июня

25/06/2014
   Французское космическое агентство объявило о завершении миссии космического аппарата CoRoT [Convection, Rotation and Planetary Transits] (29678 / 2006-063A), в течение семи лет искавшего экзопланеты, в том числе экзопланеты земного типа. Причиной такого решения стал выход из строя в ноябре 2012 года некоторых бортовых приборов. Попытки специалистов реанимировать оборудование к успеху не привели, поэтому и было решено завершить миссию.
 
25/06/2014
  Группа органических химических веществ, которые на Земле сегодня считаются загрязняющими и канцерогенными, однако, по общему мнению, являющихся основой происхождения жизни, может быть ответом на вопрос, как богатые углеродом химические соединения, которые образуются в звездах, «обрабатываются и перерабатываются» в космическом пространстве.
   Ученые исследовали, как полициклические ароматические углеводороды (PAH) создаются в стареющих звездах спутниковой галактики Млечного Пути – в Большом Магеллановом Облаке. Они обнаружили, что типы PAH, найденные в атмосферах этих звезд, намного более вариативны, чем PAH, которые мы можем наблюдать в нашей галактике.
   Ученых это удивило, потому что более ранние исследования PAH в межзвездной пыли в Большом Магеллановом Облаке показывали, что они очень похожи на такие же вещества во Млечном Пути. Ученые предполагают, что эти органические молекулы «обрабатываются» и изменяют свой состав вскоре после того, как их отбрасывают умирающие звезды, и они пополняют вещество галактики. Умирающие звезды в соседней галактике содержат больше углерода, чем звезды Млечного Пути.
   Исследователи наблюдали за 24 тщательно отобранными звездами с помощью космического телескопа Spitzer (Спитцер) и анализировали их свет, чтобы найти, что связывает их с PAH. Звезды питают ядерные реакции, которые происходят в их ядрах, «конвертируя» водород в гелий. К концу жизни низкомассивные звезды, подобные Солнцу, потребляют весь водород своего ядра, и начинают «конвертировать» гелий в кислород и углерод. В конце концов, они исчерпывают свой запас топлива и начинают сбрасывать свои внешние слои, создавая туманность вокруг центрального белого карлика. Газ и молекулы из этой туманности через некоторое время смешиваются с межзвездной средой. Команда ученых в своем исследовании сфокусировалась на звездах, которые, судя по виду, находились в процессе слияния углерода.
   По мнению исследователей, по мере эволюции центральной звезды, возрастающее излучение влияет на состав PAH, что приводит к их большему разнообразию. При этом, как только PAH смешиваются с межзвездной средой, это разнообразие уменьшается. Возможно, ультрафиолетовое излучение изменяет профили PAH. А может быть, PAH вновь перерабатываются в межзвездной среде, изменяя свой состав.
  Источник   http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6128
 
24/06/2014
   Данные детектора частиц, который установлен снаружи на корпусе Международной Космической Станции, говорят о том, что генератором космических лучей является что-то еще, помимо обычной материи.
   Потребуется больше данных для того, чтобы ученые cмогли понять наверняка, видят ли они явные признаки столкновений темной материи, или им удалось обнаружить частицы, сгенерированные сильно намагниченными вращающимися нейтронными звездами – пульсарами.
   По мнению ученых, темная материя составляет 80 процентов всей материи во Вселенной, при этом ее нельзя обнаружить напрямую, с помощью электромагнитного излучение. При этом ученые считают, что именно ее гравитация не дает распасться галактике и, в принципе, всей Вселенной.
   Новые данные говорят о том, что соотношение позитронов к общему числу электронов и позитронов изменилось. По мнению ученых, это увеличение нельзя объяснить обычными столкновениями космических лучей.
   Кроме того, ученые точно измерили поток позитронов. Он увеличивается до 10 миллиардов электронвольт, затем идет ровно до 35 миллиардов электронвольт, и после этого вновь возрастает.
