августа

04/08/2015
   Одни из самых потрясающих видов во Вселенной создаются туманностями – горячими, светящимися облаками газа. На этом новом снимке, сделанном космическим телескопом НАСА/ЕКА «Хаббл», показана центральная часть туманности Лагуна, космического объекта с обманчиво безмятежным названием. Эта область космического пространства полна мощных ветров, идущих от горячих звезд, и в ней активно протекает звездообразование среди дымки из газа и черной как смола пыли. Туманность, представленная на снимке, известна также как Мессье 8, и расположена на ночном небе в созвездии Стрельца.
   Эта центральная часть туманности Лагуна состоит из двух хорошо различимых крупных структур из газа и пыли, разделенных своего рода перемычками.
   Яркая звезда, расположенная внутри темных облаков в центре снимка, известна как Гершель 36. Эта звезда оказывает сильное влияние на форму окружающих её облаков, из которых она «высекает» замысловатые структуры, «сдувая» газ низкой плотности действием своего звездного ветра. Звезда Гершель 36 является главным источником ионизирующего излучения в этой части туманности Лагуна.
 
 
 
04/08/2015
   Космический телескоп НАСА «Хаббл» и обсерватория Кека, расположенная на Гавайях, предоставили независимые подтверждения существования экзопланеты, обращающейся на значительном удалении от родительской звезды. Эта планета была открыта при помощи техники, называемой гравитационным микролинзированием.
   Это открытие представляет собой важную веху в «охоте» на внесолнечные планеты: теперь исследователи смогут обнаруживать планеты, находящиеся так же далеко от родительских звезд, как Юпитер и Сатурн – от Солнца. В настоящее время большая часть обнаруженных экзопланет находятся на узких орбитах вокруг своих звезд, так как несколько популярных сегодня методов поиска экзопланет позволяют обнаруживать планеты, лежащие именно на таких, короткопериодических орбитах. Однако техника микролинзирования позволяет обнаруживать более холодные и удаленные от звезд планеты.
   Микролинзирование происходит, когда звезда, лежащая на переднем фоне, усиливает свет, идущий от звезды, лежащей на заднем фоне, в том случае если две звезды и «наблюдатель» – наша планета – выстраиваются в одну линию. Если в системе передней звезды имеются планеты, они также оказывают усиливающее воздействие на свет, идущий от более далекой звезды, однако это воздействие длится существенно меньше, чем воздействие, оказываемое на этот свет родительской звездой.
   Проанализировав научные данные, собранные космическим телескопом «Хаббл» и обсерваторией Кека, астрономы показали, что в системе OGLE-2005-BLG-169, впервые открытой в 2005 г., имеется планета размером с Уран, обращающаяся вокруг родительской звезды на расстоянии 600 миллионов километров. Масса родительской звезды составляет около 70 процентов массы Солнца.
   Две работы, посвященные этим находкам, появились в номере журнала The Astrophysical Journal от 30 июля.
 
03/08/2015
   Астрономы со всего мира собираются вместе на две недели, чтобы обсудить самые новые и самые интересные открытия в области космической науки. Данная встреча пройдет в Гонолулу, Гавайи.
   Более 3500 астрономов и ученых в области космологии из 75 стран примут участие в XXIX (29) собрании Генеральной Ассамблеи Международного астрономического союза (МАС), которое будет проходить с 3 по 14 августа. В рамках данной встречи, как ожидается, будут объявлены названия 47 объектов из 20 вновь открытых систем экзопланет.
   В ходе встречи, МАС проведет серию общественных мероприятий, нацеленных, в том числе и на созерцание и изучение звезд.
   МАС является основной движущей силой в мировом астрономическом сообществе. Миссия данного союза состоит в «поддержке и защите астрономии во всех ее аспектах в рамках международного сотрудничества». Каждый год МАС спонсирует девять международных симпозиумов. Данное объединение отвечает за принятие многих важных решений, связанных с астрономией, в частности за выбор официальных названий космических объектов и отдельных элементов на их поверхности. Так, например, МАС утвердит имена для вновь обнаруженных особенностей поверхности Плутона, большинству из которых команда миссии «Новые горизонты» уже дала «неофициальные» названия.
   Именно МАС в 2006 году принял официальное решение о реклассификации Плутона в категорию карликовых планет.
   Как ожидается, во вторник, 11 августа, в ходе брифинга МАС огласит имена новых экзопланет. В апреле МАС объявил конкурс, в рамках которого приглашенные клубы и некоммерческие организации могли предлагать имена для 20 вновь открытых звездных систем. Пять родительских звезд уже имеют имена, в то время как 15 звезд и 32 планеты все еще нуждаются в них. МАС включает 11 275 членов из 96 стран. Заседания Генеральной Ассамблеи проводятся раз в три года. В Соединенных Штатах последняя встреча прошла в 1988 году.
   «В Гонолулу участники Генеральной Ассамблеи обсудят ключевые темы в области современной астрономии и оценят последние научные достижения в ряде специализированных проектов», - говорится на сайте МАС.
 
