июля

26/07/2011
   Ученые обнаружили на обратной стороне Луны необычные вулканы возрастом около 800 миллионов лет. Авторы описали найденные ими объекты в статье в журнале Nature Geoscience, а их краткое описание приводит портал Space.com.
   Авторы анализировали данные, собранные орбитальным зондом LRO. Приборы зонда зарегистрировали "подозрительные" образования между двумя кратерами - Комптона и Белковича - на дальней стороне спутника, которая никогда не "смотрит" на Землю. Образования представляли собой куполообразные структуры со ступенчатыми склонами.
   Ширина основания "куполов" колеблется в пределах от 800 метров до 5 километров, а высота достигает 6 километров. По мнению ученых, эти объекты сформировались, когда лава из недр Луны пробивалась на поверхность сквозь трещины и послойно застывала. Как показали исследования, лава вынесла на поверхность спутника большое количество радиоактивного металла тория.
   Спектральный анализ отложений потухших вулканов выявил, что они содержат большое количество кремния. Этот элемент достаточно необычен для лунных структур, так как в скальных породах земного спутника не протекают процессы, приводящие к отложению кремния. Еще одна необычная черта обнаруженных вулканов - их обособленность - группа между кратерами Комптона и Белковича находится в стороне от типичных мест лунной вулканической активности.
   Недавно другой коллектив ученых составил самое подробное на сегодняшний день изображение обратной стороны Луны - для его создания ученые также использовали снимки, полученные зондом LRO, пишет Лента.РУ.
26/07/2011
   Астрономы-любители помогли работающим с телескопом "Кеплер" ученым обнаружить планетарную туманность в регионе неба, за которым наблюдает телескоп. Свои результаты исследователи доложили на съезде Международного астрономического союза, посвященном планетарным туманностям, который в настоящее время проходит в Испании. Краткое изложение доклада приводится на сайте обсерватории Gemini.
   Открытие было сделано Матиасом Конбергом. Туманность, получившая название Kn 61, располагается в созвездии Лиры на расстоянии примерно 13 тысяч световых лет от Земли (расстояние пока измерено очень приближенно). На момент наблюдения туманности 15-30 тысяч лет, а масса центральной звезды составляет 0,6 солнечной.
   По словам ученых, обнаружение подобных объектов является большой удачей. В частности, согласно теоретическим расчетам, наличие второй звезды или планеты в системе должно сказываться на формировании туманности. Вместе с тем, на настоящий момент ученым известно слишком мало двойных систем в туманностях, чтобы высказывать какие-либо предположения, касающиеся данных особенностей.
   Причиной этого считается недостаточная чувствительность наземных телескопов для обнаружения вторых звезд (если они есть) в туманностях. Пока неизвестно, есть ли в центре Kn 61 такая звезда, однако, если она есть, то обнаружить ее с помощью "Кеплера" будет значительно проще. Сами ученые называют обнаружение Kn 61 замечательным примером сотрудничества любителей и профессионалов.
   Основной задачей "Кеплера", запущенного на орбиту в 2009 году, является поиск экзопланет транзитным методом - телескоп отслеживает периодические изменения яркости звезд, вызванные прохождением по их диску планет. Вместе с тем аппарат пригоден для поиска звезд-напарников в системах, состоящих из нескольких светил, пишет Лента.РУ.
26/07/2011
Телескопы из массива Аллена   Математики уменьшили вероятность существования жизни во Вселенной. Ученые заново оценили один из параметров уравнения Дрейка - наиболее известной формулы для определения того, насколько высок шанс возникновения разумной жизни за пределами Земли. Работа исследователей принята к публикации в журнал Proceedings of the National Academy of Sciences, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org.
   Уравнение Дрейка было выведено в 1960 году астрономом Корнельского университета Фрэнком Дрейком. Оно позволяет вычислить вероятность наличия во Вселенной разумной жизни, определив вероятность "составляющих" параметров - таких как доля звезд, вокруг которых обращаются планеты, доля среди этих планет таких, которые находятся в зоне обитаемости своих звезд (то есть на таком расстоянии, которое позволяет существовать жидкой воде), доля планет в зоне обитаемости, на которых возникает жизнь, и так далее.