   По мнению ученых, это говорит о том, что происхождение позитронов в космосе до сих пор остается загадкой. Слишком рано с уверенностью говорить о том, что их источником является темная материя.
    Источник   http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6124
24/06/2014
  Благодаря данным, полученным от созвездия спутников Swarm, ученые узнали о последних изменениях в магнитном поле, защищающем нашу планету.
   Спутники, которые были запущены в космос в ноябре 2013 года, последние шесть месяцев занимались измерением магнитного поля, и полученные данные говорят о том, что магнитное поле ослабевает, и самые сильные изменения происходят в Западном Полушарии.
   При этом в других областях, например, на юге Индийского Океана, магнитное поле с января стало сильнее.
   Так же последние данные говорят о том, что магнитный север сдвигается в направлении Сибири.
   Все эти изменения основаны на магнитных сигналах, источником которых является ядро Земли. В течение ближайшего времени ученые будут анализировать данные для того, чтобы оценить, насколько велик «магнитный вклад» от других источников: от мантии, коры, океанов, ионосферы и магнитосферы.
   Благодаря этому они получат новые знания о различных естественных процессах, начиная с тех, что происходят в глубине нашей планеты, заканчивая космической погодой, на которую влияет солнечная активность. В свою очередь, эта информация поможет больше узнать о том, почему ослабевает магнитное поле.
 
24/06/2014
   Ученые, которые занимаются изучением более 140 000 ярких галактик, смогли с непревзойденной точностью рассчитать скорость расширения Вселенной, какой она была 10,8 миллиардов лет назад. Научная группа вычислила, что в то время Вселенная расширялась на 1% каждые 44 миллиона лет.
   Отдаленные галактики – квазары, - являются «стандартной меркой» для измерения изменений плотности Вселенной. С помощью проекта Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS), две команды физиков смогли помочь нам лучше понять загадочную темную энергию, благодаря которой расширяется Вселенная.
   По словам руководителя одной из исследовательских команд, сотрудника Национальной Лаборатории в Беркли Эндрю Фон-Рибера (Andreu Font Ribera), в то время две галактики, находившиеся друг от друга на расстоянии миллион световых лет, отдалялись друг от друга со скоростью 68 километров в секунду. Открытие было сделано с помощью 2,5-метрового телескопа Слоановского цифрового небесного обзора (Sloan Digital Sky Survey), во время спектроскопического обзора Барионных колебаний (BOSS), целью которого было вычислить расширение и ускорение Вселенной.
    Источник   http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6121
23/06/2014
   Поведение медленно вращающейся нейтронной звезды, которая является частью двойной системы из нейтронной звезды и красного гиганта, не вписывается в рамки общепринятой теории.
   Нейтронные звезды, которые рождаются в результате взрыва массивных звезд, настолько компактны, что шар диаметром всего лишь 20 километров имееют массу больше, ее Солнце. Изредка нейтронные звезды могут формировать двойные системы с «нормальными» звездами, и эти двойные системы становятся источниками интенсивных рентген-пульсаций.
    Теруяки Эното (Teruaki Enoto) и его коллеги из лаборатории High Energy Astrophysics провели исследование, результаты которого бросают вызов всем нашим знаниям об этих необыкновенных астрономических объектах.
   В не так давно открытом классе двойных звездных систем – SyXB – пару составляют нейтронная звеза и красный гигант М-типа с такой же массой, как наше Солнце. Как и во всех двойных системах, влияние красного гиганта приводит к периодическим изменениям интенсивности и сложным «паттернам» длины волн рентген-лучей, источником которых является нейтронная звезда.
   Команда Эното в сотрудничестве с различными институтами Японии, Германии и США исследовала SyXB с самой медленно вращающейся нейтронной звездой, - систему 4U 1954+319. Обычно период вращения нейтронной звезды составлет несколько сотен секунд или даже меньше, а в системе 4U 1954+319 он составляет 5,4 часа.
