мая

19/05/2013
   После выхода из строя космического телескопа им. Кеплера анализ полученных им данных, тем не менее, продолжается, и поток новых открытий не иссякает. Так, группа европейских астрономов подтвердила планетную природу и измерила массу транзитного кандидата KOI-127 b. Измерение массы было сделано методом измерения лучевых скоростей родительской звезды с помощью эшелле-спектрометра Сандифорд (Sandiford échelle spectrometer) на 2.1-метровом телескопе обсерватории Мак-Дональда (Техас) и спектрографа FIES на 2.56-метровом Северном оптическом телескопе обсерватории Роке де лос Мучачос (Roque de los Muchachos) в Ла Пальма (Испания).
   KOI-127 (KIC 8359498) – солнцеподобная звезда главной последовательности спектрального класса G5 V. Ее масса оценивается в 0.95 ± 0.04 солнечных масс, радиус – в 0.99 ± 0.02 солнечных радиусов, светимость близка к 0.8 солнечных. Возраст звезды составляет 7.5 ± 2 млрд. лет. Кривая блеска KOI-127 демонстрирует четкий транзитный сигнал глубиной около 1% и периодом 3.57878 земных суток, соответствующий планете размерного класса гигантов.
   17 мая 2013 года в Архиве электронных препринтов появилась статья группы европейских астрономов под руководством Д.Гандолфи (D.Gandolfi), посвященная всестороннему изучению транзитного кандидата KOI-127 b. Для измерения его массы авторами статьи было получено 4 замера лучевой скорости звезды с помощью спектрографа Сандифорд и 11 замеров с помощью спектрографа FIES. Кроме того, они попытались зафиксировать вторичный минимум (незначительное ослабление блеска системы, происходящее, когда планета заходит за звезду). Что же выяснилось?
    Масса планеты KOI-127 b оказалась равной 0.43 ± 0.03 масс Юпитера, радиус – 0.96 ± 0.016 радиусов Юпитера, что приводит к средней плотности 0.603 ± 0.055 г/куб.см. Этот горячий сатурн вращается вокруг своей звезды по круговой орбите на расстоянии 0.0450 ± 0.0006 а.е. (около 10 звездных радиусов), его эффективная температура оценивается авторами статьи в 1440 +100/-120К.
    Интересно, что вторичного минимума авторам зафиксировать так и не удалось (был получен только верхний предел в 10 ppm). Это накладывает сильные ограничения на альбедо планеты – во всяком случае, оно не превышает 8.7 ± 0.8%. KOI-127 b – действительно очень темная планета.
    Информация получена: http://arxiv.org/pdf/1305.3891.pdf
 
19/05/2013
   На этой неделе NASA объявило, что марсоход Opportunity установил новый рекорд для планетоходов американского аэрокосмического ведомства, преодолев за девять лет своей работы на Марсе расстояние в 35,76 км. Тем самым превзойден рекорд ровера, на которым путешествовали по Луне американские астронавты с Apollo-17 – 35,744 км.
    Однако, установленный рекорд не является абсолютным. Абсолютный рекорд принадлежит советскому “Луноходу-2”, который в 1973 году преодолел по Луне 37 км.
 
18/05/2013
   Международной группе исследователей, представившей на этой неделе статью в журнале Science, удалось наиболее точно оценить вклад таяния ледников в увеличение уровня Мирового океана. Речь в работе ученых идет о ледниках вне Гренландии и Антарктиды, которые составляют около одного процента от всех льдов на планете.
    В этих ледниках сосредоточен один процент материкового льда и при этом они дают около трети всего вклада в рост уровня Мирового океана. Льды центральной части Антарктиды многократно превосходят по массе ледники Гималаев или Альп, но, в отличие от ледников в умеренных широтах, никогда не сталкиваются с нагретым выше нуля градусов воздухом или водой.
Чтобы максимально точно оценить темпы исчезновения малых ледников, ученые использовали информацию, предоставленную тремя аппаратами: ICESat и двумя спутниками-близнецами GRACE. Все спутники работали на орбите в период с 2005 по 2009 год, но собирали разные данные - ICESat проводил лазерные измерения высоты местности и таким образом определял уровень ледников, а GRACE составляли карту гравитационного поля планеты. Наблюдая за тем, как меняется со временем гравитационное поле, исследователи смогли восстановить картину перемещения масс, а она, в свою очередь, в немалой степени была обусловлена именно таянием ледников.
    Два разных метода позволили получить наиболее точную оценку. Согласно выводам специалистов, каждый год малые ледники теряют 259 плюс-минус 28 миллиардов тонн и это дает от 14 до 44 процентов в общий прирост уровня Мирового океана за счет таяния льда. Оценки, основанные на наземных наблюдениях давали большую величину потерь, но авторы нового исследования считают, что локальные оценки могут быть существенно менее точными. В частности, большинство измерений проводится там, куда проще добраться, а такие места часто расположены в более теплых и потому активнее тающих районах, пишет Lenta.ru.
 
