июля

04/07/2014
  Хорошо известный метеорит, который был первым, отслеженным с помощью наземных камер в момент прохождения через атмосферу Земли и благодаря этому быстро найденным на месте падения в Австралии, ученые отнесли к геологическому чуду.
   Метеорит Bunburra Rockhole упал на Землю в июле 2007 года. После недавно проведенных изотопных тестов, ученые пришли ко мнению, что его происхождение – астероид, который больше не существует.
   Один из участников исследовательской команды - геохимик Фред Джордан (Fred Jourdan), сотрудник Университета Кутрин в Перте. Работа Джордана и его команды была принята к публикации в журнале Geochimica et Cosmochimica Acta.
   Большая часть базальтовых метеоритов, согласно распространенному мнению, произошла от массивного астероида диаметром 500 километров (который так же называют протопланетой) Веста, который находится в Главном Астероидном Кольце Солнечной Системы. Вулканическая активность на Весте, в результате которой формируется базальтовая порода, затухла около 4,5 миллиардов лет назад. Следовательно, любые базальтовые метеориты, которые произошли от Весты, могут быть датированы возрастом до 4,5 миллиардов лет.
   Однако в результате изотопного анализа метеорита Bunburra Rockhole было установлено, что его возраст – около 3,6 миллиардов лет.
   Это может означать только одно: так как вулканическая активность в больших астероидах к этому моменту должна была уже давно прекратиться, метеорит Bunburra Rockhole мог образоваться в результате сильного столкновения астероидов, - события, которое было довольно обычным делом в то время.
   Так как ученым не известны другие метеориты с таким химическим составом, Джордан указал на тот факт, что метеориты, подобные Bunburra Rockhole, должны быть очень редкими, и что астероид, от которого они произошли, скорее всего, был полностью разрушен в результате того единственного столкновения.
   Джордан Jourdan подверг небольшой образец метеорита выпариванию и проанализировал с помощью спектрометра высвободившийся газ - аргон. Изучая соотношение Argon 39 и Argon 40 (двух изотопов аргон, которые содержат различное количество нейтронов в своем ядре), можно определить время, когда был разрушен астероид.
   До сих пор единственными известными базальтовыми метеоритами были те, которые произошли от Весты. Благодаря этому изотопному анализу, теперь нам известно, что имеются и другие базальтовые астероиды. И один из них был, возможно, разрушен около 3,6 миллиардов лет назад.
04/07/2014
  Малоизвестное облако космического газа и пыли Gum 15 – это место, где рождается и «проживает» множество молодых горячих звезд. Эти звезды «в ответе» за то, как выглядит туманность сейчас, и по мере взросления, именно они станут причиной ее гибели. Этот снимок был сделан в рамках программы ESO Cosmic Gems (Космические сокровища), с помощью камеры Wide Field Imager, установленной на 2,2-метровом телескопе MPG/ESO 2.2-metre в Обсерватории Ла Силла в Чили. На нем изображено облако Gum 15, расположенное в созвездии Паруса (Vela), на расстоянии около 3000 световых лет от Земли. Это светящееся облако представляет собой яркий пример области HII. Такие облака – одни из самых впечатляющих астрономических объектов, которые мы можем видеть.
   Водород (H) – самый распространенный элемент во Вселенной, его можно найти почти в каждом уголке Вселенной, исследованном астрономами. Области HII содержат существенные количества ионизированного водорода, - атомы водороды, которые в результате взаимодействия с ультрафиолетовыми фотонами лишились своих электронов. Когда ядра ионизированного водорода вновь захватывают электроны, высвобождается свет с различной длиной волн. В одном из таких случаев туманности, подобные Gum 15, излучают характерное красноватое свечение, которое астрономы называют водород альфа (Hα).
   В регионах HII ионизирующие фотоны исходят от молодых горячих звезд, которые находятся в этом регионе, и Gum 15 – не исключение. В центре этого снимка – звезда HD 74804, самый яркий член скопления звезд, известного как Collinder 197.