   Из-за небольшого размера нейтронных звезд их невозможно изучать с помощью телескопов, поэтому ученым приходится извлекать информацию из их рентген-излучения. Излучение системы 4U 1954+319, исследовали с помощью японского спутника Suzaku. Компьютерное моделирование данных показало, что магнитное поле вокруг нейтронной звезды очень сильное в сравнении с другими нейтронными звездами, однако в то же время не настолько сильное, чтобы объяснить некоторые из ее характеристик с помощью общепринятых теорий.
   Источник  http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6119
22/06/2014
   Космическое ведомство США определило астероид, на встречу с которым примерно через десять лет могут отправиться американские астронавты. Как сообщило в четверг NASA, он имеет условное обозначение 2011 MD, периодически проходит по своей орбите на относительно близком расстоянии от Земли.
    С помощью орбитального телескопа Spitzer удалось установить, что диаметр астероида составляет 6 м, а масса - около 100 тонн. Он отличается очень низкой плотностью, что объясняется особенностями его строения. Ученые предполагают, что либо внутри 2011 MD существуют большие пустоты, либо он представляет собой "груду камней", которые удерживаются вместе "благодаря гравитационным или каким-то иным силам".
    Планируется, что в 2019 году к астероиду будет запущен автоматический аппарат, который накинет на него металлическую сеть (как говорят инженеры, "посадит его в мешок") и перетащит на устойчивую орбиту вокруг Луны. Примерно в середине 2020-х годов к нему будет отправлен пилотируемый корабль с экипажем.
    Другой вариант предполагает, что на окололунную орбиту доставят не целый астероид, а лишь его фрагмент размером с большой валун. В этом случае придется выбрать для эксперимента не 2011 MD, а более крупный астероид. Как сообщило NASA, пока в список кандидатов для такого эксперимента входят девять небесных тел, но поиск новых объектов продолжается.
    Космическое ведомство США сообщило, что планирует остановиться на одном из этих двух вариантов к концу нынешнего года. К этому сроку оно намерено проанализировать различные концепции создания автоматического аппарата, которому предстоит "поставить ловушку" для астероида. Предполагается также, что астронавты полетят к нему на корабле Orion, который создает компания Lockheed Martin. Для его запуска будет использована тяжелая ракета-носитель SLS, разрабатываемая другим гигантом авиакосмической промышленности США - Boeing. NASA надеется, что позже эта система будет использована для путешествия человека на Марс.
    Помощник директора NASA Уильям Герстенмайер заявил в четверг, что проект поможет подготовить "полет человека в дальний космос", в том числе на Красную планету, и послужит обеспечению безопасности Земли от астероидной угрозы. Однако ряд американских экспертов считает, что эта идея едва ли будет оправданна с научной, финансовой и технической точек зрения. Поэтому конгресс США недавно потребовал, чтобы NASA после тщательного анализа сообщило ему, во что обойдется госказне "охота за астероидом" и как это отразится на других космических программах.
    На поиски подходящего кандидата среди небесных тел и создание необходимых технологий в бюджете NASA на 2014 финансовый год выделено около $100 млн. По подсчетам космического ведомства США, в целом астероидный проект будет стоить $1,25 млрд, однако независимые специалисты предупреждают, что в конечном итоге расходы на эту инициативу окажутся вдвое больше, передает ИТАР-ТАСС
 
17/06/2014
  Этот снимок был сделан аппаратом Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) 9 ноября 1998 года с помощью ультрафиолетового телескопа, который показывает излучение атомов железа, «купающихся» в горячем газе, температура которого – около миллиона градусов Цельсия.
   На этом классическом снимке солнечной активности можно увидеть две полосы более яркого цвета, которые опоясывают Солнце на одной широте в каждом полушарии.
