марта

10/03/2011
      Астрономы обнаружили в космосе необычное галактическое скопление, которое выглядит чересчур зрелым для своего возраста. Работа ученых опубликована в журнале Astronomy and Astrophysics, а коротко о ней пишет портал Space.com.
      Галактические скопления представляют собой кластеры из сотен галактик, которые удерживаются вместе благодаря гравитационному притяжению - это самые большие из известных ученым объектов, которые "держатся" за счет гравитации. Считается, что галактические скопления увеличиваются в размерах со временем - соответственно, в молодой Вселенной не должно было существовать скоплений галактик крупных размеров.
      Авторы новой работы изучали объект CL J1449+0856, возраст которого составляет 11 миллиардов лет - то есть, он образовался, когда Вселенной было всего несколько миллиардов лет (согласно современным гипотезам, возраст Вселенной составляет около 13,7 миллиарда лет). Так как свет от астрономических объектов добирается до детекторов долгие годы, исследователи изучают объекты в том виде, в котором они существовали в далеком прошлом.
      Проанализировав излучение CL J1449+0856 при помощи телескопа "Хаббл" и массива телескопов VLT (Very Large Telescope - Очень Большой Телескоп) в Чили, ученые заключили, что возраст входящих в состав галактик звезд составляет около миллиарда лет - то есть это не "новорожденные" светила. Изучение галактического скопления при помощи рентгеновской обсерватории XMM-Newton показало, что между галактиками находится очень горячий газ, который интенсивно испускает высокоэнергетическое излучение. Газ концентрируется преимущественно в центре скопления, и этот факт также свидетельствует, что CL J1449+0856 - это вполне сформировавшееся скопление, так как для "поимки" газа и его перемещения в центральную часть скопления требуется время.
      Существование зрелых галактических скоплений в молодой Вселенной не противоречит современным космологическим гипотезам - они допускают, что в первые несколько миллиардов лет после Большого взрыва могло образоваться небольшое количество таких объектов. Необходимость пересмотреть современные взгляды на эволюцию Вселенной появится в том случае, если астрономы обнаружат множество скоплений, подобных CL J1449+0856, пишет Lenta.ru.
10/03/2011
   В ночь на 10 марта на Солнце произошла вторая мощная вспышка с начала 2011 года. Событию присвоен пятый - максимальный - класс мощности по использующейся шкале, сообщается в пресс-релизе Лаборатория рентгеновской астрономии Солнца Физического института имени Лебедева (ФИАН).
   Вспышка была зафиксирована около двух часов ночи по московскому времени. Точный балл мощности произошедшего события - X1.5. Новая вспышка всего на треть менее мощная, чем рекордная вспышка, произошедшая 15 февраля текущего года.
   Нынешняя вспышка является результатом сильного всплеска активности светила - в последние пять дней на Солнце произошло не менее 70 вспышек, причем 14 из них присвоен класс мощности М - четвертый, или предпоследний. В 2010 году было зарегистрировано всего 22 вспышки такого класса мощности, в 2009 - ни одной, а в 2008 году - только одна (эти годы пришлись на период минимальной активности Солнца). Вспышки максимальной мощности (класс X) последний раз наблюдались в 2006 году.
   Область, где произошла новая вспышка, обозначается номером 1166 и расположена в центре солнечного диска почти точно напротив Земли. Ученые полагают, что произошедший выброс плазмы, с высокой вероятностью, "доберется" до Земли и спровоцирует магнитную бурю. Обычно вспышки не приводят к таким последствиям, так как не обладают достаточной мощностью. Когда именно плазма достигнет Земли, станет известно позднее, когда ученые точно определят скорость ее движения.
   Для обозначения степени мощности вспышек специалисты используют буквенно-цифровой код. Буквы обозначают пять классов мощности (от слабого к сильному) - A, B, C, M и X. Числа, приписанные к классу, задают градацию внутри него.
09/03/2011
      В США в возрасте 67 лет скончался ученый Джеймс Эллиот, открывший кольцевую систему Урана и обнаруживший атмосферу Плутона. О смерти астронома сообщается в пресс-релизе Массачусетского технологического института (MIT), где Эллиот работал много лет. Ученый, болевший раком, умер 3 марта, пишет Lenta.ru.