   Практически все параметры уравнения Дрейка невозможно оценить однозначно или хотя бы в узких пределах. Исключением до сих пор был параметр, определяющий возникновение жизни на планете, которая находится в зоне обитаемости своей звезды. Уверенность специалистов в значении этого параметра опиралась на тот факт, что на Земле жизнь появилась спустя несколько сотен миллионов лет после того, как планета достаточно остыла (по космическим меркам это очень маленький промежуток времени).
   Авторы новой работы переоценили этот параметр, используя в своих рассуждениях теорему Байеса - вероятностную теорему, которая позволяет определить вероятность наступления некоего события в ситуации, когда имеются только косвенные подтверждения этого факта. Исследователи показали, что факт возникновения жизни на Земле не увеличивает вероятность появления живых существ на других планетах. Более того, так как для эволюции разумной жизни потребовалось 3,5 миллиарда лет, для появления разумных обитателей на других планетах требование раннего возникновения первых живых организмов является обязательным. А это событие является достаточно редким.
   До недавнего времени специалисты, придерживающиеся мнения, что во Вселенной могут существовать другие разумные цивилизации, искали поступающие от таких цивилизаций сигналы при помощи комплекса телескопов Аллена. Однако в апреле 2011 года его работа была приостановлена из-за нехватки средств. Подробнее об этой истории можно прочитать тут.
25/07/2011
   NASA выбрало место посадки марсохода следующего поколения MSL (Mars Science Laboratory, научная лаборатория для исследования Марса), сообщается на официальном сайте агентства.
   Аппарат начнет свой путь по Красной планете в кратере Гейла. Диаметр воронки кратера составляет 150 километров. Внутри находится насыпь осадочных пород высотой около пяти километров, которые, как считается, были принесены сюда одной из рек, которые когда-то текли по поверхности Марса. По мнению исследователей, этот регион является перспективным местом для поиска следов жизни.
   Помимо кратера Гейла на звание места посадки MSL претендовали кратер Эберсвальде, долина Морт и кратер Холдена. Последние два достаточно быстро отсеялись, и уже 7 июля было известно, что ученые выбирают между кратерами Гейла и Эберсвальде. Окончательное решение обещали принять 11 июля, однако оно было отложено.
   Марсоход MSL (второе название "Curiosity", что переводится как "Любопытство") должен отправиться на Марс в период с с 25 ноября по 18 декабря 2011 года - в это время взаимное расположение Красной планеты и Земли будет оптимальным для полета. Точная стоимость аппарата пока неизвестна, однако она оценивается в 2,5 миллиарда долларов.
   MSL будет оснащен большим количеством научной аппаратуры. Так, на аппарате будет установлено три камеры, несколько спектрометров. Снабжать все эти приборы электрической энергией будут не только солнечные батареи, но и термоэлектрический генератор, в котором тепло от распада плутония-238 будет превращаться в электрическую энергию.
25/07/2011
      Исследователю из КНР Ван Юэ, входящему в состав международного экипажа проекта "Марс-500", в понедельник исполнилось 29 лет: это уже второй день рождения, отмечаемый им в рамках эксперимента по моделированию полета на Красную планету, сообщил РИА Новости представитель Института медико-биологических проблем (ИМБП) Олег Волошин.
      Свои 28 лет китайский участник также справил на борту "марсолета".
23/07/2011
   2 февраля 2011 года команда космического телескопа им. Кеплера представила более 1200 транзитных кандидатов в планеты, призвав научное сообщество принять участие в подтверждении или опровержении их планетной природы. Дело в том, что транзитный метод поиска экзопланет позволяет определить размер кандидата, его орбитальный период и эксцентриситет орбиты, но не способен определить его массу. Масса транзитного кандидата определяется методом измерения лучевых скоростей родительской звезды или (если транзитных кандидатов у одной звезды несколько) методом тайминга транзитов, позволяющего измерить величину гравитационного взаимодействия планет друг с другом. В общем случае транзитный кандидат с радиусом, близким к радиусу Юпитера, может оказаться планетой, коричневым карликом или маломассивной звездой.
   Группа американских ученых решила измерить массу транзитного кандидата KOI-128.01 с помощью спектрографа HRS на телескопе HET (Hobby-Eberly Telescope = телескопе имени Хобби-Эберли). С 29 марта по 9 ноября 2010 года было сделано 24 замера лучевой скорости родительской звезды KOI-128, что позволило надежно определить параметры транзитной планеты.
