марта

17/03/2011
     Астрономы сфотографировали "бесчинства" молодых звезд в туманности NGC 6729, которые "разгоняют" окружающий их газ и пыль на расстояние до светового года. Снимки в высоком разрешении и их описание представлены на сайте Европейской южной обсерватории (ESO).
      Туманность NGC 6729 - это одна из ближайших к Солнечной системе туманностей, в которых активно идут процессы звездообразования. На новых фотографиях, сделанных при помощи массива телескопов VLT (Very Large Telescope - Очень Большой Телескоп) в Чили, запечатлены несколько объектов Хербига-Аро. Этим термином называют характерные вытянутые образования, которые формируются, когда выбрасываемый новорожденными звездами со скоростью около миллиона километров в час газ "расталкивает" окружающее звезды вещество.
      Сами молодые светила невозможно увидеть в оптическом диапазоне, так как их закрывает пыль, поэтому исследователи судят об их присутствии, ориентируясь на внешний вид объектов Хербига-Аро, пишет Lenta.ru.
17/03/2011
    Ученые восстановили динамику уровня воды в Черном море в последние 670 тысяч лет. Работа специалистов опубликована в журнале Nature Geoscience, а коротко о ней пишет портал Science News.
    Состав воды Черного моря довольно сильно изменялся во времени из-за притока пресной воды из рек, а также из-за регулярных контактов с водами Средиземного моря через мелкий пролив Босфор и Эгейское море. Однако до сих пор ученые не могли определить точное "расписание" этих изменений из-за недостаточного количества осадочных пород
    Авторы новой работы выбрали в качестве ориентира сталагмиты в пещере Софулар, расположенной в северной части Турции в десяти километрах к югу от Черного моря. Сталагмиты представляют собой застывшие столбы из солевых слоев, источником соли для которых была морская вода, испарявшаяся из Черного моря. Вода проливалась дождем на побережье и из образующихся на поверхности луж просачивалась в пещеру.
   Ученые анализировали изотопный состав кислорода в солевых слоях (изотопами называют атомы одного и того же элемента, в ядрах которых содержится различное число нейтронов). Соотношение изотопов кислорода-16 и кислорода-18 в Черном и Средиземном морях достоверно отличается, так что, изучая этот параметр, исследователи могут установить, перемешивались ли воды двух этих морей. Изотопный состав речных стоков также заметно отличается от морского.
   По итогам своей работы авторы выяснили, что перемешивание Черного и Средиземного морей за последние 670 тысяч лет происходило как минимум 12 раз. Кроме того, исследователи заключили, что как минимум семь раз в Черное море попадала вода из Каспийского моря. Перемешивание морей могло происходить из-за таяния на Земле ледников и общего подъема уровня воды на планете - моря попросту выходили из своих берегов.
   Одна из гипотез возникновения Черного моря в современном виде предполагает, что оно появилось в результате затопления - считается, что около 7,5 тысяч лет Средиземное море перелилось через край и смешалось с водами крупнейшего пресноводного озера, которое существовало на месте Черного моря.
    Недавно другой коллектив исследователей выяснил интересные детали истории Средиземного моря - ученые установили, что около 5,3 миллиона лет назад оно наполнилось водой в результате катастрофического наводнения, причем подъем уровня воды произошел всего за два года.
17/03/2011
     Вокруг белых карликов - компактных очень плотных остывающих звезд - могут обращаться планеты, на которых могла бы зародиться жизнь. Такой вывод сделал астроном из университета Вашингтона, изучавший возможность существования вокруг таких светил зоны обитаемости - региона, находясь внутри которого, планеты могут иметь жидкую воду (то есть внутри этого региона попадает достаточное количество тепла от звезды). Работа ученого пока не опубликована в рецензируемом научном журнале, но ее препринт доступен на сайте arXiv.org.
      Размер белых карликов сравним с размером Земли, но при этом их масса приблизительно такая же, как масса Солнца. Соответственно, вещество таких звезд очень сильно сжато - его плотность в миллион раз больше плотности воды. Белые карлики образуются на конечном этапе эволюции очень крупных звезд - фактически, они представляют собой их обнажившееся ядро.