 
 
 
09/03/2011
      Исследование пород, выброшенных ударом метеорита на поверхность Марса с глубины несколько километров, позволило ученым обнаружить большое количество соединений углерода, которые могут следом древней и значительно более плотной, чем сегодня, марсианской атмосферы, передает РИА "Новости".
      Об этом рассказал планетолог Джеймс Врай (James Wray) из Корнеллского университета в США, выступая на конференции по планетологии и исследованию Луны в Хьюстоне, сообщает пресс-служба НАСА.
      Зонд MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) с помощью спектрометра CRISM обнаружил следы карбоната железа и карбоната кальция на кольцевом вале кратера Гюйгенс на юге Марса. Породы были выброшены с глубины около пяти километров, и хотя это не первый случай находки углеродных соединений на Марсе, их состав соответствует "потерянному" углероду, о существовании которого ученые строили предположения в течение десятилетий.
      Если глубоко погребенный слой карбонатных пород простирается под всей поверхностью Марса, это может дать ответ на вопрос, куда исчезла атмосфера Марса. В прошлом она была значительно более плотной и состояла в основном из углекислого газа.
      Карбонаты, найденные на Марсе в ходе наблюдений с орбиты и с марсохода Spirit, по словам Врая, могли сформироваться в результате взаимодействия воды и вулканических отложений.
      "Большое разнообразие веществ, которые мы обнаружили, включая богатые железом и кальцием карбонаты, не могло формироваться просто при взаимодействии небольшого количества воды и изверженной породы. Карбонат кальция на Земле обычно обнаруживают на дне океанов или озер", - говорит ученый.
      По его словам, эти вещества могли появиться при взаимодействии атмосферного углекислого газа с водой в древних водоемах на Марсе.
      Около 4 миллиардов лет назад Марс был теплой и влажной планетой, а давление воздуха у его поверхности, по мнению ряда ученых, было сопоставимо с атмосферным давлением на Земле. Однако затем планета потеряла значительную часть своей атмосферы и превратилась в холодную и сухую пустыню. В настоящее время атмосферное давлние на поверхности Марса составляет около 1% от атмосферного давления на уровне моря на Земле.
      Согласно одной из теорий, катастрофа произошла в результате периода сильной бомбардировки крупными метеоритами. Другая версия гласит, что атмосферу Марса "ободрал" солнечный ветер - поток заряженных частиц от Солнца. Марс беззащитен перед солнечным ветром, поскольку не обладает, подобно Земле, мощным магнитным полем, отклоняющим частицы.
08/03/2011
      Ученые из Лестерского университета зарегистрировали взрыв сверхновой и последовавший за этим гамма-всплеск. Статья ученых появилась в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а ее краткое изложение приводится в пресс-релизе университета.
      В рамках новой работы астрономы анализировали данные, собранные орбитальным телескопом Swift. 16 марта 2010 года аппарат зарегистрировал гамма-всплеск GRB 100316D, который совпал с взрывом сверхновой SN 2010bh, расположенной на расстоянии свыше 850 миллионов световых лет от Земли в созвездии Киль. Сверхновая была обнаружена при помощи оптического телескопа Gemini.
      Отличительной особенностью наблюдавшегося явления стала вспышка в рентгеновском диапазоне. Подобные вспышки наблюдались вместе со сверхновыми и гамма-всплесками раньше наблюдались только один раз - в 2006 году во время наблюдения объекта SN 2006aj. По мнению исследователей, рентгеновское излучение испускает материя плотных внешних слоев звезды, когда до нее доходит ударная волна от взрыва, пишет Lenta.ru.
   Гамма-всплески - выбросы космической энергии в отдаленных галактиках, регистрируемые в гамма-диапазоне. До недавнего времени происхождение этих всплесков оставалось тайной, пока в середине 90-х годов прошлого века астрономы не нашли опытного подтверждения тому, что источником вспышек являются взрывы сверхновых. Вместе с тем до настоящего момента остается большое число вопросов, касающихся непосредственно процессов, происходящих во время взрыва.