    Итак, звезда Kepler-15 (KOI-128, KIC 11359879) удалена от нас примерно на 560 пк. Это солнцеподобная звезда спектрального класса G, чья масса оценивается в 1.02 +0.04/-0.05 солнечных масс, радиус - в 0.99 +0.06/-0.07 солнечных радиусов, а светимость составляет 82% от солнечной. Звезда отличается повышенным содержанием тяжелых элементов - их в 2.3 раза больше, чем в составе Солнца! Высокое содержание тяжелых элементов отличает и ее планету, Kepler-15 b. При массе 0.66 ± 0.08 масс Юпитера ее радиус составляет всего 0.96 ± 0.07 радиусов Юпитера, что приводит к средней плотности планеты 0.9 ± 0.2 г/куб.см. Планета вращается вокруг своей звезды по круговой орбите на расстоянии 0.57 ± 0.01 а.е. (примерно 13 звездных радиусов) и делает один оборот за 4.94278 земных суток.
    Авторы открытия отмечают, что средняя плотность Kepler-15 b слишком велика для водородно-гелиевой планеты ее массы и степени нагрева. Этот горячий гигант должен иметь ядро из тяжелых элементов с массой ~30-40 масс Земли или ~20% его полной массы, пишет сайт Планетные системы.
23/07/2011
     На орбитальной астрофизической обсерватории "Спектр-Р", запущенной в космос с Байконура 18 июля, успешно раскрылось зеркало радиотелескопа.
      Как сообщили ИТАР-ТАСС в российской ракетно-космической отрасли, "в пятницу, на пятые сутки полета "Спектра-Р", как и планировалось, успешно проведено раскрытие зеркала радиотелескопа".
      Как ранее сообщил глава НПО им.Лавочкина Виктор Хартов, после раскрытия зеркала радиотелескопа "месяца три будем готовить этот спутник к практической работе".
     Лабораторию вывела на орбиту в минувший понедельник ракета-носитель "Зенит-2SБ", стартовавшая с космодрома Байконур. Международная орбитальная астрофизическая обсерватория "Радиоастрон" создана в НПО им. Лавочкина, научное оборудование разработал Астрокосмический центр ФИАН. Благодаря установленному на нем уникальному радиотелескопу, который передает данные на наземные радиотелескопы, аппарат способен изучать космические объекты в сантиметровом и дециметровом диапазонах волн.
     Как надеются ученые, "Радиоастрон" поможет раскрыть многие тайны ядер галактик, сверхмассивных черных дыр. Он также займется изучением ускорения частиц, предельных яркостных температур, Фарадеевского вращения, магнитных полей, космических лучей и сверхсветового движения. Кроме того, его аппаратура способна исследовать эффекты темной материи и темной энергии, области формирования звезд и планетных систем. "Радиоастрон" также будет измерять скорости пульсаров и других галактических источников.
     Планируется, что лаборатория проработает на орбите не менее пяти лет. Ранее глава Института космических исследований (ИКИ) РАН Лев Зеленый заявил, что "Спектр-Р" поможет мониторить солнечную активность, которая должна достигнуть своего пика в конце 2012 года, пишет сайт Утро.РУ.
22/07/2011
  На днях в ущелье "Кэлань" на территории города Алтай Синьцзян-Уйгурского автономного района /Северо-Западный Китай/ найден крупный железистый метеорит, который, по оценке специалиста Пекинского планетария Чжан Баолиня, весит свыше 25 тонн.
      Выступающая над поверхностью земли часть метеорита имеет высоту 1,25 м. Ее длина и ширина соответственно составляет 2,2 м. и 1,2 м. По имеющейся информации в настоящее время самый крупный метеорит, обнаруженный в Китае, весит 30 тонн.
      Чжан Баолинь сообщил, что в дальнейшем ожидается работа по определению возраста метеорита, исследование его химического состава и строения, а также измерение числа стабильных изотопов в метеорите, передает агентство Синьхуа.