   Эти яркие петли и участки в видимом диапазоне ассоциируются с темными пятнами, которые мы называем «солнечными пятнами». Они появляются, когда петли магнетизма, становясь активными, поднимаются из глубин Солнца в атмосферу.
   Вначале цикла в высоких широтах появляются активные регионы. Это происходит сравнительно редко, и срок их «жизни» - несколько недель. По мере того, как цикл продвигается вперед, появляются новые активные регионы, часто более активные, на все более низких широтах. Многие из них по своим размерам превосходят Землю, и они могут существовать в течение нескольких месяцев.
   В обоих полушариях это происходит одновременно, и через приблизительно пять или шесть лет после начала цикла солнечные пятна достигают более низких широт, ближе к экватору. Это мы называем «солнечным максимумом».
   После этого количество пятен начинает уменьшаться, пока они не исчезают совсем, и цикл начинается снова. Ученые считают это одной из «вечных» загадок – почему это вообще происходит. Безусловно, это связано с тем, как Солнце в своих глубинах генерирует магнетизм, однако детали этого процесса до сих пор неизвестны.
   Однако, в последние годы Солнце изменило свое «классическое» поведение. Цикл, который проходит сейчас, задержался приблизительно на два года, и полушария «ведут себя» по-другому. Кроме того, на пике активности светило сравнительно спокойно. Ожидается, что следующий цикл будет таким же, а, возможно, даже более слабым, чем действующий.
 
17/06/2014
  Гравитационное притяжение Земли настолько сильно, что оно создает небольшую выпуклость на поверхности Луны. Впервые ученым удалось увидеть это «вздутие» с орбиты с помощью спутников NASA.
   Взаимное влияние притяжения Земли и Луны друг на друга так велико, что воздействует на оба небесных тела, в результате чего со временем их форма стала ближе к яйцеобразной, и острые концы их «смотрят» друг на друга.
   На Земле это проявляется в виде течений: притяжение Луны оказывает сильное влияние на океаны Земли.
   А вот влияние притяжения Земли на Луну увидеть сложнее: оно выражается в виде небольшой выпуклости, - около 50 сантиметров, которая образуется на ближней к Земле стороне Луны. Интересно, что такая же выпуклость образуется и на дальней стороне спутника.
   Луна всегда повернута к Земле одной стороной, и эта выпуклость со временем сдвигается на несколько сантиметров, следуя за притяженем Земли подобно магниту.
   Ученые наблюдали за этими изменениями с помощью спутника NASA Lunar Reconnaissance Orbiter, который регистрирует высоту различных черт лунного рельефа, а так же еще одного аппарата NASA- Gravity Recovery and Interior Laboratory, - он занимается созданием карты гравитационного поля Луны. Спутники измерили высоту 350 000 различных точек на поверхности Луны, расположенных на обеих сторонах спурника. Над каждой точкой спутники проходили по нескольку раз, так что ученые могли сравнить ее высоту в разные моменты. Определяя, какие именно точки изменяли высоту, ученые смогли отследить лунные течения.
   Результаты этого орбитального исследования подтвердили верность расчетов, сделанных учеными ранее в результате наблюдений за Луной с Земли.
   Источник   http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6086
16/06/2014
  Геофизики из США обнаружили свидетельства того, что в мантии Земли содержатся большие запасы воды. Исследование ученых опубликовано в журнале Science, кратко с ним можно ознакомиться на сайте New Scientist.
   По данным, полученным учеными, вода содержится на глубине около 700 километров от поверхности Земли в породе рингвудит в мантии. Содержание воды превышает объем трех земных Мировых океанов. Исследователи наблюдали более 500 землетрясений, от которых две тысячи сейсмографов зафиксировали акустические колебания. Их характер и продолжительность свидетельствуют в пользу того, что породы, их проводящие, насыщены водой.
    Рингвудит — модификация оливина с повышенным содержанием воды. Сам минерал образуется при высоких температурах и содержится в большом количестве в мантии Земли. Сейсмографы ученых позволили установить существование переходного слоя между оливином в верхней мантии и более глубокими слоями мантии, который состоит, предположительно, из рингвудита, из которого под действием высокого давления выделяется вода.
