августа

31/08/2015
   В течение всей весны и начала лета планета Венера доминировала в западном вечернем небе. Теперь, когда лето сменяется осенью, Венера будет доминировать в восточном небе перед восходом Солнца.
   Венера стала доступной для наблюдений на восточном утреннем небе буквально пару недель назад. С начала сентября ослепительная «утренняя звезда» будет подниматься на небе, едва лишь забрезжит рассвет – чуть раньше 5 часов утра по местному времени. К концу этого месяца Венера будет восходить на небе примерно в 3:30 утра, то есть раньше, чем Солнце, примерно на 3,5 часа. Для тех, кто привык рано вставать, вид Венеры, поднимающейся от горизонта в полной темноте, а затем медленно растворяющейся в утреннем восточном небе, станет поистине волшебным зрелищем.
   С каждым новым утром Венера будет подниматься над горизонтом все выше и вместе с тем становиться ярче. Максимума своей яркости на небе планета достигнет 21 сентября, когда её звездная величина составит -4,8. Это в 23 раза ярче, чем самая яркая звезда на небе, Сириус (расположенный в созвездии Большого Пса) и в 17 раз ярче, чем вторая после Венеры по яркости на ночном небе планета Солнечной системы – Юпитер (в настоящее время скрытый от наблюдений ярким светом Солнца).
 
31/08/2015
  Физики открыли радикально новый способ удерживать электромагнитную энергию, не допуская её утечек.
   Эта новая теория может иметь широкий спектр применений, начиная от объяснения природы темной материи и заканчивая борьбой с потерями энергии в технологиях будущего.
   Однако эта теория противоречит одному из базовых положений электродинамики, согласно которому заряды, движущиеся с ускорением, излучают электромагнитные волны, объяснил главный автор исследования Андрей Мирошниченко из Австралийского национального университета.
   С самого момента появления квантового учения исследователи искали конфигурацию, которая объясняла бы стабильность атомов и отсутствие излучения со стороны движущихся в них по орбитам электронов. В своей новой работе Мирошниченко и его коллеги объясняют такое отсутствие излучения со стороны электронов тем, что электрический ток в атоме имеет две различные составляющие. Он формирует как обычный электрический диполь, так и тороидальный диполь – которые создают одинаковые электромагнитные поля на больших расстояниях от атома.
   Если эти две конфигурации колеблются не в одинаковой фазе, то излучения от атома не наблюдается, даже несмотря на то, что вблизи мест протекания этих токов внутри атома поддерживаются ненулевые электромагнитные поля.
   Доктор Мирошниченко вместе с коллегами из Германии и Сингапура успешно протестировали эту новую теорию на одиночном силиконовом нанодиске диаметром от 160 до 310 нм и толщиной 50 нм.
   Исследование появилось в журнале Nature Communications.
 
