ноября

24/11/2015
   Астрономы из Кембриджского университета, Соединенное королевство, обнаружили несколько узких потоков и рассеянных облаков звезд вокруг двух неправильных карликовых галактик, называемых Магеллановыми облаками. Из этого исследования также вытекает предположение, что одна из этих карликовых галактик, Большое Магелланово Облако, может оказаться более массивным, чем считалось ранее.
   «Хотя науке давно известен газовый поток, тянущийся из этих облаков, но нами впервые был обнаружен поток из звезд», – рассказал Василий Белокуров, один из соавторов новой научной работы.
   Белокуров совместно с его коллегой Сергеем Копосовым использовал обзор Dark Energy Survey (DES) для наблюдений звезд на окраинах Магеллановых облаков. Ученые пытались обнаружить подструктуры звездных гало Магеллановых облаков при помощи голубых звезд горизонтальной ветви (blue horizontal-branch stars, BHB), используемых для измерения космических расстояний. Звезды BHB класса представляют собой старые и бедные металлами звезды, основным источником энергии которых является термоядерное горение гелия, имеющие голубой цвет. Звезды класса BHB легко отличить от звезд других популяций и использовать их в качестве «линейки» для измерения расстояний до других звезд.
   Просканировав большое число звезд BHB класса, астрономы обнаружили звездные гало Магеллановых облаков и их подструктуры. Каждая из этих подструктур отличается от остальных по форме, протяженности и светимости.
   Открытие этих подструктур указывает на то, что галактика Большое Магелланово облако может оказаться на самом деле более массивной, чем считалось ранее. Для более точного расчета массы этой галактики исследователям потребуется провести дополнительные спектроскопические исследования обнаруженных ими потоков.
   Исследование появилось на сервере предварительных научных публикаций arxiv.org.
 
23/11/2015
   В новом исследовании, представленном в этом году на Генеральной ассамблее Международного астрономического союза, делаются предположения о природе пространства с использованием загадочных представлений квантовой физики. В нем говорится, что природа пространственно-временного континуума на квантовом уровне должна обусловливать своего рода «фундаментальный предел разрешения» средств наблюдения космоса, создающий естественное препятствие увеличению разрешения будущих телескопов при наблюдениях самых далеких галактик Вселенной.
   Идея состоит в следующем. Согласно квантовой механике, в самом малом масштабе, известном как планковский масштаб и составляющем порядка 10^-35 метра, пространство описывается как «пенистое». Как предсказывает квантовая физика, на таких малых масштабах Вселенная «бурлит» так называемыми «виртуальными частицами», которые возникают и тут же аннигилируют – поведение, весьма характерное для объектов микромира в экспериментах по физике элементарных частиц. Однако, пусть на короткий миг, каждая из таких частиц обладает энергией, а следовательно, согласно знаменитому эйнштейновскому уравнению E = mc^2 – обладает массой.
   Любая масса, неважно, насколько малая, должна искажать пространство-время. Так Эйнштейн описывает гравитацию. Поэтому фотон света, излученного любым космическим объектом, при движении сквозь пространство-время будет испытывать возмущения.
   Разумеется, этот эффект очень слабый, но в случае фотонов, идущих от самых далеких галактик Вселенной, он может достигнуть существенной величины, принципиально ограничивая разрешение наших телескопов. Согласно предположениям, развиваемым сторонниками этой идеи, подобный тонкий эффект может ограничить разрешение телескопов нового поколения, например преемника «Хаббла», космического телескопа «Джеймс Уэбб».
   Возможно, после запуска этих новых телескопов мы наконец сможем понять, доступна ли для наших наблюдений вся Вселенная целиком, или же часть какая-то её часть так и останется навсегда скрыта от нас.
 
