сентября

22/09/2015
   Почти все черные дыры, открытые астрономами, попадают в одну из двух категорий: это либо черные дыры звездных масс, которые весят не более чем несколько десятков «Солнц», либо сверхмассивные черные дыры, массы которых составляют от одного миллиона до нескольких миллиардов масс нашей звезды. Астрономы считают, что черные дыры размеров, промежуточных между двумя этими крайними случаями, существуют, однако до сих пор привести убедительные доказательства этого предположения мало кому удавалось – ведь список кандидатов на роль черных дыр промежуточных масс пока что насчитывает лишь несколько описанных объектов такого рода.
   В новом исследовании команда астрономов из Мэрилендского университета и Центра космических полетов Годдарда, оба научных учреждения США, во главе с Дхеераем Пашамом, адъюнкт-профессором Объединенного института космических наук, США, обнаружила доказательства существования новой черной дыры промежуточного размера, масса которой составляет примерно 5000 солнечных масс. Это открытие добавляет ещё одного кандидата к списку потенциальных черных дыр промежуточных размеров, одновременно дополнительно подтверждая их принципиальное существование.
   Эта новая черная дыра-кандидат, известная как NGC1313X-1, отнесена к категории сверхярких рентгеновских источников. Пашам и его коллеги выявили на фоне многочисленных случайных вспышек объекта NGC1313X-1 регулярную составляющую, включающую две вспышки, происходящие с разными, но постоянными частотами. Частоты обнаруженных регулярных вспышек относились друг к другу как 3:2 – примерно такое же отношение частот вспышек исследователи наблюдали в ходе своей предыдущей научной работы, посвященной открытию и изучению черной дыры под названием M82X-1 массой около 400 солнечных масс. Хотя астрономы до сих пор точно не знают, что вызывает эти регулярные вспышки, однако наличие устойчивого соотношения 3:2 частот вспышек является распространенным признаком черных дыр звездных масс и, возможно, черных дыр промежуточных масс.
   Исследование вышло в журнале Astrophysical Journal Letters.
 
22/09/2015
    В январе 2015 года в рамках расширенной миссии «Кеплера» K2 было объявлено об открытии планетной системы сравнительно близкого красного карлика EPIC 201367065. Эта система включала в себя три транзитные планеты с радиусами 2.08, 1.64 и 1.53 радиусов Земли и орбитальными периодами 10.054, 24.645 и 44.563 земных суток, соответственно. Орбита внешней планеты пролегала вблизи внутреннего края обитаемой зоны. Система прошла стандартную процедуру валидации, т.е. статистического подтверждения планетной природы транзитных кандидатов, однако массы планет на момент открытия системы измерить не удалось.
11 сентября 2015 года в Архиве электронных препринтов появилась статья группы европейских астрономов под руководством J.M. Almenara, посвященная попыткам измерить массы планет методом измерения лучевых скоростей родительской звезды с помощью спектрографа HARPS. Всего было получено 66 замеров с точностью единичного замера 2-4 м/сек. Авторам удалось определить массу самой внутренней и крупной планеты K2-03 b – она оказалась равной 8.4 ± 2.1 масс Земли (полуамплитуда колебаний лучевой скорости звезды, наведенных планетой, составила 3.6 ± 0.9 м/сек). Оценки массы остальных планет имеют погрешности, сравнимые с измеряемой величиной, так что для получения более точных данных потребуются дальнейшие наблюдения.
При радиусе планеты K2-03 b, равном 2.08 +0.18/-0.09 радиусов Земли, ее средняя плотность получается равной 4.3 +2.0/-0.8 г/куб.см. Достаточно высокая средняя плотность говорит о том, что K2-03 b имеет в основном каменный или железокаменный состав, доля водяного льда не превышает 50%.
22/09/2015
   В центрах гигантских галактик реже встречаются пары сверхмассивных черных дыр, движущихся по орбитам друг относительно друга, чем считалось ранее, согласно новому исследованию, в ходе которого астрономы анализировали данные, полученные с радиотелескопа Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) Национального научного фонда США.
   В центрах массивных галактик лежат черные дыры массами в несколько миллионов солнечных масс. Когда две такие галактики сталкиваются, их сверхмассивные черные дыры сливаются в тесном орбитальном танце, что приводит в конечном счете к объединению такой пары. Этот процесс, считают ученые, является самым мощным источником неуловимых гравитационных волн, которые до сих пор ни разу не были зарегистрированы напрямую.
   «Гравитационные волны откроют новую великую эпоху в астрофизике, и их обнаружение позволит нам взглянуть на Вселенную в совершенно другом свете, – сказал Дэвид Робертс, сотрудник Брандейского университета, США, и главный автор нового исследования. – Важно собрать как можно больше информации о возможных источниках этих волн».
   Роберт с сотрудниками изучали набор галактик, известных как «X-образные радиогалактики», необычная структура которых указывает на возможность отклонения излучаемых галактикой джетов в радиодиапазоне от стандартного направления. Такое изменение направления джетов, считают астрономы, может быть вызвано ранним столкновением между двумя галактиками, в результате которого изменилось направление оси вращения центральной черной дыры галактики и, следовательно, направление испускаемых ею джетов.
   В ходе исследования ученые обнаружили, что из 52 изученных галактик-кандидатов лишь 11 галактик образовались в результате столкновения. Для остальных из рассмотренных в ходе исследования галактик изменение направления джетов в радиодиапазоне объяснялось иными причинами. Экстраполируя эти результаты, исследователи заключают, что во Вселенной менее 1,3 % галактик с расширенным излучением в радиодиапазоне образовались в результате столкновений – что в пять раз меньше, по сравнению с полученной ранее оценкой этого количества.
   Исследование было опубликовано в журнале Astrophysical Journal Letters.
 