29/08/2015
   Изучение вариаций времени наступления транзитов известных экзопланет помогает находить дополнительные не транзитные планеты в исследуемых системах, а также измерять массы транзитных. Однако подавляющее большинство известных транзитных горячих юпитеров не показывают таких вариаций. «Горячие юпитеры одиноки», и этому факту надо искать объяснение. По-видимому, сам процесс образования горячих юпитеров исключает или, по крайней мере, сильно затрудняет формирование других планет (или приводит к их утрате, если они уже сформировались). Например, если горячие юпитеры образуются вследствие планет-планетного рассеяния, перехода на высокоэксцентричную орбиту с низким перицентром и последующего скругления этой орбиты приливными силами, орбиты других планет, расположенных внутри орбиты планеты-гиганта, оказываются неустойчивыми. В пользу этого объяснения говорит и обилие горячих юпитеров на резко наклоненных, полярных и даже ретроградных орбитах.
    Однако нет правил без исключений. Одним из таких исключений стала планетная система у звезды WASP-47.
    Горячий юпитер у звезды WASP-47 известен с апреля 2012 года. Он был обнаружен наземным транзитным обзором SuperWASP. Масса планеты была измерена методом лучевых скоростей и составила 1.14 ± 0.05 масс Юпитера, радиус оценили в 1.16 ± 0.03 радиуса Юпитера, орбитальный период оказался равным 4.15914 земных суток. WASP-47 b вращался вокруг своей звезды по круговой орбите на расстоянии 0.052 а.е., его эффективная температура составила 1220 ± 20К.
    С 14 ноября 2014 года по 23 января 2015 года звезду WASP-47 наблюдал космический телескоп им. Кеплера в рамках расширенной миссии K2.  Исключительно высокая точность фотометрии «Кеплера» позволила обнаружить в этой системе еще две транзитные планеты – горячую суперземлю WASP-47 c и горячий нептун WASP-47 d. Кроме того, измерение вариаций времени наступления транзитов двух внешних планет позволило независимо определить массу горячего юпитера WASP-47 b, оценить массу нептуна WASP-47 d и получить верхний предел на массу суперземли WASP-47 c.
    Какой же предстала перед нами система WASP-47?
    Самой внутренней планетой является суперземля WASP-47 c. Ее орбитальный период составляет всего 0.789593 ± 0.000012 земных суток (19 часов), она вращается вокруг своей звезды на расстоянии 0.0172 а.е. (3.2 звездных радиуса)! Радиус планеты оценивается в 1.817 ± 0.065 радиусов Земли. Методом тайминга транзитов массу планеты измерить не удалось, был получен только верхний предел в 8.9 масс Земли (с достоверностью 95%). Авторы открытия считают эту планету перспективной для измерения ее массы методом измерения лучевых скоростей родительской звезды, почти наверняка это будет сделано в ближайшее время какой-либо независимой группой.
    Второй планетой системы является горячий юпитер WASP-47 b. Его параметры почти не изменились, за исключением массы – масса, определенная TTV-методом, оказалась несколько меньше определенной методом лучевых скоростей (337 +22/-36 масс Земли против 362 ± 16 масс Земли). Впрочем, оба значения весьма близки, отличаясь друг от друга лишь на одно стандартное отклонение.
    Наконец, внешней планетой стал горячий нептун WASP-47 d. Массу этой планеты удалось оценить путем тайминга транзитов планеты b, она оказалась равной 8.5 ± 3.7 масс Земли, что при радиусе 3.60 ± 0.13 радиусов Земли приводит к средней плотности 1.1 ± 0.5 г/куб.см, типичной для планет этого типа. WASP-47 d вращается вокруг своей звезды на среднем расстоянии 0.0873 ± 0.0004 а.е. (16.4 звездных радиусов) и делает один оборот за 9.03079 ± 0.00017 земных суток.
    Анализ динамической устойчивости этой системы привел авторов открытия к выводу, что орбиты всех трех планет близки к круговым. При эксцентриситетах, превышающих ~0.05, система быстро становится неустойчивой.
    По всей видимости, горячий юпитер WASP-47 b оказался на своей орбите в результате спокойной миграции в диске, а не после скругления высокоэллиптической орбиты. Малые эксцентриситеты орбит планет и малое наклонение их друг к другу говорят о динамической невозмущенности этой системы.
    Сравнительная яркость родительской звезды (ее видимая звездная величина +11.9) делает возможным измерение массы всех трех планет методом лучевых скоростей. Это позволит независимо подтвердить (или уточнить) значения масс, оцененных TTV-методом, и таким образом протестировать сам метод тайминга транзитов.
Информация получена: http://arxiv.org/pdf/1508.02411.pdf
29/08/2015
   Специалисты NASA выбрали объект в поясе Койпера, который после окончательного утверждения станет новой целью космического аппарата New Horizons ("Новые горизонты"), передает ТАСС. Об этом говорится в пресс-релизе, опубликованном в пятницу 28 августа на сайте Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса в Балтиморе (США).
    В качестве новой цели для космического аппарата специалисты, задействованные в проекте New Horizons, предложили объект пояса Койпера - 2014 MU69, его размер около 45 километров в поперечнике. Считается, что такие небесные тела служили "строительными блоками" для более крупных объектов, таких как Плутон.
    2014 MU69 и еще пять объектов пояса Койпера, находящихся на пути New Horizons, были открыты Космическим телескопом имени Хаббла в 2014 году. Из них специалисты выбрали 2014 MU69 как наиболее доступную с точки зрения расхода топлива цель.
    Новая цель полета будет окончательно принята после утверждения ее независимыми экспертами. Однако уже сейчас специалисты проекта New Horizons планируют серию из четырех маневров космического аппарата в конце октября и начале ноября этого года, чтобы направить его к 2014 MU69. Планируется, что New Horizons достигнет указанного тела 1 января 2019 года.
 