      В недрах белых карликов не идут реакции термоядерного синтеза, и испускаемое ими излучение исходит из сохранившихся запасов тепла. Соответственно, этот тип звезд никогда не рассматривался астрономами в качестве кандидатов на обладание потенциально обитаемыми планетами. Автор новой работы, однако рассчитал, что на расстоянии от 0,005 до 0,02 астрономической единицы (астрономическая единица соответствует расстоянию от Земли до Солнца) от белых карликов может располагаться зона обитаемости, причем исходящего от светила тепла хватит, чтобы поддерживать ее существование в течение трех миллиардов лет. Такой прогноз "работает" для белых карликов с температурой поверхности около пяти тысяч кельвинов (ноль кельвинов - это минус 273,15 градуса Цельсия).
      Так как потенциальные планеты должны находиться очень близко к звезде и они будут сравнимы с ней по размерам, автор указывает, что обнаружить такие планеты будет достаточно легко. Ученый рассчитал, что орбитальные и наземные телескопы, работающие в настоящее время, могут очень быстро "засечь" планеты у белых карликов, если будут прицельно наблюдать этот тип звезд.
      Но в случае белых карликов есть еще одна "загвоздка", из-за которой большинство астрономов не верит, что вокруг этих звезд могут обращаться потенциально обитаемые планеты. Так как в прошлом белые карлики были гигантскими звездами, то регион, где, по расчетам автора, должна находиться зона обитаемости, миллионы лет находился внутри самой звезды. Ученый, однако, указывает, что планеты могут попадать в зону обитаемости с более отдаленных орбит - такого рода миграции, как считается, могут происходить в планетных системах, пишет Lenta.ru.
16/03/2011
     Телескоп "Хаббл" сфотографировал центральную часть туманности NGC 2070, известную также как туманность Тарантула. Снимки в высоком разрешении и их описание доступны на сайте телескопа.
      Туманность Тарантула находится в Большом Магеллановом Облаке - небольшой галактике-спутнике Млечного Пути. NGC 2070 относится к классу так называемых эмиссионных туманностей - то есть, она представляет собой облако ионизированного газа. Электроны от молекул газа, составляющих туманность, отрываются под воздействием высокоэнергетических фотонов, летящих от молодых звезд.
      В туманности расположены несколько сверхновых - звезд, которые закончили свою эволюцию взрывным процессом. Вокруг бывшего светила остаются газовые оболочки, которые подсвечиваются рентгеновским излучением, выделяющимся при взрыве.
      Кроме погибших звезд в туманности Тарантула много молодых светил. Мощность их излучения настолько велика, что NGC 2070, удаленную от Земли на расстояние 170 тысяч световых лет, можно увидеть на небе невооруженным взглядом. Большая часть излучения исходит от скопления звезд RMC 136. Туманность Тарантула - это одна из самых ярких эмиссионных туманностей, расположенных относительно неподалеку от Солнечной системы, пишет Lenta.ru.
16/03/2011
   Ученые нашли новые доказательства в пользу существования темной энергии - точнее, они обнаружили свидетельство того, что одна из альтернативных гипотез, объясняющая мир без участия темной энергии, неверна. Работы ученых принята к публикации в журнал Astrophysical Journal, а коротко о ней пишет портал Space.com.
      Гипотеза о существовании темной энергии была выдвинута в 1998 году для объяснения того, что Вселенная расширяется с ускорением. Согласно современным теориям, в частности, общей теории относительности (ОТО), со временем скорость разбегания галактик должна падать, однако наблюдения доказывают, что это не так.
      В последующие годы астрономы обнаружили еще множество косвенных доказательств в пользу гипотезы о существовании темной энергии, но экспериментально она до сих пор не обнаружена. Некоторые исследователи, тем не менее, не исключают, что правомерными могут оказаться альтернативные гипотезы, не задействующие темную энергию.
      Одна из таких гипотез предполагает, что наблюдаемая скорость расширения Вселенной определяется тем, что Солнечная система, галактика Млечный Путь и прилегающий регион космического пространства расположены в центре огромного - протяженностью около 8 миллиардов световых лет - относительно пустого района космоса. Соответственно, измеряемая учеными скорость расширения Вселенной не является истинной - это иллюзия, создающаяся в одном конкретном месте космического пространства. Эта гипотеза не очень популярна у астрономов, отчасти, по той причине, что на сегодняшний день у них нет никаких фактических доказательств, что Млечный Путь находится в особой, не похожей на другие части космоса.