 
 
22/07/2011
     Американские физики, работающие на одном из крупнейших в мире ускорителей элементарных частиц - коллайдере Теватрон, - открыли новую частицу: нейтральный прелестный кси-барион, последний не найденный до сих пор представитель этого класса элементарных частиц. "Прелесть" и "странность" в физике элементарных частиц не имеют никакого отношения к обычным значениям этих слов. Это только условные названия, которые характеризуют тип кварка. Само слово "кварк" вообще ничего не означает. Физики позаимствовали его из романа Джеймса Джойса "Поминки по Финнегану".
     Как сообщает пресс-служба Национальной лаборатории им. Ферми, открытие сделали физики одной из двух крупнейших научных групп, работающих на Теватроне, коллаборации CDF.
    Новое открытие позволит ученым лучше понять, как взаимодействуют кварки и как формируется материя, пишет сайт «YTPO.ru».
    Коллайдер "Теватрон" находится в штате Иллинойс, в национальной лаборатории имени Энрико Ферми. Строительство его было завершено в 1983 году. До появления Большого адронного коллайдера в Европе он был крупнейшим в мире ускорителем элементарных частиц. В настоящее время "Теватрон" считается устаревшим, и его работу планируется приостановить в октябре 2011 года.
   Недавно физики, также анализирующие данные с детектора CDF, заявили о возможном обнаружении еще одной новой частицы. Предварительное изучение характеристик рождения этой частицы показывает, что она, вероятнее всего, не является бозоном Хиггса - частицей, которая, согласно постулатам Стандартной модели, "ответственна" за наличие массы у других частиц. Поиск бозона Хиггса был одной из основных целей, ради которой на границе Швейцарии и Франции был сооружен грандиозный Большой адронный коллайдер, длина ускорительного тоннеля которого составляет 27 километров.
22/07/2011
   Второе в истории Земли массовое вымирание, когда примерно 200 млн лет назад исчезло около половины всех родов живых существ, было вызвано выбросом в атмосферу Земли огромных объемов метана и последовавшим за этим изменением климата, считают авторы исследования, опубликованного в журнале Science. История жизни на Земле насчитывает пять крупнейших, или массовых вымираний, самое «недавнее» из которых, Мел-палеогеновое, примерно 65,5 млн лет назад привело к гибели динозавров. Второе по счету вымирание, Триасово-юрское, произошло около 201,4 млн лет назад и, в частности, привело к исчезновению около 50% всех родов обитателей суши и океана. Авторы статьи, группа ученых под руководством Михи Рюхла из университета Утрехта (Нидерланды), отмечают, что по основной версии виновником вымирания был рост вулканической активности при распаде единого мегаконтинента Пангеи. Однако радиоуглеродный анализ отложений того периода показывает, что, вероятнее всего, вымирание запустил резкий выброс в атмосферу метана — парникового газа, который считается в десятки раз более мощным, чем CO2. «Масштабы и скорость изменений в углеродном цикле, которые мы обнаружили, можно объяснить выбросом как минимум 12 трлн тонн метана в атмосферу», — пишут авторы статьи. Значительное количество метана и сегодня остается «запертым» в гидратах — соединениях газа и воды, сохраняющих устойчивость при высоком давлении на дне океанов, или при низких температурах — в вечной мерзлоте. Считается, что даже медленное потепление может привести к таянию вечной мерзлоты и резкому выбросу метана в атмосферу, который, в свою очередь, может привести к еще большему усилению потепления, пишет сайт «YTPO.ru».
20/07/2011
   Космический зонд NASA Dawn отправил на Землю первые изображения поверхности астероида Веста, сделанные с близкого расстояния. На фотографиях видны все подробности рельефа небесного тела, которые невозможно было получить с помощью самых современных земных телескопов и даже космического телескопа Hubble. Полученные снимки можно посмотреть на сайте NASA.
   "Мы начинаем исследование, возможно, самой древней из сохранившихся "первичных" поверхностей тел Солнечной системы. Уже сейчас мы можем утверждать, что она сохранила следы событий, происходивших в самом начале эволюции Весты", – говорит научный руководитель проекта Dawn ("Рассвет") Кристофер Рассел из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе.
   По его словам, у Весты много тайн, которые пока не под силу разгадать ученым. Например, почему ее поверхность отражает около 40% солнечного света, тогда как, скажем, наша Луна – лишь 10%. "Из чего состоит Веста, что находится на ее поверхности, что так хорошо отражает свет?" – задается вопросом профессор.
