апреля

23/04/2015
   По мере того как продолжаются поиски планет размером с Землю, движущихся по орбите, находящейся в пределах определенной полосы расстояний от родительской звезды, в области, называемой обитаемой зоной, растет число планет, потенциально способных поддерживать на своих поверхностях условия, приемлемые для развития жизненных форм. Если двадцать лет назад человечество не знало ещё ни одной внесолнечной планеты, то в настоящее время число открытых планет, находящихся за пределами Солнечной системы, просто потрясает воображение. Применив новый подход, объединяющий методы астрономии и геофизики, исследователи из Университета штата Аризона (ASU), США, выяснили, что планеты нашего космического «соседа» — системы Тау Кита — малопригодны для жизни.
   Система Тау Кита, популяризованная в ряде произведений научной фантастики, включая телесериал «Стар Трек», часто представлялась в них пригодной для жизни из-за сходства свойств её планет со свойствами Земли, а также из-за сходства между родительской звездой этой системы и нашим Солнцем. Начиная с декабря 2012 г. система Тау Кита стала ещё более привлекательным объектом для поисков внеземной жизни, так как на орбитах вокруг звезды этой системы было обнаружено и подтверждено существование пяти планет, при этом две из них — e и f Тау Кита — находятся в обитаемой зоне своей звезды.
   В новом исследовании, анализируя химический состав звезды Тау Кита, исследовательская группа из ASU построила модель эволюции звезды и рассчитала её обитаемую зону. Хотя данные, полученные исследователями, в целом подтверждают, что две планеты (e и f) могут находиться в обитаемой зоне, однако это не означает, что на них обязательно должны присутствовать биологические жизненные формы.
    Ученые выяснили, что планета e попадает в обитаемую зону лишь при введении ряда довольно спорных допущений. Планета f выглядит более многообещающей, однако модель эволюции звезды показала, что эта планета, скорее всего, оказалась в обитаемой зоне лишь около одного миллиарда лет назад. Этого времени недостаточно для эволюции биосферы планеты до того уровня, когда жизненные формы начинают выделять биохимические молекулы в количествах, достаточных, чтобы заметить их при наблюдениях с поверхности Земли. Кроме того, минералогический состав нижней мантии этой планеты указывает на то, что на планете происходит активная вулканическая деятельность, что также снижает шансы на обитаемость планеты, отмечают исследователи.
    Работа была опубликована в журнале The Astrophysical Journal
23/04/2015
  Астрономы с помощью спектрографа HARPS в обсерватории La Silla Европейского космического агентства в Чили впервые в истории уловили видимый свет, отраженный от экзопланеты. Наблюдения позволили выявить и новые свойства уже известного объекта.
   Экзопланета 51 Pegasi b расположена на расстоянии 50 световых лет от Земли в созвездии Пегаса. Она был обнаружена в 1995 году. 51 Pegasi b вошла в историю, как первая планета, обнаруженная вокруг обычной звезды солнечного типа. В то же время 51 Pegasi b является прототипом «горячих юпитеров», класса планет с массой порядка массы Юпитера. Орбиты таких планет расположены очень близко к родительским звездам.
   После этого знаменательного открытия было обнаружено более 1900 экзопланет в 1200 планетарных системах. Однако сегодня по прошествии двадцати лет с момента своего открытия экзопланета 51 Pegasi b снова оказалась в центре внимания ученых.
   Группа исследователей ЕКА обнаружила исходящий от экзопланеты видимый свет с помощью спектрографа HARPS, установленного на 3,6-метровом телескопе в обсерватории La Silla ЕКА в Чили.
   В настоящее время наиболее широко используемым методом изучения экзопланет является метод трансмиссионной спектроскопии. Он предусматривает наблюдение за яркостью звезды. Если свет звезды тускнеет с определенной периодичностью, то с высокой вероятностью светило закрывает проходящая перед ним планета. Однако недостаток такого способа заключается в том, что он лишь позволяет выявить планету, но не дает возможности изучить ее.