   Регионы HII отличаются разнообразием форм, благодаря тому, что звезды и газ в них распределены беспорядочно. Еще более интересной форму Gum 15 делают раздвоенный темный участок пыли, который мы видим в центре этого снимка, и поблескивающие голубые структуры.
   Регион HII, подобный этому, может стать местом рождения тысяч звезд за несколько миллионов лет. Его свечение и форма – результат влияния этих звезд; они же в конечном итоге разрушат его. Когда вновь образованные звезды повзрослеют, они станут источниками сильных ветров, которые будут собирать и рассеивать газ вокруг них, и когда самые массивные из этих звезд начнут умирать, Gum 15 умрет вместе с ними.
03/07/2014
  Данные космических телескопов Spitzer Space Telescope, Chandra X-ray Observatory и Herschel Space Observatory рассказывают нам о том, что происходит сейчас в галактике Messier 106. Энергетические джеты, исходящие от центральной черной дыры Messier 106, нагревают вещество галактики, и, таким образом, заставляют его светиться. Кроме того, эти джеты так же «питают» ударные волны, которые выводят газы из галактики.
   Эти газы представляют собой топливо для образования новых звезд. Новое исследование установило, что ударные волны уже нагрели и «выбросили» две трети газа из центра Messier 106. Учитывая ограниченные возможности галактики для рождения новых звезд, она постепенно становится пустынной линзовидной галактикой, полной старых красных звезд. Линзовидные галактики – это плоские диски, без выдающихся спиральных рукавов.
   Messier 106, так же известная как NGC 4258, - это галактика, расположенная на расстоянии 23,5 миллиона световых лет от нас; ее можно увидеть с помощью бинокля в созвездии Гончих Псов (Canes Venatici).
    Источник   http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6171
03/07/2014
  Астрономы стали свидетелями интенсивного выброса кометой 67P/Чурюмова-Герасименко водяного пара. Сообщения о наблюдении содержатся на сайтах Европейского космического агентства и НАСА.
    Ученые установили, что каждую секунду комета 67P/Чурюмова-Герасименко выпускает в окружающее пространство воду, объем которой примерно соответствует двум стаканам воды (по 150 миллилитров каждый). Исследователи посчитали, что при сохранении современных темпов выброса водяного пара комета за сто дней была бы способна заполнить бассейн олимпийского размера. По мнению ученых, по мере приближения кометы к Солнцу интенсивность выбросов пара будет только увеличиваться.
    Впервые выбросы водяного пара от 67P/Чурюмова-Герасименко были обнаружены при помощи Rosetta, когда она была на расстоянии около 350 тысяч километров от нее, а сама комета находилась на удалении в 583 миллионов километров от Солнца, сообщает Lenta.ru.
03/07/2014
   Астрономы, с помощью космической обсерватории Гершель (Herschel) исследующие турбулентное рождение подобной Солнцу звезды, обнаружили мощные звездные ветры, которые могли бы помочь разрешить одну загадку, касающуюся метеоритов нашей Солнечной Системы.
    Звезды – это своеобразные кузницы жизни, - и наше Солнце, которому уже 4,5 миллиарда лет, - не исключение. Для того, чтобы больше узнать о его «раннем детстве», астрономы изучают не только Солнечную Систему, но и другие молодые звезды нашей галактики.
   Наблюдая с помощью телескопа Гершель за химическим составом регионов, где рождаются сегодня звезды, команда астрономов заметила, что один объект – «звездные ясли» OMC2 FIR4 (скопление новых звезд, окутанных газово-пыльным облаком рядом со знаменитой туманностью Орион) - отличается от других. Оказалось, что пропорция двух видов химических соединений, основой одного из которых является углерод и кислород, а другого – азот, - намного меньше в этом объекте, чем в любой другой известной протозвезде. Это можно было бы объяснить чрезвычайно холодным окружением, когда один из двух компонентов мог бы заледенеть на частицах пыли и стать незаметным, но в данном случае температура была относительно «высокой»: около –200°C. В таком окружении самым вероятным объяснением может быть сильнейший ветер из энергетически заряженных частиц, источником которого является как минимум одна из зарождающихся звезд в этом протозвездном коконе.