17/05/2013
   Астрономы, работающие с данными космического аппарата Cassini составили первую глобальную топографическую карту спутника Сатурна Титана. Работа опубликована в журнале Icarus, а ее краткое описание можно прочитать в Wired.
    Карта составлена на основе снимков спутника, полученных Cassini за все время его работы. Плотность точек с известными координатами и высотой на карте невелика - из всех участков 1 на 1 градус только 11 процентов содержат такие реперные точки. Остальные данные получены методом экстраполяции.
    Высшая точка достигает 520 метров от среднего значения и расположена в южном полушарии спутника. Низшая точка имеет глубину 1700 метров. По словам астрономов, если здесь когда-то располагалось море, то его максимальная глубина в данном месте (при современном объеме) должна была составлять около 1000 метров, пишет Lenta.ru.
 
 
 
 
 
17/05/2013
   Американские физики разработали прототип сенсора, предназначенного для поиска гравитационных волн - релятивистских искажения пространства-времени. Описание устройства опубликовано (препринт) в журнале Physical Review Letters, кратко о принципе его работе сообщает сайт Университета Невады.
   Детекция искажений пространства-времени в сенсоре происходит за счет крайне точного измерения положения референтного тела. В его роли выступают охлажденные микроскопические шарики и диски, пойманные в лазерную оптическую ловушку. Ловушка изолирует тела от всех посторонних колебаний, что делает возможным поиск тонких релятивистких эффектов.
   Прототип сенсора потенциально способен зафиксировать гравитационные волны, частота которых составляет от 50 до 300 килогерц. По словам авторов, в указанном диапазоне чувствительность сенсора превосходит все существующие аналоги.
>   Ученые надеются использовать данные, которые должен получить прибор, для того, чтобы наблюдать за астрономическими процессами, ранее недоступными для наблюдений. Фактически, утверждают авторы, такие наблюдения станут «аналогом открытия телескопа» в сфере гравитации.
   Существование гравитационных волн предсказано на основе общей теории относительности. Косвенным путем их сущестование было установлено в работе над бинарной нейтронной звездой-пульсаром, за что Рассел Халс и Джозеф Тейлор в 1993 году получили Нобелевскую премию по физике. Тем не менее, до сих пор в прямом эксперименте гравитационные волны детектировать не удавалось, пишет Лента.РУ.

 

