечных батарей и антенн. Здесь действуют специальные вибро- и балансировочный стенды, а также стенд для транспортных испытаний спутника, к примеру, при доставке его от места изготовления на космодром.
     Комплекс включает в себя и акустическую камеру объемом в 600 кубических метров. В ней спутник подвергается звуковому давлению, которому аппарат обычно подвергается при запуске с помощью ракеты-носителя на орбиту.
     Кроме того, имеется безэховая камера, которая способна имитировать "пустоту" космического пространства.
09/04/2004
Американское космическое агентство NASA продлило на пять месяцев миссию марсоходов Spirit и Opportunity. В реальности это означает выделение 15 миллионов долларов на работы с аппаратами.
     По словам представителей NASA, работа Spirit и Opportunity превзошла все их ожидания. Марсоходам удалось найти доказательства того, что на Марсе могла существовать жизнь.
     ”Ввиду потрясающего успеха проекта, мы одобрили предложение о его продлении”, - говорится в заявлении руководителя программы NASA по исследованию Марса Орландо Фигуэра. Марсоход Spirit выработал уже гарантийный срок с момента его посадки на которое была рассчитана его миссия - 90 дней. Теперь ему предстоит выполнить расширенную программу исследований и, в частности, достигнуть склонов холмов "Колумбии", до которых еще около 2 км.   Успешно работает и . До выработки гарантийного срока второму марсоходу Opportunityему осталось еще почти три недели, но специалисты уверены, что и он проработает больше 90-дневного срока.
09/04/2004
Санкт-Петербургским издательством "Система" выпущен сигнальный экземпляр книги "Летопись космической эры. 1961 год".
 
Учитывая объем материала, включенного в книгу, ее пришлось выпустить в двух частях. Авторы-составители А.Б.Железняков, В.Н.Куприянов, В.В.Лебедев, Т.В.Прыгичев.
 
Предисловие к книге написал академик РАН Б.Е.Черток.
     Приблизительно через месяц книга будет доставлена в Москву и ее можно будет приобрести в редакции журнала "Новости космонавтики".
 
Жители других городов и стран, а также нетерпеливые, могут это сделать на сайте "Энциклопедия "Космонавтика".
 
 
08/04/2004
Федеральное управление гражданской авиации США (Federal Aviation Administration - FAA) в среду выдало лицензию первому частному суборбитальному пилотируемому летательному аппарату, сообщает Associated Press.
     Годичная лицензия была выдана компании Scaled Composites, которая в конце 2003 года провела испытание своего летательного аппарата - многоразовой ракеты SpaceShipOne (SS1).
     Глава Scaled Composites Берт Рутан (Burt Rutan), известный также как создатель самолета Voyager, который в 1986 году впервые совершил беспосадочный кругосветный перелет без дозаправки, отказался от комментария по поводу получения годичной лицензии.
     Но на официальном сайте компании размещено заявление, в котором говорится: "Мы надеемся, что в течение 10 лет обыкновенные люди смогут позволить себе полет за пределы земной атмосферы и испытать невесомость".
     Полученная Scaled Composites лицензия дает этой компании право осуществлять полеты на высоту до 100 километров над Землей. Эта лицензия является необходимым условием для участия в программе X-Prize, организаторы которой в 1996 году объявили награду в 10 миллионов долларов США первой частной компании, которой удастся построить транспортное средство, способное совершить пилотируемый космический полет. По условиям конкурса, космический корабль должен подняться на высоту 100 километров от поверхности земли с тремя пассажирами на борту, а затем повторить полет в течение двух недель.
  8 апреля 2004 года компания Scaled Composites провела в пустыне Мохаве, шт. Калифорния, второе успешное летное испытание с включением двигателя аппарата SpaceShipOne. Самолет был поднят на носителе WhiteKnight, после чего отделился и дальше совершал полет на собственном двигателе. Время работы двигателя составило 40 с. Максимальная достигнутая скорость - 2 М. Высота подъема аппарата достигнута в 32025 м. Пилотировал машину летчик-испытатель Питер Сиболд (Peter Siebold).
     Это один из самых высотных пилотируемых полетов за всю историю воздухоплавания.
     Ниже приводится список всех предыдущих полетов, когда летательные аппараты летали выше отметки в 32 км. Космические полеты (орбитальные и суборбитальные) в этот список не включены. В перечне указаны дата события, наименование летательного аппарата, пилот (пилоты), высота подъема.

