февраля

28/02/2011
      Специалисты научно-исследовательского центра "Планета", входящего в структуру Росгидромета, в субботу получили первое изображение Земли, сделанное камерами космического аппарата "Электро-Л", запущенного 20 января с космодрома Байконур, сообщает пресс-служба метеорологического ведомства, передает РИА "Новости".
28/02/2011
   Физики, работающие на детекторе для поиска темной материи XENON100, усомнились в том, что полученные ими результаты релевантны. Подробнее причины беспокойства ученых излагает портал Nature News.
    Темной материей, или скрытой массой, физики называют пока не обнаруженную экспериментально субстанцию, которая участвует в гравитационном взаимодействии, но не участвует в электромагнитном. Ее существование постулировано в рамках современных космологических гипотез для объяснения того, как могли во Вселенной сформироваться галактики и другие крупные объекты. Считается, что элементарной частицей темной материи является вимп (от английского WIMP, Weakly Interactive Massive Particle - слабо взаимодействующая массивная частица). Теоретически, ее можно зафиксировать по столкновению с какими-либо "земными" атомами - такие встречи могут порождать вспышки света, которые регистрируются детекторами
    Детектор XENON100 установлен в Национальной лаборатории Гран-Сассо рядом с итальянским городом Л'Акуила. Устройство представляет собой емкость, заполненную жидким ксеноном. Общая масса ксенона составляет 161 килограмм, а сам детектор находится на глубине 1,4 километра под землей. Предполагается, что вимпы, проходя сквозь большой объем ксенона, имеют хорошие шансы столкнуться с атомами этого вещества
    Однако вспышки, напоминающие те, которые возникают при столкновении вимпа и атома ксенона, могут иметь и иную природу. В частности, они могут возникать из-за радиоактивного распада других элементов, в следовых количествах присутствующих в толще ксенона. Один из типичных загрязнителей - это радиоактивный изотоп криптон-85. Содержание этого изотопа в коммерчески поставляемом ксеноне составляет около нескольких частей на миллион частей. В ходе процедур очистки физики уменьшили концентрацию загрязнителя до сотен частей на триллион частей.
    Однако в ходе исследований выяснилось, что содержание криптона-85 в ксеноне внутри детектора XENON100 выше, чем ожидали ученые. Более того, на данный момент специалисты не могут определить точную концентрацию радиоактивных примесей. Соответственно, физики не могут вычислить уровень шума, возникающего из-за наличия загрязнителя, а, значит, достоверность полученных ими результатов оказывается сомнительной.
    Из-за слишком высокого уровня фона, который не позволяет считать результаты надежными, недавно ученые, работающие на другом детекторе темной материи CDMS II, "отменили" собственные данные о регистрации трех вимпов, пишет Lenta.ru.
28/02/2011
  Группа американских ученых, работающая со снимками инфракрасного космического телескопа им. Спитцера, объявила об открытии массивной планеты у углеродного белого карлика WD 0806-661 (GJ 3483).
   Указанные товарищи занимались поиском маломассивных спутников звезд в солнечных окрестностях, отыскивая на снимках Спитцера тусклые объекты, имеющие одинаковое собственное движение с близкими звездами. Рядом с белым карликом WD 0806-661 они обнаружили слабый объект, который на волне 4.5 мкм был на одну звездную величину слабее самого тусклого из известных коричневых карликов. Температура объекта составляет около 300К, т.е. близка к комнатной! На небесной сфере планету и звезду разделяет угловое расстояние ~130 угловых секунд, что при расстоянии до белого карлика, равного 19.2 ± 0.6 пк, соответствует линейному расстоянию в примерно 2500 а.е. Сравнение параметров объекта с результатами модельных расчетов позволило оценить его массу - около 7 масс Юпитера. Возраст системы оценивается в 1.5 ± 0.5 млрд. лет.