21/09/2015
   Несмотря на выдвигавшиеся ранее предположения о том, что Плутон может быть похожим на спутник Нептуна Тритон, на самом деле карликовая планета сильно отличается от Тритона, согласно ранним научным данным, полученным от космического аппарата НАСА «Новые горизонты».
    В прошлом году ученые представили карту Тритона, демонстрирующую самый подробный вид этого спутника Нептуна на момент проведения исследования. Эта карта базировалась на данных, собранных зондом «Вояджер-2»во время пролета им мимо Тритона, состоявшегося в 1989 г. в рамках «тура» по Солнечной системе.
    Созданная Полом Шенком из Института Луны и планет в Хьюстоне, США, эта карта была составлена в том числе и для того, чтобы сравнить между собой Тритон и Плутон. Оба этих небесных тела родом из внешней части Солнечной системы, и поэтому предполагалось, что между ними может оказаться немало общего.
   Однако когда от зонда «Новые горизонты», удаляющегося в настоящее время в направлении вылета из Солнечной системы, стали постепенно приходить снимки высокого разрешения, стало очевидно, что между двумя этими небесными телами очень мало общего, рассказал доктор Шенк изданию Discovery News. Даже самые молодые формы рельефа на поверхностях этих планетных тел сильно различаются между собой.
   Вообще-то, ученые подозревали, что между двумя этими объектами могут иметься различия. Тритон является «беглецом» из внешней части Солнечной системы, захваченным Нептуном много лет назад. Сила этого гравитационного захвата «выплавила» на поверхности Тритона обширные равнины, стерев с неё кратеры и другие, существовавшие с древних времен типы местности.
   Плутон тем временем спокойно двигался по своей орбите во внешней части Солнечной системы в течение нескольких миллиардов лет и не испытывал никаких «потрясений». Поэтому ожидалось, что его поверхность будет старше, и на ней будет больше кратеров.
   Однако оказалось, что новые данные, полученные от зонда «Новые горизонты», укладываются в представленную выше картину лишь частично и ставят перед учеными ряд новых вопросов. Почему самые молодые равнины Плутона (Равнины Спутника) так сильно отличаются от молодых равнин Тритона? Почему на поверхности холодной карликовой планеты вдруг обнаруживаются горы? Ответить на эти и другие вопросы ученые смогут лишь после того как зонд «Новые горизонты» передаст на Землю всю собранную им при пролете мимо Плутона научную информацию, говорит доктор Шенк. Считается, что основная часть снимков, сделанных зондом «Новые горизонты» во время его исторического пролета мимо Плутона, состоявшегося в июле этого года, будет передана на Землю к концу октября.
 
