февраля

14/02/2014
   Ученые впервые составили полную геологическую карту спутника Юпитера Ганимеда, собрав снимки зонда "Галилео" (за 1995-2003 годы) и обоих "Вояджеров" (за 1979 год), говорится в сообщении НАСА.
    "Эта карта показывает огромное разнообразие геологических деталей Ганимеда и помогает упорядочить кажущийся хаос его сложной поверхности. Эта карта поможет планетологам расшифровать эволюцию этого ледяного спутника и пригодится при отправке зондов к Ганимеду", — пояснил Джеффри Коллинз (Geoffrey Collins) из колледжа Уитон в Массачусетсе (США), чьи слова приводятся в сообщении.
    На поверхности Ганимеда отчетливо различаются темные, старые породы, с многочисленными кратерами, и более светлые и поздние области с большим количеством борозд и хребтов. Ученые выделяют три основных геологических периода в истории Ганимеда: в первом поверхность спутника формировали метеоритные удары, затем был период тектонической активности и время ее угасания.
    Новая карта Ганимеда, масштаб которой 150 километров на 1 сантиметр, позволила ученым отвергнуть некоторые гипотезы, касающиеся его геологического прошлого. Например, предположение о том, что на Ганимеде могли быть криовулканы, выбрасывавшие на поверхность планеты воду и лед, передает РИА Новости.
14/02/2014
   Космические объекты размером около 20 метров, согласно последним данным, падают на Землю значительно чаще, чем считалось ранее — не 1 раз, а 5 раз за 100 лет, сообщили на пресс конференции в четверг уральские ученые.
    Метеорит, впоследствии названный "Челябинск", упал 15 февраля 2013 года в озеро Чебаркуль Челябинской области. Ударная волна повредила здания и выбила множество стекол в Челябинске, более 1,6 тысячи человек пострадали.
    "Это событие заставило многие научные коллективы пересмотреть свои оценки. Были оценки, что тела такого размера — 20 метров — падают примерно раз в сто лет. Но сейчас уже появляются предположения, основанные на инфразвуковых наблюдениях, что такие падения происходят в несколько раз чаще — может быть, и пять раз за столетие", — отметил доцент Челябинского госуниверситета (ЧелГУ) Сергей Замоздра.
    Член комитета по метеоритам РАН и Международного метеоритного общества, доцент Уральского федерального университета Виктор Гроховский также отметил, что среди ученых сейчас есть мнение, "что вероятность и частоту падения надо сдвинуть в сторону более "опасной", передает РИА Новости.
13/02/2014
   Российский космический аппарат "Спектр-Р" ("Радиоастрон") вошел в книгу рекордов Гиннесса как самый большой космический радиотелескоп, сообщает Астрокосмический центр Физического института имени Лебедева (ФИАН).
    "Самый большой космический радиотелескоп — "Спектр-Р" диаметром 10 метров, который был запущен с космодрома Байконур в Казахстане 11 июля 2011 года", — говорится в официальном сертификате книги Гиннесса.
    "Этот сертификат — результат научно-технического успеха проекта "Спектр-Р" 2011 года, который подтвержден результатами полетных испытаний, опубликованными в "Астрономическом журнале"… Научные группы сейчас активно обрабатывают данные "Радиоастрона" и готовят научные публикации", — сказал РИА Новости Юрий Ковалев, завлабораторией Астрокосмического центра ФИАН.
    Он добавил, что во время выполнения научной программы проекта "Радиоастрон" уже поставлено около десятка других рекордов, и не исключено, что они будут отмечены похожим образом.
13/02/2014
   Китайские специалисты констатировали исправное состояние лунохода "Юйту" сообщает в четверг Франс Пресс со ссылкой на агентство Синьхуа.
    "Он вернулся к жизни. По крайней мере, он работает, и есть шанс, что мы его спасем", — цитирует Синьхуа представителя программы по изучению Луны. Агентство отмечает, что аппарат способен принимать сигналы, хотя в его работе все еще наблюдаются неполадки.