      Авторы новой работы определяли скорость расширения Вселенной, ориентируясь по сверхновым звездам типа Ia. Сверхновые - это звезды, которые заканчивают свою эволюцию взрывным процессом, а сверхновые типа Ia отличаются тем, что их светимость всегда одинакова. Соответственно, определяя видимую яркость такой сверхновой, астрономы могут вычислить расстояние до нее. Дополнительно определяя красное смещение (сдвиг в спектре излучения объекта, связанный со скоростью его движения) для таких звезд, астрономы могут получить скорость расширения Вселенной.
      Для наблюдения сверхновых специалисты использовали новую камеру Wide Field Camera 3, установленную на телескопе "Хаббл" в 2009 году. Ученым удалось получить значение скорости разбегания космических объектов, на 30 процентов более точное, чем в более ранних работах. И это значение не укладывается в гипотезу о "пустом месте", внутри которого находится Млечный Путь, пишет Lenta.ru.
15/03/2011
      Физики предложили способ подтвердить или опровергнуть теорию изменяющейся размерности пространства, сообщает Physical Review Focus. Статья ученых появилась в журнале Physical Review Letters.
      В 2010 году группа физиков предложила концепцию, согласно которой размерность пространства зависит от масштабов наблюдений. Так, на достаточно малых дистанциях и высоких энергиях - Вселенная может считаться двухмерной. Дополнительное измерение при этом не исчезает в геометрическом смысле - уравнения, описывающие, например, гравитационные процессы, теряют одну из координат.
      Согласно данной теории, когда после Большого взрыва Вселенная была горячей и небольшой по размерам, происходящие в ней процессы описывались "двумерными" уравнениями. Если количество пространственных измерений меньше трех, то существование гравитационных волн невозможно в принципе (говорят, что эйнштейновская теория гравитации тривиальна). В новой работе исследователи рассчитали, что из-за этого в реликтовом гравитационном фоне должны отсутствовать волны с частотой свыше 0,001 герц - они должны были бы образовываться при энергиях, при которых пространство двумерно.
      Для изучения фона ученые предлагают использовать LISA - три космических аппарата, которые планируется запустить в 2020-х годах. Эти аппараты расположатся в вершинах равностороннего треугольника со стороной в пять миллионов километров и будут двигаться по гелиоцентрической орбите. Аппараты будут регистрировать проходящие гравитационные волны при помощи лазерной интерферометрии, пишет Lenta.ru.
15/03/2011
      Марсоход НАСА Opportunity завершил трехмесячное изучение кратера, неофициально названного Санта Мария, и готовится к дальнейшему путешествию к кратеру Индевор.
      Opportunity попал в объектив камеры HiRISE орбитального зонда Mars Reconnaissance Orbiter 9 марта, в момент попытки снять крупным планом с помощью роботизированного манипулятора скалу под названием Руис Гарсиа.
      Марсоход хорошо различим с орбиты, поскольку находится на возвышенной освещенной точке на западном краю кратера диаметром около 90 метров. Санта Мария - относительно молодой кратер, и Opportunity получил возможность изучить свежие последствия выветривания и эрозии. Ученые НАСА обращают внимание на яркие гребни в центре кратера, которые свидетельствуют о молодости "Санта Марии". Данные со спектрометра CRISM космического аппарата Mars Reconnaissance Orbiter указывают на наличие в этом месте гидратированного сульфата. Присутствие этого материала свидетельствует о возможности длительного пребывания породы в сильной окислительной среде, например, кисло-соленом водоеме или горячем источнике.
      Гидратированный сульфат представляет особый интерес для ученых, поэтому Opportunity после завершения работы в кратере "Санта Мария" отправится в долгое путешествие к другому объекту - более крупному кратеру Индевор. На дне этого кратера Mars Reconnaissance Orbiter нашел богатые залежи гидратированных сульфатов и филлосиликатов, которые формируются под воздействием влаги.
      Для того, чтобы добраться до кратера Индевор, Opportunity предстоит проехать по марсианской поверхности около 6 километров, пишет R&D.CNews.
15/03/2011
      Сильная вспышка на Солнце, произошедшая 9 марта, не могла стать прямой причиной землетрясения в Японии, считает заведующий отделом физики Солнца и лабораторией проблем космической погоды Главной Пулковской астрономической обсерватории РАН Юрий Наговицын.