23/11/2015
   Сутки на Плутоне составляют 6,4 земных суток. Эти снимки были сделаны при помощи инструмента Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) и камеры Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera, по мере того как расстояние между зондом «Новые горизонты» и Плутоном сокращалось с 8 миллионов километров (7 июля) до примерно 645000 километров (13 июля). Снимки, сделанные с максимального расстояния, расположены в направлении на «3 часа» по часовой позиции, и на этих снимках уже начинает вырисовываться верхняя часть области планеты в форме сердца, получившей неформальное прозвище области Томбо, которая находится на другой стороне планеты, оказавшейся целиком в поле наблюдения зонда при максимальном сближении его с Плутоном, состоявшемся 14 июля.
   Эти снимки, а также другие снимки, подобные этим, открывают множество новых деталей относительно Плутона, включая различия между полушарием «встречи» и так называемой «обратной стороной» Плутона, наблюдаемой на снимках лишь в низком разрешении. «Ямки» на нижней части диска Плутона являются артефактами, возникшими при комбинировании отдельных снимков, из которых состоят эти изображения.
   Харон – как и Плутон – обращается вокруг своей оси с периодом 6,4 земных суток. Эти снимки были сделаны при помощи инструментов Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) и Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera с 7 по 13 июля, когда зонд приближался к Харону, находясь от него на расстоянии 10,2 миллиона километров. Снимки, сделанные с максимального расстояния находятся в направлении на «9 часов» по часовой позиции, и на них можно рассмотреть лишь несколько примечательных форм рельефа, таких как покрытые кратерами нагорья, каньоны и холмистые равнины, получившие неофициальное название равнин Вулкана. Сторона Харона, которую зонд «Новые горизонты» рассмотрел во всех подробностях во время максимального сближения с ним, состоявшегося 14 июля 2015 г., лежит в направлении на «12 часов» на изображении.
21/11/2015
   Способ более точного измерения расстояний до тысяч так называемых «планетарных туманностей», рассеянных по нашей галактике, был предложен командой из трех гонконгских астрономов: доктора Дэвида Фрю, профессора Квентина Паркера и доктора Ивана Божицика, все ученые из Гонгконского университета, Китайская народная республика.
   Доктор Фрю, главный автор этой работы, сказал: «В течение многих десятилетий измерение расстояний до планетарных туманностей нашей галактики оставалось серьезной, практически трудноразрешимой проблемой из-за невероятно разнообразной природы как самих этих туманностей, так и их центральных звезд. Однако расчет этих расстояний имеет большое значение, если мы хотим понять истинную природу и физические свойства этих объектов».
   Напомним, что планетарные туманности не имеют ничего общего с планетами. Они представляют собой «умирающие» звезды, которые теряют свои газовые оболочки, отходящие в космос и подсвеченные светом остатков звезды, находящихся в центре планетарной туманности.
   Решение, предлагаемое астрономами в новой работе, одновременно простое и изящное. Этот метод требует из входных данных лишь оценку снижения яркости в направлении к объекту (обусловленного газом и пылью межзвездного пространства, находящимися перед объектом), наблюдаемый размер объекта на ночном небе (получаемый в результате проведения последних обзоров неба высокого разрешения) и измерения яркости объекта (полученные при помощи современных средств получения изображений).
   Получаемое в результате обработки этих данных так называемое «отношение поверхность-яркость» было надежно откалибровано при помощи более чем 300 планетарных туманностей, расстояния до которых были точно измерены при помощи независимых и надежных методов. Как объяснил профессор Паркер, «этот базовый метод не является новым, однако нашу работу выделяет то, что мы использовали при расчетах самые современные и надежные измерения каждой из трех используемых в методе исходных величин».
   Исследование вышло в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
 
20/11/2015
   На сегодняшний день науке известно примерно 1800 подтвержденных экзопланет и свыше 4000 экзопланет-кандидатов. Астрономы получили оценки масс и радиусов (а отсюда и средних плотностей) для более чем 400 из этих подтвержденных экзопланет. Плотность планеты имеет большое значение при анализе её потенциальной обитаемости: она определяет тип планеты (каменистая планета, газовый гигант и т.д.).
   Примерно 200 известных экзопланет имеют массы большие, чем половина массы Юпитера, и движутся вокруг своих родительских звезд по орбитам с периодом менее четырех дней. Эти планеты относятся к классу «горячих юпитеров», называемых так из-за того, что близость таких планет к родительской звезде приводит к разогреву их атмосфер. Вероятность встретить горячий юпитер на орбите вокруг звезды составляет 1/100, по крайней мере в галактических окрестностях Солнечной системы. Так как лишь примерно 10 % из числа экзопланет имеют орбиты, позволяющие наблюдать транзиты этих планет перед звездой, то астрономам требуется просмотреть в среднем 1000 звезд, чтобы обнаружить один горячий юпитер при помощи метода транзитов.
   Астрономы из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра Ларс Бучхаве, Элисон Бьерила, Дэфв Лэтхэм, Эмилио Фалкон и Гильермо Торрес совместно с коллегами объявили об открытии планеты HAT-P-55b, горячего юпитера, совершающего транзит вокруг звезды, очень похожей на Солнце; масса и радиус этой звезды отличаются от соответствующих величин для Солнца всего лишь на несколько процентов. Используя дополнительные наблюдения для завершения этого исследования, ученые определили, что масса самой этой экзопланеты составляет 0,582 массы Юпитера, радиус планеты составляет 1,182 радиуса Юпитера, а орбитальный период составляет 3,585 дня – и получили значение плотности планеты с погрешностью не превышающей 10 %.
   В настоящее время лишь примерно для 140 экзопланет плотности измерены с настолько впечатляющей точностью, как в этом новом исследовании, и эти новые результаты существенно расширят базу данных по экзопланетам, и в особенности по горячим юпитерам.
   Работа появилась на сервере предварительных научных публикаций arxiv.org.
 