07/03/2011
    Большие эллиптические галактики могут образовываться по принципу, напоминающему принцип роста снежинок. Доказательства в пользу правомерности этой не общепринятой гипотезы нашла группа астрономов, работа которых пока не принята к публикации в рецензируемый научный журнал. Препринт статьи доступен на сайте arXiv.org, а коротко о результатах пишет New Scientist.
   На сегодняшний день большинство астрономов придерживаются точки зрения, что крупные эллиптические галактики образуются при столкновении двух спиральных звездных скоплений. Однако существует и вторая версия, которая предполагает, что такие галактики формируются из "зародыша" - скопления звезд, к которым постепенно под воздействием гравитации присоединяются более мелкие галактики. Сам "зародыш" появляется, когда большое облако газа коллапсирует под собственной тяжестью.
   Авторы новой работы изучали галактику NGC 1407, расположенную в созвездии Эридан. Ученые анализировали цвет светил в галактике - он зависит от химического состава скопления. Исследователи установили, что в NGC 1407 неравномерно распределены тяжелые элементы - их концентрация максимальна в центре скопления и постепенно падает в направлении его окраин. Такое распределение может служить косвенным свидетельством в пользу того, что NGC 1407 образовалась по принципу снежинки: в этом случае в центре галактики больше массивных объектов, чем по краям, и гравитация этих объектов притягивают и удерживают более тяжелые элементы.
   Недавно другой коллектив исследователей предложил еще один альтернативный вариант роста древних галактик. Согласно выводам ученых, такие галактики могли увеличиваться в размерах, "засасывая" холодный газ.
05/03/2011
   Международная группа астрономов, работающая с инфракрасными снимками, полученными 10-метровым телескопом им. Кека, объявила об открытии двойного коричневого карлика CFBDS 1458. Масса меньшего компонента пары попадает в диапазон планетных масс.
   CFBDS 1458 удален от Солнца на 23.1 ± 2.4 пк. Его спектральный класс T9.5, эффективная температура составляет всего 540 ± 60К, масса оценивается в 24 ± 16 масс Юпитера, болометрическая светимость составляет 10-6 светимости Солнца. Речь идет именно о болометрической светимости, поскольку объект почти не излучает видимого света!
Его компаньон еще тусклее и холоднее - его температура оценивается в 370 ± 40К, болометрическая светимость еще в 4-5 раз меньше светимости главного компонента. На небесной сфере объекты разделяет угловое расстояние в 0.11 угловых секунд, что для расстояния 23 пк соответствует линейному расстоянию 2.6 а.е. Масса второго компонента очень неуверенно оценивается в 6-15 масс Юпитера, орбитальный период составляет 40 ± 24 лет.
    Эта планетная система разительным образом отличается от Солнечной, где масса звезды (Солнца) в 800 раз превышает массу всех планет, вместе взятых. По своему способу образования эта пара - скорее неудавшаяся двойная звезда, чем звезда и ее планета. Однако по своим физическим характеристикам CFBDS 1458 b - типичная массивная планета-гигант, и ее изучение позволит узнать многие свойства этих объектов.
04/03/2011
      Европейский научный спутник GOCE закончил работу над сверхточной картой гравитационного поля Земли, сообщила в пятницу пресс-служба Европейского космического агентства (ESA).
      GOCE (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer) был запущен в космос 17 марта 2009 года. С сентября 2009 года аппарат находится на высоте 254,9 километра над поверхностью планеты - ниже, чем любые другие спутники, которые ведут наблюдения за планетой. Его основная задача - выявить гравитационные аномалии и составить карту гравитационного поля Земли с точностью 1-2 сантиметра. Спутник завершил эту работу 2 марта.
      Как отмечается в сообщении, необычно низкая активность Солнца в два года работы GOCE позволила аппарату потратить меньше топлива, чем планировалось. Сэкономленное топливо и хорошее состояние спутника дали агентству возможность продлить его работу до конца 2012 года. За это время GOCE сможет утчонить собственные модели, передает РИА "Новости".
