2010

01/11/2010
     Ученые обнаружили на склонах марсианского вулкана залежи кремниевой кислоты, которые могут указывать, что вода на некоторых участках Марса сохранялась дольше, чем на остальной части планеты. Статья исследователей с описанием обнаруженных отложений опубликована в журнале Nature Geosciences, а коротко о работе пишет портал Space.com.

     Исследователи анализировали данные, собранные орбитальным аппаратом Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) о вулканах, расположенных в регионе под названием Syrtis Major. Изучая породу вокруг кратера вулкана Nili Patera возрастом 3,7 миллиарда лет, ученые обнаружили там отложения кремниевой кислоты.
     С наибольшей вероятностью кремниевая кислота образовывалась на Марсе, когда вода из гидротермальных источников растворяла породу. При этом из скал вымывался оксид кремния, а при остывании и последующем испарении воды образовывались отложения кремниевой кислоты. До сих пор считалось, что 3,7 миллиарда лет назад (этот период в марсианской истории называется ранним гесперианским периодом) большая часть территории Марса уже высохла. Если природа найденных отложений кремниевой кислоты окажется такой, как предполагают ученые, это будет означать, что по крайней мере вулканический регион Syrtis Major оставался влажным дольше, чем поверхность Марса в среднем.
     Небольшие углубления породы вокруг вулканов, заполненные теплой водой, могли служить идеальным местом обитания микроорганизмов. Пока исследователи не нашли достоверных подтверждений того, что на Марсе обитали или обитают живые существа, но теоретически такая возможность есть. Одним из перспективных мест для поиска потенциально существующих марсиан считаются жерла вулканов - недавно один из исследовательских коллективов предположил, что по крайней мере в некоторых из них жидкая вода - необходимое условие для существования жизни - могла сохраниться до настоящего времени.

01/11/2010
      Астрономы обнаружили в межзвездном пространстве фуллерены - сложные молекулы, составленные из атомов углерода и имеющие форму полой сферы. До сих пор их находили только в планетарных туманностях. Новая работа доказывает, что фуллерены являются во Вселенной более распространенными соединениями, чем было принято считать. Работа исследователей опубликована в журнале Astrophysical Journal Letters, а коротко о ней пишет портал Discovery News.
      Возможность существования фуллеренов за пределами Земли была показана совсем недавно. Авторы новой работы анализировали данные, которые собрал инфракрасный телескоп Spitzer, и обнаружили фуллерены в четырех из изученных ими 250 участков неба. В частности, ученые нашли эти молекулы в Малом Магеллановом Облаке - небольшой галактике, расположенной по соседству с Млечным Путем. Общая масса фуллероенов в этом звездном скоплении сравнима с массой 15 Лун. Это первый случай, когда фуллерены были найдены вне Млечного Пути, а также в межзвездном пространстве.
      Благодаря своей необычной конструкции фуллерены могут переносить внутри себя различные молекулы и атомы. Если фуллерены попадут на поверхность астероида, то рано или поздно они вместе со своим содержимым могут оказаться на поверхности планет.
      В последнее время вышел целый ряд работ, в которых было показано, что в космосе значительно больше сложных органических молекул, чем считалось. Так, в центральной части Млечного Пути были найдены молекулы, аналогичные тем, которые придают вкус малине, а в планетарной туманности в созвездии Жертвенника астрономы обнаружил фуллерены из 60 и 70 атомов углерода, пишет Lenta.ru.
31/10/2010
   Точно за неделю до свидания зонда "Дип Импакт" (Deep Impact) c кометой Хартли-2 (103P/ Hartley 2) астрономы решили "прощупать" гостью с помощью радара и увидели, что скрытое газопылевой оболочкой ядро кометы больше всего напоминает кеглю для боулинга, сообщается на сайте проекта. "Это похоже на что-то среднее между кеглей для боулинга и огурцом. Только оно примерно в 14 тысяч раз больше и несется сквозь космос со скоростью 23 мили (37 километров) в секунду", - говорит Тим Ларсон (Tim Larson), менеджер проекта НАСА EPOXI, в рамках которого "Дип Импакт" будет исследовать комету. Специалисты, работающие на планетном радаре радиоастрономической обсерватории Аресибо (Пуэрто-Рико) получили 12 радиолокационных изображений ядра Хартли-2 24 октября, спустя четыре дня после того, как комета пролетела мимо Земли на минимальном расстоянии в 17,7 миллиона километров. Ученые намерены продолжить наблюдения в эту пятницу.