29/08/2015
   Помимо тонн продовольствия, воды и материалов для научных экспериментов японский грузовой корабль, прибывший на Международную космическую станцию в минувший понедельник (23 августа), доставил в орбитальный комплекс и астрофизический телескоп. Он составит компанию магнитному альфа-спектрометру AMS (Alpha Magnetic Spectrometer), запущенному на станцию в 2011 году, в охоте на космические лучи.
   Калориметрический электронный телескоп CALET (Calorimetric Electron Telescope) должен был быть установлен на внешнюю платформу японского модуля KIBO в прошлый вторник (24 августа). После ввода в эксплуатацию, CALET сможет точно измерять космические лучи даже при более высоких энергиях, нежели AMS.
   «Космические лучи поступают со всех сторон на протяжении всего времени. Всякий раз, когда один из таких высокоэнергетических космических лучей долетает до нас, мы фиксируем его с помощью аппарата», - говорит астрофизик Джон Вефель, ученый из Университета штата Луизиана.
   Наземные инструменты позволяют косвенно обнаруживать космические лучи путем измерения вторичных частиц, образуемых в момент, когда лучи падают в атмосферу. Изучая космические лучи прямо в космосе, ученые надеются лучше понять их природу, состав, а также механизм их распространения.
   Космические лучи также могут пролить свет на так называемую темную материю. Она в отличие от обычной материи не источает электромагнитное излучение, которые могут обнаружить научные инструменты. Темная материя, на долю которой приходится около 27 процентов Вселенной, может быть обнаружена лишь косвенно в ходе изучения влияния ее гравитации на близлежащие объекты.
   На обычную материю приходится менее 5 процентов Вселенной. Остальную часть Вселенной, а это примерно 68 процентов, составляет загадочная антигравитационная сила, известная как темная энергия.
   В то время как магнитный альфа-спектрометр может обнаруживать электроны, протоны, ядра и антиматерию в диапазоне уровней энергии, инструмент CALET ориентирован на поиск высокоэнергетичных электронов.
   «Инструмент CALET призван помочь нам найти ответы на вопросы о происхождении космических лучей, о том, как они ускоряются и путешествуют по всей галактике, а также о существовании темной материи и близлежащих источниках космических лучей», - говорится в сообщении НАСА.
   Ожидаемый термин эксплуатации телескопа, который будет установлен на внешней поверхности станции, составляет пять лет. Третья астрофизическая обсерватория ISS-CREAM (Cosmic Ray Energetics and Mass) будет запущена на станцию в следующем году.
 
29/08/2015
   Стивен Хокинг что-то сказал – и СМИ всего мира тут же забурлили! В чем же суть нового взгляда известного физика и космолога на одну из фундаментальных проблем современной науки?
   Напомним, что основная проблема состоит в «забывчивости» черных дыр (ЧД). ЧД способна «запоминать» лишь три свойства падающей на неё материи: массу, спин и угловой момент – все остальные свойства материи «стираются» после её падения на ЧД. С другой стороны, один из краеугольных камней здания современной науки, квантовая механика, прямо воспрещает потерю информации «в никуда».
   Этот парадокс особенно явно проявляется на фоне введенного Хокингом представления об «испарении» ЧД, согласно которому квантово-механические взаимодействия в окрестностях ЧД приводят к постепенной потере массы черной дырой в результате излучения особого рода, поддающегося регистрации при помощи приборов. После полного «испарения» ЧД исчезает. Но куда при этом уходит вся накопленная ею квантовая информация?
   Для разрешения этого парадокса Хокинг высказал новую идею, идущую вразрез с его прежними представлениями, согласно которым ЧД, накапливая информацию за счет поглощения материи, затем высвобождает всю эту информацию разом в финале своего жизненного цикла. Для объяснения сути новых воззрений английского ученого, нужно обратить внимание на тот факт, что по мере приближения материи к ЧД, свет, идущий от этой материи к наблюдателю, под действием мощной гравитации ЧД сначала замедляется, а в какой-то отдельный момент как бы «останавливается», формируя «последний отпечаток» исчезающей навсегда материальной структуры на поверхности ЧД, или её «супертрансляцию». Такая супертрансляция, считает Хокинг, может рассматриваться как хранилище квантовой информации об упавшем на ЧД материальном объекте. Эта информация затем кодируется в излучении, постепенно «вытекающем» из «испаряющейся» ЧД, однако кодируется в нем в трудноизвлекаемой форме. Колоссальная сложность извлечения информации о свойствах конкретного физического объекта, упавшего на ЧД, из её «испарений» как бы разрешает этот злополучный парадокс: информация, с одной стороны, сохранена, а с другой стороны, потеряна.
   Станет ли эта идея революцией в современной физике и космологии? Возможно, и нет, так как эта идея является лишь одним из многочисленных рассуждений на эту тему, появившихся за последнее время – к тому же, научная работа, описывающая детали этой теории, до сих пор не была опубликована. Однако научной общественности точно будет что обсудить.
 