20/09/2015
   Европейский кометный зонд Rosetta вернется на старую орбиту в октябре и попытается восстановить связь с посадочным модулем Philae, который в последний раз выходил на связь в начале июля этого года, пишет в своем блоге представитель научной команды лэндера Коэн Гойртс (Koen Geurts).
    Как рассказывает Гойртс, после смены орбиты в августе Rosetta была лишена технической возможности установить связь с Philae. В это время инженеры Германского авиационно-космического центра DLR работали с наземными макетами зонда и спускаемого модуля в надежде найти причину того, почему связь с лэндером всегда была нестабильной, и выработать способы решения этой проблемы.
    Специалист DLR признал, что все попытки включить часть инструментов Philae и заставить модуль завершить обязательную научную программу "вслепую", о которых он сообщал в июле этого года, закончились неудачно. На первый сигнал лендер просто не прореагировал, а второй был лишь частично успешным  — ученым удалось заставить посадочный аппарат связаться с орбитальным, однако модуль не отправил на орбиту данные с инструмента CONSERT, который пытались включить ученые.
    Сейчас Rosetta находится на расстоянии в 400 километров от поверхности кометы Чурюмова–Герасименко из-за повышенной активности ее ядра в период прохождения перигелия, что делает связь с Philae практически невозможной. Тем не менее специалисты DLR, по словам Гойртса, с середины августа пытались связаться с модулем.
    22 сентября Rosetta в очередной раз поменяет свою орбиту и уйдет от ядра еще дальше кометы, переехав в ее газовый "хвост" для изучения его состава и поведения по мере удаления от Солнца. В середине или конце октября зонд вернется в исходное положение, что даст возможность начать серьезные попытки восстановить связь.
    По текущим оценкам специалистов DLR, Philae сможет проработать в текущем состоянии еще несколько месяцев, вплоть до конца 2015 года, что оставляет надежду на то, что связь с лэндером все же удастся восстановить, сообщило 21 сентября РИА Новости.
 
20/09/2015
   В Чили расположены одни из самых современных обсерваторий на планете, однако за нахождение в регионе мира с астрономически чистыми небесами приходится подчас платить высокую цену.
   В среду, 16 сентября, мощное землетрясение с неглубоким фокусом и магнитудой 8,3 (согласно данным Геологической службы США) разразилось на тихоокеанском побережье Центрального Чили, унеся жизни как минимум 8 человек и вызвав необходимость эвакуации свыше одного миллиона человек из прибрежных зон, после того как были получены предупреждения об опасности возникновения цунами. Разумеется, волны цунами всё же обрушились на чилийское побережье, и эти приливные волны, сформировавшиеся в результате землетрясения, наблюдались вдоль всего побережья Калифорнии и даже достигли Гавайев.
   В то время как местные власти подсчитывали убытки, понесенные в результате разгула стихии, Европейская южная обсерватория (ESO) – научная организация, осуществляющая управление несколькими обсерваториями в Чили – опубликовала отчет, содержащий информацию о состоянии помещений организации после землетрясения.
   Хотя эпицентр этого землетрясения находился в стороне от телескопа Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) – гигантского интерферометра, состоящего из 66-ти 12- и 7-метровых радиоантенн, размещенных в пустыне Атакама в Северном Чили – однако обсерватория Ла-Силья ESO находится на расстоянии менее 600 километров от Сантьяго и менее чем в 300 километрах к северу от эпицентра землетрясения, расположенного к западу от Ильяпеля.
   Согласно информации, поступившей из обсерватории Ла-Силья, подземные толчки там ощущались, однако жертв среди персонала обсерватории и серьезных повреждений оборудования зафиксировано не было.
   Телескоп Джемини Юг, расположенный близ Ла Серена, оказался ближе к эпицентру землетрясения и там также ощущались подземные толчки, но в настоящее время персонал и оборудование обсерватории в порядке, хотя всё же было отмечено смещение некоторых элементов оборудования телескопа. В связи с этим руководству обсерватории пришлось приостановить научные операции телескопа на ближайшие несколько недель до полного выяснения степени полученных оборудованием в результате землетрясения повреждений.
 