04/03/2011
      Ученые из индийской Организации космических исследований (ISRO) обнаружили гигантскую подземную пещеру на Луне, в которой может разместиться исследовательская база или даже целый город, если земляне решат колонизировать спутник своей планеты.
      Анализ данных зонда Chandrayaan-1 показал, что в Океане Бурь недалеко от экватора Луны есть пещера длиной 1,7 км и шириной 120 метров. Эта пещера может стать подходящей базой для будущих полетов с участием людей.
      Ученые Космического прикладного центра при ISRO показали в своей исследовательской работе, что пещера обеспечивает "безопасную окружающую среду, защищенную от опасной радиации, микрометеоритов и экстремальных перепадов температур".
      Определение мест будущих человеческих поселений важно для дальнейшего изучения Луны. "Оставленные лавой полости имеют естественную регуляцию среды с почти постоянной температурой минус 20°C, тогда как на поверхности она колеблется от +130 до ?180°C в течение лунных суток", – говорится в исследовании.
      По словам ученых, среда в лавовой полости лишена пыли. Это поможет решить одну из серьезнейших проблем освоения Луны. Пыль, покрывающая ее, сильно электризуется, прилипает к любой поверхности и высокоабразивна. Попав между движущимися деталями, она может быстро вывести их из строя. Поэтому так важны места, где ее нет.
      В пещере также нет необходимости строить дорогую защиту от радиации и метеоритов. Поэтому для размещения поселения потребуется минимальное строительство.
      До индийских исследователей другую лунную пещеру, подходящую для строительства базы, нашли японцы в 2009 году, но обнаруженная ими полость имеет меньшие размеры: всего 65?85 метров, пишет R&D.CNews.
04/03/2011
      Каждый день около 100 тонн метеоритов входят в атмосферу Земли. Понаблюдайте невооруженным глазом за звездным небом в течении получаса, и вы наверняка увидите несколько огненных следов. Однако, несмотря на интенсивность «бомбардировки», до сих пор остается без ответа вопрос: откуда они прилетают?
      Чтобы ответить на этот вопрос, НАСА развернет на территории Соединенных Штатов сеть камер, которые будут следить за звездным небом и определять траекторию падения метеоритов. Это позволит точно знать, откуда взялся метеор, который видели в определенное время и в определенном месте – прилетел из пояса астероида, откололся от кометы или это был космический мусор. Данные можно будет получить по электронной почте или на веб-сайте.
      Группы камер с помощью специального программного обеспечения методом триангуляции определят путь метеоритов и вычислят их орбиты. Теперь можно будет легко ответить на вопрос: что это была за вспышка и куда мог упасть метеорит. В отличие от других сетей по наблюдению за метеоритами, в новой не нужна кропотливая ручная работа по вводу данных с камер и расчету орбиты.
      Первые три камеры размером с микроволновку уже приступили к работе. В ближайшее время к востоку от реки Миссисипи будут установлены еще 15. Ученые активно ищут школы, научные центры и планетарии, готовые разместить камеры.
      В дополнение к отслеживанию болидов и определению места, откуда они прилетели, исследователи надеются оперативно получать и другую ценную информацию. В частности, сеть камер может выяснить скорость метеорита и его размер. В настоящее время большинство метеоритов не попадают в руки ученых, поскольку падают в океан, озера, леса, на сельскохозяйственные поля и т.д. Отслеживание траектории яркого огненного шара позволит вычислить, упадет ли метеорит на землю и довольно точно установить предполагаемое место падения, что поможет найти ценный для науки объект. При этом, благодаря сети наблюдения, можно будет точно установить происхождение находки и параметры его входа в атмосферу.
      Все камеры сети отправляют информацию авторам проекта и на общедоступный веб-сайт, пишет R&D.CNews.
04/03/2011
      Фрагменты материи в образующейся Солнечной системе могли совершать огромные путешествия от регионов, расположенных рядом с Солнцем, до внешних границ пылевого диска, оставшегося после рождения звезды. Такой вывод сделали ученые, опубликовавшие статью в журнале Science. Коротко итоги исследования приводит портал Space.com.