    "Изучать комету Хартли-2 с Земли с помощью радара - все равно что фотографировать шестидюймовый огурец с расстояния 836 миль (1,34 тысячи километров)", - говорит Йон Джиорджини (Jon Giorgini), сотрудник группы обсерватории Аресибо и Лаборатории реактивного движения НАСА. Несмотря на то, что получены еще не все данные, отмечает ученый, можно уже сделать некоторые заключения о Хартли-2. Ее ядро представляет собой сильно вытянутый объект длиной 2,2 километра, который совершает один оборот вокруг своей оси каждые 18 часов. "Кроме того, теперь мы знаем размер, скорость и направления движения частиц, которые окружают ядро", - отмечает Джиорджини.
    Комета Хартли-2 была открыта 15 марта 1986 года Малколмом Хартли (Malcolm Hartley) из Австралии. Эта комета относится к так называемому семейству Юпитера - группе короткопериодических комет, которые удаляются от Солнца примерно на расстояние большой полуоси орбиты этой планеты. Период обращения кометы составляет около 6,4 года. Сближение аппарата "Дип Импакт" с кометой ожидается 4 ноября 2010 года в 10.02 по времени восточного побережья (18.02 мск). Это событие станет пятым в истории случаем, когда созданный человеческими руками прибор приблизится к комете достаточно близко, чтобы сделать снимки ее ядра, и первым в истории случаем, когда это можно сделать с помощью камер с таким высоким разрешением.
   "Дип Импакт" отправился в космос еще в январе 2005 года. Через полгода, в июле, он успешно выполнил свою главную задачу - отправил в ядро кометы Темпель-1 (Tempel 1) медный ударник. Столкновение и вспышка от него позволили астрономам получить новые данные о кометном веществе и эволюции Солнечной системы. Позже было решено продлить программу исследований с помощью этого аппарата, получившего приставку EPOXI к названию (Extrasolar Planet Observation and Deep Impact Extended Investigation). Первоначально планировалось, что он будет исследовать комету Ботина (85P/Boethin). Однако, поскольку эта комета была слишком тусклой и ее орбита не была известна с нужной точностью, в декабре 2007 года было решено отправить зонд к Хартли-2. пишут Новости.
31/10/2010
     В Актобе прошла международная конференция сотрудников ведущих планетариев стран СНГ. Среди почетных гостей – летчик-космонавт СССР, дважды Герой Советского Союза, почетный президент Ассоциации планетариев России (АПР) Георгий Гречко, преподаватель Оренбургского кадетского корпуса им. И. Неплюева, однокурсник первого космонавта Земли Юрия Гагарина Анатолий Быков, председатель правления АПР, главный эксперт, руководитель Нижегородского планетария Зинаида Ситкова.
      То, что подобного рода форум прошел именно в Актобе, тоже не случайность. Здесь действует первый стационарный планетарий в Казахстане, основанный еще в 1967 году. Два года назад на международном форуме планетариев стран СНГ в городе Барнауле он вошел в состав Евро-Азиатского содружества планетариев. Актюбинский астрономический центр при поддержке акимата области и выступил инициатором проведения очередной конференции, собрав всех своих коллег, видных ученых, космонавтов, приурочив ее к таким знаменательным датам, как 55-летие со дня основания первого космодрома Байконур, а также 50-летие полета в космос первого космонавта Юрия Гагарина.