28/08/2015
   Астрономы обнаружили выцветшее электронное облако, вернувшееся к жизни подобно мифическому фениксу. К такому явлению привело столкновение двух групп галактик. «Радио феникс» - именно так ученые окрестили найденное облако. Название обусловлено тем фактом, что высокоэнергетические электроны производят излучение в основном на радиочастотах. Облако расположено в скоплении галактик Abell 1033 на расстоянии примерно 1,6 млрд световых лет от Земли.
   Объединив данные, полученные от рентгеновской обсерватории Chandra агентства НАСА, радиотелескопа Westerbork Synthesis в Нидерландах, радиотелескопа VLA (Very Large Array) в штате Нью-Мексико и в рамках Слоуновского цифрового небесного обзора, астрономы смогли проследить историю загадочного космического «радио феникса».
   Скопления галактик являются крупнейшими структурами во Вселенной, удерживаемыми вместе силами гравитации. Они состоят из сотен или даже тысяч отдельных галактик, невидимой темной материи и огромных объемов горячего газа, светящегося в рентгеновских лучах. Понимание того, как растут такие кластеры, имеет крайне важное значение для отслеживания эволюции всей Вселенная.
   Астрономы полагают, что в прошлом сверхмассивная черная дыра, расположенная рядом с центром скопления Abell 1033, источила мощный выброс. Потоки высокоэнергетичных электронов распространились на сотни тысяч световых лет и сформировали облако яркого радиоизлучения. По мере того как электроны теряли свою энергию и распространялись на большие расстояния, за миллионы лет облако померкло.
   «Радио феникс» вспыхнул, когда другое скопление галактик столкнулось с исходным кластером, посылая через систему ударные волны. Последние прошли через «дремлющее» облако электронов. Ударные волны сжали облако и перезарядили электроны, в результате чего облако вновь засияло на радиочастотах.
   Космический феникс представлен на новом многочастотном снимке скопления Abell 1033. Данные, полученные с помощью обсерватории Chandra, отображают горячий газ в скоплении. Ученые предполагают, что он был выведен из состояния покоя в результате того же столкновения, что вызвало повторный всплеск радиоизлучения в системе. Максимальное рентгеновское излучение наблюдается в нижней части кластера. С левой стороны на снимке светится на радиочастотах так называемый широкоугольный хвост радиогалактики. Потоки плазмы, выбрасываемой сверхмассивной черной дырой, согнуты в центре в результате взаимодействия с газом кластера по мере движения галактики сквозь него.
   По мнению астрономов, они наблюдают «радио феникса» на первых порах с момента его возрождения. Располагаясь близко к центру скопления, подобные этому источники быстро угасают. Исходя из большой плотности, давления и магнитных полей возле центра скопления Abell 1033, сияние «феникса» предположительно продолжается лишь несколько десятков миллионов лет.
 
28/08/2015
   В новом исследовании, проведенном астрофизиками из Гарвардского университета, показано, что, в том случае, если бы жизнь могла распространяться по галактике (так называемая теория панспермии), её «очаги распространения» формировали бы собой картину, которая поддается идентифицикации.
   «В нашей теории зоны обитания жизненных форм формируются, растут и перекрываются между собой, подобно пузырькам в кипящей воде», – рассказывает главный автор нового исследования Генри Лин из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра, США.
   Эта новая модель не различает между собой способы распространения жизни в межзвездном пространстве – будь то распространение бактерий, переносимых на поверхностях астероидов или комет, или же космические полеты представителей, возможно, существующих во Вселенной «продвинутых» космических цивилизаций. Авторы в своей работе задаются лишь одним главным вопросом: можем ли мы обнаружить распространяющуюся по галактике жизнь? В принципе, ответ – да.
   В модели предполагается, что «семена жизни» от одной населенной живыми существами планеты распространяются в космосе по всем направлениям. Если такое «семя жизни» достигает пригодной для жизни планеты, обращающейся вокруг, скажем, соседней звезды, то оно «пускает корни». В результате, со временем «галактический пейзаж» будет испещрен многочисленными «оазисами жизни», объясняют авторы исследования.
   Работа принята к публикации в журнале The Astrophysical Journal Letters.
 
