ноября

11/11/2015
   Квазар PKS 1302-102 является одним из немногих известных науке объектов своего рода, имеющих пару черных дыр в центре аккреционного диска. Он также представляет собой любопытный случай для астрономов, так как его черные дыры готовятся объединиться, что приведет к гигантскому космическому взрыву. Ученые пытаются оценить масштаб этого слияния, принимая во внимание, что столкновение может привести к высвобождению колоссальных количеств энергии.
   «Результатом станет выброс гигантских количеств энергии, эквивалентных энергии примерно нескольких миллионов сверхновых, в форме гравитационных волн», – рассказал один из ученых, открывших квазар PKS 1302-102, Мэттью Грэхэм из Калифорнийского технологического института (Калтех), США, в интервью интернет-изданию Phys.org.
   Этот квазар находится на последней стадии процесса слияния составляющих его черных дыр. Изучение этого космического события может помочь ученым понять, как должны выглядеть последние стадии слияния черных дыр, и как долго они должны продолжаться. Эта так называемая «проблема последнего парсека» до сих пор остается неразрешенной, так как ни одна теоретическая модель не может корректно описать этот процесс.
   Грэхэм и его коллеги из Калтеха при помощи обзора неба Catalina Real-Time Transient Survey обнаружили мощный, четкий периодический сигнал, наблюдая PKS 1302-102 в оптическом и инфракрасном диапазонах. Периодический сигнал никогда прежде не был замечен учеными при наблюдениях квазаров, поэтому исследователи предположили в этом случае присутствие пары черных дыр. Эта гипотеза нашла подтверждение в ряде других, независимых исследований этого квазара, проведенных вскоре.
   Согласно расчетам ученых из Калтеха, проведенным в ходе дальнейшего исследования этого квазара, выяснилось, что столкновение между двумя его черными дырами уже произошло. Квазар находится на расстоянии порядка 3,5 миллиарда лет от нас, а слияние черных дыр имело место примерно 3,39 миллиарда световых лет назад, поэтому свет, несущий информацию об этом космическом взрыве, дойдет до нас лишь не менее чем через 100 миллионов лет.
   Исследование появилось на сайте предварительных научных публикаций arxiv.org.
 
10/11/2015
   Исследователи предположили, что недавно открытые геологическая активность Плутона и его криовулканизм могут объясняться наличием водно-аммиачной смеси под корой карликовой планеты, а также предложили новый метод для предсказания «энергичности» планет.
   В новом исследовании аспирант Алекс Троубридж под руководством профессора Джея Мэлоша из Университета Пердью, США, показывают, что конвекция в мантии Плутона, отвечающая за его геологическую активность, возможна только в том случае, если вязкость вещества мантии ниже определенного, рассчитанного исследователями предела. Компьютерное моделирование, проведенное командой, показало, что такой предел вязкости достигается в том случае, когда вещество мантии Плутона состоит из чистого водяного льда с добавкой 5 процентов (мас.) аммиака, снижающего вязкость смеси в 100000 раз.
   Кроме того, в своей работе исследователи предложили универсальную модель, способную предсказывать уровень конвекции в мантии – и как следствие, уровень геологической активности – планет или иных космических объектов. В отличие от других моделей такого рода, предложенная Мэлошем и Троубриджем модель не требует знания о средней температуре мантии, которая неизвестна для многих планет и планетных тел, включая Плутон.
   Исследование представлено на собрании Подразделения наук о планетах Американского астрономического общества и ещё не проходило экспертную оценку, предшествующую публикации в рецензируемом журнале.
 