    Представитель лунной программы подтвердил, что ранее аппарат находился в аварийном состоянии. "Изначально мы опасались, что он может не перенести крайне низкие температуры лунной ночи", — отметил ученый.
    Неполадки в системе лунохода были выявлены еще 25 января. В заявлении государственного управления оборонной науки, технологий и промышленности Китая отмечалось, что возникли они из-за "сложного рельефа лунной поверхности". Отклонения в работе аппарата были выявлены незадолго до того, как луноход вновь перешел в спящий режим в связи с наступлением "лунной ночи".
    В среду китайское информационное агентство China News Service сообщило, что луноход досрочно прекратил работу. По данным агентства, 10 февраля, когда на Луне наступил "день", специалисты безуспешно пытались активировать аппарат, передает РИА Новости.
11/02/2014
   Российская сторона не испытывает финансовых трудностей с реализацией первого этапа проекта "ЭкзоМарс", сообщил "Интерфаксу-АВН" директор Института космических исследований (ИКИ) РАН Лев Зелёный.
    "На 2016 год с финансированием все в порядке. Фактически мы делаем два прибора и оплачиваем носитель (ракету-носитель "Протон-М" и разгонный блок "Бриз-М", - ИФ-АВН)", - рассказал он.
    По миссии 2018 года ситуация более сложная, отметил Зелёный. "Там мы делаем дорогую платформу, и в Роскосмосе есть некий дефицит бюджета по этой теме. Но и этот вопрос, я думаю, будет решен положительно", - добавил он.
    Глава ИКИ считает финансовые проблемы не самыми главными в совместном российско-еврпопейском проекте "ЭкзоМарс". "В проекте множество технических проблем, которые надо преодолеть. Один ровер весит 350 килограмм. Это - серьезная конструкция. Мы должны его мягко посадить, обеспечить съезд с платформы и запустить после этого десяток наших приборов. Основные проблемы прячутся в технической стороне", - сказал Зелёный.
10/02/2014
   Астрономы из Австралийского национального университета и Массачусетского технологического института обнаружили звезду, предполагаемый возраст которой составляет 13,7 миллиарда лет. При возрасте Вселенной в 13,77 миллиарда лет звезда является наиболее ранней из известных на сегодняшний день. Результаты исследования приняты к публикации в Nature, но доступны пока только в виде препринта. Кратко о них можно прочитать на сайтах ANU и MIT.
   Датировка звезды, получившей название SMSS J031300.36-670839.3, основана на необычно низком содержании в ней железа. Поскольку во время Большого взрыва образовались только легкие элементы (водород, гелий и литий), а остальные появились позже, в недрах первых звезд, то чем меньше в составе звезды железа, тем она в целом древнее. Содержание этого элемента в SMSS J031300.36-670839.3 как минимум в 10 миллионов раз ниже, чем в Солнце, и находится на уровне погрешности метода измерения.
   Тем не менее, найденная учеными звезда не является первичной. По словам авторов, она принадлежит ко второму поколению звезд, которые образовались из материала первых взорвавшихся светил.
   Ценность такой находки увеличивается именно тем, что изучая химический состав древних светил, можно «заглянуть» в историю самых первых звезд. Так, низкое содержание железа при высокой концентрации углерода в найденной учеными звезде позволяет предположить, что взрыв первичной звезды, из материала которой образовалась SMSS J031300.36-670839.3, был неожиданно слабым. Взрыв не смог основательно перемешать элементы и, по-видимому, сохранил тяжелое железное ядро первичной звезды.
   Звезда SMSS J031300.36-670839.3 побила рекорд древности, установленный звездой HD 140283, открытой в начале 2013 года. Возраст последней составил 13,2 миллиарда лет. Обе звезды расположены относительно близко к Земле: в 186 световых годах HD 140283 и в 6 тысячах световых лет SMSS J031300.36-670839.3.