   Вызывает удивление огромное расстояние между планетой и звездой. Возможно, WD 0806-661 b образовался непосредственно из протозвездного облака, а не из протопланетного диска, и тогда он является "неудавшейся звездой", не сумевшей набрать нужную массу. Или же планета изначально сформировалась гораздо ближе к звезде, но была выброшена на высокоэллиптическую орбиту в результате планет-планетного рассеяния. Какой из сценариев ближе к истине, покажут дальнейшие исследования.
27/02/2011
     Проект 4 Pi Sky будет использовать сеть наземных и космических телескопов в разных точках планеты для непрерывного изучения редких событий, таких как столкновения нейтронных звезд и взрывы сверхновых. На эти цели Европейский исследовательский совет выделил 3 млн евро.
      4 Pi Sky сочетает три отдельные системы наземных телескопов. Одна из них – Low Frequency Array (LOFAR) – "Низкочастотная решетка", состоящая из примерно 10 тысяч дипольных антенн, расположенных по всей Европе. Общая эффективная площадь системы LOFAR достигает 1 км2, она предназначена для наблюдения за объектами в диапазоне частот 30-240 МГц.
      Другие наземные системы – MeerKAT в Южной Африке и ASKAP в западной Австралии, которые понадобятся для отслеживания космических событий на более высоких частотах – около 1 ГГц.
      В таком сочетании телескопы смогут наблюдать за всей небесной сферой, ученые получат возможность связаться с другим телескопом и передать ему наблюдение за небесным явлением, когда из-за вращения Земли оно выйдет из их поля зрения. Используя этот метод, исследователи смогут находить и отслеживать тысячи новых событий, которые иначе были бы упущены, пишет R&D.CNews.
27/02/2011
     Немецкий исследовательский спутник Rosat (20638 / 1990-049A) потерял управление. Ожидается, что его обломки могут упасть на землю в период с октября по декабрь текущего года. Об этом сообщает "Российская газета" со ссылкой на Интернет-портал журнала Spiegel.
МА: ROSAT (сокращение от нем. ntgensatellit) — германская космическая рентгеновская обсерватория. Названа в честь Вильгельма Рентгена. Запуск состоялся 1 июня 1990 при помощи ракеты Дельта-2 с мыса Канаверал. Обсерватория работала до 12 февраля 1999.
27/02/2011
      Антивещество, зеркальное отражение материи Вселенной, привлекает ученых своими свойствами. Оно видится ключом к тайнам мироздания, невероятно мощным источником энергии, идеальным оружием. Обычно физики получают антивещество с помощью радиоизотопов и столкновения частиц в коллайдерах. Однако оно очень быстро уничтожается из-за контакта с обычной материей и исчезает во вспышке гамма-излучения. Хранение античастиц в течение длительного времени всегда было сложной научной проблемой.
      Клиффорд Сурко (Clifford Surko), профессор физики из Университета Калифорнии (Сан-Диего), планирует построить контейнер для хранения антивещества. В последнее время физики разработали ряд методов, позволяющих создавать особые состояния антиматерии, в которых большие облака античастиц могут храниться и использоваться для различных целей.
      По словам Клиффорда Сурко, за последние несколько лет появились новые методы хранения миллиардов позитронов в течение нескольких часов или более. Охлажденные до низких температур, замедленные частицы теперь могут изучаться в относительно удобной для ученых форме. В настоящее время существует возможность хранить замедленные позитроны, полученные из радиоактивных источников, в течение нескольких дней в специальных "бутылках" со стенками из электрических и магнитных полей. При этом их можно охладить до температуры жидкого гелия, сжимать до высокой плотности и получать по мере необходимости тонкую струйку античастиц из "горлышка" бутылки. Похожий принцип пучка позитронов используют PET-томографы, которые применяются для изучения человеческих метаболических процессов и разработки новых лекарственных препаратов.