20/11/2015
   Астрономы при помощи радиотелескопа Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) открыли, что тусклая, холодная звезда генерирует неожиданно мощное магнитное поле, мощность которого превосходит мощность наиболее высокоэнергетических магнитных областей на поверхности нашего Солнца.
   Необычное магнитное поле этой звезды, возможно, связано с постоянным потоком извержений, подобных солнечным вспышкам. Так же, как и в случае нашего Солнца, эти вспышки происходят в результате высвобождения частиц материи, двигающейся вдоль магнитных линий звезды, которые действуют подобно своего рода космическим ускорителям частиц: они искажают траекторию электронов и заставляют их излучать различимые радиосигналы, которые могут быть обнаружены при помощи обсерватории ALMA.
   Такая высокая активность этой звезды, отмечают астрономы, должна приводить к тому, что близлежащие планеты подвергаются постоянным бомбардировкам заряженными частицами.
   «Если бы мы жили в системе такой звезды, то у нас на планете не было бы спутниковой связи. На самом деле, жизнь вряд ли могла бы существовать в условиях такой мощной радиации», – говорит главный автор нового исследования Питер Уильямс из Гарвард-Смитсоновского астрономического центра, США.
   Команда использовала телескоп ALMA для изучения хорошо известного ученым красного карлика TVLM 513-46546, который находится на расстоянии примерно 35 световых лет от Земли в созвездии Волопаса.
   Масса этой звезды составляет всего лишь 10 процентов массы Солнца – при такой скромной массе звезда в классификационном отношении находится на границе, разделяющей классы звезды (в недрах которой происходит термоядерное горение водорода) и коричневого карлика (не имеющего такого внутреннего источника энергии). Одной из примечательных особенностей этой звезды является то, что она вращается вокруг собственной оси с огромной скоростью, совершая один полный оборот вокруг своей оси примерно за два часа. Для сравнения, наше Солнце совершает один полный оборот вокруг своей оси за 25 дней.
   Исследование принято к публикации в журнале The Astrophysical Journal.
19/11/2015
   Темная материя называется «темной» недаром. Хотя количество темной материи превышает количество обычной материи более чем в 10 раз, частицы темной материи до сих пор не были обнаружены. Существование этой загадочной субстанции выводится из гравитационного воздействия, оказываемого ею на галактики. Теперь, измерив массу близлежащей карликовой галактики Треугольник II, ассистент-профессор астрономии Калифорнийского технологического института, США, Эван Кирби, возможно, обнаружил галактику с самой высокой концентрацией темной материи, известной ученым.
   Треугольник II представляет собой небольшую, тусклую галактику, расположенную на краю Млечного пути, в состав которой входит примерно 1000 звезд. Кирби измерил массу галактики Треугольник II, проанализировав скорость шести звезд, движущихся вокруг центра галактики. Только шесть из этих звезд были достаточно яркими, чтобы их можно было разглядеть с Земли при помощи 10-метрового телескопа им. Кека. Измерив скорости звезд, Кирби смог рассчитать значения гравитационной силы, действующей на эти звезды и таким образом определить массу этой галактики.
   «Значение массы галактики, которое я получил из таких расчетов, оказалось намного больше, чем общая масса всех звезд этой галактики – следовательно, в этой галактике находятся огромные количества невидимой темной материи, участвующей лишь в гравитационных взаимодействиях», – сказал Кирби.
   В то же время до сих пор неизвестно точно, является ли то, что измерил Кирби, массой всей галактики Треугольник II. Другая группа исследователей, возглавляемая учеными из Страсбургского университета, Франция, измерила скорости звезд, находящихся за пределами галактики Треугольник II, и обнаружила, что эти звезды на самом деле движутся быстрее, чем звезды, расположенные ближе к центру галактики – то есть вопреки ожиданиям ученых. Это может указывать на то, что эта небольшая галактика была разорвана действием приливных сил со стороны нашей галактики Млечный путь.
   Исследование опубликовано в журнале Astrophysical Journal Letters.
 