10/11/2015
   Трехмерные модели Плутона, построенные на основании снимков камер зонда New Horizons, указывают на то, что две самые заметные горы на его поверхности могут быть ледяными вулканами, извергающими смесь из воды и аммиака, заявили планетологи из NASA на 47-й ежегодной конференции Отделения планетологии Американского астрономического общества в Мэриленде.
    "Крайне сложно представить то, как менялись наши представления о Плутоне и его лунах каждую неделю, как мы получали новую порцию данных. Плутон становится суперзвездой Солнечной системы. Более того, я готов побиться о заклад, что хотя бы одно из двух наших последних открытий шокирует наших коллег. Все это просто удивительно и поразительно", – заявил Алан Стерн, руководитель миссии New Horizons.
    Речь идет о трехмерных фотографиях двух самых заметных горных пиков на поверхности Плутона – вершин Райт и Пикар высотой в 4-5 километра и длиной в несколько десятков километров. Они заставили ученых предположить, что они имеют дело с потухшими или еще действующими криовулканами, которые извергают не горячую магму, а холодную воду в смеси с аммиаком.
    "Они представляют собой большие горы с большой дырой на вершине, и на Земле это обычно означает одну вещь – перед нами стоят два вулкана. Если они действительно являются вулканами, то провал на их вершине возник после извержения материи из их недр, а странные бугристые линии на их склонах – в результате ее стекания и застывания. Мы пока не знаем, с чем связана такая форма и из чего состоит "магма" вулканов", – добавил Оливер Уайт (Oliver White) из Исследовательского центра имени Эймса в Моффет-Филд (США).
    В пользу существования вулканов на Плутоне говорит и то, что ученым из команды New Horizons удалось недавно открыть участки поверхности "царя подземного мира", возникшие относительно недавно по геологическим меркам и почти не покрытые кратерами. Это означает, что недра Плутона геологически активны, передает РИА Новости.
    От возможно существующих ледяных вулканов до кружащихся «волчком» спутников – научная команда зонда «Новые горизонты» обсуждает более 50 удивительных открытий, связанных с Плутоном, на проходящем на этой неделе 47-м Ежегодном собрании Подразделения наук о планетах Американского астрономического общества.
   Астрономы обсуждают самые интересные открытия, сделанные при помощи зонда «Новые горизонты». Одно из таких открытий состоит в том, что на поверхности Плутона геологи обнаружили горы характерного вида, по всем признакам похожие на криовулканы – горы имеют впадину близ вершины и «наплывы» вещества на склонах. В отличие от земных вулканов криовулканы Плутона извергают расплав, состоящий из таких химических веществ, как водяной лед, азот, аммиак или метан.
   Второе заслуживающее особого внимания исследование, обсуждаемое на этом собрании, состоит в том, что поверхность Плутона включает участки различных возрастов: начиная от древних и заканчивая относительно молодыми участками; при этом на поверхности карликовой планеты имеются и участки промежуточных возрастов. Это исследование может пролить свет на историю формирования объектов внешней части Солнечной системы, говорят исследователи.
   Ещё одно исследование, представленное на этом собрании, связано с происхождением объектов пояса Койпера. Исходя из того, что на поверхности Плутона и Харона оказалось меньше относительно небольших кратеров, чем ожидалось, ученые делают вывод о том, что объекты пояса Койпера формировались не путем «слипания» мелких камней, а, скорее, из довольно крупных «строительных блоков».
   Представленные на этом собрании исследования пролили свет на устройство не только самого Плутона, но также и на устройство системы его спутников. Как выяснилось, спутники Плутона обращаются вокруг собственных осей с аномальной для спутников планет Солнечной системы скоростью. Ученые считают, что это может быть связано с дестабилизирующим воздействием второго массивного тела системы Плутона – его самого крупного спутника Харона. Кроме того, несколько спутников Плутона могли образоваться в результате слияния двух крупных космических тел, отметили исследователи.
09/11/2015
   Пилоты миссии Rosetta неожиданно быстро смогли сблизить зонд с ядром кометы Чурюмова–Герасименко, что позволило ЕКА начать новую серию попыток "дозвониться" до модуля Philae на ее поверхности, связь с которым была утеряна в конце июля. Об этом сообщил 9 ноября представитель научной команды лендера Коэн Гойртс (Koen Geurts).
    "Наши коллеги вывели "Розетту" на расстояние в 200 километров от поверхности кометы, что дает нам возможность раньше запланированного попытаться восстановить связь с Philae. Сейчас температура Philae пока еще находится в норме, но она быстро падает по мере удаления кометы от Солнца и достигнет критической отметки в середине или конце января следующего года. Поэтому следующие два месяца станут решающими в жизни Philae, – заявил Гойртс, сотрудник Германского авиационно-космического центра DLR.
    Philae неожиданно проснулся и вышел на связь с "Розеттой" в середине июня 2015 года после почти двух месяцев попыток установить связь с посадочным модулем и найти место его приземления при помощи камеры OSIRIS и других инструментов зонда. Почти сразу после того, как научная команда рассказала о своих планах по использованию инструментов лэндера, связь с посадочным модулем была утеряна вновь на три недели, в ходе которых у ученых зародилось подозрение, что одна или две антенны модуля могли быть повреждены. В дальнейшем команде Philae удалось установить кратковременную связь с модулем в начале и в начале и середине июля, после чего лендер полностью прекратил отзываться на сигналы с "Розетты".
   С конца августа у орбитального аппарата не было технической возможности попытаться заново установить связь с посадочным модулем, так как в этот момент зонд изучал другую половину ядра кометы и был закрыт от предполагаемой точки посадки Philae. За это время инженеры DLR разработали программу, которая должна была "вслепую" переключить Philae в режим работы с одной антенной. Этот алгоритм, по всей видимости, будет проверен в деле в ближайшие дни и недели, передает РИА Новости.
 