      "Бутылки" с антиматерией планируется использовать в других целях. Прежде всего, ученые хотят понять процесс взаимодействия античастиц с обычным веществом. Также существуют и другие области применения, например изучение свойств поверхности различных материалов.
      В настоящее время Клиффорд Сурко и его коллеги из Университета Калифорнии занимаются исследованиями процесса связи позитрона с обычными атомами и молекулами. Этот процесс занимает всего лишь миллиардную долю секунды. В лаборатории университета уже строят крупнейшую в мире ловушку низкоэнергетических позитронов, способную хранить одновременно более триллиона частиц антивещества. Хранилище представляет собой массив из магнитных бутылок с десятком миллиардов античастиц в каждой. Оно позволит проводить множество новых исследований, например ставить опыты с антиводородом, изучать электрон-позитронную плазму, подобную той, что, по мнению ученых, присутствует на магнитных полюсах нейтронных звезд. С помощью нового хранилища можно будет создавать более мощные потоки позитронов, которые, в частности, нужны для работы над аннигилирующим гамма-лазером, пишет R&D.CNews.
24/02/2011
      Посадочный модуль с тремя "марсонавтами", побывавших на "поверхности" Красной планеты, в четверг пристыковался к "орбитальному комплексу", где находятся трое других участников эксперимента "Марс-500", сообщил РИА Новости представитель Института медико-биологических проблем РАН.
      "Условная стыковка состоялась. Вернувшиеся с поверхности "Марса" россиянин Александр Смолеевский, итальянец Диего Урбина и китаец Ван Юэ до 27 февраля будут проходить карантин, после чего воссоединятся с Алексеем Ситевым, Сухробом Камоловым и Романом Шарле", - сказал представитель ИМБП.
24/02/2011
     Ученые обнаружили свидетельства формирования новой планеты, происходящего практически в режиме реального времени. Две статьи исследователей с описанием новых данных опубликованы в журнале Astronomy and Astrophysics, а коротко они представлены в пресс-релизе Европейской южной обсерватории (ESO).
      Планеты образуются вокруг светил из газопылевого диска, который остается после формирования самой звезды. Под воздействием гравитации материал диска "слипается" в комок, который постепенно увеличивается в размерах. Нарождающиеся планеты обращаются вокруг звезды, собирая на себя остатки пыли и газа. Таким образом в диске вокруг светила образуются кольцевые "проплешины".
      Эта стадия эволюции планетных систем длится очень недолго (по астрономическим меркам), поэтому засечь ее непросто. Авторы новой работы анализировали данные, полученные на интерферометре массива телескопов VLT (Very Large Telescope - Очень Большой Телескоп) в Чили. Ученые наблюдали звезду Т Хамелеона, удаленную от Земли на расстояние 350 световых лет. Это очень молодое светило - по оценкам специалистов, его возраст составляет около семи миллионов лет (для сравнения, Солнцу сейчас больше 4,5 миллиарда лет).
      Исследователи обнаружили вокруг Т Хамелеона газопылевой диск - его внутренний край удален от звезды примерно на 20 миллионов километров. На расстоянии одного миллиарда километров от светила в диске находится кольцевидная "проплешина", которая, с высокой вероятностью, была оставлена формирующейся планетой или же коричневым карликом (этим термином называют объекты, масса которых больше массы планет-гигантов, слишком мала для запуска реакций термоядерного синтеза, характерных для звезд). Определить, какой именно объект обращается вокруг Т Хамелеона, ученые пока не могут - современная техника пока не позволяет видеть все планеты непосредственно.
Хотя несколько раз специалистам удавалось это сделать. Кроме того, астрономы даже смогли напрямую получить спектр внесолнечной планеты, пишет Lenta.ru.
    Совсем недавно другой коллектив исследователей сфотографировал двух "двойников" Солнечной системы - планетных систем, которые находятся на ранних этапах развития.