 
17/05/2013
   В ночь на 17 мая астрономы NASA зафиксировали падение метеорита на Луне, в Море Дождей. Яркость вспышки, ставшей самой яркой за все время наблюдений, позволяла видеть ее невооруженным глазом.
   Энергия взрыва оценивается в 5 тонн тротилового эквивалента, а масса упавшего объекта составляет, по предварительным данным, 40 килограммов. Метеорит при столкновении с поверхностью, как считают ученые, образовал кратер диаметром примерно 20 метров. Специалисты NASA предполагают, что фотосъемка Моря Дождей при помощи аппарата Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) позволит точно определить место падения и уточнить параметры метеорита.
   Вспышка от падения метеорита обнаружена в рамках специализированной программы наблюдения за поверхностью Луны, организованной в 2005 году для слежения за падающими на это небесное тело метеоритами. Программа Lunar Impact Monitoring была запущена для выявления метеорных потоков, орбита которых пересекает орбиту Земли. Так как Луна лишена атмосферы, то метеориты не сгорают, а достигают поверхности и их столкновение можно засечь благодаря вспышкам при столкновении. Наблюдение за Луной позволяет засечь прохождение через метеорные потоки, способные угрожать нашей планете и вдобавок более точно оценить плотность метеоритов в нашей части Солнечной системы. В ту же ночь, когда ученые обнаружили вспышку, ряд метеоров наблюдался и в атмосфере Земли, что, по мнению ученых NASA, указывает на их общее происхождение из одного потока.
   По современным оценкам, на Землю за день выпадает около 33 тонн космического вещества и абсолютное его большинство представлено пылью и песчинками. То, сколько на Луну может падать метеоритов с массой более килограмма, пока неясно: одни данные дают оценку около 260 случаев в год, другие вдвое большее значение. Для будущих пилотируемых миссий точное определение степени метеоритной угрозы имеет большое значение, а наблюдения за Луной при помощи сравнительно скромных телескопов позволяют решить задачу без отправки специальных космических аппаратов, пишет Лента.РУ.
 
16/05/2013
   Исследователи из нескольких американских научных центров, включая университет Калифорнии, представили результаты наблюдений за местом вспышки сверхновой в галактике М51. Наблюдения велись как при помощи «Хаббла», так и сравнительно небольшим автоматическим телескопом на поверхности планеты. С препринтом работы ученых можно ознакомиться на arxiv.org
   Вспышка сверхновой была замечена 31 мая 2011 года и ее увидели только обладатели больших телескопов, так как пиковый блеск (видимая яркость) звезды достигла всего лишь 12 величины. Астрономы получили спектр излучения сверхновой и по отсутствию в нем характерных линий водорода определили тип катастрофы: IIb. Это означает, что у погибшего светила был некий компаньон, который перетянул на себя значительную часть водородной оболочки, после чего оставшаяся и состоящая преимущественно из гелия часть сколлапсировала с последующим термоядерным взрывом.
   Последующие сопоставления места вспышки с предыдущими снимками позволили выдвинуть предположение, что сверхновую породил желтый сверхгигант, однако окончательной уверенности у ученых не было. Большое расстояние до галактики, равное 23 миллионам световых лет, не позволяло получить подробные изображения места вспышки, но когда послесвечение уменьшилось, а астрономы получили доступ к «Хабблу», картина прояснилась.
   Желтый сверхгигант исчез окончательно и сейчас на его месте должна быть черная дыра. А вот компаньон, то есть вторая звезда в двойной системе, должна была остаться на месте. Расчеты, проведенные исследователями, показывают возможность обнаружения уцелевшей звезды к концу 2013 года, тогда как световое эхо, отражение вспышки от облаков газа или пыли, пока что засечь не удалось.
 
16/05/2013
   В журнале Nature опубликовано исследование, выполненное специалистами Вайцмановского научного института и университета Тель-Авива в Израиле, а также университета Аризона и Калифорнийского технологического института в США. Ученые задались вопросом о том, насколько глубоко в атмосфере ледяных планет-гигантов сохраняются сильные ветра и для этого провели математическое моделирование распределения масс внутри обоих небесных тел.
   Так как диаметр планет составляет около 50 тысяч, а видимые сверху слои охватывают в лучшем случае около нескольких сотен километров, то именно моделирование с использованием полученных косвенным путем данных является на сегодня самым надежным способом изучения внутреннего строения ледяных гигантов. Авторы новой публикации решили использовать известную информацию о гравитационном поле планет и посмотреть, какое именно распределение масс в толстой газовой оболочке может дать подобное гравитационное поле.
    На гравитацию планеты влияет не только ее масса, но также распределение плотности как по глубине, так и по широте или долготе. Сопоставляя известные сведения о движении самих планет и их спутников с результатами расчетов, ученые смогли определить то, что в активное перемещение вовлечен сравнительно тонкий слой всего в тысячу километров толщиной. С учетом суммарной толщины атмосферы примерно в одну пятую радиуса это действительно немного. На поверхности Урана или Нептуна может не быть полного штиля, но как минимум там не окажется потоков ветра с практически сверхзвуковой скоростью.
   По современным представлениям, основанным также на анализе гравитационного поля планет и их размеров, на глубине около десяти тысяч километров Нептун, равно как и Уран состоят из горячей жидкости сложного состава: воды, аммиака, метана и ряда других соединений. Ядро у планеты, судя по гравитационным моделям и наличию у планеты магнитного поля, может содержать расплавленное железо и быть схожим с ядром Земли.
 