   Упомянутая группа астрономов, возглавил которую португалец Джорж Мартинс из Института космических исследований в Порту, разработала методику прямого исследования экзопланет. Впервые в истории астрономам удалось уловить видимый свет, отраженный от планеты 51 Pegasi b. Это является чрезвычайно сложной задачей, поскольку планеты являются невероятно тусклыми в сравнении с их ослепительно яркими родительскими звездами.
   «Такая техника обнаружения планет имеет огромное научное значение, так как позволяет определить массу планеты и наклон орбиты. Кроме того теперь мы можем оценить отражательную способность планеты, а исходя из этих данных спрогнозировать состав поверхности объекта и его атмосферы», - объясняет Джорж Мартинс.
   Так, было обнаружено, что масса экзопланеты 51 Pegasi b примерно в половину меньше массы Юпитера, а орбита наклонена на 9 градусов по направлению к Земле. Что же касается размеров планеты, то, по всей видимости, в диаметре она превосходит Юпитер. Кроме того, 51 Pegasi b обладает высокой отражающей способностью.
 
21/04/2015
  22 апреля, в Международный день Земли, НАСА и Национальный научный Фонд США отпразднуют двадцатилетие международного сотрудничества и совместной работы по вовлечению студентов, преподавателей и ученых из 114 странах в исследование земной среды и климата.
   В 1995 году в День Земли была запущена программа GLOBE (Глобальное изучение и наблюдение с целью улучшения окружающей среды). В рамках нее школьники, студенты, учителя и ученые из разных уголков земного шара обмениваются научными данными о состоянии окружающей среды.
   «Мы гордимся тем, что НАСА является одним из спонсоров программы GLOBE с момента ее создания. Мы рады быть частью проекта, который расширяет познания общественности о планете Земля», - говорит администратор НАСА Чарльз Болден. «Проект GLOBE предоставляет студентам и общественности всего мира уникальную возможность внести свой значительный вклад в изучение окружающей среды и климата. Он не только вовлекает студентов в изучение окружающей среды той местности, в которой они проживают, но также дает им возможность сыграть активную роль в расширении глобальных данных о нашей планете».
   В честь 20-летия программы GLOBE и Всемирного дня Земли в школах по всему миру пройдет ряд специальных научных мероприятий. Школьники смогут почувствовать себя ученными и самостоятельно провести ряд исследований. Поможет в этом специально разработанное к этому событию мобильное приложение.
   «Мы очень рады наблюдать за тем, как проект GLOBE пробуждает любопытство, интерес и любовь к науке», - говорит Франция Кордова, директор Национального научного фонда в Арлингтоне, Вирджиния.
   «База данных GLOBE содержит результаты более 100 миллионов измерений различных показателей, полученных студентами по всему миру», - отмечает Тони Мерфи, руководитель программы GLOBE. «Эти данные используются учеными в их исследованиях». В основном база содержит данные о влажности почвы и температуре воздуха в различное время и в различных точках земного шара.
   В ближайшее время в рамках программы GLOBE будут запущены приложения для наблюдения за облаками, растительным покровом, а также цветом воды.
   В это же время агентство НАСА проводит наблюдения за нашей родной планетой из космоса. Агентство делится уникальными результатами своих исследований, сотрудничая с организациями по всему миру. Эти данные позволяют нам лучше понять то, как меняется наша планета с течением времени.
 
21/04/2015
  В 2004 г. астрономы, изучая карту излучения, оставшегося после Большого взрыва (реликтовое излучение, или CMB) открыли Холодное пятно, более крупную, чем ожидалось, холодную область неба. Физика теории Большого взрыва предсказывает существование теплых и холодных пятен в ранней Вселенной, однако существование настолько обширного и настолько холодного пятна стало для ученых неожиданностью.