     Как отметила Зинаида Ситкова, открывая работу форума, главная задача работников планетария – воспитывать новое поколение Гагариных, Королевых, новые кадры, которые могли бы обеспечить развитие космонавтики и прогресс нашего общества. Об этом и говорилось на встрече, на которой важно было обменяться опытом просветительской работы. В настоящее время только на территории России работает около 40 таких учреждений. Открываются новые, более современные – цифровые, мобильные. По словам Зинаиды Павловны, в том же Ярославле в настоящее время готовится к открытию уникальный научно-культурный центр имени первой женщины-космонавтки Валентины Терешковой.
      О том, что в Казахстане тоже развивается планетарное движение по популяризации космонавтики, рассказал директор Актюбинского астрономического центра Корлан Болеков, остановившись, в частности, на деятельности своего учреждения. Поделились своими программами работы на научно-методическом семинаре в рамках конференции также представители Нижегородского, Санкт-Петербургского, Уфимского планетариев, Калужского государственного музея истории космонавтики им. Циолковского и других аналогичных учреждений.
     Роль планетариев в популяризации космонавтики, да и в жизни самих космонавтов в своем выступлении подчеркнул легендарный летчик-космонавт Георгий Гречко. Как он отметил, знание звезд космонавтам необходимо так же, как и знание дорожных знаков автомобилисту. Георгий Михайлович рассказал интересные эпизоды из своей жизни на космической орбитальной станции, когда знания, полученные на Земле, особенно в планетариях, ему очень помогли в сложных нештатных ситуациях решить поставленные задачи. Космонавт выразил актюбинцам, организовавшим на своей земле этот форум, особую признательность, поскольку его личный путь в космос начинался именно в Актюбинске. Этот город, как признался космонавт, ему дорог и тем, что отсюда вышли космонавты – Герой Советского Союза Виктор Пацаев, Герой России Юрий Лончаков, казахстанский летчик-космонавт Талгат Мусабаев.
     Немало интересного поведал собравшимся и почетный гость конференции Анатолий Быков. Он поделился воспоминаниями о жизни первого летчика-космонавта Юрия Гагарина, с которым вместе учился, готовился к полетам, ответил на многие вопросы. Программа конференции была насыщенной – помимо лекций, семинара состоялись встречи с юными летчиками школы им. В. Пацаева, курсантами Военного института Сил воздушной обороны им. Героя Советского Союза Т. Бигельдинова. По завершении первых дней форума в Актобе ее участники продолжили свою работу в Байконуре, куда выехали на следующий же день, чтобы возложить цветы к мемориалу погибшим героям-испытателям ракетно-космической техники, наблюдать за стартом очередного грузового транспортного космического корабля «Прогресс М-08М». http://www.kazpravda.kz/c/1288396292
31/10/2010
     Флуктуации энергии вакуума, происходящие на крайне малых масштабах пространства и времени, могут влиять даже на такие крупные тела, как нейтронные звезды – приводя к их почти моментальной гибели. Известно, что на квантовых масштабах физический вакуум не представляет собой пустого и спокойного объема – непрерывные флуктуации энергии порождают виртуальные частицы, которые (при обычных условиях) тут же снова уничтожаются. При всей своей «виртуальности» этот процесс имеет вполне реальные последствия и не раз подтверждался наблюдениями. Он ответствен за ряд природных явлений, в том числе за «испарение» черных дыр, о чем лучше прочесть в заметке «Есть излучение».