19/09/2015
   Новые результаты, полученные при помощи инструмента «Птолемей», установленного на борту посадочного аппарата «Филы» миссии «Розетта», указывают на то, что комета 67P/Чурюмова-Герасименко может испускать разные газы из разных частей своей поверхности, то есть является по природе гетерогенной. «Птолемей» – газоанализатор, установленный на борту лендера «Филы» – произвел замеры концентраций летучих молекул близ места последнего «отдыха» аппарата. Согласно результатам этих измерений, в исследуемой газовой фазе присутствуют в значительных количествах как вода, так и диоксид углерода, однако количество монооксида углерода в газе очень низкое. Эти результаты стали логическим продолжением научной работы с первыми результатами, опубликованной командой инструмента «Птолемей» в прошлом месяце и сообщающей о присутствии органических соединений в пыли, покрывающей поверхность кометы 67P.
   Команда инструмента «Птолемей» была удивлена этими результатами, так как проведенный ранее при помощи масс-спектрометра ROSINA, установленного на борту орбитального модуля «Розетта», анализ образца газа, взятого на высоте 30 километров над поверхностью планеты 67P, показал существенно большее отношение количеств ди- и монооксидов углерода. Согласно результатам, полученным при помощи инструмента ROSINA, соотношение CO/CO2 составляет около четырех, в то время как измерения, проведенные при помощи инструмента «Птолемей», указывают на то, что это соотношение равно лишь одной десятой.
   Согласно предположениям ученых, подобные расхождения могут объясняться гетерогенностью кометы, над разными участками поверхности которой находятся разные по составу газовые фазы.
   Исследование вышло в журнале Astronomy & Astrophysics; главный автор исследования доктор Эндрю Морсе.
 
18/09/2015
   Ранее в этом году ученые обнаружили то, что представлялось похожим на пару сверхмассивных черных дыр, которые обращаются относительно друг друга и сближаются, готовясь совершить столкновение, настолько мощное, что оно приведет к всплеску гравитационных волн, распространяющихся сквозь само пространство-время.
   Теперь в новом исследовании астрономы из Колумбийского университета, США, во главе с астрономом Золтаном Хайманом представляют дополнительные доказательства того, что пара обращающихся вокруг друг друга по тесной орбите черных дыр вызывает ритмичные вспышки света, идущие со стороны квазара PG 1302-102.
   Основываясь на расчетах общей массы этой пары и относительных масс каждой из её компонент, исследователи спрогнозировали, что столкновение должно произойти через 100000 лет – невероятно долгий срок в сравнении с продолжительностью человеческой жизни, но в то же время буквально «мгновение ока» для звезды или черной дыры. Сближаясь по спиральной траектории на расстоянии 3,5 миллиарда световых лет от нашей галактики, глубоко в созвездии Девы, эта пара в настоящее время разделена дистанцией всего лишь в одну световую неделю. Для сравнения, самая тесная из подтвержденных ранее пар черных дыр разделена дистанцией в 20 световых лет.
   Исследование было опубликовано в журнале Nature.
 