     07.09.1956 – X-2 – Айвен Кинчелоу (Iven Kincheloe) – 38491 м
     19.05.1960 – X-15A – Роберт Уайт (Роберт Уайт (Robert White)) - 33222 м
     12.08.1960 – X-15A – Роберт Уайт (Robert White) - 41605 м
     30.03.1961 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 51700 м
     21.04.1961 – X-15A – Роберт Уайт (Robert White) - 32000 м
     28.04.1961 – E-66A – Георгий Мосолов – 34714 м
     04.05.1961 - Strato-Lab V – Малколм Росс (Malcolm Ross) и Виктор Пратер (Victor Prather) – 34668 м
     25.05.1961 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 32850 м
     23.06.1961 – X-15A – Роберт Уайт (Robert White) - 32830 м
     12.09.1961 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 34840 м
     11.10.1961 – X-15A – Роберт Уайт (Robert White) - 66150 м
     17.10.1961 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 33100 м
     17.01.1962 – X-15A – Нейл Армстронг (Neil Armstrong) - 40690 м
     05.04.1962 – X-15A – Нейл Армстронг (Neil Armstrong) - 54860 м
     19.04.1962 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 46940 м
     20.04.1962 – X-15A – Нейл Армстронг (Neil Armstrong) - 63250 м
     25.04.1962 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 32160 м
     30.04.1962 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 75190 м
     01.06.1962 – X-15A – Роберт Уайт (Robert White) - 40420 м
     12.06.1962 – X-15A – Роберт Уайт (Robert White) - 56270 м
     21.06.1962 – X-15A – Роберт Уайт (Robert White) - 75190 м
     27.06.1962 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 37700 м
     16.07.1962 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 32670 м
     17.07.1962 – X-15A – Роберт Уайт (Robert White) - 95940 м
     02.08.1962 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 44040 м
     14.08.1962 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 59010 м
     04.10.1962 – X-15A – Роберт Рашуорт (Robert Rushworth) - 34200 м
     09.10.1962 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 38700 м
     23.10.1962 – X-15A – Роберт Рашуорт (Robert Rushworth) - 41000 м
     14.12.1962 – X-15A – Роберт Уайт (Robert White) - 43100 м
     20.12.1962 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 48900 м
     17.01.1963 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 82810 м
     02.05.1963 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 63820 м
     15.05.1963 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 37860 м
     18.06.1963 – X-15A – Роберт Рашуорт (Robert Rushworth) - 68180 м
     25.06.1963 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 34080 м
     27.06.1963 – X-15A – Роберт Рашуорт (Robert Rushworth) - 86870 м
     09.07.1963 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 69010 м
     19.07.1963 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 106010 м
     22.08.1963 – X-15A – Джозеф Уокер (Joseph Walker) - 107960 м
     08.01.1964 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 42642 м
     28.01.1964 – X-15A – Роберт Рашуорт (Robert Rushworth) - 32736 м
     08.04.1964 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 53340 м
     19.05.1964 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 59680 м
     08.07.1964 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 51938 м
     10.12.1964 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 34503 м
     26.02.1965 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 46817 м
     25.05.1965 – X-15A – Милтон Томпсон (Milton Thompson) - 54803 м
     28.05.1965 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 63886 м
     16.06.1965 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 74585 м
     17.06.1965 – X-15A – Милтон Томпсон (Milton Thompson) - 33071 м
     22.06.1965 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 47518 м
     29.06.1965 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 85527 м
     08.07.1965 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 64800 м
     20.07.1965 – X-15A – Роберт Рашуорт (Robert Rushworth) - 32126 м
     03.08.1965 – X-15A – Роберт Рашуорт (Robert Rushworth) - 63612 м
     10.08.1965 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 82601 м
     25.08.1965 – X-15A – Милтон Томпсон (Milton Thompson) - 65258 м