19/11/2015
   Международная команда астрономов под руководством Бенхама Джаванмарди из Боннского университета, Германия, недавно открыла 11 систем с низкой поверхностной яркостью (low surface brightness systems, LSB), расположенных вокруг близлежащих спиральных галактик. Эти исследователи при помощи небольших любительских телескопов просканировали участки неба вокруг крупных галактик и успешно получили изображения компаньонов этих галактик, более тусклых по сравнению с самими этими галактиками.
   Это новое исследование является частью обзора неба Dwarf Galaxy Survey with Amateur Telescopes (DGSAT). Основной целью проекта является составление каталогов очень тусклых карликовых галактик, расположенных вокруг спиральных галактик. Согласно полученным ранее результатам, проект показал свою эффективность, обнаружив приливные звездные потоки, также расположенные вокруг близлежащих спиральных галактик.
   Опубликовав свои последние находки, Джаванмарди и его коллеги показали, что поиск LSB-объектов может быть успешно осуществлен при помощи телескопа небольшого диаметра, диаметром от 0,1 и до 1 метра, имеющего широкое поле обзора. Наблюдения в рамках проекта DGSAT были проведены при помощи сети частных автоматизированных обсерваторий, оснащенных телескопами небольшого размера и расположенных в Европе, США, Австралии и Чили.
   «Мы разработали полуавтоматический метод анализа снимков, сделанных при помощи телескопов любительского уровня, который позволяет выделить на снимках карликовые галактики-кандидаты и измерить ряд их параметров. Исследуя окрестности шести близлежащих массивных галактик NGC 2683, NGC 3628, NGC 4594 (M104), NGC 4631, NGC 5457 (M101) и NGC7814, мы открыли 11 ранее не известных галактик LSB типа на наших снимках», – говорится в работе.
   Исследование появилось на сервере предварительных научных публикаций arxiv.org.
 
19/11/2015
   450 световых лет разделяют Землю и LkCa15, молодую звезду с окружающим её аккреционным диском, космическим «песчаным вихрем», внутри которого рождаются планеты.
   Несмотря на то, что этот диск находится на значительном удалении от Земли и её атмосферы, богатой пылью и газами, исследователи из Аризонского университета (University of Arizona, UA), США, сделали первое в истории космической науки фото планеты, находящейся в процессе формирования – планеты, лежащей в щели диска звезды LkCa15.
   До сих пор ученые смогли получить снимки лишь примерно 10 экзопланет из 2000 объектов такого рода известных науке, причем все эти снимки демонстрируют планеты уже спустя долгое время, после того как они сформировались, а не в процессе формирования.
   «Впервые мы смогли получить снимок планеты, которая все ещё продолжает формироваться», – сказал Стеф Саллум, выпускник UA и обладатель ученой степени доктора философии, который возглавляет это новое исследование.
   Протопланетные диски формируются вокруг молодых звезд из обломков, оставшихся после завершения формирования звезды. Предполагается, что затем внутри этого диска формируются планеты, «расчищая» в диске щели, так как материя падает на планеты, вместо того чтобы оставаться рассеянной по диску или падать на звезду.
   Работа вышла в журнале Nature.
 