      Сегодня большинство астрономов полагают, что планетные системы формируются из огромных газопылевых облаков: постепенно под воздействием гравитации их фрагменты "слипаются" во все более крупный комок до тех пор, пока в его недрах не начнут происходит реакции термоядерного синтеза (этот момент считается моментом рождения звезды). Из остатков пыли и газа по той же схеме, что и светило образуются планеты.
      Авторы новой работы обнаружили факты, которые требуют уточнения этой модели формирования звезд и планет в той ее части, которая описывает динамику вещества диска. Исследователи изучали фрагмент метеорита Альенде, упавшего в Мексике в 1969 году. Ученых интересовало одно из так называемых богатых кальцием и алюминием включений (calcium-aluminum-rich inclusion - CAI) возрастом 4,57 миллиарда лет. Астрономы считают, что такие включения представляют собой пример одних из первых относительно крупных твердых образований, которые формировались в планетных системах.
      Специалисты оценивали соотношение во включении двух изотопов кислорода - кислорода-16 и кислорода-17. Изотопами называют атомы одного и того же элемента, содержащие различное количество нейтронов в ядре. Относительное количество двух этих изотопов в формирующейся Солнечной системе отличалось в различных ее регионах, и, оценивая этот параметр во включении, астрономы могут узнать, где будущая часть метеорита побывала за свою жизнь.
      По итогам анализа специалисты заключили, что включение образовалось поблизости от звезды, потом совершило путешествие к средней части пылевого диска и вернулось к Солнцу или же, напротив, добралось до внешней границы диска. После всех этих перемещений фрагмент, ставший включением, оказался в главном поясе астероидов - скоплении астероидов между орбитами Марса и Юпитера, пишет Lenta.ru.
    Совсем недавно другой группе исследователей впервые удалось сфотографировать сразу двух "двойников" Солнечной системы на ранних этапах развития. Возраст одной из молодых систем составляет несколько миллионов лет, а вторая еще "не дожила" и до миллиона.
04/03/2011
    Новые данные, полученные аппаратом PAMELA, указывают, что общепринятая гипотеза, объясняющая природу появления космических лучей, нуждается в пересмотре. Статья исследователей опубликована в журнале Science, а коротко о работе пишет портал Science News.
    Космическими лучами называют потоки высокоэнергетических частиц - электронов, протонов и ядер атомов (преимущественно гелия). На сегодняшний день большинство астрономов придерживаются мнения, что генератором таких лучей являются сверхновые - звезды, завершающие свою эволюцию взрывом.
    Рождение космических лучей, согласно этой гипотезе, происходит так: в ходе взрыва от бывшей звезды разлетаются потоки ионизированного газа, и этот процесс приводит к появлению сильных магнитных полей, которые могут "держаться" тысячелетиями. Будущие составляющие космических лучей внутри такого газового облака постепенно ускоряются, двигаясь в разные стороны в магнитном поле. В конце концов некоторые частицы приобретают достаточную энергию для того, чтобы "оторваться" и отправиться в путешествие по космическому пространству.
    Если космические лучи действительно рождаются таким образом, то атомы гелия и протоны должны ускоряться одинаковым образом, а их распределение по энергиям должно быть сходным. Однако собранные детекторами PAMELA данные не согласуются с этим предсказанием - графики распределения по энергиям атомов гелия и протонов статистически значимо отличаются.
    С выводами авторов о том, что классическая гипотеза, связывающая появление космических лучей со сверхновыми, может быть неверна, согласны не все коллеги. Так, работающий в Калифорнийском университете в Сан-Диего Михаил Малков считает, что обнаруженные отличия в энергиях атомов гелия и протонов незначительны и могут быть объяснены в рамках существующей гипотезы, в которую необходимо внести небольшие уточнения.
03/03/2011
      Экипаж "марсианского корабля" в среду взял обратный курс на Землю, сообщил в четверг РИА Новости представитель Института медико-биологических проблем (ИМБП), на площадях которого смонтирован "марсианский" космический комплекс.