   В настоящее время команда астрономов, возглавляемая доктором Истваном Сзапуди из Института астрономии Гавайского университета в Маноа, нашла объяснение существованию Холодного пятна, которое, как сказал Сзапуди, представляет собой «самую крупную индивидуальную структуру Вселенной, когда-либо наблюдаемую человеком».
   Если бы Холодное пятно образовалось в результате самого Большого взрыва, то оно могло бы быть редким примером нестандартной физики, которую официальная космология (в основном, теория Большого взрыва и сопутствующая ей физика) объяснить не в силах. Если же появление пятна связано с существованием крупной структуры, лежащей между нами и CMB, то это должно указывать на крайне редкую крупномасштабную структуру распределения массы во Вселенной.
   Используя данные, полученные при помощи телескопа Pan-STARRS1 (PS1), расположенного на Гавайях, и космического телескопа НАСА Wide Field Survey Explorer (WISE), исследовательская группа Сзапуди открыла обширную сверхпустоту, область космического пространства диаметром 1,8 миллиарда световых лет, в которой плотность размещения галактик намного меньше, чем в остальной известной Вселенной. Эта сверхпустота находится от нас на расстоянии в 3 миллиарда световых лет.
   Исследование было опубликовано в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
 
20/04/2015
  Марсоход Curiosity продолжает исследовать Красную планету, преодолевая все новые километры. С момента совершения посадки на поверхность Марса в 2012 году и до 16 апреля этого года ровер прошел дистанцию в 10 километров.
   На 957-ой день своего пребывания на Марсе ровер прошел 63,5 м, преодолев тем самым рубеж в 10 километров. Исследователям миссии удалось снять показания с одометра. Однако значение в 10 километров является приблизительным из-за пробуксовки колес.
   В данный момент марсоход Curiosity исследует местность «Pahrump Hills». Следующим объектом его внимания станет область «Logan Pass». Чтобы достичь ее роверу потребуется преодолеть еще около 200 метров в направлении юго-запада.
   Область «Pahrump Hills» является подножием горы Шарп и собственно главной целью всей экспедиции. По данным исследователей NASA, ранее на этом месте было озеро и дельта реки, сформированная водными потоками. Вода несли песок. Он попадал в стоячую озерную воду и оседал в ней. Подтверждением этому служат тонкослоистые породы, то и дело попадающие в поле зрения марсохода.
   «Главное преимущество Curiosity – это его мобильность. Ровер может исследовать самые труднодоступные места», – говорит Джон Грант из Национального музея авиации и космонавтики в Вашингтоне.
 
20/04/2015
  Проведя более одного месяца на орбите с темной стороны карликовой планеты Цереры, космический аппарат НАСА Dawn запечатлел несколько завораживающих видов освещенного Солнцем северного полюса этого загадочного небесного тела. Эти фотоснимки были сделаны 10 апреля с расстояния в 33000 километров, и они являются самыми подробными видами Цереры на сегодняшний день.
   В будущем новые снимки Цереры позволят рассмотреть её поверхность в ещё большем разрешении.
   КА Dawn прибыл к Церере 6 марта, чтобы совершить первый в истории космических полетов выход автоматической научной станции на орбиту вокруг карликовой планеты. Перед этим космический аппарат исследовал гигантский астероид Весту на протяжении 14 месяцев, с 2011 по 2012 гг. Зонд Dawn является также единственным обладателем титула космического аппарата, побывавшего на орбитах сразу двух космических объектов.
   Церера, средний диаметр которой составляет примерно 950 километров, является крупнейшим телом Главного астероидного пояса, находящегося между орбитами Марса и Юпитера. КА Dawn использовал свои ионные двигатели, чтобы с их помощью совершить маневр по выходу на свою первую «научную» орбиту, которой он достигнет к 23 апреля. Космический аппарат будет оставаться на расстоянии в 13500 километров от поверхности карликовой планеты вплоть до 9 мая. Впоследствии он снизит высоту и перейдет на более низкие орбиты.