   Самая распространенная молекула в облаках звездообразования, - водород, - может быть разбита на части космическими лучами, энергетическими частицами, которые распространяются по всей галактике. Ионы водорода затем объединяются с другими присутствующими в этих облаках элементами: углеродом и кислородом или азотом. Обычно азотный компонент тоже быстро разрушается, и в результате еще большее количество водорода высвобождается для комбинации с кислородом и углеродом. В результате, именно эти компоненты являются преобладающими во всех известных звездных яслях.
   Однако, случай с OMC2 FIR4 не вписывается в эту теорию, позволяя предположить, что дополнительно ветер из энергетически заряженных частиц разрушает обе разновидности химических соединений. Астрономы считают, что такой же ветер в свое время «пронесся» через молодую Солнечную Систему, и что это открытие поможет в конечном итоге найти объяснение происхождению специфических химических элементов, которые они находят в метеоритах.
03/07/2014
  Астрономы занимаются изучением пищевых пристрастий «космического каннибала», изучая, таким образом, как растут галактики.
   Если вы наведете свой телескоп в сторону созвездий Льва и Девы, вы можете увидеть галактического монстра, о котором рассказывается в этой статье: галактика «Зонт» (Umbrella Galaxy), формальное название которой - NGC 4651.
   Эта спиральная галактика – близнец Млечного Пути – поедает галактику меньшего размера, а свое название она получила благодаря призрачному «зонтику», который ее окружает.
   Когда в 1950-х годах ученые открыли этот зонтик, они решили, что это – карликовая галактика, компаньон галактики большего размера. Однако, в результате недавно проведенного исследования ученые выяснили, что этот зонтик на самом деле может на самом деле представлять собой «крошки», оставшиеся после приема пищи.
   Астрономы показали, что наш Млечный Путь увеличил свою массу благодаря тому, что притягивал звезды других галактик меньшего размера. Они нашли потоки «крошек», ведущих к близлежащей карликовой галактике в Стрельце, поглощенной Млечным Путем.
   Более того, исследование, проведенное в 2010 году, в ходе которого ученые наблюдали за восемью спиральными галактиками, в том числе и за галактикой Зонт, выяснило, что шесть из них имеют следы слияний: оболочки, облака и арки приливных разрушений.
   Ученые под руководством Каролин Фостер (Caroline Foster) из Австралийской Астрономической Обсерватории (Australian Astronomical Observatory / AAO) изучали галактику Зонт и выяснили, что ее отчетливая арка состоит из «крошек, оставшихся после одного обеда, а не после нескольких приемов пищи».
   Благодаря новым техникам они смогли измерить движения звезд в очень отдаленном, бледном потоке в галактике. Это позволило им сделать то, что они не могли сделать ранее, - реконструировать историю системы.
   Астрономы воспользовались данными телескопов Subaru и Keck, и смогли проследить движение звезд в потоке, наблюдая за шаровыми скоплениями, планетарными туманностями и участками водорода в галактике. Расстояние от галактики до Земли до сих пор точно не определено, однако в результате исследования ученые установили, что оно составляет около 62 миллионов световых лет.
   Это исследование было принято к публикации в издании Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
02/07/2014
  NASA определилось с названием драматической финальной фазы окончания миссии Cassini (Кассини), не без помощи общественности.
   С конца 2016 года Cassini пролетит между Сатурном и его внутренним кольцом в общей сложности 22 раза. Эта стадия миссии будет называться "Cassini Grand Finale", и закончится она в сентябре 2017 года, когда зонд совершит свой последний «прыжок» в атмосферу газового гиганта.