28/08/2015
   Через месяч в ночь на 28 сентября у жителей западных регионов территории России появится возможность наблюдать ПОЛНОЕ ЛУННОЕ ЗАТМЕНИЕ с максимальной фазой 1,278. Оно пройдет западнее Новосибирска, полные фазы – западнее Уфы. В Москве полные фазы затмения видны почти полностью. Луна во время затмения находится в созвездии Рыбы. Полная фаза затмения начнется в 2ч 11м и завершится в 3ч 23м по Всемирному времени.
    На рисунке к сообщению время всемирное.
    Для наблюдения лунного затмения ехать никуда не нужно. Главное чтобы была хорошая безоблачная погода и Ваше желание увидеть своими глазами это интересное небесное явление! Можно наблюдать просто невооруженным глазом. Если есть бинокль или небольшой телескоп, то это намного лучше. Можно сфотографировать затмение.
    Чтобы узнать время моментов затмения в вашем регионе, нужно прибавить номер часовой зоны ко времени указанном на рисунке. Например для Москвы: 3-я часовая зона, начало полной фазы затмения на рисунке - 2ч 11м прибавим номер часовой зоны 3, получим 5ч 11м.
    Описание полного лунного затмения 28 сентября 2015 года. Смотрите основной рисунок лунного затмения.
Время всемирное (для местного времени, нужно прибавить номер часовой зоны Вашего места наблюдения).
    В 00ч 12м начнется частное полутеневое лунное затмение. Глазом это не заметно!
    В 01ч 07м начнутся частные фазы лунного затмения, Луна начнет погружаться в Земную тень.
    В 02ч 11м Луна полностью погрузится в Земную тень. Цвет Луны будет красным.
    В 02ч 47м середина полного лунного затмения.
    В 03ч 23м Закончится полное Лунное затмение, Луна будет выходить из земной тени.
    В Москве Луна зайдет за горизонт когда закончится полная фаза затмения.
    В городах расположенных западнее Москвы можно будет наблюдать частные фазы затмения до самого захода Луны за горизонт.
    Следующие полные лунные затмения видимые на территории нашей страны произойдут в 2018 году: 31 января 2018 г. видно восточнее Новосибирска и 27 июля 2018 г. видно в центральных регионах нашей страны.
    По материалам журнала «Земля и Вселенная» № 4 2015 г. «Небесный календарь» сентябрь – октябрь 2015 г.
28/08/2015
   Астрономы при помощи космического телескопа НАСА «Хаббл» открыли, что в центре карликовой галактике Маркарян 231 (Mrk 231) – ближайшего к Земле квазара – лежат две черные дыры, стремительно вращающиеся относительно друг друга.
   Эти находки указывают на то, что квазары – яркие ядра активных галактик – часто могут иметь в центре сразу две сверхмассивных черных дыры (СМЧД), которые попали туда в результате слияния двух галактик. Двигаясь по общей орбите, подобно кружащейся паре конькобежцев, эта пара СМЧД генерирует гигантские количества энергии, заставляющие ядро галактики светиться ярче, чем все миллиарды населяющих её звезд вместе взятые.
   В новом исследовании ученые во главе с Йоджуном Лю из Национальной астрономической обсерватории Китая Китайской академии наук, изучив данные наблюдений галактики Mrk 231 в УФ-диапазоне из архива «Хаббла», обнаружили неожиданное отсутствие ультрафиолетового излучения близ самого центра галактики, там, где должен располагаться внутренний край аккреционного диска центральной черной дыры. Единственное разумное объяснение этого факта состояло в том, что в центре галактики Mrk 231 лежит не одна, а сразу две черных дыры, одна из которых, двигаясь по орбите вокруг второй, более массивной черной дыры, «расчищает» внутренний край общего аккреционного диска двойной системы, расширяя таким образом центральную, «темную» часть галактического диска.
   Масса более крупной из двух центральных черных дыр галактики Mrk 231 составляет 150 миллионов солнечных масс, а её компаньона – 4 миллиона солнечных масс. Пара совершает один полный оборот по общей орбите за 1,2 года.
   Исследование опубликовано в журнале The Astrophysical Journal.
 