 
19/04/2015
  В новом исследовании предполагается, что хондры — небольшие сплавленные «бусины», которые являются основной минеральной фазой самых примитивных метеоритов, играют ключевую роль в процессах формирования планет. Компьютерные модели, разработанные учеными из Американского музея естественной истории, Лундского университета, Швеция, а также других научных учреждений, демонстрируют, что планетезимали размером примерно с астероид — «строительные блоки» планет — могут расти до размеров, наблюдаемых учеными в настоящее время, вбирая в себя встречающиеся на их пути хондры размерами примерно с песчинку каждая.
   На ранних стадиях формирования планет частицы пыли из газопылевого диска, окружающего молодую звезду, сталкиваются и слипаются в единое целое, формируя базовые агрегаты частиц, или «пыльные зайчики», которые затем соединяются в небольшие округлые камни, наподобие гальки, а впоследствии и в довольно крупные «валуны». Однако компьютерное моделирование околозвездного диска показывает, что при достижении «валуном» размера примерно в человеческий рост сопротивление окружающего «валун» газа приводит к снижению скорости его движения и падения на звезду примерно через 100 орбитальных витков. Кроме того, быстродвижущиеся «валуны» при столкновениях разбиваются на осколки, вместо того чтобы объединяться в единое космическое тело.
   В 2007 г. авторы настоящего исследования предложили механизм, названный ими механизмом потоковой неустойчивости (streaming instability), который предлагает альтернативу описанному выше сценарию. Потоковая неустойчивость возникает тогда, когда на одной из орбит оказывается больше «валунов», чем на соседних орбитах. «Валуны», движущиеся по такой орбите в составе крупной группы, действием своей гравитации расчищают от газа щель в аккреционном диске, причем настолько широкую, что в этой полосе оказываются и «валуны», движущиеся по соседним орбитам. Таким образом, сопротивление газа движению более малочисленных групп «валунов» снижается, и в соответствии с ним снижается и скорость деградации орбит таких групп космических камней, что означает уменьшение скорости их сближения друг с другом и с более крупными группами «валунов». Медленно сближающиеся «валуны» в конечном счете слипаются и образуют планетезимали.
   В новом исследовании ученые при помощи суперкомпьютера смоделировали процессы формирования планетезималей и показали, что роль «валунов» в этом процессе, вероятно, играли не крупные астероиды, а отдельные составляющие их хондры. Размеры этих хондр, как считают исследователи, достаточны для того, чтобы замедление их окружающим планетезималь газом вело к падению хондры на родительскую звезду, то есть, в случае Солнечной системы, на Солнце.
   Исследование было опубликовано в журнале Science Advances.
 
19/04/2015
  Разрушение планеты белым карликом — это звучит как сюжет из научной фантастики, однако именно так развивались события, как выяснила команда астрономов в результате проведения нового исследования, в древнем звездном скоплении, расположенном у края нашей галактики Млечный путь.
   Используя несколько телескопов, включая рентгеновскую обсерваторию НАСА «Чандра», исследователи обнаружили доказательства того, что белый карлик — плотное ядро звезды, подобной нашему Солнцу, которая израсходовала все свое ядерное «топливо» — разорвал на части подошедшую к нему на близкое расстояние планету.
   Как мог крохотный белый карлик, имеющий в сто раз меньший, по сравнению с исходной звездой, диаметр, разорвать на части целую планету? Ответ состоит в том, что материя белого карлика упакована гораздо плотнее, чем материя исходной звезды, поэтому гравитационные силы, действующие на поверхности «звезды-ветерана», в несколько тысяч раз превышают гравитационные силы, действующие на поверхности исходной звезды. Это, в свою очередь, во много раз усиливает приливные силы, воздействующие на попавшую «по неосторожности» в цепкие гравитационные объятия белого карлика планету. Происхождение приливных сил объясняется градиентом гравитации между ближней и дальней относительно белого карлика сторонами планеты. В результате действия этих сил происходит дезинтеграция тела планеты, и часть планетного вещества продолжает движение в сторону белого карлика до тех пор, пока не упадет на его поверхность.