07/02/2014
   Физики NASA и Массачусетского технологического института обнаружили, что магнитосфера Земли реагирует на вспышки солнечной активности образованием плазменных потоков. По словам ученых, они уменьшают влияние солнечного ветра на ионосферу Земли. Работа опубликована в журнале Science, кратко о ней можно прочитать на сайте MIT.
   Выводы ученых основаны на измерениях магнитного поля как с Земли, так и из космоса. Наблюдения с Земли проводились с помощью тысячи GPS ресиверов. Основываясь на искажениях в их данных, ученые могли рассчитать концентрацию в атмосфере заряженных частиц.
   Наземные измерения в начале 2013 года удалось дополнить наблюдениями из космоса, проведенными американским аппаратом THEMIS. Во время январской вспышки солнечной активности он находился в области соединения магнитных полей и обнаружил 100-кратный избыток электронов в магнитосфере. По словам ученых, эти заряженные частицы выступили в роли буфера, который в некоторой степени изолировал магнитное поле Земли от солнечной магнитной активности.
   Наиболее яркое проявление магнитной активности Солнца — образование на его поверхности пятен и вспышек. Последние при достижении Земли могут приводить к нарушению работы электронных приборов и сказываться на самочувствии некоторых людей. Наряду с атмосферой, магнитное поле Земли защищает ее поверхность от солнечной радиации, что имеет важное значение для развития жизни.

 

 
07/02/2014
   Трехпланетная система Kepler-9 была первой из систем, открытых с помощью космического телескопа им. Кеплера, в которой массы планеты были измерены с помощью тайминга транзитов (иначе говоря, TTV-методом). Тайминг транзитов в этой системе облегчался тем, что обе взаимодействующие планеты были планетами-гигантами, дающими глубокий и четкий транзитный сигнал, а взаимное влияние их было так велико, что вариации времени наступления транзитов достигали 3-4 суток. Массы обоих гигантов, измеренные TTV-методом на основе фотометрических данных за первые ~250 дней, были оценены в 79.6 ± 3.6 масс Земли для планеты b (орбитальный период 19.216 земных суток) и в 54.8 ± 2.6 масс Земли для планеты c (орбитальный период 39.084 земных суток).
   Однако характерный период динамического взаимодействия обеих планет (TTV-период) был существенно больше 250 дней, что привело к экстраполяции данных и неизбежным погрешностям в определении масс планет. Проанализировав фотометрию Кеплера за все 16 наблюдательных кварталов, немецкие астрономы Штефан Драйцлер (Stefan Dreizler) и Авив Офир (Aviv Ofir) пришли к другим, существенно меньшим значениям масс: 45.1 ± 1.5 масс Земли для планеты b и 31 ± 1 масс Земли для планеты c. При этом радиусы планет даже слегка увеличились до 11.1 ± 0.1 и 10.7 ± 0.1 радиусов Земли, что говорит о крайней «рыхлости» обоих субсатурнов. Средняя плотность планеты b с учетом новых данных оказалась равной 0.18 ± 0.01 г/куб.см, а планеты c – 0.14 ± 0.01 г/куб.см.
   При этом новые значения масс плохо согласуются с данными, полученными методом измерения лучевой скорости Kepler-9 в 2010 году. Это может означать, что в системе есть дополнительные нетранзитные планеты, которые влияют на лучевую скорость своей звезды. Авторы исследования призывают продолжить плотный мониторинг лучевой скорости звезды Kepler-9 для более ясного понимания строения этой планетной системы, пишет сайт Планетные системы.
07/02/2014
   Запущенный в космос в конце прошлого года телескоп «Гайя» получил первые тестовые изображения. Одно из них, на котором виден звездный кластер в Большом Магеллановом облаке, опубликовало Европейское космическое агентство ESA.