      Землетрясение магнитудой 9,0 произошло у северо-восточного побережья Японии 11 марта. Вызванная им приливная волна в ряде районов достигала десяти метров. Подтвержденное властями число погибших достигло 4,2 тысячи человек, общее число погибших и пропавших без вести превысило 12 тысяч человек.
      "Конечно, космическая погода опосредованно влияет на земные процессы. Но вспышка, которая образовалась на Солнце 9 марта и дошла до Земли как раз через двое суток, не является какой-то запредельной. За последний цикл солнечной активности - то есть примерно 11 лет - вспышек такой силы зафиксировано около 130", - рассказал Наговицын в среду журналистам.
      Ученый добавил, что обычно магнитное поле Земли реагирует на солнечную "непогоду" очень незаметно. Так, могут возникнуть небольшие помехи в радиосвязи, навигационных системах судов и самолетов, орбитальных спутников. При этом о тотальном отказе техники говорить не приходится, лишь о разовых помехах, подчеркнул астроном, передает РИА "Новости".
14/03/2011
  Ученые установили, что основной причиной происходящих в эфиопской долине Афар геологических событий является резкое истончение земной коры. Статья ученых появилась в журнале Nature Geoscience, а ее краткое изложение приводит ScienceNews.
   В 2005 году было установлено, что в долине Афар происходят процессы, которые в ближайшем (по геологическим меркам) будущем приведут к образованию на части современной Африки нового океана. Тогда за несколько дней вдоль Восточно-Африканского разлома, обозначающего границы тектонических плит, возникла трещина длиной почти 50 километров и шириной до 7 метров. В 2009 году были опубликованы результаты наблюдений, согласно которым, за 4 года исследований аналогичные события произошли как минимум 12 раз.
   В рамках нового исследования ученых интересовал непосредственно процесс превращения суши в океанское дно. Считается, что активное участие в этом процессе принимают образование разломов, "вбросы" магмы в толщу земной коры (эти процессы ассоциируются с образованием океанических хребтов) и ее утончение. Вместе с тем, последовательность этих процессов до последнего времени оставалась загадкой.
   Ученым удалось установить, что на первых этапах процесса "вбросы" магмы позволяют поддерживать поверхность на определенном уровне. Затем из-за механического напряжения внутри происходят разломы. Все это сопровождается утончением коры, которое опускает сушу ниже уровня моря. В частности, именно быстрое истончение является причиной роста тектонической активности в регионе. По словам исследователей, данный процесс является основным при формировании океанов.
14/03/2011
   10 марта группа китайских астрономов объявили об открытии двух массивных планет у поляра HU Aqr. Открытие было сделано методом тайминга транзитов.
   HU Aqr - тесная затменная двойная типа AM Геркулеса, состоящая из белого карлика массой 0.88 солнечных масс и красного карлика массой 0.2 солнечных масс, вращающихся друг вокруг друга с периодом 2.08 часа. Сильное магнитное поле белого карлика направляет движение аккреционного потока вещества с красного карлика, заставляя его падать вдоль магнитных силовых линий на магнитные полюса вырожденной звезды. Из-за заметной поляризации оптического излучения таких объектов их еще называют полярами.
   Наклонение орбиты HU Aqr(AB) составляет около 85 градусов, что приводит к регулярным затмениям тусклым красным карликом яркого белого и еще более яркой излучающей области. Китайские астрофизики обнаружили регулярные изменения периода двойной, вызванные влиянием дополнительных небесных тел в этой системе. По амплитуде, форме и периодам колебаний были вычислены параметры планет.
   Минимальная масса внутренней планеты HU Aqr(AB) b составляет 5.9 ± 0.6 масс Юпитера. Планета вращается вокруг тесной пары звезд по круговой орбите на расстоянии 3.6 ± 0.8 а.е. и делает один оборот за 6.54 ± 0.01 лет.
Минимальная масса второй планеты HU Aqr(AB) c оценивается в 4.5 ± 0.5 масс Юпитера. В отличие от HU Aqr(AB) b ее орбита эллиптическая с большой полуосью 5.4 ± 0.9 а.е. и эксцентриситетом 0.51 ± 0.15. Орбитальный период оценивается в 11.96 ± 1.4 лет.