   Объектом нового исследования, проведенного международной группой астрономов во главе с М. Дель Санто из Национального института астрофизики, Италия, стал рентгеновский источник, расположенный близ центра шарового звездного скопления NGC 6388. Сначала исследователи предполагали, что источником рентгеновских лучей является расположенная в центре скопления черная дыра средней массы, однако дальнейшие наблюдения показали, что источник рентгеновского излучения смещен относительно центра звездного скопления. Проведя дополнительные наблюдения при помощи космического телескопа Swift НАСА, исследователи выяснили, что интенсивность обнаруженного ими рентгеновского источника стремительно падает со временем. Такое поведение изучаемого объекта позволило исследователям соотнести его происхождение с наилучшим образом описывающей его теоретической моделью, в которой происходит гравитационный разрыв планеты белым карликом.
   Исследование появилось в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
 
18/04/2015
  Исследователи при помощи решетки радиотелескопов Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) обнаружили экстремально мощное магнитное поле, превосходящее по напряженности все известные на сегодняшний день магнитные поля, обнаруженные близ центров галактики, у самого горизонта событий сверхмассивной черной дыры (ЧД).
   Эти новые наблюдения помогут астрономам понять структуру и природу сверхмассивных обитателей центров галактик, а также двойных сверхвысокоскоростных плазменных струй, или джетов, которые часто выбрасываются из полюсов центральных черных дыр галактик.
   Сверхмассивные ЧД, массы которых составляют порядка миллиардов солнечных масс, находятся в центрах почти всех галактик нашей Вселенной. Эти ЧД могут накапливать гигантские количества материи в форме окружающих их аккреционных дисков. И хотя большая часть этой материи в конечном счете падает на ЧД, но небольшая часть вещества может «ускользнуть» из цепких гравитационных объятий ЧД и быть выброшенной в космос со скоростью, близкой к скорости света, в форме плазменных джетов. Механизм этого процесса в настоящее время до конца не выяснен, однако предполагается, что сильные магнитные поля, действующие в непосредственной близости от горизонта событий ЧД, играют в процессе первостепенную роль.
   До настоящего времени ученые смогли обнаружить лишь слабые магнитные поля, действующие на достаточно больших расстояниях от центральных ЧД галактик, составляющих порядка нескольких световых лет. В новом исследовании астрономы из Чальмерского технологического университета и Космической обсерватории Онсала, оба научных учреждения Швеция, использовали телескопы ALMA для обнаружения сигналов, напрямую связанных с мощным магнитным полем, действующим вблизи горизонта событий сверхмассивной ЧД, находящейся в далекой галактике PKS 1830-211. Это магнитное поле действует наиболее активно именно в том месте, где материя выбрасывается из ЧД в форме джетов, на расстоянии лишь в несколько световых дней от горизонта событий ЧД.
   Примерную напряженность магнитного поля научная команда определила, используя в качестве аналитического сигнала поляризацию света, идущего из окрестностей ЧД, так как между этими двумя величинами существует устойчивая корреляционная взаимосвязь.
   Исследование было опубликовано в журнале Science.
 
18/04/2015
  Сложные органические молекулы, такие как формамид, из которых могут образовываться аминокислоты и даже нуклеиновые кислоты, являющиеся необходимым условием зарождения биологической жизни, обнаружены в тех областях космического пространства, где формируются звезды, подобные нашему Солнцу. Астрофизики из Испании и других стран зарегистрировали эту биомолекулу в пяти протозвездных облаках и выдвинули предположение, что она формируется на поверхности крохотных зерен пыли.
   Одной из наиважнейших задач, стоящих перед современной наукой, является выяснение происхождения биологических жизненных форм и предшествующих им молекул. Формамид (NH2CHO) хорошо подходит на роль предшественника сложных биологических молекул, так как содержит четыре ключевых для жизни химических элемента: азот, водород, углерод и кислород. Из формамида могут быть синтезированы аминокислоты, сахара, нуклеиновые кислоты и другие важные химические соединения, составляющие основу биологической жизни.