     26.08.1965 – X-15A – Роберт Рашуорт (Robert Rushworth) - 73030 м
     02.09.1965 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 73091 м
     14.09.1965 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 72847 м
     28.09.1965 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 90099 м
     14.10.1965 – X-15A – Джозеф Энгл (Joseph Engle) - 81230 м
     27.10.1965 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 72210 м
     12.07.1966 – X-15A – Уильям Найт (William Knight) - 39620 м
     21.07.1966 – X-15A – Уильям Найт (William Knight) - 58610 м
     28.07.1966 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 73700 м
     03.08.1966 – X-15A – Уильям Найт (William Knight) - 75890 м
     04.08.1966 – X-15A – Уильям Дэйн (William Dana) - 40450 м
     11.08.1966 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 76500 м
     12.08.1966 – X-15A – Уильям Найт (William Knight) - 70440 м
     19.08.1966 – X-15A – Уильям Дэйн (William Dana) - 54250 м
     25.08.1966 – X-15A – Джон МакКэй (John McKay) - 78490 м
     01.11.1966 – X-15A – Уильям Дэйн (William Dana) - 93540 м
     22.03.1967 – X-15A – Майкл Адамс (Michael Adams) - 40570 м
     28.04.1967 – X-15A – Майкл Адамс (Michael Adams) - 50900 м
     15.06.1967 – X-15A – Майкл Адамс (Michael Adams) - 69890 м
     29.06.1967 – X-15A – Уильям Найт (William Knight) - 52730 м
     04.10.1967 – X-15A – Уильям Дэйн (William Dana) - 76530 м
     17.10.1967 – X-15A – Уильям Найт (William Knight) - 85500 м
     15.11.1967 – X-15A – Майкл Адамс (Michael Adams) - 81080 м
     04.04.1968 – X-15A – Уильям Дэйн (William Dana) - 57150 м
     26.04.1968 – X-15A – Уильям Найт (William Knight) - 63090 м
     11.05.1968 – X-15A – Уильям Дэйн (William Dana) - 67090 м
     16.07.1968 – X-15A – Уильям Найт (William Knight) - 67510 м
     21.08.1968 – X-15A – Уильям Дэйн (William Dana) - 81530 м
     13.09.1968 – X-15A – Уильям Найт (William Knight) - 77450 м
     24.10.1968 – X-15A – Уильям Дэйн (William Dana) - 77720 м
     25.07.1973 – E-266 – Александр Федотов – 35230 м
     25.07.1973 – E-266 – Александр Федотов – 36240 м
     17.05.1975 – E-266 – Александр Федотов – 35000 м
     22.07.1977 – E-266M – Александр Федотов – 37080 м
     31.08.1977 – E-266M – Александр Федотов – 37650 м
     08.04.2004 – SpaceShipOne – Питер Сиболд (Peter Siebold) – 32025 м
  Российский космоплан мог быть построен, как минимум, на 30 лет раньше американского. Об этом сообщил научный руководитель Института прикладной механики, академик РАН Иван Образцов.
     По его словам еще в начале 70-х советские специалисты разработали проект космоплана, способного перемещать пассажиров и грузы на высоте от 90 до 200 километров со скоростью до 30 тысяч километров в час. Однако по финансовым причинам этот проект не удалось реализовать до сих пор.
    "Расчеты показывают, что полет от Москвы до Нью-Йорка на нашем космоплане займет всего 50 минут, до Токио - 53 минуты, а до Сиднея - один час шесть минут. Летные испытания опытной модели в масштабе один к 25 прошли успешно, подтвердив правильность геометрии и конструкции суборбитального летательного аппарата. В случае реализации проекта стоимость вывода килограмма полезной нагрузки на высоту в 200 километров составит около $300 для одноступенчатого варианта и порядка $100 для двухступенчатого. Разработаны различные туристические варианты космоплана, позволяющие с комфортом перемещать от шести до тысячи пассажиров на огромные расстояния на высоте около 100 километров с максимальной скоростью 30 тысяч километров в час. При этом перегрузки во время такого полета будут незначительны, примерно такие же, как во время поездки в скоростном лифте", - отметил он.
    Космоплан, длиной 75 метров и стартовым весом около 180 тонн, напоминающий летающую тарелку, имеет округлую форму с двумя хвостовыми пилонами. В передней части фюзеляжа разместится экипаж или груз, в задней - ракетные жидкостно-реактивные двигатели, работающие на смеси жидкого водорода и кислорода. Первая ступень аппарата будет оснащаться шестью ракетными двигателями РД-701 конструкции НПО "Энергомаш" с импульсом удельной тяги в 120 тонн. Летательный аппарат сможет функционировать как в пилотируемом, так и в беспилотном режиме, подчеркнул собеседник агентства.