17/09/2015
   Карликовая галактика Скульптор, представленная на этом новом снимке, сделанном при помощи камеры Wide Field Imager, установленной на 2,2-метровом телескопе MPG/ESO обсерватории Ла Силья Европейской южной обсерватории, является близким соседом нашей галактики Млечный путь. Несмотря на близкое соседство, у этих галактик различные истории развития и характеры. Эта галактика намного мельче и старше Млечного пути, что делает её ценным объектом для изучения процессов формирования как звезд, так и галактик нашей Вселенной. Однако, по причине низкой светимости этого объекта, его изучение является отнюдь не простой задачей.
   Карликовая галактика Скульптор является карликовой сфероидальной галактикой и одной из четырнадцати известных галактик-спутников, обращающихся вокруг Млечного пути. Эти «галактики-попутчики» располагаются в пределах обширного гало Млечного пути – сферической области пространства, протянувшейся далеко за пределы спиральных рукавов нашей галактики. Как говорит за себя имя этой галактики, она находится в южном созвездии Скульптора и лежит на расстоянии 280000 световых лет от Земли. Несмотря на свою близость к Земле, эта галактика была открыта лишь в 1937 г., так как её звезды тусклые и к тому же рассеяны по обширному участку небу.
   Хотя эту галактику трудно увидеть на небе, однако она представляет серьезный научный интерес, так как позволяет заглянуть в прошлое Вселенной – считается, что сфероидальные карликовые галактики могли быть «строительными кирпичиками» более крупных галактик и сохранить в себе первозданный материал с древних времен.
 
16/09/2015
   Команда астрономов представила лучший на сегодняшний день вид (см. анимацию) экзопланеты, движущейся по орбите вокруг далекой звезды. Серия снимков, сделанных между ноябрем 2013 г. и апрелем 2015 г., демонстрирует, как экзопланета Бета Живописца b движется в течение 1,5 года по своей орбите, полный оборот по которой планета совершает за 22 года.
   Впервые открытая в 2008 г., Бета Живописца b является газовым гигантом, масса которого составляет от десяти до двадцати масс Юпитера, а диаметр орбиты примерно равен диаметру орбиты Сатурна. Она является частью динамичной и сложной планетной системы звезды Беты Живописца, которая лежит на расстоянии свыше 60 световых лет от Земли. В эту систему входят кометы, движущиеся по орбите облака газа и гигантский диск, состоящий из обломков, который, будь он расположен в нашей Солнечной системе, протянулся бы за пределы орбиты Нептуна примерно на две тысячи астрономических единиц (то есть, расстояний от Солнца до Земли).
   Так как эта планета и осколочный диск гравитационно взаимодействуют, то система Беты Живописца представляет собой идеальную лабораторию для проверки теорий формирования планетных систем, отличных от нашей Солнечной системы.
   Максвелл Миллар-Бланше, аспирант факультета астрономии и астрофизики Торонтского университета, Канада, в новой научной работе описывает наблюдения системы Беты Живописца, выполненные при помощи инструмента Gemini Planet Imager (GPI), установленного на телескопе Джемини-Юг, Чили.
   Особая ценность наблюдений, проведенных при помощи инструмента GPI, состоит в том, что он способен напрямую наблюдать экзопланету, устраняя при помощи специальных устройств основные мешающие наблюдениям факторы. Для сравнения, другие, более плодотворные по количеству открытых экзопланет инструменты для наблюдений, например космическая обсерватория «Кеплер», не способны получить изображение самой планеты, а могут лишь регистрировать спады интенсивности свечения родительской звезды, перед которой планета совершает транзит.
   Исследование вышло в журнале The Astrophysical Journal.
 
16/09/2015
   Космическая обсерватория SOHO, следящая за активностью Солнца, отпраздновала своеобразный юбилей – в середине сентября она открыла трехтысячную "комету-камиказде" из числа тех косматых "чудовищ", которые регулярно сближаются со светилом на опасное расстояние и нередко становятся его жертвой, сообщает NASA.
    Большая часть подобных объектов относится к семейству так называемых комет Крейтца. Их часто называют "царапающими Солнце" (sungrazers) из-за того, что они обращаются по очень вытянутой орбите, самая близкая часть которой буквально "облизывает" наше светило. Считается, что кометы Крейтца образовались в результате распада огромной "родительской" кометы с диаметром ядра в 50-100 километров.
    Данные кометы, в том числе знаменитую комету Лавджоя, которая сенсационно пережила подобное "свидание" с Солнцем, чаще всего обнаруживает солнечная обсерватория SOHO – зонд, запущенный NASA и ЕКА для изучения короны светила в 1995 году. SOHO обращается вокруг так называемой точки Лагранжа L1 – идеальной для наблюдений точки на линии Земля–Солнце, удаленной от планеты на 1,5 миллиона километров.
    Подавляющее большинство из этих 3000 комет было найдено не профессиональными астрономами, а добровольцами-любителями, анализировавшими снимки, выкладываемые командой SOHO в Сеть. "Люди, открывшие эти кометы, принадлежат к самым разным группам и слоям населения. Среди них есть и ученые, и учителя, а также писатели. Более того, них есть даже два 13-летних подростка", – отметил Карл Бэттамс (Karl Battams), руководитель "кометной" части проекта SOHO.
    Трехтысячную комету на снимках SOHO обнаружил житель Тайланда по имени Ворачате Бонплод (Worachate Boonplod). Как отмечает Карл Бэттамс, зонд отпраздновал этот юбилей несколько позже задуманного – по прогнозам NASA, он должен был поймать трехтысячную комету еще в августе. Он надеется, что SOHO успеет достичь и новых юбилейных рубежей в ближайшие годы, пока не будет запущена замена для этой обсерватории-ветерана, проработавшей на орбите более 20 лет, передает РИА Новости.
 