09/11/2015
   Космический аппарат НАСА «Новые горизонты» успешно выполнил последний маневр в серии из четырех маневров, ставящих целью взять курс на сближение с объектом 2014 MU69, которое должно состояться в январе 2019 г. Это древнее небесное тело из пояса Койпера находится на расстоянии свыше полутора миллиардов километров за пределами орбиты Плутона; зонд «Новые горизонты» будет исследовать этот объект в том случае, если НАСА одобрит расширенную миссию.
   Четыре этих маневра по изменению курса стали самыми далекими корректировками траектории, когда либо производившимися для космических аппаратов. Этот четвертый маневр, процедуры по выполнению которого были запрограммированы в бортовых компьютерах аппарата и выполнены при помощи двигателей малой тяги на гидразиновом топливе зонда «Новые горизонты», начался примерно в 18:15 GMT в среду, 4 ноября. Диспетчеры миссии из Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса, США, начали получать при помощи сети Deep Space Network НАСА примерно в полночь по времени GMT данные, подтверждающие успешное окончание маневра.
   Эти маневры не столько увеличивают или уменьшают скорость КА, но, скорее, «толкают» зонд «Новые горизонты» в сторону, давая ему скорость величиной примерно 57 метров в секунду, направленную к этому объекту пояса Койпера.
   Команда зонда «Новые горизонты» представит НАСА официальное предложение о расширении миссии зонда для изучения астероида 2014 MU69 в начале 2016 г. Научная команда рассчитывает, что аппарат сможет подойти к астероиду MU69 даже ближе, чем он подходил к Плутону во время максимального сближения с карликовой планетой, состоявшегося 14 июля, когда зонд находился на расстоянии 12500 километров от Плутона.
 
09/11/2015
   Астрономы при помощи радиотелескопа Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) открыли молодую протозвезду, которая испытывает стремительный рост «рывками». Выдают эту «порывистость» два прерывистых джета, исходящих из полюсов будущей звезды.
   Известная как CARMA-7, эта протозвезда является одним из нескольких десятков сходных с ней объектов южного скопления звезд созвездия Змеи, которое находится на расстоянии примерно 1400 световых лет от нас. Это скопление зарождающихся звезд было впервые обнаружено при помощи телескопа Combined Array for Research in Millimeter-wave Astronomy (CARMA).
   В новом исследовании ученые во главе с Адель Планкетт из Йельского университета, США, наблюдая протозвезду CARMA-7 при помощи телескопа ALMA, выяснили, что звезда уже разразилась примерно 22 джетами. Один из полюсов звезды направлен в нашу сторону, второй – от нас, поэтому половина испускаемых звездой джетов направлена в сторону Земли. Эти выбросы вещества, которое затем путешествует сквозь космос на расстояния до 2,46 триллиона километров от протозвезды, также оказывают большое влияние на объекты звездного скопления, к которому она принадлежит.
   Изучение джетов протозвезды CARMA-7 имеет большое значение, поскольку позволяет «заглянуть» в окрестности аккреционного диска, окружающего протозвезду. Так как процесс аккреции, или накопления массы звездой, скрыт от наблюдений пылью и газом, то астрономам требуются мощные телескопы, подобные радиотелескопу ALMA, чтобы лучше рассмотреть и понять особенности этого таинственного процесса.
   Исследование опубликовано в журнале Nature.
 