   В новом исследовании международной группой ученых было открыто, что молекула формамида широко распространена в космическом пространстве, главным образом в молекулярных облаках, или облаках из газа и пыли, в которых рождаются звезды. Для этого исследователи проанализировали на наличие молекул формамида десять звездообразовательных областей.
   «Мы обнаружили формамид в пяти протозвездах, подобных Солнцу, и это доказывает, что молекула формамида широко распространена в молекулярных облаках и формируется на ранних этапах эволюции облака в звезду с её планетной системой», — объясняет Ана Лопес Сепулкр, исследователь из Токийского университета, Япония, и главный автор новой научной работы.
   Остальные пять объектов исследования, в которых не было обнаружено формамида, находятся на более ранних ступенях эволюции и имеют более низкие температуры, «что указывает на определенное минимальное значение температуры, которое должен иметь объект, чтобы в нем обнаруживался формамид», — добавила ученый.
   Кроме того, в работе предложен механизм образования формамида в межзвездном пространстве. «Предполагаем, что эти молекулы формируются на поверхности частиц пыли молекулярного облака из изоциановой кислоты (HNCO) в результате процесса гидрогенизации, или добавления атома водорода», — говорит Лопес Сепулкр.
   Ранее в этом месяце в журнале Nature появилась публикация, в которой сообщалось об обнаружении присутствия сложных органических молекул в окрестностях молодой звезды MWC 480.
   Исследование было опубликовано в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
 
17/04/2015
  Космический аппарат, впервые в истории побывавший на орбите Меркурия, через две недели ударится о поверхность ближайшей к Солнцу планеты.
   Как сообщили члены научной команды, зонд MESSENGER агентства НАСА 30 апреля завершит свое существование, ударившись о поверхность Меркурия. Аппарат, достигший орбиты Меркурия в марте 2011 года, практически полностью исчерпал запасы топлива. Последний маневр в истории зонда запланирован на 24 апреля. Он и станет подготовкой к падению.
   «Зонд упадет на поверхность Меркурия 30 апреля, примерно в 19:25 по UTC», - заявил Дэн О"Шонесси, системный инженер миссии MESSENGER из лаборатории прикладной физики при Университете Джона Хопкинса, в ходе пресс-конференции в четверг (16 апреля).
   Космический аппарат MESSENGER, достигающий трех метров в ширину, врежется в поверхность Меркурия на скорости 14,080 км/ч. В результате такого столкновения образуется кратер около 16-ти метров шириной.
   «Поверхность Меркурия покрыта кратерами, однако тот, который образуется 30 апреля в результате столкновения с MESSENGER, будет иметь особое научное значение», - говорит Шон Соломон, главный исследователь миссии и руководитель Ламонтской геофизической обсерватории Колумбийского университета. По словам ученого, образованный на Меркурии кратер поможет в исследовании космической погоды.
   «Данный кратер, пусть даже и столь маленький, станет важным ориентиром для нас. Мы будем точно знать его происхождение и дату образования».
   Кратер нельзя будет увидеть и исследовать с помощью наземных инструментов. Однако это будет под силу меркурианскому зонду BepiColombo. BepiColombo является совместным проектом Европейского космического агентства и Японского агентства аэрокосмических исследований. Запуск космического аппарата запланирован на 2017 год, а на орбиту Меркурия он должен будет прибыть в 2024 году.
   Что же касается MESSENGER, за время своего исследования Меркурия, зонд помог ученым совершить немало значимых открытий. В частности MESSENGER позволил исследователям получить точные карты поверхности планеты, а также подтвердил существование углеродосодержащих органических соединений и водного льда внутри постоянно затененных кратеров вблизи полюсов Меркурия.