    Открытие ученых подтверждает то, что вода образовалась на ранних этапах образования Земли глубоко в ее недрах, а не в результате бомбардировки поверхности планеты кометами, как считалось ранее.
 
16/06/2014
   Космос – не пустое пространство. Ветер заряженных частиц дует с Солнца, иногда прорываясь через магнитное поле Земли. Ученые из Шведского Института Космической Физики (IRF) в Уппсале теперь знают ответ на один из вопросов о том, как это происходит.
   Когда сталкиваются две области плазмы и разнонаправленных магнитных полей, магнитные поля могут «перезамкнуться» таким образом, что топология магнитного поля изменится. Это магнитное перезамыкание может стать источником энергии, вызывающим извержения на поверхности Солнца, оно может изменить энергию солнечного ветра таким образом, что он вызовет полярное сияние. Это – одно из обстоятельств, которые препятствуют накоплению энергии в результате процессов в ядерных реакторах.
   Если две сталкивающихся области плазмы имеют одну плотность, температуру и силу (однако разное направление) магнитных полей, начинается симметричное перезамыкание. Ученые многое знают об этом процессе.
   Однако, на самом деле обычно две области плазмы имеют разные характеристики, например, когда солнечный ветер встречается с окружением вокруг Земли. Дэниел Грэхем (Daniel Graham) из IRF недавно опубликовал подробное исследование этого ассиметричного магнитного перезамыкания в журнале Physical Review Letters 112, 215004 (2014). В исследовании использованы данные спутников миссии Cluster Европейского Космического Агентства, которые летают в магнитном поле Земли.
    Источник   http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6082
16/06/2014
  Находящийся на орбите Сатурна космический аппарат Cassini (Кассини) сделал снимок, который в захватывающих дух подробностях раскрывает обстоятельства прохождения одного из крошечных спутников Сатурна сквозь его внешнее кольцо – кольцо F. Ученые считают, что Прометей и еще один спутник Сатурна – Пандора – во многом ответственны за структуру кольца F.
   Прометей, диаметр которого всего около 82 километров, периодически, вращаясь по орбите, проходит сквозь кольцо F, создавая в его ледяном веществе структуры, похожие на клинья и шлейфы. Клинья, или каналы, можно легко увидеть, когда спутник входит в яркое вещество. А шлейфы образуются, когда Прометей выходит из вещества кольца и тянет за собой крошечные частицы. Именно этот процесс «в ответе» за структуры, которые мы видим на этом снимке. Он описан в деталях в PIA08397; там же можно увидеть видеоролик того, как Прометей создает одну из таких структур.
   На снимке показана освещенная солнцем сторона колец под углом около 8,6 градусов над плоскостью колец. Снимок был сделан в оптическом диапазоне узкоугольной камерой аппарата Cassini 11 февраля 2014 года.
   Съемка велась с расстояния около 2,1 миллиона километров от Сатурна, фазовый угол (Солнце-Сатурн-космический аппарат) равен 147 градусов. Разрешение снимка – 13 километров на пиксель.
    Источник   http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6083
16/06/2014
  Давайте посмотрим на галактику, которая находится на расстоянии 86 миллионов световых лет от нас. В центре этого нового снимка, сделанного космическим телескопом Hubble (Хаббл) показана яркая петля, которая окружает сердце галактики. Именно здесь, по словам ученых, и рождаются новые звезды.
   “В сравнении с другими спиральными галактиками, она выглядит немного иначе. Перемычка в центре галактики окружена яркой петлей, известной так же как резонансное кольцо. Это кольцо полно ярких скоплений и мест, в которых происходят вспышки звездообразования. Оно обрамляет сверхмассивную черную дыру, которая, по мнению ученых, обитает в центре галактики NGC 3081. Яркое свечение этого объекта обусловлено жадным поглощением окружающего вещества, падающего в дыру.