09/11/2015
   Астрономы из Боннского университета, Германия, открыли то, что может оказаться самым длинным рентгеновским «хвостом», образовавшимся в результате потери материи галактикой в крупном масштабе. Эта галактика с гигантским рентгеновским «хвостом» является членом скопления галактик, известного как Zwicky 8338.
   Геррит Шелленбергер и Томас Рейприх наблюдали скопление галактик Zwicky 8338 при помощи рентгеновской космической обсерватории НАСА «Чандра». Исследователи обнаружили, что у одной из галактик этого скопления наблюдается очень длинный рентгеновский «хвост», протянувшийся примерно на 248000 световых лет. Сюрпризом для исследователей стало обнаружение любопытного факта, состоящего в том, что эта галактика вскоре должна потерять весь свой газ, излучающий в настоящее время в рентгеновском диапазоне.
   Эта наблюдаемая исследователями галактика, называемая CGCG254-021, находится на расстоянии чуть больше одного миллиона световых лет от центра скопления галактик Zwicky 8338.
   Причиной свечения газа вещества межзвездной среды галактики и появления у галактики рентгеновского «хвоста» ученые называют взаимодействие газа галактики с внутрикластерной межгалактической средой, представляющей собой очень горячую плазму, обогащенную тяжелыми химическими элементами.
   Исследование опубликовано в журнале Astronomy & Astrophysics.
 
08/11/2015
   Космический аппарат НАСА Swift обнаружил свой 1000-й по счету гамма-всплеск. Гамма-всплески являются самыми мощными взрывами во Вселенной, как правило, ассоциируемыми с коллапсом массивной звезды и рождением черной дыры.
   «Обнаружение гамма-всплесков является основной задачей спутника Swift, и сегодня мы обнаружили уже тысячное по счету событие такого рода», – сказал Нил Джерельс, руководитель проекта Swift из Центра космических полетов Годдарда НАСА. – Этот космический аппарат после 11 лет службы продолжает оставаться в прекрасной форме, и мы ожидаем обнаружить с его помощью ещё не мало гамма-всплесков в ближайшие годы».
   Около 20:41 GMT 27 октября телескоп Burst Alert Telescope спутника Swift обнаружил свой тысячный по счету гамма-всплеск, представляющий собой неожиданный импульс гамма-излучения, идущий со стороны созвездия Эридана. Астрономы назвали это событие GRB 151027B, отразив в этом названии дату регистрации события, а также тот факт, что этот гамма-всплеск был вторым по счету событием такого рода, зарегистрированным спутником Swift в этот день. Swift автоматически определил местонахождение этого события, передал информацию о нем астрономам по всему миру и затем был направлен на этот источник излучения для подробного изучения идущего от него света при помощи рентгеновского, ультрафиолетового и оптического телескопов спутника. Оказалось, что этот гамма-всплеск произошел на расстоянии свыше 12 миллиардов световых лет от нас.
   Гамма-всплески представляют собой быстрозатухающие вспышки высокоэнергетического света, которые, как правило, длятся одну минуту или менее. Ученые пытаются обнаружить среди вспышек такого рода необычные экземпляры, которые позволят глубже проникнуть в экстремальные физические процессы, вызывающие эти события.
 
08/11/2015
   Возможно ли, что в звездной системе KIC 8462852 существует разумная жизнь? Недавний анализ данных, собранных при помощи космического телескопа «Кеплер» показал, что эта звезда испытывает апериодические снижения яркости на 20 и более процентов. И хотя для объяснения этого феноменального снижения яркости было предложено несколько версий, объясняющих его естественными причинами, однако ряд ученых считает, что причиной неожиданного снижения яркости этой звезды могло стать возведение технологически продвинутой внеземной цивилизацией гигантских мегаструктур на орбите вокруг звезды.
   Одним из примеров такого крупномасштабного астроинженерного проекта является сооружение так называемой сферы Дайсона из солнечных панелей, которая позволила бы аккумулировать гигантские количества звездной энергии.
   Для исследования возможности снижения яркости звезды KIC 8462852 в результате деятельности «продвинутых» внеземных цивилизаций институт поиска внеземных цивилизаций SETI провел наблюдения этой звезды продолжительностью две недели при помощи своего телескопа Allen Telescope Array. Эта решетка радиотелескопов состоит из 42 антенн размером 6 метров каждая и находится в Каскадных горах на западе США.
   Ученые в ходе проведения этого исследования искали сигналы двух типов: во-первых, узкополосные сигналы с частотной толщиной порядка 1 Гц («сигнал для иных цивилизаций») , а во-вторых, широкополосные сигналы, которые могли быть сгенерированы ненамеренно, как побочный результат осуществления высокотехнологичной цивилизацией её деятельности, связанной с выработкой и потреблением энергии.
   Анализ полученных данных показал отсутствие сигналов обоих типов в частотном интервале от 1 до 10 ГГц. Это позволяет исключить источники ненаправленного радиоизлучения мощностью, превышающей мощность, производимую земной цивилизацией на сегодняшний день, примерно в 100 раз в случае узкополосных сигналов и в 10 миллионов раз – в случае широкополосных сигналов.
   Исследование появилось на сервере предварительных научных публикаций arxiv.org; главный автор исследования Дж. Р. Харп.
 