19/11/2015
   Астероид (4179) Таутатис, околоземный объект (near-Earth object, NEO), относящийся к классу Аполлонов, тщательно изучался при помощи китайского космического аппарата Чанъэ-2 в 2012 г., когда этот космический камень прошел мимо Земли на расстоянии, эквивалентном 18 расстояниям от Земли до Луны. Этот зонд, получивший изображения астероида в высоком разрешении, предоставил бесценные сведения о геологической структуре астероида Татуатис. Сегодня команда исследователей из Китайской академии наук опубликовала работу, в которой подводится итог находкам, связанным с различимыми геологическими структурами на поверхности этого астероида.
   Космический аппарат Чанъэ-2 в 2010 г. совершил успешный пролет мимо астероида Татуатис, сблизившись с космическим камнем до расстояния 770 метров. Эти наблюдения демонстрируют, что Татуатис имеет неправильную форму, и по форме напоминает корень имбиря с меньшей (голова) и большей (тело) долями.
   «Такая двудольная форма указывает на происхождение астероида в результате столкновения двух космических тел. Кроме того, снимки с пространственным разрешением, более высоким, чем 3 метра на один пиксель, позволили сделать ряд открытий, таких как обнаружение 800-метровой впадины у края большей доли; резко выделяющееся вертикальное образование, расположенное близ перемычки астероида; валуны, указывающие на то, что Татуатис, вероятно, не является монолитом, а состоит из мелких сцементированных между собой камней», – пояснил Джангхуи Джи из Китайской академии наук, главный автор этой работы.
   Исследование представлено на сервере предварительных научных публикаций arxiv.org.
 
18/11/2015
   Близко напоминающая Землю планета могла стать непригодной для жизни в результате действия больших количеств излучения, сообщается в новом исследовании, проведенном учеными из Уорикского университета, Великобритания, во главе с доктором Дэвидом Армстронгом из Астрофизической группы Уорикского университета.
   Атмосфера этой планеты, Кеплер 438b, предположительно, была потеряна в космос в результате действия излучения, идущего от красного карлика Кеплер-438, который периодически разражается супервспышками.
   Регулярно происходящие с периодом примерно 100 дней, эти супервспышки примерно в 10 раз мощнее самой крупной вспышки, когда-либо происходящей на Солнце, и эквивалентны по энергии примерно 100 миллиардам мегатонн тротила.
   И хотя супервспышки сами по себе не оказывают значительного влияния на атмосферу планеты Кеплер 438b, опасный феномен, связанный с этими мощными вспышками и известный как корональный выброс массы, способен стать причиной потери планетой атмосферы в космос, что сделает планету непригодной для жизни.
   «В отличие от нашего в целом довольно «спокойного» Солнца, звезда Кеплер-438 разражается мощными вспышками каждые 100 дней, каждая из которых мощнее, чем самая мощная вспышка, когда-либо регистрируемая для нашего Солнца. Вполне вероятно, что эти вспышки связаны с корональными выбросами массы, способными существенно повлиять на потенциальную обитаемость планеты», – объяснил Армстронг.
   Исследование опубликовано в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
 
18/11/2015
   Человечество за последние 50 лет уничтожило 90% всех мировых запасов крупной рыбы
   22 процента известных рыболовных районов океана были совсем истощены или перегружены излишне усердной эксплуатацией, а еще 44 процента находились на грани истощения.
   Вылавливая съедобные виды рыбы, мы ежегодно выбрасываем из сетей обратно в море 27 миллионов тонн другой живности - как правило, уже в нежизнеспособном состоянии.
   Морское дно во многих районах океана так пропахано тралами, что на нем уже ничто жить не может.
   За последние 50 лет человек уничтожил 70% мировых лесов
   Около 30% еще оставшихся на Земле лесов раздроблены на части и деградируют, и вырубка в них идет со скоростью 50 квадратных миль в год.
   Более 45 тысяч озер
   Ежегодно химическая промышленность выпускает более ста миллионов тонн 70 000 различных органических соединений, и ежегодно к ассортименту добавляется около тысячи новых веществ. Лишь малая доля этих химикатов основательно проверена на безвредность для человека и окружающей среды
   За последние 50 лет человек уничтожил четверть всех видов птиц, 11 процентов остальных - на грани вымирания. Вымирание, кроме того, угрожает 18 процентам всех видов млекопитающих, 5 процентам рыб и 8 процентам видов растений.
   Коралловые рифы, самая разнообразная из водных систем на Земле, страдают от истощения рыбных запасов, загрязнения, эпидемических заболеваний и роста температур.
   В общей сложности 30% всех известных ресурсов планеты израсходованы, тем временем население планеты неуклонно растет...
    Источник vk.com
17/11/2015
   Углеродная звезда представляет собой гигантскую красную звезду, приближающуюся к концу своего жизненного цикла, в атмосфере которой присутствует больше углерода, чем кислорода. Звезда LX Лебедя может представлять собой интересный пример космического объекта, который находится в настоящее время в процессе превращения в углеродную звезду. Международная команда астрономов, возглавляемая Стефаном Уттенхалером из Венского университета, Австрия, в новом исследовании описывает LX Лебедя как новую углеродную звезду, находящуюся в процессе формирования, которая может помочь нам получить важную информацию о химической эволюции Вселенной.
   «Эти наблюдения важны для понимания химической эволюции Вселенной, так как большая часть углерода во Вселенной, предположительно, происходит из звезд, подобных LX Лебедя», – сказал Утенхалер.
   В большинстве звезд, включая наше Солнце, содержание кислорода превосходит содержание углерода. Наблюдения звезды LX Лебедя представляют большой научный интерес, так как эта звезда представляет астрономам редкую возможность наблюдать эволюцию звезды в реальном времени. Изучение общих свойств и эволюции этой звезды могут дать ученым важные сведения о процессах превращения богатых кислородом звезд в углеродные звезды.
   Обнаруженные недавно учеными изменения в инфракрасных спектрах звезды LX Лебедя, полученных при помощи космического телескопа НАСА «Спитцер» указали на процесс, в ходе которого углерод поднимается к поверхности звезды из её недр, таким образом превращая эту звезду в углеродную звезду. Команда Утенхалера считает, что превращение LX Лебедя в углеродную звезду к настоящему времени уже может быть завершено, однако для подтверждения этих предположений требуется проведение дополнительных наблюдений в инфракрасном и радио- диапазонах.
   Исследование появилось на сервере предварительных научных публикаций arxiv.org.
 