23/02/2011
      Добровольцы проекта "Марс-500" отметили День защитника Отечества "взлетом" посадочного модуля с поверхности "Красной планеты", где трое из шести участников эксперимента - россиянин, итальянец и китаец - работали с 12 февраля, сообщил РИА Новости представитель Института медико-биологических проблем (ИМБП), на площадях которого смонтирован наземный "марсианский" комплекс.
      "Состоялся виртуальный "старт" модуля. Таким образом участники проекта отметили День защитника Отечества.
      На "поверхности планеты" трое из шести участников миссии - россиянин Александр Смолеевский, китаец Ван Юэ и итальянец Диего Урбина - работали с 12 февраля. Другие "космонавты" - россияне Алексей Ситев и Сухроб Камолов, а также француз Роман Шарле - находятся в "космическом корабле", с которым посадочный модуль должен состыковаться 24 февраля. Однако участники эксперимента, прибывшие с Марса, смогут воссоединиться с ними только после трехдневного карантина. Ранее, 22 февраля, был проведен третий выход на "поверхность" Марса.
    На 24 февраля намечена его "стыковка" с "космическим кораблем", находящимся на "орбите Марса". Прибывшим с "Красной планеты" предстоит до воссоединения с товарищами пройти трехдневный карантин, окончание которого запланировано на 27 февраля", - отметил представитель ИМБП.
    Эксперимент "Марс-500" начался 3 июня 2010 года.Он продлится 520 суток. Участники эксперимента должны совершить миссию на Марс и вернутся на Землю. Это позволит изучить поведение людей в условиях длительной изоляции — "космонавты" общаются с внешним миром только по радиосвязи, причем сигналы передаются с такой же временной задержкой, какая наблюдалась бы во время настоящего полета на Марс.
22/02/2011
      Россиянин Александр Смолеевский и итальянец Диего Урбина, принимающие участие в эксперименте по имитации полета на Красную планету "Марс-500", на 15 минут раньше запланированного завершили во вторник выход на условную марсианскую поверхность, сообщил "Интерфаксу-АВН" представитель Института медико-биологических проблем РАН.
      "Участники эксперимента выполнили все задачи, намеченные на третий выход в космос, и возвратились в посадочный модуль", - сказал он.
      А.Смолеевский и Д.Урбина за время работы в модуле-имитаторе с помощью дрели и кирки откололи два куска скальной породы, взяли пробы грунта, которые они отвезут с собой на Землю. Кроме того, "марсонавты" отработали оказание первой медицинской помощи. Д.Урбина споткнулся о валун, упал и получил условную травму. На помощь своему коллеге пришел российский участник Александр Смолеевский. Он помог Д.Урбине подняться и сопроводил его в модуль-иммитатор спускаемого аппарата, где их ждал третий участник высадки на Марс - представитель Китая Ван Юэ.
      В среду спускаемый аппарат "стартует" на орбиту Марса, где "состыкуется" с межпланетным кораблем, на котором находится вторая тройка участников эксперимента "Марс-500".
22/02/2011
     Водяной лед, недавно обнаруженный в пыли на дне кратера вблизи Южного полюса Луны, насыщен ртутью, магнием, кальцием и даже серебром. Ученые Центра космических полетов им. Годдарда добавили к этому букету химических элементов еще и натрий.
      Открытие значительных запасов воды на Луне удивило ученых, поскольку у спутника Земли нелегкая жизнь (бомбардировки метеоритами, слабая гравитация, мощное излучение Солнца), которая делает лунную поверхность бесплодной и сухой.
      Однако, астрономы предполагали, что глубокие кратеры на лунных полюсах находятся в постоянной тени и поэтому могут хранить летучие материалы. Вода или лед могли появиться в кратерах в результате падения кометы или химических реакций с водородом, основным компонентом солнечного ветра.