16/05/2013
   Телескоп «Кеплер», при помощи которого астрономы совершили настоящую революцию в поиске экзопланет, возможно, навсегда потерян для науки. 12 мая орбитальную обсерваторию развернуло в непредвиденном направлении, ее бортовой компьютер перешел в «безопасный режим» и вплоть до конца 15 мая инженерам не удалось восстановить управление телескопом.
   Судя по полученным данным, проблема носит не программный, а аппаратный характер. Разворот телескопа осуществляется за счет раскручивания четырех тяжелых маховиков, один из которых перестал работать еще в прошлом июле, а второй отказал только что. Двух оставшихся уже недостаточно для точного наведения инструмента, а без этого телескоп становится бесполезен. И даже если бы США сохранили программу Space Shuttle, то починить «Кеплер» все равно бы не получилось — он находится на орбите вокруг Солнца, а расстояние до Земли составляет 40 миллионов километров.
   Как пишет Nature News, для администрации и ученых NASA отказ второго гироскопа стал серьезным ударом. Миссия обсерватории была продлена до 2016 года, а с момента запуска прошло около трех лет. Три года принесли больше ста подтвержденных экзопланет и еще больше 2700 кандидатов в экзопланеты. Инструмент не отличается рекордной разрешающей способностью, но обладает очень широким для подобного телескопа полем зрения и оснащен высокочувствительными фотометрами для измерения яркости звезд. Одновременное наблюдение за множеством звезд позволяет выявить слабые изменения их яркости, а это, в свою очередь, помогает выявить планеты в момент их прохождения на фоне звезды.
   Ученые уже смогли обнаружить планеты размером с Землю и объекты в потенциально обитаемой зоне, однако специалисты NASA надеялись собрать больше данных и на их основании выяснить то, насколько часты в нашей части Галактики подобные небесные тела. Довольно много, по словам исследователей, можно будет извлечь из уже полученной информации, однако в настоящее время инженеры все-таки пытаются если не полностью восстановить контроль над телескопом, то хотя бы найти обсерватории какое-то иное применение. Без гироскопов телескоп удерживает нужное положение за счет небольших двигателей ориентации, но это не обеспечивает необходимую для поиска экзопланет точность и вдобавок требует больших затрат топлива, запасов которого осталось всего на несколько месяцев.
 
16/05/2013
   Снимки Марса с зонда MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), позволили ученым впервые посчитать количество астероидов, падающих за год на поверхность планеты, сообщает НАСА.
    Аппарат MRO, оснащенный самой мощной на околомарсианской орбите камерой HiRISE, ведет съемку Марса с 2006 года. Ученые сопоставили снимки одних и тех же регионов, сделанных с разницей в несколько лет, и обнаружили 248 свежих кратеров, возникших менее, чем за десять лет.
    Самые маленькие из них имеют размер около четырех метров, они образовались при падении объектов размером менее одного-двух метров. На Земле такие небольшие астероиды просто не долетают до поверхности и сгорают в атмосфере, но атмосфера Марса остановить их не может.
    После экстраполяции полученных данных на всю планету ученые пришли к выводу, что на Марс в год падает около 200 астероидов и фрагментов планет. Это значительно меньше прежних оценок, дававших значения в три-десять раз выше, передает РИА Новости.
 