   Исследователи надеются, что этот и много других секретов астероида они смогут раскрыть с помощью изображений, полученных с Dawn. Причем, когда орбита зонда, вращающегося сейчас вокруг астероида, стабилизируется, изображения будут еще более четкими, чем те, которые уже поступили на Землю. Кроме того, на борту Down есть приборы, которые помогут установить химическое строение поверхностных пород, а также определить, из каких минералов они состоят. Это поможет узнать, как преображалась поверхность астероида под воздействием ударов других небесных тел и потоков магмы.
   Веста – второй по величине астероид Солнечной системы после Паллады. Ее диаметр составляет около 530 километров. Подобные крупные тела образовались в астероидном поясе между орбитами Марса и Юпитера около 4,6 млрд лет назад, на ранних этапах формирования Солнечной системы. Считается, что это обломки, оставшиеся после формирования крупных планет.
   Аппарат Dawn был запущен в 2007 году. На первоначальную эллиптическую орбиту Весты он вышел в минувшую субботу, а через некоторое время сможет перейти на самую близкую к поверхности астероида орбиту, на высоте всего 200 километров. Завершив исследование Весты, аппарат направится к Церере – крупнейшему небесному телу в поясе астероидов диаметром 950 километров. Как и Плутон, Церера считается карликовой планетой, пишет сайт «YTPO.ru».
20/07/2011
   Телескоп "Хаббл" случайно обнаружил четвертый спутник Плутона - бывшей девятой планеты Солнечной системы. Об этом сообщается на сайте телескопа.
   Астрономы обнаружили небесное тело диаметром от 13 до 34 километров, анализируя данные, собранные телескопом в рамках миссии по поиску колец Плутона. Объект, который назвали P4, стал самой маленькой луной карликовой планеты - до этого статуса Плутон был понижен Международным астрономическим союзом в 2006 году (в 2008 году астрономы присвоили Плутону статус плутоида).
   До сих пор считалось, что вокруг бывшей девятой планеты Солнечной системы обращаются три спутника. Диаметр самой большой луны - Харона - составляет 1043 километра, а диаметры Никса и Гидры находятся в пределах от 32 до 113 километров.
   Открытие нового спутника Плутона позволит астрономам лучше спланировать миссию "Новые горизонты" (New Horizons). В рамках этой миссии 19 января 2006 года к Плутону была отправлена автоматическая межпланетная станция. Основными целями "Новых горизонтов" являются Плутон и Харон, однако до 2015 года, когда станция доберется до цели, ученые могут выбрать еще какие-то объекты, пишет Лента.РУ.
20/07/2011
   Астрономы сумели разглядеть гигантскую "баранку" из очень холодного газа, расположенную в центре Млечного Пути. Работа с описанием этой структуры принята к публикации в журнал Astrophysical Journal, ее препринт доступен на сайте arXiv.org, а коротко о "баранке" пишет Wired.
   Ученые анализировали данные, собранные инфракрасным телескопом "Гершель", который способен "видеть" очень холодные объекты, испускающие совсем немного тепла. Специалисты смогли установить конфигурацию "баранки" из газа температурой около 15 кельвинов (минус 258,15 градуса Цельсия), которая находится в центральной части Галактики, и протяженность которой составляет около 600 световых лет.
    Описанная авторами структура скручена в пространстве таким образом, что ее форма напоминает конфигурацию математического символа, обозначающего бесконечность. Увидеть, как эта структура расположена внутри Галактики, можно здесь.
   Подобные структуры располагаются в центре многих спиральных галактик, и на данный момент специалисты не могут объяснить, какие факторы способствуют их скручиванию. В случае Млечного Пути астрономы полагают, что газовая "баранка" могла принять форму перевернутой восьмерки под влиянием гравитации Туманности Андромеды - соседней с Млечным Путем галактики, пишет Лента.РУ.
19/07/2011
   Одна из планет звезды 55 Рака, удаленной от Земли на расстояние около 40 световых лет, может быть пригодной для существования на ней жидкой воды. Такой вывод сделала группа астрономов, изучавшая планетную систему светила. Работа ученых пока не опубликована в рецензируемом научном журнале, но ее препринт доступен на сайте arXiv.org.