      9 октября 2009 года зонд НАСА LCROSS нашел в кратере Cabeus значительное количество водяного льда наряду с небольшим количеством различных химических элементов, в том числе металлов. Наблюдая за этим кратером, астрономы из Национальной солнечной обсерватории McMath-Pierce обнаружили испарения воды и натрия. Шлейф паров вырос примерно на 800 метров - достаточно высоко для того чтобы подняться над стенкой кратера и попасть под солнечные лучи, которые заставили атомы натрия излучать желто-оранжевое свечение. С помощью спектрометра ученым удалось изучить состав паров, а компьютерная модель показала, что из кратера испарилось от одного до двух килограммов натрия. Это 1-2% от массы испарившейся воды, что сравнимо с содержанием натрия в земных океанах.
      Однако, такое большое количество натрия ставит вопрос: откуда он появился в лунном льду? Скорее всего, натрий появился на Луне благодаря кометам, которые и являются источником лунных запасов воды. Солнечный ветер также может извлекать небольшое количество натрия из лунных пород, которые содержат около 0,4% этого металла.
      Пока у ученых нет абсолютной уверенности в том, что воду на Луну принесли именно кометы, но свидетельств в пользу этой гипотезы все больше. Окончательно ответить на этот вопрос должен космический аппарат LADEE, который запустят в мае 2013 года. Он будет наблюдать за экзосферой Луны и подробно изучит ее состав, пишет R&D.CNews.
21/02/2011
     Ученые обнаружили в Африке грунтовые воды, которые, вероятно, не соединялись с другими водоемами Земли на протяжении сотен тысяч или даже миллионов лет. Авторы не исключают, что нашли древнейшую "нетронутую" воду планеты. Работа исследователей принята к публикации в журнал Chemical Geology, а ее краткое описание приведено в пресс-релизе совета по естественным наукам и инженерным исследованиям Канады.
    Авторы работали в бассейне Витватерсранд в Южно-Африканской Республике. Они изучали соленый водоем, залегающий на глубине около трех километров. В числе прочего ученые анализировали соотношение в воде изотопов неона (изотопами называют атомы одного и того же химического элемента, в ядрах которого содержится различное число нейтронов). Исследователи заключили, что в водах бассейна Витватерсранд содержится вода, присутствовавшая на планете как минимум два миллиарда лет назад или раньше. Иными словами, подземный водоем сохранил компоненты древнейших земных океанов - это возможно только в том случае, если водоем длительное время находился в изоляции.
     Ранее в том же районе было обнаружено древнейшее из известных микробное сообщество Земли. Обнаруженные микроорганизмы для получения энергии используют химические вещества, содержащиеся в горных породах. Они очень похожи на обитателей гидротермальных источников, и ученые полагают, что микроорганизмы бассейна Витватерсранд попали туда из других областей молодой планеты.
 
20/02/2011
      Астрономы сфотографировали двух "двойников" Солнечной системы на ранних этапах развития. Работа исследователей опубликована в журнале Astrophysical Journal Letters, а ее краткое описание приводит сайт SpaceDaily.
      Согласно современным представлениям, планетные системы формируются из облаков газа и пыли. На первом этапе материал облака начинает постепенно "слипаться" под воздействием гравитации до тех пор пока в образующемся комке не начнутся процессы термоядерного синтеза. С этого момента считается, что фрагмент материи становится звездой. Обычно на образование звезды уходит не вся материя газопылевого диска, и из "остатков" начинают формироваться планеты. Они образуются по тому же принципу, что и светило - постепенно растущие тела собирают на себя окружающие пыль и газ.
      Увидеть протопланетные диски, которые испускают только отраженный свет, на фоне чрезвычайно яркого излучения звезды очень сложно. Авторы новой работы, работавшие с телескопом "Субару" из обсерватории Мауна Кеа на Гавайских островах, сумели получить снимки двух звезд, вокруг которых формируются планеты. Первой "моделью" послужила звезда LkCa 15, расположенная в созвездии Тельца на расстоянии около 450 световых лет от Земли. Ее возраст составляет несколько миллионов лет - по космическим меркам, это очень немного (для сравнения, возраст Солнечной системы составляет около 4,5 миллиарда лет). На полученных учеными снимках хорошо заметны "прогалины", оставленные формирующимися планетами.