08/04/2004
Со 2 апреля с.г. на телеканале EuroNews начал выходить регулярный тележурнал, посвященный освоению космического пространства. Он подготовлен редакцией телеканала и пресс-службой Европейского космического агентства. Первая передача была посвящена проекту европейской навигационной системы Galileo.
     Посвященные космосу передачи будут выходить раз в две недели на семи языках, в том числе и на русском. Повторы во все дни недели.
     Сетка вещания (время по Гринвичу):
     понедельник, вторник, среда, четверг - 12:45, 18:15, 00:15
     пятница - 17:45, 20:45, 00:15
     суббота - 12:45, 21:45, 00:15
     воскресенье - 12:45, 18:15, 00:15
07/04/2004
Вечером 7 апреля на космодром Байконур прибыли основной и дублирующий экипажи 9-й основной экспедиции на МКС космонавты Геннадий Падалка, Майкл Финке (Michael Fincke), Андре Койперс (Andre Kuipers), Сализхан Шарипов, Лерой Чиао (Leroy Chiao) и Герхард Тиле (Gerhard Thiele). На космодроме они "примерят" корабль, после чего возвратятся в Звездный городок. 13-го апреля экипаж вновь отправится на Байконур с тем, чтобы 14-го числа во второй раз "примерить" корабль. Экипаж останется на Байконуре до старта, намеченного на 19 апреля.
     "Примерка" включает в себя осмотр корабля, примерку ложементов и кресел, а также скафандров.
     Старт девятой длительной экспедиции на МКС запланирован на 7:18 мск 19 апреля с космодрома Байконур. Девятая основная экспедиция - это россиянин Геннадий Падалка и астронавт NASA Майкл Финк. Они отправятся в космос вместе с астронавтом Европейского космического агентства Андре Кауперсом, который посетит станцию с коротким визитом. Падалка и Финк сменят Александра Калери и Майкла Фоула, в настоящее время работающих на МКС.
07/04/2004
Первый запуск новой ракеты-носителя "Союз 2-1А", оснащенной цифровой системой управления и модернизированной первой и второй ступенью, запланирован на 15 октября 2004 года с космодрома Плесецк. Об этом сообщил первый заместитель генерального конструктора самарского центрального специализированного конструкторского бюро (ЦСКБ) "Прогресс" Александр Чечин.
     В рамках первого испытательного пуска "Союз 2-1А" должен вывести на орбиту российский космический аппарат под названием "Облик". "По сути, этот спутник, построенный много лет назад и не запущенный по финансовым причинам, представляет собой только макет полезной нагрузки, потому что его гарантийный срок уже истек", - уточнил со своей стороны заместитель начальника отделения ЦСКБ "Прогресс" Валерий Абрашкин.
     Однако, по его словам, изнутри "Облик" начинен всем необходимым испытательными оборудованием. "На космическом аппарате установлены современные вибро- и температурные датчики, с помощью которых будет проверена работа модернизированных двигателей первой и второй ступеней", - отметил он.
     "Первая космическая ласточка" нового семейства "Союзов" получит также увеличенный четырехметровый головной обтекатель, позволяющий более чем на 300 килограммов увеличить массу выводимой на орбиту полезной нагрузки.
     В свою очередь, на северном российском космодроме Плесецк тщательно готовятся к приему "Союза" новой серии. "Проведена всесторонняя подготовка стартовой площадки под запуск "2-1А", причем основная часть работ по ее модернизации уже завершена", - сообщил Валерий Абрашкин.
     Вместе с тем, по его словам, пока все российские пилотируемые, грузовые и часть коммерческих пусков будут по-прежнему осуществляться на ракетах типа "Союз-ФГ". "От этого современного носителя, оснащенного двигателями с новыми форсуночными головками, никто не собирается отказываться: на данный момент проведено восемь пусков, три из которых - пилотируемые, и все оказались успешными", - отметил Абрашкин в этой связи.
     "Первый коммерческий пуск нового носителя планируется осуществить с французским спутником "Метоп" в 2005 году", - отметил он. Тем не менее, с российской стартового комплекса, который построят специалисты ЦСКБ "Прогресс" на космодроме Куру во Французской Гвиане, в космос "будут ходить" уже новые "Союзы" в версии "СТК". "После нескольких успешных стартов с наших площадок и наработки необходимой летной статистики мы планируем начать запускать "Союзы" и с гвианского космодрома", - заверил заместитель начальника отделения ЦСКБ "Прогресс".