     Казалось бы, подобные события энергетически несопоставимы со всем тем, что происходит в масштабе макромира и уж тем более – целых звезд. Но в присутствии сильного внешнего поля процесс идет намного интенсивнее. Например, такого мощного поля, как гравитация нейтронных звезд. Напомним, что эти необычные объекты – останки сверхновых, недостаточно крупных для того, чтобы образовать черную дыру. Нейтронные звезды – одни из самых плотных тел во Вселенной, при массе порядка 1,-1,5 солнечной они могут иметь диаметр в несколько десятков километров. Легко представить себе, сколь мощно влияние гравитации в непосредственных окрестностях нейтронной звезды. Его влияние на вакуум и смоделировали бразильские физики во главе с Дэниелом Ванцеллой (Daniel Vanzella) – со всеми искажениями, которое вносит эта гравитация в структуру пространства-времени – и с тем, как она «пробуждает» энергию вакуума. Показано, что энергия эта растет с массой звезды экспоненциально. Так, что после достижения определенной границы она становится большей, чем энергия самой нейтронной звезды. После чего события могут развиваться по двум сценариям: либо звезда коллапсирует в черную дыру, либо вновь разорвется и растеряет почти всю свою массу. http://www.popmech.ru/article/8053-vakuum-ubiytsa/
29/10/2010
     Космические исследования Солнца ведутся более 50 лет. Уже на втором искусственном спутнике Земли был установлен прибор, который регистрировал рентгеновское коротковолновое излучение. Аппаратура, созданная специалистами лаборатории рентгеновской спектроскопии Солнца Физического института им. П.Н. Лебедева РАН, позволила впервые получить монохроматические изображения всего солнечного диска и прилегающей короны в рентгеновском диапазоне с высоким пространственным и временным разрешением.
      В результате был открыт новый класс горячих плазменных структур, размеры которых варьируют от десяти до сотен тысяч километров, а температура превышает 5 миллионов градусов. Последний спутник проекта Коронас "рассмотрел" практически не изученную область - нижнюю корону Солнца.
Внешний пограничный слой Солнца или фотосфера имеет температуру около шести тысяч градусов. С удалением от поверхности температура начинает падать, приблизительно до четырех тысяч градусов, но затем неожиданно возрастает. В тонком в солнечных масштабах, так называемом переходном слое, где плотность плазмы падает на несколько порядков, температура достигает полутора миллионов градусов.
"Почему корона горячая, мы не знаем. В магнитном поле разных магнитоплазменных структур запасено огромное количество энергии. Объяснение механизма выделения этой энергии и преобразования ее в другие формы (в ускоренные частицы, потоки плазмы, тепло, электромагнитное излучение) - это общая фундаментальная задача астрофизики", - говорит ведущий научный сотрудник отдела спектроскопии ФИАН, доктор физико-математических наук Александр Урнов.
     Ответов на многие принципиальные для решения фундаментальных проблем вопросы, связанные как со строением, так и с "жизнедеятельностью" короны, пока нет. Одна из причин - недостаточность необходимых для построения моделей данных о физических характеристиках магнитоплазменных образований (таких как температурный состав, электронная плотность и др.). Для понимания механизмов нагрева короны и явлений солнечной активности требуется существенное увеличение пространственного и временного разрешения исследовательской аппаратуры. Сегодня мы можем видеть объекты величиной порядка секунды дуги в угловой мере, что в линейных размерах на Солнце составляет около тысячи километров. А нужно разрешать объекты почти на порядок меньшего размера.
     Сотрудники лаборатории рентгеновской астрономии Солнца ФИАН изучают коротковолновое излучение солнечной короны с 1958 года. Метод "изображающей спектроскопии" (imaging spectroscopy), применяемый при исследованиях Солнца, используется уже более 20 лет для регистрации изображений в узких спектральных интервалах, выделенных специальными фильтрами. Но в этих интервалах оказывается обычно не одна, а несколько линий, формирующихся при разных температурах. Определенный вклад дает и так называемый непрерывный спектр. Все это существенно затрудняет определение температурного состава корональной плазмы.
      Сотрудники лаборатории создали уникальный прибор - спектрогелиограф, дающий монохроматическое изображение всего диска Солнца и нижней короны в рентгеновской линии и 160 линиях вакуумного ультрафиолета. Получение такого количества спектральной информации (дополнительно к пространственно-временной) принципиально важно для создания плазменных моделей явлений солнечной активности, помогающих понять механизм их образования и развития.