   «Сегодня, когда миссия близится в завершения, мы можем с уверенностью заявить о том, что она была более чем успешной», - говорит в своем заявлении Джон Грунсвелд, исследователь НАСА.
 
17/04/2015
  Используя комбинацию методов анализа данных и численного моделирования, исследователи обнаружили в каменных метеоритах следы гигантского древнего столкновения, которое, как считается, привело к формированию Луны.
   Самым крупным из известных столкновений, происходивших во внутренней части Солнечной системы, было гигантское столкновение между крупной протопланетой и «протоземлей», которое привело к формированию Луны. Однако точная датировка этого космического события до сих пор не была произведена, так как научные споры о возрасте большинства образцов лунного грунта, возвращенных на Землю астронавтами миссии «Аполлон», не утихают и по сей день.
   Численное моделирование гигантского столкновения показывает, что в результате этого столкновения образовался не только диск из осколков, находящихся близ Земли — из которого в дальнейшем сформировалась Луна — но также часть материала была выброшена из системы Луна-Земля в Главный астероидный пояс, где эти крупные обломки бомбардировали находящиеся в поясе астероиды. В результате дальнейших столкновений между астероидами пояса вновь прибывший материал перераспределялся между ними, чтобы затем в составе вещества этих космических камней достигнуть поверхности Земли. Теперь ученые используют «записи», обнаруженные ими в метеоритах, упавших на поверхность нашей планеты, чтобы определить с их помощью примерный возраст космического столкновения, сформировавшего Луну.
   Команда исследователей из Виртуального института исследований Солнечной системы НАСА во главе с Биллом Боттке изучала метеориты, собранные с поверхности нашей планеты, и обнаружила в них признаки, указывающие на ударное воздействие крупных осколков гигантского столкновения, сформировавшего Луну. Исследовав ряд образцов метеоритов и соотнося результаты анализа с результатами численного моделирования процесса столкновения и дальнейшей эволюции обломков, исследовательская группа пришла к выводу, что древнее столкновение, сформировавшее Луну, произошло 4,47 миллиарда лет назад — что хорошо согласуется с предыдущими оценками возраста этого столкновения, полученными другими научными методами.
   Исследование было опубликовано в журнале Science.
 
16/04/2015
  Новая цветная карта поверхности карликовой планеты Цереры, на орбите которой зонд НАСА Dawn находится, начиная с марта этого года, выявила широкое разнообразие форм рельефа этого небесного тела. Различия в морфологии геологических образований и цвете поверхности карликовой планеты указывают на то, что Церера некогда демонстрировала довольно высокую геологическую активность, сказали члены научного коллектива миссии Dawn вчера, 16 апреля, выступая на заседании Генеральной ассамблеи Европейского союза наук о Земле, проходившего в Вене, Австрия.
   «Эта карликовая планета не просто оставалась куском камня на протяжении всей своей истории, но в ней протекали различные внутренние процессы, которые привели к накоплению в различных областях поверхности Цереры материалов различного типа. Мы начинаем видеть все это разнообразие на наших цветных снимках», — сказал Крис Рассел, ответственный исполнитель миссии Dawn, научная команда которой базируется в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе, США.
   Поверхность Цереры обильно испещрена кратерами, однако обширных воронок на ней оказалось значительно меньше, чем ожидали увидеть ученые. Также в северном полушарии карликовой планеты находится пара очень ярких пятен, происхождение которых на сегодняшний день до конца не выяснено. Больше подробностей появится, когда космический аппарат Dawn вступит в свою первую фазу активных научных исследований 23 апреля, находясь на расстоянии в 13500 километров от поверхности Цереры, сказал Мартин Хоффман, член научного коллектива кадровой фотокамеры КА Dawn, базирующегося в Институте исследований Солнечной системы им. Макса Планка, Германия.
   Церера находится в главном астероидном поясе Солнечной системы, расположенном между Марсом и Юпитером. Зонд Dawn будет продолжать изучать Цереру вплоть до июля 2016 г.