08/11/2015
   При помощи космического телескопа НАСА «Хаббл» астрономы произвели «археологические раскопки» в самом центре нашей галактики Млечный путь и обнаружили там «чертежи» нашей галактики на начальных этапах её формирования.
   Всматриваясь глубоко в тесно населенную звездами центральную часть Млечного пути, члены научной команды «Хаббла» впервые открыли популяцию древних белых карликов – тлеющих остатков некогда полноценных звезд, населявших центральную часть нашей галактики. Обнаружение этих звездных остатков может в конечном счете помочь ответить на вопросы о формировании нашей галактики, происходившем задолго до того, как сформировались Земля и наше Солнце.
   Так же, как и в случае археологических находок, эти белые карлики отражают в себе историю прошедших эпох. Они содержат информацию о звездах, которые существовали примерно 12 миллиардов лет назад и успели «выгореть», превратившись в белых карликов. Так как эти «угли» некогда ярких звезд в настоящее время остывают, то они могут служить в качестве источника сведений об этом ключевом для нашей галактики периоде её истории.
   Анализ этих данных, собранных при помощи «Хаббла», проведенный исследовательской группой во главе с Аннализой Каламида из Балтиморского института исследований космоса с помощью космического телескопа, США, стал дополнительным подтверждением гипотезы о том, что балдж Млечного пути сформировался в первую очередь, и что его звездные «обитатели» превратились в «угли» очень быстро – менее чем за 2 миллиарда лет. Оставшаяся часть обширного галактического диска состоит из звезд второго и третьего поколений, которые «росли» намного медленнее на окраинах диска, окружающего центральный балдж и образующего с ним подобие гигантского сомбреро.
   Исследование вышло в журнале The Astrophysical Journal.
 
07/11/2015
   Высокоэнергетические протоны, заряженные ядра атомов и другие частицы постоянно бомбардируют земную атмосферу из космоса, однако происхождение этих космических лучей неизвестно. Под одной из предлагаемых учеными версий источниками космических лучей являются сверхновые, однако в настоящее время эта версия подкрепляется лишь весьма ограниченным числом доказательств. Сегодня, анализируя энергетический спектр этих космических лучей, ученые смогли установить, что источником одного из видов наблюдаемых космических лучей может оказаться сверхновая возрастом два миллиона лет, находящаяся на расстоянии порядка 160 триллионов километров от нас.
   В новом исследовании ученые во главе с Майклом Качелрибом, профессором физики из Норвежского университета науки и технологии в Тронхейме, обратили внимание на не замеченную исследователями прежде особенность в спектрах космических лучей, состоящую в том, что, начиная с определенного энергетического уровня, в них обнаруживается больше сигналов, идущих от позитронов, чем ожидалось в соответствии с теорией. Эти сигналы и указали авторам работы на возможный источник загадочных космических лучей – сверхновую из нашей галактики.
   Полученные исследователями данные дают также возможность ограничить параметры гипотетического источника космических лучей: источник, возраст которого составлял бы больше или меньше двух миллионов лет, или источник, находящийся на расстоянии, большем или меньшем, чем 160 триллионов километров, не согласуется с наблюдаемыми спектрами.
   Исследование опубликовано в журнале Physical Review Letters.
 