    В случае, если наклонение орбит обеих планет окажется достаточно мало (4.6° < i < 23.6° для внутренней планеты и 3.5° < i < 17.8° для внешней), их истинные массы превысят 13 масс Юпитера, и они окажутся не планетами, а коричневыми карликами или даже маломассивными звездами (при i < 4.6° для b и i < 3.5° для c). Однако авторы открытия считают эту ситуацию маловероятной.   Скорее всего, наклонения орбит обеих планет близки к наклонению взаимной орбиты двух звезд (~85°). Помимо уже представленных двух планет, китайские ученые обнаружили дополнительный дрейф периода двойной, говорящий о возможном наличии в системе еще одной или нескольких планет на еще более широких орбитах. Нет никаких сомнений в том, что изучение этой интереснейшей системы будет продолжено.
    http://www.allplanets.ru/novosti.htm#226
12/03/2011
     В результате землетрясения, произошедшего в Японии 11 марта, ось Земли сдвинулась почти на 10 сантиметров, сообщает РИА Новости со ссылкой на экспертов Национального института геофизики и вулканологии Италии.
      По словам специалистов, влияние подземных толчков на ось вращения Земли было более существенным, чем в результате землетрясения на Суматре 2004 года, которое привело к смещению оси на 6 сантиметров. Чилийское землетрясение 2010 года, как заявили тогда специалисты из американской Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory - JPL), сместило земную ось на 8 сантиметров, что привело к сокращению земных суток на 1,26 микросекунды.
      Магнитуда землетрясения, эпицентр которого располагался в 130 километрах от побережья острова Хонсю, составила 8,9. Подземные толчки спровоцировали цунами с высотой волн до десяти метров. Землетрясение признано самым разрушительным в современной истории Японии. Количество жертв стихийного бедствия уже превысило 300 человек, и может, по оценкам экспертов, составить около тысячи человек, пишет Lenta.ru.
     Позже было уточнено, что землетрясение в Японии привело к смещению собственной оси Земли на 17 см и к сокращению продолжительности земных суток на 1,8 микросекунды. Эти уточненные данные сообщил агентству ИТАР-ТАСС специалист из Лаборатории реактивного движения NASA. Ранее американское космическое агентство сообщало о меньших изменениях параметров – 15 см и 1,6 микросекунды.
11/03/2011
      Микроскопические частицы, обнаруженные в капсуле японского космического зонда "Хаябуса", по составу во многом похожи на состав метеоритов, найденных на Земле в разное время, сообщило информационное агентство Киодо со ссылкой на исследование группы японских и американских ученых.
      Данное исследование было представлено на 42-й Научной конференции изучения Луны и планет в США, передает РИА "Новости".
11/03/2011
      Северный магнитный полюс, который не стоит путать с просто Северным полюсом, находящимся на оси земного вращения, быстро движется в сторону Сибири.
      Магнитные полюса Земли постоянно понемногу сдвигаются. Их тяга к перемене мест объясняется процессами в расплавленном ядре планеты, содержащем много железа. Северный магнитный полюс как минимум два столетия расположен под многолетними льдами канадской Арктики близ острова Эллесмере. Судя по записям, в прошлые века он двигался очень неспешно, однако примерно в 1904-м году начал свой поход на северо-восток со скоростью около 15 км в год. Сейчас он резко увеличил скорость передвижения и мигрирует в сторону России со скоростью 64 км в год, причем только за последнее десятилетие она выросла на треть.
      В результате перемещения магнитного полюса у канадцы будут чаще наблюдать северные сияния. Куда большее значение это имеет для тех, кому важно точно ориентироваться в пространстве – например, для спутников GPS, нефтяной промышленности (бурильщикам важно знать, под каким углом бурить скважины) и особенно для авиации, которая уже сейчас испытывает проблемы с повышенной подвижностью полюса – каждый пять лет стрелка компаса стала "убегать" на целый градус и поэтому каждые пять лет Федеральная авиационная администрация США вынуждена тратить деньги на пересмотр рейсов внутренних авиалиний.
      В принципе, то, что сейчас наблюдается с Северным магнитным полюсом, может оказаться началом длинного пути к тому месту, где сейчас находится Южный полюс, то есть началом магнитной "рокировки". Ученые считают такой вариант хоть и возможным, но очень маловероятным, ведь подобного с нашей планетой не случалось уже 780 тысяч лет. Чем грозит переворот магнитной оси, не очень ясно, но даже в том случае, если магнитная ось все-таки перевернется, нам-то не о чем беспокоиться – это процесс медленный и займет не менее десяти тысяч лет, пишет R&D.CNews.