     С 1959 года государственным научно-производственным ракетно-космическим центром "Прогресс" создано и сдано в эксплуатацию восемь модификаций ракет-носителей. С их помощью на орбиты выведено 1750 космических аппаратов, из них более 950 - собственной разработки. Это почти 2/3 от общего числа пусков, осуществленных в СССР и России.
   Первый испытательный запуск российского носителя "Союз 2-1Б" с принципиально новым двигателем третьей ступени намечен на 2006 год. Об этом сообщил первый заместитель генерального конструктора самарского центрального специализированного конструкторского бюро (ЦСКБ) "Прогресс" Александр Чечин. "Применение в составе ракеты принципиально нового двигателя позволит резко увеличить ее грузоподъемность - на 1 тонну 200 килограммов по сравнению с используемым сейчас "Союзом", - уточнил со своей стороны РИА "Новости" заместитель начальника отделения ЦСКБ "Прогресс" Валерий Абрашкин. "Такой прирост будет достигнут за счет высокой удельной тяги нового двигателя, который, кстати, работает на экологически чистых компонентах топлива - керосине и кислороде", - подчеркнул эксперт.
     По его словам, в настоящее время воронежское КБ химавтоматики (КБХА) проводит огневые испытания нового двигателя. "Мы требуем, чтобы он штатно проработал три ресурса - 900 секунд вместо положенных 300, чтобы подтвердить надежность", - отметил Валерий Абрашкин.
06/04/2004
Известный британский путешественник Стив Фоссет, получивший известность благодаря своему кругосветному путешествию на воздушном шаре, установил новый мировой рекорд. На этот раз речь идет не о воздушных просторах, а о морском путешествии. Фоссет совершил кругосветное плавание на шесть дней быстрее, чем любой из его предшественников, сообщает BBC Nrews.
     42-метровый катамаран "Шейенн" с 59-летним миллионером на борту и еще 12 членами экипажа, в том числе и шестью британцами, пересек финишную линию в проливе Ла-Манш в 15 часов по Гринвичу в понедельник.
     Маршрут протяженностью в 38 с лишним тысяч километров пролегал по Атлантике, вокруг мыса Доброй Надежды, затем по югу Индийского и Тихого океанов, обогнул мыс Горн и вернул путешественников к берегам Западной Европы.
     Фоссетт и компания проделали этот путь меньше чем за 59 суток. Предыдущий рекорд, установленной Бруно Пейроном в 2002 году, равнялся 64 дням и восьми часам.
     В понедельник вечером "Шейенн" вернулся в английский город Плимут, который оставил 6 февраля, надеясь обогнать персонажей романа Жюля Верна "Вокруг света за 80 дней".
     "Да, это большой праздник, - сказал Фоссетт. - Весь экипаж счастлив, для всех нас это прекрасная минута. Когда мы стартовали, я думал, что наши шансы обогнуть мир где-то 50 на 50. Да и сомневался в том, что судно окажется достаточно быстрым".
     На 16-й день рекордный поход едва не сорвался, когда одна из деталей такелажа чуть не сбила 45-метровую мачту, однако в результате 16-часового аврала экипажу удалось починить катамаран и вернуть его на курс.
     В 2001 году на этом же судне (раньше называвшемся "PlayStation") Стив Фоссетт установил рекорд плавания под парусом по Атлантике. Всего же на его счету 21 мировой рекорд в этой области; а в 2002 году он совершил первый в истории управляемый кругосветный полет на воздушном шаре.
     Теперь неутомимый путешественник намерен попробовать себя в кругосветном полете на реактивном самолете без дозаправки.
06/04/2004
В Японии сегодня открылся центр слежения за космическим мусором - отслужившими свой век искусственными спутниками и прочими побочными продуктами освоения космоса, передает ИТАР-ТАСС. С каждым годом их становится все больше, и поэтому они представляют все более серьезную опасность для функционирующих космических аппаратов.
     Радар, с помощью которого будет осуществляться слежение установлен на 739-метровой вершине горного перевала Нингио в западной префектуре Окаяма, а управление будет вестись из расположенного к северу от Токио города Цукуба, где находится исследовательский центр японского космического агентства JAXA.