28/08/2015
   Команда международных ученых во главе с астрономами из Школы физики и астрономии при Университете Кардиффа впервые наглядно показала, что галактики могут изменять свою структуру в течение жизни.
   Изучая небо, каким оно является сегодня, и заглядывая в прошлое с помощью телескопов «Хаббл» и «Гершель», команда обнаружила, что со времен Большого Взрыва большая часть галактик претерпела значительных «метаморфоз».
   Получив первое прямое доказательство таких масштабных изменений, команда надеется пролить свет на причины, которыми они были вызваны, и, следовательно, получить более полное представление о внешнем облике и свойствах Вселенной, нежели то, которое мы имеем сегодня.
   В ходе своего исследования, результаты которого были опубликованы в издании Monthly Notices Королевского астрономического общества, ученые изучили около 10 000 галактик, присутствующих в настоящее время во Вселенной. Для этого были использованы данные небесных обзоров, полученные в рамках проектов Herschel ATLAS и GAMA.
   Затем исследователи классифицировали галактики на два основных типа: плоские спиральные галактики в форме диска (во многом похожие на нашу галактику Млечного Пути); и большие овальные галактики с огромным количеством неупорядоченных звезд.
   Используя телескопы «Хаббл» и «Гершель», исследователи заглянули дальше во Вселенную и, таким образом, назад в прошлое, что позволило им наблюдать галактики, которые сформировались вскоре после Большого Взрыва.
   В результате исследователи увидели, что 83 процента всех звезд, сформированных с момента Большого взрыва, изначально находились в галактиках в форме диска.
   Однако сегодня лишь 49 процентов звезд, существующих во Вселенной, находятся в этих дискообразных галактиках, все остальные же расположены в овальных галактиках.
   Полученные результаты свидетельствуют о массивных трансформациях, в ходе которых дискообразные галактики трансформировались в овальные.
   Профессор Стив Илс, ведущий автор исследования из Школы физики и астрономии при Университете Кардиффа, сказал: «Многие исследователи утверждали и раньше, что такие метаморфозы имели место в истории галактик, однако объединив возможности телескопов «Гершель» и «Хаббл» мы впервые смогли точно измерить масштабы этих трансформаций. Галактики выступают основными строительными блоками Вселенной, а потому такие метаморфозы вызвали одни из самых значимых изменений в ее внешнем облике и свойствах за последние 8 миллиардов лет».
   «Это исследование является чрезвычайно важным. Оно позволило нам выяснить, что большинство спиральных галактик, в которых были образованы почти все звезды, сегодня являются крупными, мертвыми, эллиптическими галактиками. Результаты этого исследования обуславливают необходимость уточнить компьютерные модели, которые пытаются объяснить формирование галактик и их поведение на протяжении последних 13 миллиардов лет», - говорит профессор Асанта Корай, соавтор исследования из Калифорнийского университета.
   «До сих пор нам приходилось наблюдать отдельные случаи в локальном пространстве, когда в результате столкновения спиральные галактики трансформировались в эллиптические. Результаты нового исследования показывают, что такой вид трансформации не является исключением. Это часть истории эволюции галактик», - добавляет Дэвид Клементс, соавтор исследования из Имперского колледжа Лондона.
 
27/08/2015
   27 августа в 10:31 по пекинскому времени (02:31 UTC) в Центре космических запусков Тайюань осуществлен пуск РН CZ-4C, в результате которого спутник с официальным наименованием "Яогань вэйсин-27" был выведен на орбиту наклонением 100.45° и высотой около 1200 км. Предположительно это пятый разведывательный спутник типа "Цзяньбин-9" (JB-9)
 