      Вторая звезда, которую изучили астрономы, называется AB Aur и расположена в созвездии Возничего. Она удалена от Земли на расстояние 470 световых лет, а ее возраст не превышает одного миллиона лет. Вокруг AB Aur также был обнаружен протопланетный диск с оставленными молодыми планетами просветами, пишет Lenta.ru
     В 2009 году ученые опубликовали фотографии сразу 30 протопланетных дисков вокруг звезд в туманности Ориона. Все снимки были получены при помощи телескопа "Хаббл".
19/02/2011
      Марсоход НАСА "Оппортьюнити" успешно возобновил работу после двухнедельного перерыва, когда Солнце находилось между Землей и Марсом и затрудняло радиосвязь с аппаратом, сообщила в пятницу Лаборатория реактивного движения (JPL).
      Чтобы уменьшить риск искажения радиокоманд при передаче "через Солнце" и сбоев в работе аппарата, специалисты объявили "мораторий" на передачу команд марсоходу с 27 января по 11 февраля. Передача информации с Марса на Землю продолжалась, полная "тишина" устанавливалась лишь с 1 по 4 февраля, когда Марс находился точно за Солнцем. Орбитальный зонд MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) в "каникулы" сократил наблюдения, чтобы избежать переполнения памяти, а марсоход работал с другим зондом, "Марс-Одиссей".
      "Марсоход "Оппортьюнити" вернулся с перерыва в хорошем самочувствии... Системы работают нормально. Аппарат вернулся к нормальной работе", - говорится в сообщении.
      "Оппортьюнити" потратит некоторое время на изучение марсианского грунта на месте "стоянки", после чего продолжит путь к кратеру Индевор.
      Как отмечается в сообщении, второй марсоход, "Спирит", который весной 2009 года застрял в песчаной ловушке и не выходил на связь с 22 марта 2010 года, продолжает хранить молчание. После отмены моратория попытки связаться с аппаратом возобновились, причем инженеры изменили тактику. Теперь сигналы стали более короткими и частыми, а попытки связаться с марсоходом предпринимаются в разное время марсианских суток на случай, если системные часы "Спирита" за время молчания накопили значительную ошибку, передает РИА "Новости".
18/02/2011
      Двое участников эксперимента "Марс-500" вернулись в условный посадочный модуль после второй прогулки по "марсианской поверхности". Об этом сообщает "Интерфакс" со ссылкой на представитель Института медико-биологических проблем (ИМБП) РАН, где расположены экспериментальные модули.
      Россиянин Александр Смолеевский и китаец Ван Юэ провели вне модуля чуть меньше 1,5 часов и выполнили все поставленные перед ними задачи. Так, они отобрали пробы грунта и поместили их в специальные камеры, собрали несколько камней и при помощи магнитометра обнаружили заранее закопанные в "марсианской" почве артефакты. Для Смолеевского это был уже второй выход на поверхность (первый состоялся 14 февраля), а Ван Юэ покинул модуль впервые.
      Третья прогулка по "Марсу" намечена на 22 февраля. В ней примут участие Смолеевский и третий участник эксперимента, который условно спустился на поверхность "Марса", итальянец Диего Урбирна.
     
Эксперимент "Марс-500" начался 3 июня 2010 года и продлится 520 суток. За это время шестеро его участников совершат условную миссию на Марс и вернутся на Землю. "Марсонавты" общаются с внешним миром только при помощи радиосвязи, причем все сигналы передаются с такой же временной задержкой, какая наблюдалась бы во время реального полета на Красную планету. Цель эксперимента - изучить поведение людей и реакцию их организма в условиях длительной изоляции. Подробнее про "Марс-500" можно прочитать тут, а фотографии "отлета" участников представлены здесь.