   «Резонансное кольцо» относится к области, где гравитация заставляет газ скапливаться в определенных областях.
   Ученые добавляют, что NGC 3081, которая находится в созвездии Гидры или Водяной Змеи, представляет собой один из множества примеров галактик с перемычкой с этим типом резонанса.
   Это изображение представляет собой комбинацию нескольких снимков, сделанных в оптическом, инфракрасном и ультрафиолетовом диапазонах.
      Источник   http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6085
16/06/2014
  Красные карлики составляют приблизительно 80 процентов всех звезд во Вселенной, однако их «обитаемая зона», - расстояние от звезды, где может существовать на поверхности планеты вода в жидком виде – место намного менее гостеприимное, чем могли рассчитывать ученые.
   Исследование, опубликованное на прошлой неделе, показывает нам, что стандарты «обитаемости» могут быть намного более сложными, чем умеренные температуры на поверхности и большое количество воды в жидком виде.
   Из-за того, что красные карлики – это довольно тусклые и холодные звезды, планета, для того, чтобы получать достаточное количество энергии для развития жизни на ней, должна существовать в непосредственной близости от них. То есть, расстояние от планеты до звезды должно быть намного меньше, чем расстояние от Земли до Солнца, и даже чем от Меркурия до Солнца. То есть, планета будет подвергаться интенсивному воздействию звездного ветра – потока заряженных частиц, устремляющегося от звезды во всех направлениях. На близком расстоянии интенсивный звездный ветер может даже «срывать» атмосферы у планет, находящихся слишком близко, даже в том случае, если планеты обладают таким же сильным магнитным полем, как земное.
   Несмотря на то, что окружение на планетах Красного Карлика может быть совершенно неподходящим для существования человека, на них могли бы существовать такие организмы, как экстремофилы, возможно, не на поверхности планеты, а непосредственно под ней.
     Источник http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=6079
16/06/2014
   Космическая обсерватория Гершель (Herschel Space Observatory) во время наблюдений за громадным облаком пыли и газа NGC 7538 обнаружила странное кольцо из пыльного вещества. В процессе наблюдений исследователи так же увидели 13 плотных скоплений вещества, которые могут впоследствии образовать звезды, которые относятся к крупнейшим и мощнейшим во Вселенной.
   Ведущим автором работы, опубликованной в Astrophysical Journal, является профессор астрономии Кассандра Фолшир (Cassandra Fallscheer).
   NGC 7538 – относительно близкий к нам объект, который находится на расстоянии 8 800 световых лет от Земли. Облако, масса которого составляет порядка 400 000 солнечных, проходит стадию интенсивного звездообразования. Астрономы изучают подобные «звездные ясли» для того, чтобы больше знать о том, как они формируются. А открытие загадочного кольца, в этом случае, было просто неожиданным бонусом.
   Прохладное, пыльное кольцо имеет овальную форму, протяженность его длинной оси около 35 световых лет, а короткой – около 25 световых лет. Фолшир и ее коллеги установили, что масса кольца – около 500 масс Солнца. Дополнительные наблюдения с помощью телескопа James Clerk Maxwell Telescope, расположенного в обсерватории Мануа Кеа на Гавайских Островах, помогли составить дополнительные характеристики кольца. Сильные ветры, источниками которых являются наиболее массивные звезды (звезды О-типа), могут создавать подобные структуры, однако, в центре этого кольца не было обнаружено энергетического источника или нейтронной звезды - останков звезды О-типа. Возможно, что большая звезда создала пузырь, и, так как все звезды находятся в движении, после этого покинула «место преступления», так и не будучи обнаруженной.
   Астрономы будут продолжать наблюдения за NGC 7358 с помощью других телескопов, и, возможно, это поможет им разгадать загадку пыльного кольца.