   На изображении виден кластер молодых звезд NGC 1818, удаленный от Земли на 164 световых года. Изображение снято без светофильтров и занимает примерно один процент от общего поля зрения «Гайи». Большое Магелланово облако, где расположено скопление NGC 1818, является одной из сателлитных галактик Млечного пути.
   Тестовые изображения предназначены для фокусировки и настройки телескопа. После того, как она будет проведена, «Гайя» больше не будет отправлять на Землю подобные снимки. Поскольку основная задача телескопа — составление рекордно точной трехмерной карты Млечного пути, вместо широкоформатных изображений аппарат будет передавать небольшие снимки отдельных звезд. Общее число снятых звезд должно достигнуть отметки в один миллиард, то есть около одного процента от всех звезд Млечного пути. Причем каждое из светил планируется зафиксировать как минимум 70 раз.
   Необходимость в большом количестве изображений связана с способом измерения расстояний, который применяет «Гайа» для составления карты нашей галактики. Он называется методом астрономического параллакса и основан на том, что звезды Галактики изменяют свое положение на фоне более далеких объектов при движении Земли по орбите. Поскольку телескоп обладает очень высоким угловым разрешением (25 микросекунд — ширина монетки на Луне при взгляде с Земли), малейшие изменения положения звезд астрономы смогут перевести в расстояния до них. Подробная карта Млечного пути, которую собирается составить Гайа, сможет рассказать астрофизикам о распределении во Млечном пути темной материи.
   Телескоп был запущен ESA 19 декабря с космодрома Куру во Французской Гвиане. Запуску предшествовало нескольких задержек, связанных с перепроверкой оборудования. Аппарат стартовал на российской ракете-носителе «Союз».
07/02/2014
   Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) США обнародовало рентгеновский снимок галактики Центавр А, составленный из множества фотографий такого типа, которые сделала космическая рентгеновская обсерватория «Чандра» в период с 5 декабря 1999-го по 29 августа 2012 года. Согласно сообщению NASA, на рентгеновском снимке Центавр А содержатся данные, эквивалентные девяти дням 13 часам и 57 минутам наблюдений.
   Для составления рентгеновского снимка использовались фотографии, сделанные в ходе 21 наблюдения телескопа «Чандра». На полученном изображении красный, зеленый и синий цвета означают рентгеновские лучи низкой, средней и высокой энергии соответственно. На новом снимке Центавр А (как и на прежних) отчетливо видно гигантское образование, тянущееся от середины галактики по диагонали вверх и влево.
   Фотография также показывает пылевую полосу, растянутую вокруг Центавр А. Ученые полагают, что пылевая полоса образовалась в результате столкновения Центавр А с другой, меньшей галактикой несколько миллионов лет назад. На основе нового снимка галактики Центавр А, размер которого в ширину составляет 58 тысяч световых лет, ученые намерены провести ряд исследований.
   Центавр А является линзообразной галактикой с полярным кольцом, расположенной в созвездии Центавра. От Земли она расположена на расстоянии 12 миллионов световых лет. Центавр А является самым мощным источником радиоизлучения в созвездии Центавра и ближайшей к Земле активной галактикой.
07/02/2014
   Изменение средней лучевой скорости звезды во время транзита планеты по ее диску (т.н. эффект Мак-Лафлина) позволяет измерить угол наклона оси орбиты планеты к оси вращения звезды. В Солнечной системе эти углы достаточно малы (так, для Земли он близок к 7°), однако многие транзитные горячие юпитеры демонстрируют сильный наклон своих орбит к звездному экватору. Некоторые из них находятся на полярных (HAT-P-30 b, WASP-1 b) и даже ретроградных орбитах (WASP-2 b, WASP-17 b).
   Резкий наклон орбит планет к экватору звезды отражает их бурную динамическую историю. Вероятнее всего, значительная часть горячих юпитеров оказалась на своих текущих орбитах в результате планет-планетного рассеяния с последующим скруглением получившихся высокоэксцентричных орбит приливными силами. Альтернативная гипотеза происхождения горячих юпитеров (миграция в протопланетном диске) предсказывает малый наклон орбит планет к звездному экватору. Пока из 74 планет, у которых был измерен этот наклон, 33 находятся на резко наклоненных орбитах и 10 – на ретроградных.