07/11/2015
   Миссия Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) идентифицировала процесс, который, по-видимому, играет ключевую роль в трансформации марсианского климата из ранних теплых и влажных условий, при которых на поверхности планеты могла поддерживаться микробная жизнь, в те холодные и засушливые условия, которые наблюдаются на Марсе сегодня.
   Данные, полученные при помощи миссии MAVEN, позволили исследователям установить скорость, с которой марсианская атмосфера теряет газ в космос под действием «сдувающего» его солнечного ветра. Эти находки указывают на то, что скорость эрозии марсианской атмосферы значительно возрастает во время солнечных бурь.
   Измерения, проведенные при помощи инструментов зонда MAVEN, указывают на то, что солнечный ветер «сдувает» газ с поверхности планеты со скоростью примерно 100 грамм в секунду. «Как и в случае, когда вор крадет из кассы по паре монет каждый день, «пропажа» становится значительной, если прошло большое количество времени, – сказал Брюс Яковски, руководитель проекта MAVEN из Колорадского университета в Боулдере, США, и главный автор новой работы. – Мы отметили, что эрозия атмосферы значительно ускоряется во время солнечных бурь, поэтому мы думаем, что скорость потери Марсом атмосферы была значительно выше миллиарды лет назад, когда Солнце было молодым и более активным».
   Исследование опубликовано в журнале Science.
 PS: Данные о потере Марсом атмосферы и воды, лишь уточняют оценки, полученные советскими межпланетными станциями, но не привносят новой информации, заявил главный научный сотрудник лаборатории солнечного ветра Института космических исследований (ИКИ) РАН Олег Вайсберг, передает ТАСС.
    "Явление атмосферных потерь Марсом благодаря влиянию солнечного ветра и их роль в эволюции атмосферы Марса не являются новыми для научного сообщества, и очень жаль, что во время пресс-конференции коллеги не сочли нужным сослаться на более ранние результаты", - приводятся слова Вайсберга в сообщении, опубликованном на сайте ИКИ.
    Ранее ученые NASA представили данные измерения потока ионов в атмосфере Марса, которые уносит поток солнечного ветра, воздействующий на планету. Величина потерь атмосферы Марса оценена в 100 грамм в секунду.
    По словам Вайсберга, первыми атмосферу Марса в 1970-х годах начали изучать советские станции "Марс-2", "Марс-3" и "Марс-5". "Была открыта магнитосфера Марса и зарегистрирован поток атмосферных ионов, уносимых солнечным ветром. Уже тогда мы с моим молодым коллегой Анатолием Богдановым, также работающим в ИКИ РАН, опубликовали эти результаты и сделали вывод, что измеренный нами поток уносимых солнечным ветром ионов настолько велик, что он привел к большим потерям марсианской атмосферы за время существования планеты", - рассказал ученый.
    По оценкам станции "Марс-5", темп потери вещества из атмосферы составлял около 250 грамм в секунду, рассказал Вайсберг.
    "Наши результаты были подтверждены в экспериментах на советском спутнике Марса "Фобос-2" в 1988 году, а также на спутнике Марса Mars Express Европейского космического агентства", - добавил ученый.
06/11/2015
   Одним из крупнейших и наиболее важных открытий, сделанных учеными НАСА в последнее время, стало подтверждение того, что на Марсе в настоящее время течет жидкая вода. Ученые уже давно подозревали об этом, однако для подтверждения этой гипотезы требовались очень убедительные доказательства. Теперь, когда на марсианских склонах были открыты гидратированные минералы, получившие название сезонных потоков на теплых марсианских склонах (recurring slope lineae, RSL), мы знаем, что жидкая вода не только существовала на Марсе в прошлом, но и продолжает существовать на нём по сей день. Но как это революционное открытие отражает наш текущий уровень знаний о Красной планете, и как оно может изменить наше понимание истории нашего красноватого соседа по планетной системе?
   Это поразительное открытие стало возможным, благодаря спектрометру Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM), установленному на борту космического аппарата НАСА Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). CRISM представляет собой спектрометр, работающий в оптическом и инфракрасном диапазонах, основной научной целью миссии которого было обнаружение следов воды. Инструмент превосходно справился с этой задачей, обнаружив признаки гидратированных минералов на склонах марсианских холмов.
   Это открытие ставит перед учеными новые вопросы, связанные, в первую очередь, с возможностью существования на Марсе микробной жизни. После того как на планете были обнаружены органические соединения, подтверждение присутствия жидкой воды стало ещё одним «кусочком научного паззла», который после окончания «сборки» может дать головокружительные результаты.
   Однако делать заключения о существовании на Марсе жизни ещё рано, считают ученые. Дело в том, что органические соединения могли попасть на планету с метеоритами, а вода является слишком соленой для поддержания жизни.
   Исследователи считают, что для расширения наших знаний о возможной микробной жизни на Марсе требуется снарядить миссию по сбору образцов грунта с его поверхности.
   Исследование, посвященное обнаружению гидратированных минералов на склонах марсианских холмов, вышло в журнале Nature Geoscience в конце сентября; главный автор работы Лужендра Оджа.
 