     По словам экспертов, радар способен практически одновременно осуществлять слежение за десятью объектами диаметром около метра.
06/04/2004
Продолжается полет европейского межпланетного зонда SMART-1. К настоящему моменту он совершил 264 витка вокруг Земли и медленно, но верно, приближается к поверхности нашего естественного спутника.
     После мартовского периода затишья, когда ионный двигатель аппарата не включался, он вновь активно используется, работая в среднем 10,5 часов ежедневно. В ближайшее время это время будет увеличено до 14 часов ежедневно. Общее время работы ионного двигателя уже превышает 1870 часов. За это время израсходовано 30 кг топлива, а аппарат получил приращение скорости в 1340 м/с.
     По состоянию на 5 апреля параметры орбиты SMART-1 составляют:
     наклонение - 7,025 град.;
     период обращения - 30,89 час.;
     минимальное расстояние (в перигее) - 21493 км;
     максимальное расстояние (в апогее) - 78469 км.
05/04/2004
Сайт Центра управления полетом опубликовал краткий отчет о работах на борту МКС на минувшей неделе.
     Пребывание экипажа 8-й основной экспедиции на МКС завершается, а их смена на Земле готова к полету.
     В четверг руководители полета провели анализ готовности к реализации следующего этапа программы МКС и пришли к выводу, что для переноса запланированного на 19-е апреля старта транспортного корабля «Союз ТМА-4» с экипажем 9-й основной экспедиции нет причин. Вместе с командиром Геннадием Падалкой и бортинженером Майклом Финком к МКС отправится астронавт Европейского Космического Агентства (ЕКА) Андре Кейперс (Нидерланды), который в течение 9-и дней будет выполнять на борту МКС научные эксперименты в соответствии с контрактом между ЕКА и Федеральным Космическим Агентством России.
     Окончательное решение о том, что к полету 9-й экспедиции все готово будет принято на текущей неделе. На прошедшей неделе на экзаменах в Центре подготовки космонавтов им. Гагарина экипаж 9-й основной экспедиции подтвердил свою готовность к полету.
     На борту МКС Майкл Фоэл и Александр Калери успешно закончили первичное техобслуживание и проверку двух из трех доставленных на станцию в январе российских скафандров «Орлан», которые заменят старые скафандры и будут использованы Падалкой и Финком для выхода в открытый космос. Командир закончил внешний осмотр станции при помощи камер, размещенных на манипуляторе Canadarm2.
     Управляя установленной на внешней поверхности модуля «Дестини» камерой, Фоэл обратил внимание на посторонний звук, который слышался каждый раз, когда камера меняла свое положение, и сообщил об этом в Центр Управления в Хьюстоне. В свою очередь в пятницу 2 апреля утром, бортинженер Калери, сообщил в ЦУП-М о другом шуме. Экипаж слышал «металлический» звук со стороны агрегатного отсека Служебного Модуля "Звезда", который показался им очень похожим на тот шум, о котором 26 ноября 2003 года Майкл Фоэл сообщил как о "звуке, похожем на удар о борт консервной банки". Российские специалисты успокоили экипаж. По их мнению, источником шума является работа одной из систем станции. Хотя все системы станции продолжают работать нормально, российские и американские специалисты  продолжают поиски возможного источника шума.
     Российские специалисты рассматривают возможность замены холодильно-сушильного агрегата спускаемого аппарата «Союз ТМА-3», поддерживающего внутри корабля надлежащий уровень влажности, который отказал в октябре прошлого года во время полета к МКС.
      Вместе с тем, американский ЦУП, расположенный в Хьюстоне, провел с помощью экипажа успешное испытание программного обеспечения, которое будет использоваться для управления поворотными шарнирами установленных на ферме станции радиаторов.
     Майкл Фоэл и Александр Калери успешно закончили первичное техобслуживание и проверку двух из трех доставленных на станцию в январе новых российских скафандров "Орлан-М", которые будут использованы Падалкой и Финком для выхода в открытый космос. Командир экипажа закончил внешний осмотр станции при помощи камер, размещенных на канадском манипуляторе "Canadarm-2".
     Кроме того, Фоэл и Калери ответили на вопросы школьников из Хьюстона и наглядно продемонстрировали им работу с молотком и гаечным ключом в условиях невесомости.