      "Вчера, в 19.00 мск, экипаж отстыковал посадочный модуль (оставив его на орбите Марса) и взял обратный курс к Земле. Впереди еще 247 дней полета", - сказал собеседник агентства.
      Ранее участники проекта "Марс-500", "прибыв" на орбиту Марса, разделились на две группы. Одна осталась в посадочном модуле, другая выполнила три "выхода" на поверхность, имитирующую рельеф Красной планеты. Затем "марсонавты" вновь объединились.
03/03/2011
    Ученые предложили объяснение необычно низкой активности Солнца, которая наблюдалась в последнее время. Статья исследователей опубликована в журнале Nature, а коротко о ней пишет портал ScienceNOW.
   Активность Солнца определяется появлением на его поверхности пятен - чем их больше, тем более активным считается светило. Циклы минимумов и максимов активности чередуются приблизительно каждые 11 лет, однако нынешний цикл задержался на 15 месяцев - по "плану" он должен был начаться в конце 2008 года.
    Авторы новой работы предположили, что длительный минимум может быть связан со скоростями движения плазмы в недрах звезды. Плазма - это ионизированное вещество, поэтому ее движение сопровождается изменениями в электрическом и магнитном полях Солнца. Наблюдения показывают, что максимальная скорость движения плазмы составляет около 22 метров в секунду. Авторы разработали математическую модель перемещения плазмы внутри звезды, различным образом варьируя скорости ее движения в начале и конце циклов активности. Ученые работали в пределах от 15 до 30 метров в секунду и в общей сложности "прогнали" 210 циклов.
   Исследователи установили, что в тех случаях, когда в начале цикла плазма движется с высокой скоростью, а в конце - с низкой, итоговое магнитное поле оказывается слабым, и, соответственно, на Солнце появляется меньше пятен. Ученые предложили возможное объяснение такой зависимости - когда плазма движется быстро, она проводит меньше времени в так называемых зонах зарождения - регионах внутри звезды, где образуются "зародыши" будущих пятен, уточняет Wired.
    Впрочем, данные наблюдений пока не подтверждают новую модель. Информация, переданная солнечной обсерваторией SOHO, которая наблюдает Солнце с 1996 года, указывает, что как раз в первой половине предыдущего цикла скорость движения плазмы была низкой.
02/03/2011
  Астрономы уточнили расстояние до спиральной галактики NGC 247, расположенной под углом к наблюдателям. Работа исследователей пока не опубликована в рецензируемом научном журнале. Коротко результаты представлены в пресс-релизе Европейской южной обсерватории (ESO)
   Звездное скопление NGC 247 входит в так называемую группу Cкульптора - группу галактик, находящихся в созвездии Скульптора. Это одна из ближайших групп по отношению к так называемой Местной группе, куда входит и Млечный Путь. Однако точное расстояние между этими двумя группами астрономам неизвестно.
   Для того, чтобы определить этот параметр, ученые ориентируются на цефеиды - особый класс переменных звезд, светимость которых периодически изменяется во времени, причем зависимость между периодом колебания светимости и средней светимостью довольна проста. Соответственно, зная один из параметров, астрономы могут вычислить и второй.
   Несмотря на удобство, этот метод не отличается очень высокой точностью. Во-первых, ученые полагают, что зависимость между периодом колебания светимости и средней светимостью может быть связана с составом цефеид, который точно неизвестен. Во-вторых, часть излучения цефеид может поглощаться пылью, заполняющей космическое пространство. Уменьшение яркости излучения приводит к ошибкам в оценке расстояния. В случае NGC 247 вторая сложность особенно актуальна, так как эта галактика наклонена, и на пути к Земле свет вынужден проходить сквозь ее пылевой диск
   Авторы новой работы пытаются устранить эти мешающие факторы. К настоящему моменту ученые пришли к выводу, что NGC 247 находится от Солнечной системы на расстоянии около 11 миллионов световых лет - это заметно ближе, чем показывали предыдущие оценки.
   Недавно другой коллектив исследователей при помощи анализа цефеид сумел уточнить постоянную Хаббла, которая характеризует зависимость скорости удаления объекта и расстояния до него от наблюдателя, пишет Lenta.ru.