      Три запуска в рамках программы Коронас, несмотря на короткую жизнь спутников, дали много исключительно ценной информации. Впервые получены серии рентгеновских "фотографий" всего Солнца в монохроматической линии с высоким пространственным и временным разрешением. Монохроматические изображения в рентгене еще никто не регистрировал, получали только в ультрафиолете. Но и в ультрафиолете была придумана и реализована своя оригинальная схема. Чтобы линии не перекрывались (из-за большого углового размера Солнца), была разработана конструкция, сочетающее в себе дифракционную решетку и многослойное рентгеновское зеркало. Изображение Солнца сжимается в одном направлении - дисперсии (разложения в спектр), и вместо диска получается "огурец". В этом направлении уменьшается пространственное разрешение, но зато спектрограммы не перекрываются. Это позволяет получить изображения одной и той же активной области Солнца в десятках линий, характеризующихся различными температурами свечения.
     "На последнем спутнике Коронас-Фотон, - рассказывает Александр Урнов, - были получены изображения в разных монохроматических лучах не только с высоким пространственным, но и с рекордным временным разрешением. Это позволило увидеть динамику плазменных структур в практически не изученной области - нижней короне. Причем не в рассеянном свете, а в собственном ультрафиолетовом излучении. Изображения в видимом (рассеянном) свете дальней короны, в которых наблюдаются так называемые корональные выбросы масс (КВМ), природа которых остается во многом загадочной, с 1995 года регулярно ведет станция SOHO (совместный проект ЕКА и НАСА). Но при этом приходится делать искусственную луну и закрывать не только диск Солнца, но и нижнюю корону, чтобы приборы не "ослепли" от излучения солнечного диска, которое в десятки и более миллионов раз превышает рассеянный свет. То есть наблюдать можно лишь то, что происходит на расстоянии двух радиусов от Солнца. Именно эту, закрытую искусственной луной область, позволил рассмотреть наш новый прибор - коронограф. Он обладает огромным динамическим диапазоном по измеряемой интенсивности, а это позволяет закрывать только солнечный диск и наблюдать всю корону от границы диска. В результате были получены совершенно уникальные экспериментальные данные".  http://www.cybersecurity.ru/prognoz/106652.html
28/10/2010
     Вода, которая заполняла существовавшие на Марсе океаны, проникла на поверхность планеты сквозь многочисленные трещины. Такое заключение группа ученых обосновала в статье, принятой к публикации в журнал Icarus. Коротко исследование описано на портале Space.com.
      В настоящее время вода на Марсе присутствует только в форме льда (впервые его обнаружили орбитальные аппараты, однако непосредственно получить воду из марсианского грунта смог в 2008 году зонд "Феникс"), но в прошлом, как считают большинство ученых, поверхность планеты была покрыта реками и океанами. У специалистов нет однозначного мнения, как именно сформировались водные массивы Марса.
      По одной из версий, это произошло при разрушении обширных регионов коры - следы таких процессов есть в некоторых местах Красной планеты. Однако таких мест очень немного, в то время как залежи осадочных пород, указывающие на существование океанов, весьма распространены. Авторы новой работы предложили другую гипотезу. По их мнению, грунтовые воды медленно просачивалась из-под поверхности, и этот процесс мог длится многие сотни лет. Постепенно он приводил к обрушению породы, сформировав тот рельеф, который ученые наблюдают на Марсе в настоящее время.
      Один из самых спорных моментов, касающихся марсианской воды, - это вопрос о времени высыхания Красной планеты. Долгое время считалось, что это произошло несколько миллиардов лет назад, но недавно был получен ряд косвенных доказательств того, что жидкая вода присутствовала на Марсе еще несколько миллионов лет назад
28/10/2010
    Астрономы обнаружили самую тяжелую из известных на сегодня нейтронных звезд - объектов, состоящих преимущественно из нейтронов. Масса объекта PSR J1614-2230 составляет около 1,97 солнечных, что превышает пределы, предписываемые современными теориями, объясняющими природу подобных небесных тел. Работа ученых с описанием необычной звезды опубликована в журнале Nature. Коротко об исследовании пишет портал Space.com.