06/11/2015
   Зонд New Horizons закончил 4 ноября последнюю коррекцию, которая вывела его на траекторию встречи с объектом 2014 MU69 – малым телом пояса Койпера, аналоги которого, как считают ученые, послужили строительным материалом для Плутона и прочих карликовых планет на периферии Солнечной системы. Об этом сообщило 6 ноября РИА Новости со ссылкой на NASA.
    "Это очередная веха в жизни и так успешной миссии, которая продолжает давать нам новые и удивительные данные каждый день. Коррекция курса New Horizons дала нам возможность изучить еще более далекие объекты, которые зонд повстречает на своем пути в вечность", – заявил Курт Нибур (Curt Niebur) из штаб-квартиры NASA в Вашингтоне.
    22, 25, 28 октября и 4 ноября 2015 года, после передачи самых интересных снимков и важных научных данных о пролете Плутона, зонд New Horizons произвел серию из четырех коррекций с суммарным приращением скорости 57 м/с в боковом направлении. Это и позволит ему встретиться в январе 2019 года с койперовским объектом 2014 MU69.
    Все маневры, как отмечают в NASA, были произведены с филигранно математической точностью, и научная команда New Horizons ожидает, что зонд пролетит на еще более близком расстоянии от поверхности астероида, чем ему удалось при встрече с Плутоном в июле этого года.
 
06/11/2015
   Новые теоретические расчеты показывают, что обширные сети речных долин, которые покрывают собой южные нагорья Марса, могли быть «высечены» на поверхности Красной планеты в результате протекания на удивление небольших объемов воды.
   В этом исследовании показано, что минимальный объем воды, требуемый для образования наблюдаемых на поверхности Марса речных долин, мог протечь по поверхности планеты за период времени от нескольких сотен до 10000 лет. Эти находки согласуются с представлением о том, что древний Марс мог оказаться холодным и сухим, при этом необходимая для формирования речных долин вода могла появиться на поверхности случайно, в ответ на короткопериодические изменения климата, сообщают исследователи из Браунского университета, США.
   При проведении своих расчетов исследователи во главе с Элиоттом Розенбергом, студентом Браунского университета, сначала оценили объем горных пород, которые должны были быть извлечены с поверхности Марса для образования наблюдаемых речных долин. Следующим этапом исследования стало выяснение соотношения жидкость/осадок по таблицам, составленным Техасским департаментом транспорта для русел водных потоков различных типов. Исходные данные, необходимые для использования этих таблиц, включают глубину потока и примерный размер переносимых потоком частиц горных пород, поэтому Розенбергу и его коллегам потребовалось произвести примерную оценку этих параметров. Исходя из морфологии долин и гидрологических уравнений, исследователи определили, что глубина древних марсианских рек должна была составлять от 1 до 16 метров, а размер переносимых частиц – от 1 до 6,2 мм. Эти оценки хорошо согласуются с размерами частиц, найденных ранее ровером Curiosity в кратере Гейл.
   Полученное в результате проведенных таким образом теоретических расчетов значение минимального объема воды, необходимого для формирования наблюдаемой сети речных долин на Марсе, оказалось сравнимо с количеством воды, присутствующей на планете в настоящее время. Эти находки свидетельствуют о том, что гипотеза «сухого и холодного» древнего Марса – хорошо согласующаяся с рядом других научных представлений об эволюции Красной планеты – вполне вероятна, подводят итог авторы работы.
   Исследование опубликовано в журнале Planetary and Space Science.