   Звезда 55 Рака относится к тому же типу, что и Солнце, - это желтый карлик. В паре с ней обращается еще одно светило - красный карлик, и эта система "владеет" пятью планетами. Авторы новой работы изучали планету 55 Рака f, открытую в 2007 году. Масса этого объекта составляет около половины массы Сатурна, а один оборот вокруг системы светил 55 Рака f совершает за 260 дней.
   Исследователи показали, что эта планета около 74 процентов времени проводит в обитаемой зоне своего светила - этим термином обозначают регион, находясь внутри которого, планеты могут иметь на поверхности воду в жидком состоянии. Если в атмосфере 55 Рака f содержится много углекислого газа, то парниковый эффект может делать возможным существование жидкой воды на планете даже в те периоды, когда она выходит из обитаемой зоны.
   В настоящее время наиболее перспективным кандидатом на звание потенциально пригодной для существования жизни планетой считается планета Gliese 581d. Это небесное тело обращается вокруг красного карлика Gilese 581, удаленного от Земли на расстояние 20,5 световых лет. Недавно астрономы представили новые доказательства в пользу точки зрения о возможной обитаемости Gliese 581d, пишет Лента.РУ.
19/07/2011
    Российские ученые ведут переговоры с зарубежными коллегами о возможности участия их станций слежения в приеме научных данных с борта российской орбитальной астрофизической обсерватории "Радиоастрон" ("Спектр-Р"), сообщил РИА Новости руководитель проекта, директор Астрокосмического центра Физического института имени Лебедева РАН (АКЦ ФИАН) Николай Кардашев.
      Ранее сообщалось, что радиоастрономическая обсерватория АКЦ ФИАН в подмосковном Пущино уже успешно протестирована и готова к приему данных с борта аппарата.
      Однако сопредседатель международного консультативного совета проекта Кен Келлерман (Ken Kellermann) из Национальной радиоастрономической обсерватории (США) заявил, что одного пущинского 22-метрового радиотелескопа будет недостаточно для приема всего потока информации, который будет поступать со скоростью около 144 мегабита в секунду.
      "Радиоастрон" будет получать больше данных, чем сможет хранить на борту. Данные необходимо постоянно передавать на Землю", - сказал Келлерман, слова которого цитирует New Scientist.
      По его словам, при работе на прием одной пущинской антенны, значительная часть данных, полученных телескопом, будет потеряна.
      Кардашев отметил, что дело обстоит "не совсем так".
      "Дело заключается в том, что мы договорились о станции слежении в южном полушарии, но при условии, что мы найдем деньги. Есть разные варианты. Это вопросы дипломатических переговоров, но аппаратура вся сделана. До какого-то времени данные будет получать только Пущинская антенна", - сказал ученый.
      Он отметил, что испытания аппарата до начала его полноценной работы будут в течение трех месяцев идти испытания.
      "За это время будут решены все остальные вопросы. На данный момент у нас готова только антенна ПРАО. Всего нужно три станции, кроме Пущинской - в южном и в западном полушарии", - сказал Кардашев.
      Он подчеркнул, что вся необходимая аппаратура уже готова.
      Космический радиотелескоп "Радиоастрон", созданный на базе новой платформы НПО имени Лавочкина - "Навигатор", будет работать совместно с глобальной наземной сетью радиотелескопов, образуя единый наземно-космический интерферометр очень высокого углового разрешения.
      В частности, в проекте будут участвовать сеть российских телескопов "Квазар", американские радиообсерватории "Аресибо" и "Гринбэнк", германская обсерватория в Эффельсберге, ряд других установок.
      C помощью "Радиоастрона" и его наземных "партнеров" астрономы увидят космические объекты с разрешением до семи микросекунд, что превышает возможности космического телескопа "Хаббл" более чем в тысячу раз.
      "Радиоастрон" будет изучать процессы внутри активных галактических ядер и около сверхмассивных черных дыр, темную материю, строение и динамику областей звездообразования в нашей Галактике. Кроме того, он поможет в создании высокоточной астрономической координатной системы и высокоточной модели гравитационного поля Земли.
      Время работы аппарата на орбите должно составить не менее пяти лет.