16/09/2015
  Измерив с высокой точностью крохотные покачивания спутника Сатурна Энцелада – чье космическое «дрожание» различимо только на снимках высокого разрешения, сделанных космическим аппаратом НАСА «Кассини» – исследователи из Корнелльского университета узнали, что под тонкой ледяной корой спутника Сатурна находится мировой океан.
   Планетологи из Корнелльского университета во главе с Питером Томасом, главным автором опубликованной недавно статьи "Enceladus" measured physical libration requires a global subsurface ocean", проанализировали архив фотоснимков Энцелада, накопленный более чем за семь лет его съемки космическим аппаратом «Кассини», который движется по орбите вокруг Сатурна, начиная с середины 2004 г.
   На каждом снимке, полученном при прохождении КА «Кассини» мимо Энцелада, исследователи скрупулезно отмечали положение и проводили измерения топографических особенностей поверхности Энцелада – получая примерно 5800 точек – вручную. Учеными были обнаружены небольшие, составляющие около одной десятой градуса, отклонения, однако даже такие крохотные смещения – называемые либрациями – оказались намного больше, чем им следовало бы быть при условии жесткой связи коры Энцелада с его каменистым ядром. Это позволило ученым сделать вывод о том, что под поверхностью спутника должен находиться мировой океан, подобный мировому океану, покрывающему большую часть поверхности нашей планеты, и исключить из рассмотрения гипотезу о региональном подповерхностном море, находящемся, предположительно, близ южного полюса Энцелада.
   Работа увидела свет в журнале Icarus.
16/09/2015
   Исследователи из Гётеборгского университета, Швеция, обнаружили следы падения двух гигантских метеоритов в шведском лене Емтланд, которое произошло примерно 460 миллионов лет назад.
   Исследователи обнаружили в Емтланде два кратера. Первый кратер просто гигантский, в то время как размер второго кратера в 10 раз меньше размера первого кратера.
   «Эти два падения метеоритов произошли примерно в одно и то же время, 458 миллионов лет назад и сформировали эти два кратера», – говорит Эрик Стуркелл, профессор геофизики Гётеборгского университета.
   Эрик Стуркелл и его коллеги обнаружили один из этих кратеров в 20 километрах к югу от г. Эстерсунд, близ г. Брунфло, Швеция. Диаметр этого гигантского кратера составляет 7,5 километра. Второй, меньший по размерам кратер находится на расстоянии 16 километров от первого кратера и имеет в поперечнике 700 метров.
   Эти два падения метеоритов, произошедшие 458 миллионов лет назад, были не единственными случаями бомбардировки Земли космическими камнями в тот период истории Солнечной системы.
   «Примерно 470 миллионов лет назад в Главном астероидном поясе Солнечной системы, расположенном между орбитами Марса и Юпитера, столкнулись два крупных астероида, и множество осколков было выброшено на новые орбиты. Многие из этих космических объектов врезались в Землю, как это было в случае с двумя камнями из Емтланда», – сказал Эрик Стуркелл.
   Емтланд в это время находился под водой, при этом глубина водного слоя над двумя точками поверхности Земли, в которых одновременно упали метеориты, составляла 500 метров. Двойные падения метеоритов являются очень редкими событиями. Это двойное падение метеоритов стало первым убедительно доказанным случаем такого рода в истории науки.
 