     Нейтронные звезды представляют собой конечную стадию эволюции некоторых массивных звезд - они образуются в результате их гравитационного коллапса. Вещество звезды "схлопывается", и в итоге составляющие его протоны и электроны преобразуются в нейтроны. Нейтронные звезды отличаются чрезвычайно высокой плотностью вещества - фрагмент такой звезды объемом в один кубический сантиметр может иметь массу сотни миллионов тонн. Диаметр средней нейтронной звезды не превышает 20 километров, и считалось, что их масса обычно не превышает 1,4 солнечных массы.
     Нейтронные звезды с огромной скоростью вращаются вокруг своей оси, испуская радиочастотное излучение. Авторы новой работы исследовали звезду PSR J1614-2230, удаленную от Земли на три тысячи световых лет, анализируя характеристики ее излучения. PSR J1614-2230 входит в двойную систему с белым карликом. Его гравитация искажает путь радиоизлучения нейтронной звезды. PSR J1614-2230 и белый карлик обращаются друг вокруг друга по известным астрономам траекториям, поэтому, анализируя задержки во времени, за которое радиоволны достигают Земли, ученые смогли определить массу карлика. Зная этот параметр и особенности движения "компаньонов" друг вокруг друга, ученые смогли вычислить и массу нейтронной звезды.
    Существование нейтронной звезды столь большой массы заставляет астрономов пересмотреть многие представления о строении и свойствах этих объектов. В частности, по мнению некоторых астрономов, составляющие PSR J1614-2230 элементарные частицы должны взаимодействовать друг с другом иначе, чем в "обычной" материи.
     Недавно другой коллектив ученых обнаружил еще одного нетипичного представителя нейтронных звезд. Изученный ими магнитар (нейтронная звезда с чрезвычайно сильным магнитным полем) SGR 0418+5729 испускает гамма-излучение в характерном для магнитаров режиме, однако лишен мощного магнитного поля, пишет Lenta.ru
27/10/2010
      Россия решила принять участие в модернизации одного из крупнейших в мире радиотелескопов РТ-70 украинского Национального центра управления и испытания космических средств, передает ИТАР-ТАСС. Об этом сообщил журналистам глава Роскосмоса Анатолий Перминов после седьмого заседания украинско-российского межправительственного комитета по экономическому сотрудничеству.
      Перминов уверен, что это оборудование можно задействовать в российских космических проектах. "Мы приняли решение включиться в модернизацию этого радиолокатора, чтобы проводить изучение дальнего космоса", - отметил он.
      По его словам, уже подписаны соответствующие документы. "Первая партия российского оборудования пошла в Евпаторию", - сообщил Перминов. Он подчеркнул, что на сегодняшний день технических и финансовых средств достаточно, чтобы обеспечить участие РТ-70 в сопровождении российской миссии к спутнику Марса Фобосу. В то же время предложения Украины по комплексной модернизации Национального центра управления и испытания космических средств и приданию ему международного статуса потребуют серьезных вложений, считает Перминов.
25/10/2010
    Орбитальный телескоп "Кеплер" собрал информацию о тысяче "звездотрясений", произошедших на красных гигантах. Об их параметрах рассказали ученые из датского университета Орхуса, статья которых принята к публикации в журнал Astronomy and Astrophysics. Препринт статьи доступен на сайте arXiv.org.
      Звездная сейсмология, или астросейсмология, появилась в 1970-х годах. Это наука анализирует издаваемые светилами "внутри себя" звуковые колебания, которые являются следствием происходящих в их недрах тепловых процессов. Изучая "звездные звуки", ученые могут узнать такие характеристики светила как его размер (звуковые колебания больших и маленьких звезд отличаются по своим параметрам) и возраст (по мере старения звездный водород превращается в более плотный гелий, в котором звуковые волны распространяются с большей скоростью).