   Этот период команда, которая занимается космическим аппаратом, называла "the proximal orbits" (проксимальные орбиты), потому что Cassini будет так близко к планете. Однако, по мнению специалистов, этому названию не хватало драматичности. Поэтому в апреле они обратились к общественности, для того, чтобы провести голосование и выбрать лучшее название из предложенных членами команды или предложить собственные варианты.
   На это предложение откликнулось более 2000 человек. В итоге было выбрано название "Cassini Grand Finale" (Торжественное Завершение Кассини).
   Cassini отправился к Сатурну в октябре 1997 года и прибыл на орбиту вокруг окольцованной планеты 10 лет назад, 30 июня. Миссия, стоимость которой $3.2 миллиарда — плод совместных усилий NASA, Европейского Космического Агентства и Итальянского Космического Агентства. Так же в рамках миссии на огромную луну Сатурна – Титан – в январе 2005 года был высажен посадочный модуль Huygens (Гюйгенс).
   Благодаря Cassini, за 10 лет его работы было сделано немало важных открытий. Например, космический аппарат обнаружил струи водяного льда, вырывающиеся из гейзеров на южном полюсе спутника Энцелад, что позволило предположить, что на этой луне Сатурна, под ее ледяным покровом может скрываться океан жидкой воды.
   Cassini Grand Finale обеспечит миссии-долгожителю достойное завершение. Во время 22 супер близких орбит зонд сможет составить подробную карту гравитации и магнитных полей Сатурна, оценить, сколько вещества находится в кольцах планеты и сделать снимки Сатурна и его колец с близкого расстояния.
   Специалисты миссии считают, что окончательный вход Cassini в атмосферу Сатурна нужен для того, чтобы космический аппарат после окончания срока работы не столкнулся со спутниками – Титаном и Энцеладом – на которых теоретически может существовать жизнь в начальной форме.
02/07/2014
  Марсоход Curiosity быстро перемещается по песчаной ряби Красной Планеты, пытаясь достичь загадочной горы Шарп (Mount Sharp). Хорошая новость: марсоход только что выехал за пределы своего посадочного эллипса.
   Этот важный рубеж шестиколесный робот преодолел на 672 сол своего пребывания на Марсе, 27 июня 2014 года. Он впервые с момента высадки, которая произошла почти два года назад, 5 августа 2012 года, смог выехать за пределы эллипса, которым можно было обозначить запланированное место посадки.
   Данное изображение представляет собой мозаику, составленную из снимков, сделанных всего несколько дней назад.
   С тех пор, как Curiosity начал выбирать для передвижения более гладкую и песчаную поверхность, с наименьшим количеством остроконечных камней, он продолжает передвижение по поверхности кратера Гейла (Gale Crater), - места посадки.
   "Пройдя 82 метра, ровер остановился, потому что ему показалось, что он слишком скользит", - написал ученый Кен Херкенкофф (Ken Herkenhoff), один из специалистов миссии.
   "Так случилось, что марсоход остановился на границе эллипса посадки, - важный рубеж миссии!"
   Ровер остановился автоматически, когда почувствовал, что песок слишком мягкий, и ему не удается значительно продвинуться вперед. Он был запрограммирован на то, чтобы избегать опасности попадания в зыбучие пески. 24 июня, на свой 669 сол на Марсе, Curiosity отпраздновал еще одну важную дату – 1 марсианский год на поверхности Красной Планеты! Марсианский год равен 687 земным дням, - то есть почти двум земным годам.
02/07/2014
  Метеорит, который 19 апреля этого года «расчертил» небо неподалеку от российско-финской границы, оставил после себя больше, чем просто яркую вспышку. Команда исследователей метеоритов из России, Финляндии и Чешской Республики проверили предполагаемую область падения и недавно нашли там останки неземного происхождения.
    В первые ученым удалось найти метеорит, благодаря скоординированной работе сетевых наблюдений за небесной сферой Ursa Finnish Fireball Network. Эско Люютинен (Esko Lyytinen) с помощью Джармо Мойланен (Jarmo Moilanen) и Стейнар Мидскоген (Steinar Midtskogen) реконструировал траекторию полета метеорного тела и его темный полет (с момента когда метеор перестает светиться до момента, когда он ударяется об землю) с помощью моделей, созданных на основе снимков, видео и сообщений свидетелей происшествия.