27/08/2015
   Мерцающие цвета, наблюдаемые на этом новом снимке, сделанном космическим телескопом НАСА/ЕКА «Хаббл», демонстрируют удивительную сложность структуры Двухструйной туманности. На этом новом снимке хорошо видны оболочки туманности и струи расширяющегося газа. Две переливающихся доли из материи протянулись в стороны от расположенной в центре изображения двойной звездной системы. В пределах каждой из этих долей распространяется по одной гигантской газовой струе со скоростью свыше одного миллиона километров в час.
   Двухструйная туманность, или туманность PN M2-9, представляет собой биполярную туманность – это означает, что, в отличие от планетарной туманности, представляющей собой центральную звезду, окруженную сброшенными ею же внешними газовыми оболочками, в центре этой туманности лежит система из двух звезд. В случае туманности PN M2-9 одна из компонент двойной системы является белым карликом массой 0,6-1 масса Солнца, а вторая – звездой, находящейся на стадии сброса внешних оболочек. Масса второй звезды оценивается в 1-1,4 масс Солнца.
   Причудливая форма Двухструной туманности связана с взаимодействием расширяющихся газовых оболочек более крупной звезды с обращающимся вокруг неё белым карликом. При отсутствии белого карлика туманность имела бы обычную для планетарных туманностей сферическую форму, объясняют ученые НАСА.
 
27/08/2015
   Некоторые умирающие звезды испытывают мощные нерегулярные пульсации, согласно новому исследованию, проведенному астрономами из Уорикского университета, Англия.
   В этом исследовании подтверждаются факты стремительных увеличений яркости, наблюдающихся для нормальных во всех других отношениях белых карликов, которые являются звездами, находящимися на последнем этапе своего жизненного цикла.
   Помимо «ритмичных» пульсаций, которые астрономы ожидали увидеть при наблюдениях белого карлика PG1149+057, заставляющих звезду становиться то ярче, то тусклее на несколько процентов в течение нескольких минут, исследователи также обнаружили совершенно неожиданные для них высокоэнергетические события, период между появлениями которых составляет несколько дней: аритмичные мощные выбросы, нарушающие регулярность пульсаций звезды и значительно нагревающие её поверхность в течение многих часов.
   Это открытие было сделано группой астрономов во главе с доктором Дж. Дж. Хэрмесом из Астрофизической группы Уорикского университета при помощи космического аппарата НАСА «Кеплер».
   Регулярные пульсации яркости белых карликов являются естественным этапом эволюции звезд, начинающимся по достижении умирающей звездой температуры, подходящей для генерации смеси частично ионизированных атомов водорода на её поверхности. Эта смесь возбужденных атомов способна хранить и высвобождать энергию, заставляя звезду резонировать и создавать периодические пульсации с периодом в несколько минут. Обнаруженные астрономами в новом исследовании нерегулярные пульсации яркости PG1149+057 намного интенсивнее таких «рядовых» пульсаций: во время таких, нерегулярных событий яркость звезды возрастает более чем на 15%, а температура – на 750 градусов Цельсия в течение всего лишь одного часа.
   Обнаруженный космический феномен может играть важную роль при создании теории пульсаций белых карликов, отражая заключительный этап периода регулярных пульсаций белого карлика перед окончательной «остановкой сердца», считают исследователи.
   Работа вышла в журнале Astrophysical Journal Letters.
 
26/08/2015
   На новом снимке Энцелада, полученном от космического аппарата «Кассини» агентства НАСА, спутник Сатурна выглядит так, словно он наполовину освещен солнечными лучами. Однако, как говорится, внешность может быть обманчива. Область справа, на которой можно рассмотреть элементы поверхности, на самом деле освещена светом, отраженным от Сатурна. А небольшой участок поверхности, освещенный прямыми солнечными лучами, представлен слева.
   Снимки, подобные этому, нацелены уловить шлейф ледяного материала, источаемого южной полярной областью спутника. Для того чтобы сделать такие снимки, аппарат «Кассини» должен взирать на неосвещенную сторону ледяной луны, поскольку мелкие частицы, которые и образуют шлейф, легче различить, когда сзади их освещает солнце.
   Данный снимок был сделан в видимом свете с помощью узкоугольной камеры аппарата «Кассини» 10 мая 2015 года. В диаметре Энцелад достигает 504 километров.
   В момент, когда зонд запечатлел спутник, он находился на расстоянии 364 000 км от его поверхности, а угол расположения космического аппарата относительно Солнца составлял 152 градуса. Масштаб снимка достигает 2,2 км на пиксель.
   Космическая миссия «Кассини» является совместным проектом НАСА, ЕКА (Европейского космического агентства) и Итальянского космического агентства. Руководство миссии осуществляется в Лаборатории реактивного движения, подразделении Калифорнийского технологического института в Пасадене. Орбитальный аппарат «Кассини» и его две бортовые камеры были спроектированы, разработаны и собраны в Лаборатории реактивного движения. Центр по обработке изображений расположен в Институте космических исследований в Боулдере, штат Колорадо.