      Знание точных характеристик звезд необходимо астрономам для определения параметров обращающихся вокруг них планет - именно их поиск является основной задачей "Кеплера". Телескоп ищет планеты, определяя, насколько сильно они блокируют свет своей звезды, проходя по ее диску. Собранные "Кеплером" данные позволяют ученым также определить некоторые параметры планет, в частности, их размер, однако не абсолютный, а относительно размера звезды. Таким образом, исследователям необходимо знать каковы размеры светила, чтобы оценить размер планеты, пишет Lenta.ru.
25/10/2010
   Группа американских астрономов с помощью космического ИК-телескопа им. Спитцера измерила фазовую кривую нетранзитного горячего гиганта Упсилон Андромеды b. Наблюдения проводились в феврале 2009 года на волне 24 мкм в течение 1.2 оборотов этой планеты (примерно 5 земных суток). Результаты наблюдений получились достаточно интригующими.
    Ни в один современный телескоп невозможно разрешить (разделить) изображения звезды и близкой к ней планеты, каким является горячий гигант. Поэтому телескоп измеряет блеск не самой планеты непосредственно, а системы «планета + звезда». Из-за того, что планета поворачивается к земному наблюдателю то дневным, то ночным полушарием (демонстрирует смену фаз подобно фазам Луны), суммарный блеск системы «планета + звезда» слегка меняется. В случае системы Упсилон Андромеды амплитуда изменения блеска составила всего 0.0013 от полного блеска системы.
    Поскольку планета Упсилон Андромеды b является не транзитной, точное значение ее радиуса неизвестно. Авторы открытия оценили его в 1.3 радиуса Юпитера (типичная величина для горячего гиганта). Результаты наблюдений сравнивались с простой моделью, в которой поверхность планеты состоит из двух полушарий, каждое из которых обладает постоянной поверхностной яркостью.
     Что же оказалось?
     В рамках этой модели температурный контраст между «нагретым» и «прохладным» полушариями составил около 900К, причем температура «нагретого» полушария оценивалась в 1700-1900К. Центр «горячего пятна» оказался сдвинут к востоку относительно подзвездной точки на 84.5 ± 2.3 градусов. Судя по виду фазовой кривой наибольшая яркость на волне 24 мкм достигается в области, близкой к терминатору (там, где звезда поднимается над горизонтом от силы на 5-7 градусов). С чем это может быть связано, пока не ясно. Может, именно там и расположено «горячее пятно» (т.е. газ нагрет сильнее всего), а может, в этой области атмосфера наиболее прозрачна, и нам видны более глубокие и более горячие ее слои. Впрочем, авторы статьи отмечают, что именно такой результат предсказывают многие модели горячих гигантов – в экваториальной области этих планет могут дуть сильные западные ветры, сдувающие наиболее нагретый газ к востоку от подзвездной точки.
    Кроме того, авторы нашли, что наклонение орбиты i планеты Упсилон Андромеды b должно быть больше или равно 28 градусам, что согласуется с более ранними оценками этой величины в 20-45 градусов.
     на рисунке Сдвиг "горячего пятна" относительно подзвездной точки планеты. По горизонтали отложена орбитальная фаза планеты, по вертикали - яркость системы относительно среднего значения. Темной линией показана фазовая кривая, соответствующая "горячему пятну" в подзвездной точке. Видно, что наблюдательные данные хорошо ложатся на другую кривую, сдвинутую относительно первой на ~80 градусов.
22/10/2010
   Ученые представили результаты анализа данных, полученных при падении на Луну тяжелой "болванки", которая подняла облако пыли. Оказалось, что 5,6 процента выброшенного материала - это вода (это вдвое больше, чем содержание воды в пустыне Сахара). Также в поднятом материале были найдены другие вещества. Результаты анализа ученые опубликовали в журнале Science. Коротко о них пишет New Scientist.