15/09/2015
   Ученые считают, что примерно 4 миллиарда лет назад, во время периода, называемого Поздней тяжелой бомбардировкой, поверхность Луны подвергалась интенсивному «обстрелу» астероидами, в результате которого в коре естественного спутника нашей планеты образовалось множество кратеров и открытых глубоких трещин. Такие постоянные столкновения с космическими телами привели к увеличению пористости Луны, обусловленной сетью крупных швов, образовавшихся под её поверхностью.
   В новом исследовании ученые из Массачусетского технологического института, США, возглавляемые Джейсоном Содербломом, научным сотрудником факультета наук о Земле, атмосфере и планетах, обнаружили области на дальней стороне Луны, называемые лунными высокогорьями, которые подвергались настолько интенсивной бомбардировке – особенно небольшими астероидами – что эти столкновения полностью испещрили верхнюю кору царицы ночного неба так, что в этих областях пористость и трещиноватость лунной коры достигли своего максимума. Ученые открыли, что дальнейшая бомбардировка этих областей с высокой пористостью не может увеличить значение последней, и даже напротив – ведет к снижению общей пористости поверхности Луны, «запечатывая» уже имеющиеся отверстия и трещины.
   Исследования были проведены с использованием данных о гравитационном поле Луны, собранных ранее космическими аппаратами миссии НАСА GRAIL.
   Публикация работы появилась в журнале Geophysical Research Letters.
 
15/09/2015
   Первые измерения движений, которые совершает Меркурий, выполненные при помощи орбитального космического аппарата, позволяют сделать выводы о составе ближней к Солнцу планеты Солнечной системы и её взаимодействиях с другими планетными телами.
   Меркурий вращается вокруг собственной оси не равномерно, но испытывает регулярные флуктуации скорости с периодом 88 дней – что составляет один год на самой раскаленной планете в системе нашей звезды. Эти колебания скорости, или либрации, вызываются взаимодействиями планеты с Солнцем при её обращении вокруг нашего светила. Гравитационное воздействие Солнца ускоряет или замедляет вращение Меркурия, в зависимости от того, в какой точке своей эллиптической орбиты находится эта имеющая вытянутую форму планета.
   В новом исследовании астрономы под руководством Александра Старка, планетолога из Германского центра авиации и космонавтики Института исследований планет, Германия, и главного автора новой научной работы, изучили движения Меркурия, зарегистрированные ранее космическим аппаратом MESSENGER, который в настоящее время уже завершил свою миссию, произведя запланированное столкновение с поверхностью планеты в апреле 2015 г.
   Эти новые результаты показывают, что Меркурий совершает один оборот вокруг собственной оси на 9 секунд быстрее, чем считалось ранее. Кроме того, если в прежних исследованиях указывалось, что Меркурий совершает три оборота вокруг собственной оси на каждые два оборота вокруг Солнца, то в новой работе признается, что вращение Меркурия имеет более сложный характер.
   Исследователи считают, что причиной наблюдаемого различия в скоростях вращения Меркурия может быть гравитационное воздействие со стороны Юпитера, изменяющего расстояние от планеты до Солнца, а следовательно, и меру влияния нашей звезды на вращение Меркурия вокруг внутренней оси. Авторы статьи предполагают, что долгопериодические либрации, обусловленные влиянием Юпитера, совершающего один оборот вокруг Солнца за 12 лет, накладываются на «солнечные» либрации Меркурия с периодом 88 дней.
   Эти новые измерения показывают, что либрации Меркурия примерно в два раза интенсивнее, чем следовало бы ожидать, если исходить из гипотезы о том, что планета состоит целиком из твердого вещества, и следовательно, подтверждают предположение о наличии у Меркурия жидкого внешнего ядра, отмечают авторы работы.
   Исследование было опубликовано в журнале Geophysical Research Letters.