03/08/2015
   Плутон носит нарукавную нашивку в форме сердца, чем вызывает любопытство ученых и заставляет их собирать все новые и новые факты о геологии и климате карликовой планеты. Недавние данные, полученные от зонда НАСА «Новые горизонты» – который 14 июля прошел на расстоянии 12500 километров от поверхности Плутона – выявляют поразительные новые особенности рельефа поверхности карликовой планеты, расположенные в границах области в форме сердца, которые могут указывать на наличие под поверхностью Плутона океана, сообщили ученые миссии представителям СМИ на короткой пресс-конференции, состоявшейся 24 июля.
   Обнаруженные недавно на поверхности Плутона движущиеся льды и горы из водяного льда высотой три километра вместе с молодой, почти полностью свободной от кратеров поверхностью внутри участка поверхности в форме сердца, указывают на то, что под поверхностью Плутона может находиться океан, являющийся причиной столь высокой геологической активности ледяной карликовой планеты, считают исследователи.
   В настоящее время ученые миссии не имеют на руках прямых доказательств или опровержений выдвинутой ими гипотезы, однако новые научные данные, которые будут поступать от зонда в течение ближайших 16 месяцев, позволят прояснить этот вопрос, уверены исследователи.
03/08/2015
  Начиная с 2010 г. самой точной оценкой возраста магнитного поля нашей планеты считается значение в 3,45 миллиарда лет. Однако в настоящее время исследователь, который считается главным автором этой оценки, получил новые данные, показывающие, что магнитное поле Земли намного старше, чем считалось ранее.
   Джон Тардуно, геофизик из Рочестерского университета, США, и ведущий эксперт по магнитному полю Земли, вместе с командой коллег-исследователей утверждают, что возраст магнитного поля нашей планеты составляет не менее четырех миллиардов лет.
   Магнитное поле Земли генерируется ядром нашей планеты, состоящим из жидкого железа, и для поддержания этого «геодинамо» требуется, чтобы планета регулярно избавлялась от части накопившегося в её недрах тепла. В настоящее время процессы выделения тепла нашей планетой протекают значительно легче, чем прежде, из-за наличия тектоники плит, способствующей переносу тепловой энергии из глубин планеты к её поверхности. Однако, как отмечает Тардуно, датировка появления на Земле тектоники плит представляет собой в наши дни не решенную до конца научную проблему, и некоторые ученые считают, что «молодая» Земля была лишена магнитного поля.
   В новом исследовании Тардуно и его команда определили возраст магнитного поля Земли по заключенным внутри кристаллов циркония зернам магнетита, служащим своего рода «магнитной лентой», на которую записана вся история изменений магнитного поля нашей планеты, происходящих в течение миллиардов лет. Ученые показали, что исследуемые ими образцы минералов, сформировавшись, не подвергались в последующие геологические эпохи нагреву до сравнительно высоких температур, способному облегчить их перемагничивание, так как ориентация магнитных полей разных образцов зерен минералов была различна, чего не наблюдалось бы в том случае, если бы при нагревании определенного объема материнской горной породы, включающего зерна этих минералов, произошло бы их совместное перемагничивание. «Записи на магнитной ленте» продемонстрировали ученым, что возраст магнитного поля Земли составляет свыше 4 миллиардов лет, а кроме того, что интенсивность магнитного поля «молодой» Земли была существенно выше той, которая наблюдалась бы при отсутствии геодинамо, а значит, и тектоники плит. Таким образом, заключает Тардуно, тектоника плит на нашей планете также появилась довольно рано – не позднее, чем 4,4 миллиарда лет назад.
 
02/08/2015
  Ученые НАСА при помощи двух гигантских наземных радиотелескопов получили радарные изображения проходящего мимо нашей планеты астероида в форме арахисового стручка, на которых он совершает свой ближайший подход к нашей планете.
   Этот астероид, по-видимому, представляет собой контактный двойной астероид – тип астероида с двумя сросшимися долями.
   Эти снимки демонстрируют вращение вокруг внутренней оси астероида под названием 1999 JD6, совершившего максимальное сближение с нашей планетой 25 июля в 4:55 GMT, во время которого астероид находился на расстоянии 7,2 миллиона километров от Земли ( что эквивалентно примерно 19 расстояниям от Луны до Земли).
   Чтобы получить эти изображения, команда исследователей из НАСА использовала совместно 70-метровую антенну сети Deep Space Network, расположенную в Голдстоун, штат Калифорния, США, и 100-метровый радиотелескоп Green Bank Национального научного фонда США, расположенный в штате Западная Вирджиния. Для реализации своего подхода специалисты НАСА при помощи антенны из Голдстоун передали радарный сигнал на астероид, а отражение этого сигнала от астероида было принято телескопом Green Bank. Такой метод, называемый бистатическими наблюдениями, существенно увеличивает разрешение радарных изображений. На этих новых изображениях астероида 1999 JD6 различимы детали размером всего в 7,5 метра. видео
 
01/08/2015
   Последние моменты жизни умирающей звезды запечатлены на снимке, сделанном космическим телескопом НАСА/ЕКА «Хаббл». Предсмертные муки этой звезды длятся лишь мгновения по космическим меркам, однако по меркам человеческой жизни они довольно продолжительны, составляя от нескольких десятков до нескольких тысяч лет!
   Агония этой звезды достигла своей высшей точки, став чудесной планетарной туманностью, известной как NGC 6565. Планетарная туманность образуется в результате отхода в космос внешних газовых оболочек звезды в конце её жизненного цикла. После того как достаточная часть вещества звезды отходит в космос, обнажается её светящееся ядро, и идущее от него ультрафиолетовое излучение возбуждает в различной степени молекулы окружающего звезду газа, что и формирует наблюдаемую на изображении богатую палитру красок.
   Планетарные туманности светятся в течение примерно 10000 лет, после чего центральная звезда начинает охлаждаться и сжиматься, становясь белым карликом. Когда это наконец происходит, количество испускаемого звездой света резко снижается и возбуждение им окружающего звезду газа прекращается – туманность растворяется в темноте безбрежного космоса.