15/05/2013
   В январе 2013 года Женевская группа объявила об открытии нескольких планетных систем, обнаруженных методом измерения лучевых скоростей родительских звезд с помощью спектрографа HARPS. Среди них была представлена двухпланетная система у позднего оранжевого (или раннего красного) карлика GJ 221. Система включала в себя легкий нептун с минимальной массой 8.5 масс Земли и легкий субсатурн с минимальной массой 0.17 масс Юпитера (или 53 земных). Вторая планета была особенно интересна тем, что ее масса попадает в так называемую «пустыню субсатурнов» – область масс, промежуточную между массами типичных нептунов и легких газовых гигантов. В этой области теории планетообразования предсказывают резкий дефицит планет (отчасти этот вывод подтверждается и наблюдениями).
   В январе 2010 года в строй вступил новый высокоточный спектрограф PFS (Carnegie Planet Finder Spectrograph), установленный на 6.5-метровом телескопе Магеллан-2 (телескопе Клэя – Magellan Clay telescope). Новый инструмент имеет точность, лишь немного уступающую точности HARPS (1-1.5 м/сек). В настоящий момент он участвует в программе поиска планет у 500 сравнительно близких (не далее 100 пк от Солнца) звезд, из которых около двухсот являются хромосферно тихими К- и ранними М-карликами. В числе прочих этот спектрограф мониторит и звезду GJ 221.
   9 мая 2013 года в Архиве электронных препринтов появилась статья, посвященная уточнению свойств планетной системы GJ 221 с учетом свежих данных от PFS. Дополнительно к данным HARPS было получено 17 новых замеров лучевой скорости GJ 221. В результате существование обеих планет подтвердилось с высокой степенью достоверности, но их массы и параметры орбит оказались заметно скорректированы.
    Минимальные массы обеих планет оказались меньше, чем считалось ранее – внутренняя планета системы «похудела» до 6.34 масс Земли, внешняя – до 0.13 масс Юпитера (41.3 масс Земли). Эксцентриситет орбиты внутренней планеты «вырос» с нуля до 0.18 (впрочем, он до сих пор определен с огромными погрешностями: можно быть уверенным только в том, что он меньше 0.48). Наоборот, эксцентриситет внешней планеты уменьшился с 0.31 до 0.13. С учетом этого температурный режим внешней планеты стал очень близок к температурному режиму Марса.
    Также авторы статьи поменяли обозначения планет – внутренняя планета GJ 221 b стала называться GJ 221 c, а внешняя планета GJ 221 c, напротив, стала называться GJ 221 b.
 
15/05/2013
   Астрофизики засекли магнетар по соседству со сверхмассивной черной дырой в центре нашей Галактики. Такие пары раньше обнаружить не удавалось, хотя их давно искали - магнетар в центре галактики позволит лучше изучить эффекты искривления пространства-времени.
   Об открытии, сделанном при помощи рентгеновских телескопов NuSTAR и Swift, сообщается на страницах Nature.
   Прошлые наблюдения показали, что рядом со сверхмассивной черной дырой находится облако газа, которое должно поглотиться в ближайшие годы. Именно за ним наблюдала при помощи радиотелескопа VLA международная группа астрономов и эти наблюдения принесли неожиданный результат - ученым удалось обнаружить вспышки радиоизлучения, нетипичные для падающего газа.
   По данным инфракрасных наблюдений, проведенных при помощи телескопов обсерватории Keck на Гавайских островах, внутри облака (получившего обозначение G2) может скрываться звезда, но и она на роль радиоисточника не годится. А вот новые данные с NuSTAR указывают на пульсар, причем 4 мая ученым удалось подтвердить его принадлежность к магнетарам - нейтронным звездам с аномально мощным, даже по меркам других нейтронных звезд, магнитным полем. Именно энергия магнитного поля позволяет магнетару выдавать серии радиоимпульсов и рентгеновских вспышек со строгой периодичностью.
   Сверхмассивные черные дыры имеют массу как минимум в сотни тысяч раз больше солнечной, самые крупные превышают по массе Солнце в десятки миллиардов раз. Столь массивные объекты должны существенно искажать пространство-время, однако непосредственно наблюдать за этими эффектами обычно затруднительно из-за эффектов, создаваемых падающим на черную дыру веществом. Наличие рядом источника ярких вспышек, причем с известным временным интервалом между ними, позволит астрофизикам пронаблюдать предсказанный общей теорией относительности эффект замедления времени в гравитационном поле.
   Магнетар, обращающийся по эллиптической орбите вокруг черной дыры, должен в момент своего максимального удаления выдавать вспышки с большим интервалом. Эти изменения пока что не зафиксированы, однако пока что такой цели перед учеными и не стояло.
 