    Первоначальная масса метеороидного тела, как установили ученые, составляла около 500 килограммов. Трение об атмосферу Земли разбило его на безвредные маленькие осколки. В конце мая, после таяния снегов в место предполагаемого падения метеорита на поиски отправилась экспедиция ученых из разных стран.
    29 мая 2014 года был найден первый фрагмент метеорита, весом 120 грамм. Его обнаружил Николай Кругликов из Уральского Государственного Университета, на лесной дороге, в зоне предполагаемого падения.
   На следующий день нашли еще один фрагмент, - на этот раз весом 48 грамм. Несомненно, там находится намного больше останков, однако зелень лесов делает их поиски очень непростым занятием.
   Ученые назвали новый метеорит «Аннамским метеоритом», потому что он упал недалеко от реки Аннама, в России. Czech Geological Survey исследовал камни и определил, что они являются обыкновенными хондритами, которые представляют собой внешнюю кору астероида, распавшегося на части в результате давно произошедшего столкновения. Более 95% каменистых метеоритов попадает в эту категорию, в том числе знаменитый «Челябинский метеорит».
02/07/2014
   Команда астрономов из разных стран создала детализированную трехмерную карту пыльной структуры Млечного Пути, - как мы видим ее из Северного Полушария Земли.
   Пыль и газ, из которых состоит межзвездная среда, заполняют пространство между галактиками. Пыль в межзвездной среде формируется турбулентными потоками, которые образуют сложные фракционные структуры громадных размеров.
   Вместо того, чтобы измерять саму пыль для создания карты, команда воспользовалась наблюдениями за более чем 38 миллионами звезд, чтобы установить, насколько свет звезд затеняется межзвездной средой, и таким образом определить, сколько пыли находится между нами и каждой звездой. Эта карта была создана на основании данных недавно изданного каталога IPHAS (Isaac Newton Telescope Photometric H-alpha Survey of the Northern Galactic Plane), - первого цифрового обзора, который охватывает всю северную часть Млечного Пути.
   Карта показывает фрактальную структуру межзвездной среды, и структуры большого размера, такие, как молекулярные облака, в которых образуются звезды, и пузыри ионизированного газа вокруг скоплений горячих звезд.
 
01/07/2014
   Пить хотите? Если бы каким-либо образом могли ловить водный пар, который выделяет комета 67P/Чурюмова-Герасименко, вы получали бы его в эквиваленте, равном двум стаканам воды, каждую секунду. Это больше, чем ожидали ученые. Таким образом, с такой скоростью комета могла бы наполнить олимпийский плавательный бассейн за 100 дней. Однако, по мере приближения к Солнцу, производство газа должно существенно возрасти. Благодаря Rosetta, у ученых есть удивительная возможность наблюдать за этими изменениями с близкого расстояния и узнавать больше о том, почему происходят эти изменения.
   Кометы иногда называют «грязными снежками» за то, что они представляют собой собрание осколков и льдов. Изредка одна или другая из них «выталкиваются» к Солнцу из тех мест на задворках Солнечной Системы, где они родились. Когда комета приближается на достаточно близкое расстояние, ее лед начинает таять и комета обретает оболочку из газов, которые в конце концов (не без помощи Солнца), превращаются в хвост. Основные летучие вещества – это вода, моноксид углерода, метанол и аммиак.
   Наблюдения были проведены 6 июня с помощью прибора Microwave Instrument for Rosetta Orbiter (MIRO), на расстоянии, когда аппарат находился на расстоянии 350 000 километров от цели. MIRO пытается выяснить соотношение ингредиентов в коме, и будет продолжать заниматься этим до момента, когда комета приблизится на максимальное расстояние к Солнцу – в августе 2015 года.
    Источник  http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6158