17/11/2015
   Когда гигантское облако молекулярного газа конденсируется, формируются скопления звезд. Это звучит довольно просто, однако на самом деле формирование скоплений звезд представляет собой очень сложный процесс, до сих пор слабо понятый учеными. Подробно изучая этот процесс, мы можем получить ценную информацию об эволюции галактик и углубить наше понимание крупномасштабных космических структур нашей галактики.
   «Звездные скопления часто рассматриваются как «строительные кирпичики» галактик. Понимание того, как эти объекты формируются и эволюционируют, является ключом к пониманию структуры, формирования и эволюции галактик», – сказал Денилсо Камарго из Федерального университета Рио-Гранде-ду-Сул, Бразилия.
   В новом исследовании Камарго и его коллеги открыли множество скоплений звезд при помощи телескопа НАСА Wide-field Infrared Survey Explorer. В своей статье ученые сообщают об обнаружении 652 звездных скоплений и звездных групп в галактике Млечный путь.
   В число обнаруженных исследователями объектов входят шаровые скопления звезд, рассеянные скопления звезд, а также особый вид скоплений звезд, заключенных в «коконах» из пыли. Шаровые скопления звезд состоят в основном из старых звезд, тесно связанных гравитацией, и лежат в сферическом гало нашей галактики на эллиптических орбитах. Рассеянные скопления, напротив, состоят в основном из молодых звезд, гравитационные связи между которыми намного слабее. Такие скопления звезд находятся в основном в плоскости диска Млечного пути.
   Исследование появилось на сервере предварительных научных публикаций arxiv.org.
 
17/11/2015
   Астрономы из Йеля и Гарварда обнаружили галактику с «сердцебиением» – и даже «прощупали пульс» этой галактики.
   Это исследование стало первым случаем в истории космической науки, когда ученые изучили этот эффект пульсации, который возникает из-за пульсаций света старых, красных звезд и наблюдается в масштабе галактики.
   В конце своего жизненного цикла звезды, подобные нашему Солнцу, претерпевают значительные изменения. Они становятся очень яркими и «раздуваются» до гигантских размеров, поглощая все планеты, расположенные от них в зоне радиусом примерно с радиус орбиты Земли. К концу своего жизненного цикла эти звезды начинают пульсировать, то есть их яркость то возрастает, то снижается с периодом примерно в 100 дней. В нашей галактике Млечный путь известно много звезд, находящихся в такой фазе.
   В новом исследовании астрономы во главе с Чарли Конрой, ассистент-профессором из Гарвардского университета, США, используя уникальную серию снимков галактики М87, расположенной в созвездии Девы, сделанную при помощи космического телескопа «Хаббл» НАСА в 2006 г., обнаружили, что яркость 25 процентов пикселей на снимке галактики М87, сделанном «Хабблом», то возрастала, то уменьшалась, словно у галактики «билось сердце». Средняя «частота сердечных сокращений» звезд галактики М87 составила 270 дней.
   Исследование опубликовано в журнале Nature.