15/05/2013
   Астрономы, работающие с данными европейского телескопа APEX, засняли расположенные рядом с туманностью Ориона пылевые облака, которые напоминают «огненную ленту». Изображение в высоком разрешении и его описание опубликованы на сайте Европейского космического агентства.
   Снимки огненной ленты были получены камерой LABOCA в субмиллиметровом диапазоне излучения. Волны такой характерной длины испускают мелкие частицы космической пыли, имеющие температуру всего несколько десятков градусов выше абсолютного нуля (-273 градуса Цельсия).
   Облака пыли показаны на композитном изображении оранжевым цветом, остальные видимые объекты сняты в обычном оптическом диапазоне. Сложная структура «огненной ленты» объясняется взаимодействием двух факторов: гравитации, стремящейся сжать пылевые облака и звездного ветра, вызывающего образование изгибов и пузырей.
    В верхней части снимка можно рассмотреть яркую туманность Ориона. Эта наполненная межзвездным газом и пылью область является хорошо известным местом активного звездообразования, пишет Лента.РУ.
 
14/05/2013
   Американское космическое агентство опубликовали фотографии и видео произошедших 13-14 мая солнечных вспышек максимального класса мощности X, которые сопровождались коронарным выбросом массы. Изображения и видео доступны на сайте NASA.
    Фотографии вспышек получены американской обсерваторией солнечной динамики в ультрафиолетовом диапазоне при разных длинах волн. Вспышки на них можно рассмотреть в левой части изображения.
   Помимо фотографий, NASA также опубликовала видео коронарных выбросов, которые сопровождали повышение солнечной активности. На них можно рассмотреть два выброса массы, произошедших в левой верхней стороне звезды. Поскольку они направлены в сторону от Земли, ученые считают, что вероятность того, что выбросы вызовут магнитную бурю, невелика, пишет Лента.РУ.
    Первая в 2013 году вспышка максимального класса мощности X произошла ночью 13 мая около 6 часов по Москве. Ее мощность составила X1,7, то есть была в 1,7 раз выше, чем мощность класса X1 (солнечные вспышки делятся на классы A, B, C, M и X, отличающиеся друг от друга мощностью в десять раз. Для уточнения значения к букве класса присоединяют числовые коэффициенты).
   Спустя 14 часов после первой появилась более мощная вспышка X2,8, за которой через несколько часов последовала третья вспышка примерно такой же яркости. За активностью Солнца можно в реальном времени следить на сайте американского центра космической погоды.
   Солнечные вспышки вызваны возмущениями магнитного поля звезды, а их мощность и частота определяются 11-летним Солнечным циклом. Одновременно с возникновением вспышек часто происходят коронарные выбросы массы, которые могут «выстреливать» миллионами тонн заряженных частиц в космос. Направленные в сторону Земли, такие потоки вызывают магнитные бури. Несмотря на хорошо известную корреляцию, связь между вспышками и выбросами до конца не ясна. По словам ученых, в 2013 году будет наблюдаться пик солнечной активности данного цикла.
13/05/2013
   Сильная вспышка произошла на Солнце, но магнитная буря на Земле маловероятна, сообщил РИА Новости представитель Института прикладной геофизики имени академика Е. К. Федорова.
"Сегодня, около 6 часов утра на Солнце зарегистрирована вспышка класса "Х". Хотя вспышка и относится к высшему классу по мощности излучения в рентгеновском диапазоне, появление потоков энергичных протонов в околоземном пространстве от нее маловероятно. Это объясняется положением источника вспышки на восточном лимбе Солнца, транспортировка возмущений откуда в сторону Земли осложнена", — сказал он. Подробнее о природе геомагнитных бурь>>
   Солнечные вспышки, в зависимости от мощности рентгеновского излучения, делятся на пять классов: A, B, C, M и X. Минимальный класс A0.0 соответствует мощности излучения на орбите Земли в 10 нановатт на квадратный метр. При переходе к следующей букве мощность увеличивается в десять раз.
РИА Новости http://ria.ru/science/20130513/936974653.html#ixzz2TBSoGYto