   Интересно, что доля планет на наклонных орбитах заметно увеличивается для звезд с температурой фотосферы выше ~6250К (т.е. с массой больше 1.2 масс Солнца). Ученые объясняют это тем, что у сравнительно горячих звезд конвективная оболочка становится слишком тонкой, приливные силы, стремящиеся развернуть орбиту планеты и приблизить ее плоскость к плоскости звездного экватора, слабеют, и планета долго остается на наклонной орбите. В то же время приливные силы со стороны более холодных звезд, у которых внешняя конвективная оболочка более протяженная и массивная, оказываются сильнее, и орбита планета сравнительно быстро (за несколько миллиардов лет) «забывает» свою динамическую историю, оказываясь на проградной круговой орбите, расположенной в плоскости экватора звезды.
   6 февраля 2014 года в Архиве электронных препринтов появилась статья, посвященная измерению наклона орбит к экватору звезды у двух транзитных горячих гигантов WASP-20 b и WASP-28 b. Как оказалось, планета WASP-20 b была открыта еще в 2011 году, но в тот момент я ее прозевала, в базу не добавила и ничего о ней не написала. Исправляю эту оплошность.
   Итак, WASP-20 b – рыхлый горячий сатурн, вращающийся вокруг своей звезды на расстоянии 0.0600 ± 0.0007 а.е. (9.3 звездных радиусов) и делающий один оборот за 4.9 земных суток. При массе 0.31 ± 0.02 масс Юпитера его радиус достигает 1.46 ± 0.06 радиусов Юпитера, что приводит к средней плотности всего 0.13 +0.02/-0.01 г/куб.см. Эффективная температура планеты, вычисленная в предположении нулевого альбедо, составляет 1379 ± 32К.
   Родительская звезда WASP-20 немного массивнее и ярче Солнца. Ее спектральный класс F9, масса на 20 ± 4%, а радиус на 39 ± 4.4% превышают массу и радиус Солнца, соответственно. Возраст звезды оценивается в 7 +2/-1 млрд. лет.
   Наклон орбиты планеты WASP-20 b оценивается в 8.1 ± 3.6°, а наклон орбиты горячего гиганта WASP-28 b – в 8 ± 18° (такая большая погрешность вызвана низким прицельным параметром этой планеты, которая заходит на звездный диск близко к его краю).
   Поскольку характерное время «разворота» орбит этих планет (т.е. приведения их в экваториальную плоскость звезды) превышает 1012 лет, авторы статьи делают вывод, что обе планеты оказались на своих орбитах в результате миграции в протопланетном диске, а не в результате планет-планетного рассеяния, пишет сайт Планетные системы.
06/02/2014
   Астероид удалось открыть студентке Екатерине Чорной и сотруднику астрофизической обсерватории Дальневосточного отделения РАН в Уссурийске Алексею Маткину.
   Исследователи объясняют, что при помощи мощного телескопа системы Гамильтон, который находится в обсерватории, можно осуществлять обзорное изучение мелкокалиберных фрагментов на геостационарной орбите, и прежде всего космического мусора. Кроме того, телескоп используют для изучения астероидов.
   Сведения, которые были получены телескопом о космическом объекте, были переданы в международный Гарвардский центр маленьких космических планет. Там находку подтвердили. Как сказано в международном сообщении, обнаруженный уссурийцами астероид не числится в каталоге, в котором насчитывается 4,5 тысячи астероидов.
   На данный момент учёные пытаются уточнить орбиту астероида. По полученным данным, представленный объект не угрожает земной цивилизации.
06/02/2014
   Аппарат Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) сфотографировал новый кратер на Марсе. Фотография и ее описание приводятся в пресс-релизе Американского космического агентства (NASA).