     Пребывание экипажа 8-й основной экспедиции на МКС подходит к концу. На 19 апреля с Байконура запланирован старт корабля "Союз ТМА-4" с экипажем 9-й основной экспедиции - командира Геннадия Падалки и бортинженера Майкла Финка, а вместе с ними и  в краткосрочную экспедицию на МКС отправится астронавт ЕКА Андре Кауперс (Нидерланды), который в течение девяти дней будет выполнять на борту МКС научные эксперименты в соответствии с контрактом между ЕКА и Федеральным космическим агентством РФ.
05/04/2004
 Российские врачи начинают обследование 58-летнего бизнесмена из США, который собрался совершить туристический вояж на Международную космическую станцию. Как сообщил официальный представитель Федерального космического агентства (ФКА) Сергей Горбунов, полуторанедельное медицинское обследование третьего космического туриста Грегори Олсена проводят врачи Института медико-биологических проблем РАН.
     "Если медкомиссия пройдет нормально, то Олсен приступит к тренировкам в Центре подготовки космонавтов", - сказал Горбунов. "Перед туристами не ставятся задачи по обслуживанию МКС и управлению кораблем "Союз", - отметил начальник отдела подготовки Центра подготовки космонавтов (ЦПК) Максим Харламов. - Их нужно только обучить обеспечивать свою жизнедеятельность в полете". Олсену также надо будет научиться пользоваться аварийным запасом на тренировках по выживанию. И кроме того, каждый учебный день придется корпеть над русским языком, который, по признанию американца, "дается ему с трудом". "Полет третьего космического туриста запланирован на апрель 2005 года на борту российского космического корабля "Союз ТМА-6", - сообщил представитель ФКА. Однако он не исключил, что "при необходимой медицинской и технической готовности этот полет может состояться в октябре текущего года".
     К МКС в 2001 и 2002 годах на российских "Союзах" уже летали двое туристов: калифорнийский бизнесмен Деннис Тито и южноафриканский компьютерный магнат Марк Шаттлворт, заплатившие за недельный тур на орбите около 20 млн долларов каждый. В ближайшее время может стать известна кандидатура четвертого космического туриста, сообщил Горбунов. "Его имя должны объявить представители компании "Спейс эдвенчерс", которая уже вышла на подписание контракта с очередным претендентом на коммерческий полет", - уточнил он. 
   Американский предприниматель Грегори Олсен (Gregory Olsen) родился он в 1945 году в нью-йоркском районе Бруклин в рабочей семье. Его отец был электриком, а мать - школьной учительницей. В 1967 году окончил университет Файлех-Дикинсон со степенью бакалавра в области физики. Продолжил обучение в университете штата Вирджиния, где был удостоен докторской степени в области материаловедения. С 1972 по 1983 годы работал в RCA Laboratories (ныне Sarnoff Corporation). В 1984 году основал свою первую компанию Epitaxx, которую позже продал за 12 миллионов долларов. В 1992 году основал компанию Sensors Unlimited, Inc. и настоящее время является президентом и председателем директоров компании, которая базирующейся в штате Нью-Джерси.

  К дню космонавтики 12 апреля российские медики дали добро будущему космическому туристу, американцу Грегори Олсену на начало теоретической подготовки в Российском центре подготовки космонавтов (ЦПК, Звездный городок). Старт космического туриста намечен на апрель 2005 года, однако дата может быть перенесена на октябрь 2004 года. Он отправится на Международную космическую станцию на борту российского корабля "Союз". На станции Олсен пробудет неделю.

04/04/2004
В Хантсвилле, шт. Алабама, 2 и 3 апреля прошли традиционные 11-е Большие гонки луноходов (11th annual "Great Moonbuggy Race"). В соревнованиях приняли участие около 70 школьных и студенческих команд со всех концов Америки, которые представили на суд зрителей свои разработки.
     Как и в прошлом году победу одержала команда Университета штата Северная Дакота. Ведомая двумя пилотами, юношей и девушкой, конструкция преодолела дистанцию в половину мили, имитировавшей лунную поверхность, за 3 минуты 46 секунд.
     Второе место с результатом 4 минуты 23 секунды заняла команда Корнельского университета.
     Третьей была команда Университета штата Аризона. Ее результат 5 минут 20 секунд.
     Проведение соревнований финансировалось из бюджета НАСА.