11/03/2011
  9 марта в Архиве электронных препринтов появилась статья международной группы астрономов, работающих в рамках проекта HATNet, об открытии двух транзитных планет HAT-P-28 b и HAT-P-29 b. Обе планеты являются типичными горячими гигантами.
  Обзор HATNet (Hungarian-made Automated Telescope Network = Сеть автоматических венгерских телескопов) работает с 2003 года. За прошедшие годы было просканировано 14% небесной сферы, открыто 29 транзитных планет (в подавляющем большинстве – горячих гигантов).
  Итак, звезда HAT-P-28 удалена от Солнца на 395 +34/-26 пк. Ее спектральный класс G3 V, масса составляет 1.03 ± 0.05 масс Солнца, радиус – 1.1 +0.09/-0.07 радиусов Солнца, светимость примерно на 13% превышает солнечную. Звезда отличается несколько повышенным содержанием тяжелых элементов (их примерно на 30% больше, чем в составе нашего дневного светила). Возраст звезды оценивается в 6 +2.6/-2 млрд. лет.  Истинная масса планеты HAT-P-28 b составляет 0.63 ± 0.04 масс Юпитера, радиус – 1.21 +0.1/-0.08 радиусов Юпитера, что приводит к средней плотности 0.44 ± 0.09 г/куб.см и второй космической скорости около 43 км/сек. Планета вращается вокруг своей звезды по слабоэллиптической орбите на среднем расстоянии 0.0434 ± 0.0007 а.е. (~8.5 звездных радиусов) и делает один оборот за 3.257215 ± 0.000007 земных суток. Авторы открытия оценивают температуру планеты в 1384 ± 52 К.
  Звезда HAT-P-29 удалена от Солнца на 322 +35/-21 пк. Эта звезда несколько массивнее и горячее HAT-P-28: ее спектральный класс F8, масса оценивается в 1.21 ± 0.05 масс Солнца, светимость составляет 1.84 +0.47/-0.26 солнечных. Звезда также отличается повышенным содержанием тяжелых элементов: их на 60% больше, чем в составе Солнца. Масса планеты HAT-P-29 b оценивается в 0.78 +0.08/-0.04 масс Юпитера, радиус – в 1.1 +0.14/-0.08 радиусов Юпитера, что приводит к средней плотности 0.71 ± 0.18 г/куб.см и второй космической скорости около 50 км/сек. Планета вращается вокруг своей звезды по слабоэллиптической орбите с большой полуосью 0.0667 ± 0.0008 а.е. (11.7 звездных радиусов) и эксцентриситетом 0.095 ± 0.05, и делает один оборот за 5.72319 ± 0.00005 земных суток. Авторы оценивают температуру планеты в 1260 ± 64 К.
  На графике показана Зависимость радиуса от массы для известных транзитных экзопланет. Зелеными треугольниками показаны планеты, открытые в рамках обзора HATNet, другие транзитные планеты отображены синими кружочками. Планеты HAT-P-28 b и HAT-P-29 b показаны голубыми треугольниками. Для сравнения показаны планеты Солнечной системы (в виде серых квадратов)
10/03/2011
   Астрономы обнаружили в космосе звезду, которая "выплевывает" струи ядовитых газов. Фото светила, полученные телескопом "Хаббл", и их описание приводит портал Space.com.
   Исследованная звезда находится в центре протопланетарной туманности PK166-06 (другие названия - CRL 618 и AFGL 618). Термином протопланетарная туманность обозначают некоторые звезды средней массы на последних этапах эволюции. Когда такие светила выжигают свое водородное топливо, они начинают сбрасывать внешние оболочки, которые больше не удерживаются гравитацией звезды.
   В конце концов звезда переходит в стадию планетарной туманности, которая выглядит очень похоже на планету, видимую в небольшой телескоп (отсюда и название этих объектов). Планетарная туманность представляет собой белый карлик, окруженный сброшенными оболочками. Кратковременная протопланетарная стадия предваряет стадию планетарной туманности.
   Умирающая звезда в протопланетарной туманности PK166-06 в процессе сбрасывания оболочек выделяет в космическое пространство ядовитые монооксид углерода, цианид водорода и другие газы.
   Протопланетарные туманности иногда имеют очень необычные очертания - например, в 2010 году астрономы нашли такой объект, напоминающий умирающую птицу.