   Фотография была сделана с помощью камеры HiRISE в ноябре 2013 года, однако, опубликована только сейчас. HiRISE позволяет получать фотографии в очень высоком разрешении: с высоты около 300 километров этот инструмент может «различить» объект диаметром 30 сантиметров.
   Кратер возник на поверхности Красной планеты в период между июлем 2010 года и маем 2012 года - в эти месяцы проводилась съемка региона, где находится воронка. Сначала были сделаны снимки в низком разрешении, а теперь ученые опубликовали высококачественную цветную фотографию кратера.
   Диаметр образования составляет около 30 метров. В ходе удара небесного тела о поверхность Марса грунт был выброшен на расстояние до 15 километров от самого кратера. На фото хорошо видны следы этого выброса, радиально расходящиеся от самого кратера.
   MRO был запущен на орбиту в 2005 году. В 2008 году основная миссия аппарата завершилась, однако, NASA продлило работу зонда. Сейчас, помимо съемки поверхности Марса, аппарат участвует в передаче сигналов на Землю с марсоходов.
06/02/2014
   Марсоход «Кьюриосити» передал фотографии Земли. Снимки были получены после обработки сырых снимков астроблогером zelenyikot. Сами сырые снимки доступны на сайте Американского космического агентства.
   С помощью широкоугольной камеры марсоходу удалось запечатлеть кромку кратера Гейла на фоне закатного неба. На другой фотографии, сделанной камерой Mastcam (ее фокусное расстояние составляет 100 миллиметров), можно разглядеть не только Землю, но и Луну.
   Пользователи форума unmannedspaceflight.com также определили в каком положении на момент съемки была Земля: она была повернута к Марсу Евразией и Африкой.
   Марсоход «Кьюриосити» был запущен в космос 26 ноября 2011 года на борту ракеты-носителя Atlas. Марса он достиг 6 августа 2012 года. Основной целью аппарата является изучение геологии и атмосферы Красной планеты, в том числе и для поиска вероятных следов жизни.
05/02/2014
   РИА Новости. Астрономы впервые смогли заглянуть внутрь астероида и найти признаки крайней неоднородности в структуре его недр и их химическом составе, наблюдая за вращением астероида Итокава при помощи телескопа NTT в Европейской южной обсерватории в Чили, говорится в статье, опубликованной в журнале Astronomy & Astrophysics.
   Стивен Лоури из университета Кента (Великобритания) и его коллеги смогли забраться внутрь астероида Итокава, пыль с которого была доставлена на Землю японским зондом "Хаябуса", наблюдая за проявлениями так называемого эффекта Ярковского. Еще в конце 19 века русский инженер Иван Ярковский заметил, что нагрев поверхности астероида под лучами Солнца и ее остывание во время "ночи" может работать как своеобразный "двигатель", постепенно сдвигающий его с орбиты.
   Сила этого феномена зависит от нескольких свойств астероида, в том числе его отражающей способности и химического состава, что позволяет использовать эффект Ярковского для вычисления массы малых небесных тел и того, как быстро будет меняться их орбита. По замыслу авторов статьи, непрерывные наблюдения за изменениями в силе этого эффекта должны "выдать" различия в химическом составе и физических свойствах минералов в разных точках поверхности Итокавы.
   Используя инструменты телескопа NTT в чилийской обсерватории Ла-Силла, Лоури и его коллеги обнаружили, что скорость вращения астероида постепенно растет — каждый год период его вращения вокруг своей оси сокращается на 0,045 секунды. Это означает, что две половинки "гантели" Итокавы составлены из разных минералов с разными отражающими свойствами, плотностью и химическим составом.    "Нам впервые удалось получить данные о том, как выглядят и что же происходит в недрах астероида. Мы обнаружили, что Итокава является крайне неоднородной по своей структуре, и это открытие является большим шагом вперед в деле изучения законов, управляющих поведением небесных тел в Солнечной системе", — заключает Лоури.