 
16/04/2015
   Люди пришли на Кольский полуостров около 7,5 тыс. лет назад — в середине VIII тысячелетия до н.э. и продвигались из Западной Европы по мере таяния ледника. Такой вывод делают специалисты петербургского Института истории материальной культуры (ИИМК) РАН, изучив находки, сделанные в ходе полевых археологических исследований 2014 года.
    "Мы приступили к раскопкам двух памятников эпохи мезолита, найденных еще в 2006 году в тундре на берегу Баренцева моря и нашли очень важный археологический материал, редко встречающийся на Кольском полуострове, но соответствующий исследованиям наших коллег в Северной Финляндии и Норвегии", — рассказал сегодня ТАСС руководитель экспедиции Евгений Колпаков. Найденные здесь орудия труда из кремния и кварца свидетельствуют о том, что жители Кольского полуострова владели достаточно сложными технологиями. Среди находок — наконечники стрел и дротиков, изготовленные из кремния и шлифованного сланца, рыболовные крючки, гарпуны.
     "Как показал радиоуглеродный анализ, часть вещей относятся к середине VIII тысячелетия до н.э., тогда как до этого самые ранние находки на Кольском полуострове были датированы V тысячелетием до н.э. ", — сказал Колпаков. Люди, изготовившие их, были европеоидами, их основным занятием была охота на морского зверя. Они были знакомы и со строительством судов — лодок из просмоленных досок. «В третьем — втором тысячелетии до н.э. климат в этой местности был теплее, и хвойные леса — сосновые и еловые выходили прямо к морю, поэтому у древнего населения полуострова был материал для строительства лодок».
    По словам археолога, аналогичные находки встречаются на раскопках скандинавских ученых, с которыми россияне обмениваются информацией и проводят совместные исследования. «Можно сказать, что сейчас складывается новый взгляд на формирование населения Северной Фенноскандии и Арктики в целом», — сказал Колпаков.
    В сезоне 2015 года экспедиция ИИМК РАН продолжит исследования на Кольском полуострове.
16/04/2015
  Длинные, извилистые образования, напоминающие щупальца и расположенные в окрестностях ледяного спутника Сатурна Энцелада, берут свое начало в гейзерах, находящихся на поверхности Энцелада, согласно астрономам, проанализировавшим изображения, полученные при помощи космического аппарата НАСА «Кассини».
   «Мы смогли показать, что каждая из этих уникальных структур может быть воспроизведена действием определенной комбинации гейзеров, расположенных на поверхности спутника Сатурна», — сказал Колин Митчелл, член научной команды миссии «Кассини» из Института наук о космосе, США, и главный автор новой научной работы. Митчелл и его коллеги использовали компьютерное моделирование, чтобы проследить траектории ледяных зерен, извергаемых отдельными гейзерами Энцелада. Эти гейзеры, открытые при помощи КА «Кассини» в 2005 г., представляют собой струи, в состав которых входят крохотные частицы водяного льда, водяных паров, а также простые органические соединения.
   При определенных условиях освещения на сделанных фотокамерой зонда «Кассини» снимках ледяного материала, извергающегося из недр Энцелада, наблюдаются слабо различимые структуры, прозванные учеными «щупальцами». «Щупальца» тянутся к кольцу Е Сатурна — в пределах которого лежит орбита Энцелада — простираясь в то же время на расстояние в тысячи километров от этого спутника Сатурна. С тех пор как «щупальца» были впервые открыты, ученые подозревали, что их происхождение связано с гейзерами Энцелада, и что эти таинственные образования являются звеном механизма, посредством которого происходит наполнение кольца Е гигантской планеты материалом, рождающимся в глубинах Энцелада. Однако до настоящего времени так и не было получено подтверждений того, что «щупальца» тянутся в космическом пространстве вплоть до своих источников – активных гейзеров, расположенных на поверхности Энцелада.
   Исследование было опубликовано в журнале The Astronomical Journal.