      "Бомбардировка" Луны двумя "снарядами" состоялась в октябре 2009 года. В поверхность земного спутника врезалась верхняя ступень ракеты-носителя Atlas V, которая выводила зонд LCROSS на орбиту, а затем сам зонд. В результате столкновений с поверхности поднялась пыль и фрагменты грунта (хотя их оказалось намного меньше, чем рассчитывали ученые). Находящийся на лунной орбите зонд LRO, а также сам зонд LCROSS до момента падения анализировали образовавшееся облако. Здесь можно ознакомиться с краткой хронологией падения обоих "снарядов".
      Сейчас авторы статьи в Science представили детальный разбор собранных данных. Помимо воды в поднятом с Луны материале были обнаружены серебро, ртуть, водород и углеводороды. Серебро, вероятнее всего, содержится в слое грунта, который залегает сразу под поверхностью, пишет Lenta.ru
21/10/2010
     Астрономы нашли самый удаленный из известных объектов во Вселенной. Возраст галактики UDFy-38135539 составляет 13,1 миллиарда лет - то есть она образовалась спустя всего 600 миллионов лет после Большого взрыва. Исследователи описали обнаруженную ими галактику в статье в журнале Nature. Коротко о работе пишет New Scientist.
      Впервые снимок галактики получил телескоп "Хаббл" в сентябре 2009 года. Излучение очень бледного объекта было сильно сдвинуто в красную область спектра - такое смещение характерно для древних объектов. Чем смещение больше, тем старше объект - а, значит, тем большее расстояние прошел свет от объекта до наблюдателя. Однако возможно и альтернативное объяснение - излучение с похожими спектральными характеристиками могут испускать объекты наподобие коричневых карликов, расположенные неподалеку от Солнечной системы.
      Для того чтобы сделать выбор между этими двумя возможностями, астрономы провели непрерывные 16-часовые наблюдения найденного ими объекта с использованием 8,2-метрового телескопа Европейской южной обсерватории (ESO) в Чили. Анализ собранных данных о спектре объекта позволил ученым установить, что это галактика, и она удалена от Земли на 13,1 миллиарда световых лет (именно столько лет потребовалось свету, чтобы добраться до оптики телескопа). Считается, что возраст Вселенной составляет около 13,7 миллиарда лет.
      Согласно наиболее общепринятым гипотезам эволюции Вселенной, через несколько сотен тысяч лет после Большого взрыва протоны и электроны начали объединяться друг с другом и формировать водород. Еще через 150 миллионов лет начали образовываться первые галактики, и пространство между ними было заполнено водородом, поглощавшим свет звезд. Однако постепенно под воздействием излучения от светил водород расщеплялся на протоны и электроны (этот процесс называют реионизацией), и Вселенная постепенно становилась прозрачной. Считалось, что межгалактическое пространство более или менее расчистилось спустя приблизительно 800 миллионов лет после Большого взрыва.
      Тот факт, что астрономы смогли увидеть галактику UDFy-38135539, означает, что реионизация шла полным ходом уже тогда, когда Вселенной было только 600 миллионов лет (в противном случае наблюдать UDFy-38135539 было бы невозможно). Расчеты авторов исследования показывают, что излучения только этой галактики было недостаточно для расчистки окружавшего пространства, поэтому астрономы предполагают, что UDFy-38135539 "помогали" соседние звездные скопления.
      До сих пор самым удаленным из найденных во Вселенной объектов считался гамма-всплеск GRB 090423, который произошел около 13,1 миллиарда лет назад (по уточненным оценкам - около 13 миллиардов лет назад).
20/10/2010
     Астрономы предложили гипотезу, описывающую эволюцию необычной двойной системы, состоящей из странно тусклой звезды массой около 70 солнечных и черной дыры, масса которой сравнима с массой 16 Солнц. До сих пор ученые не находили систем с подобными характеристиками. Работа исследователей появилась в журнале Nature, а ее краткое описание приведено в пресс-релизе Северо-западного университета.
      Двойная система M33 X-7 была обнаружена в 2007 году, и она отличается от других подобных систем по ряду характеристик: во-первых, масса черной дыры необычно велика, во-вторых, она расположена слишком близко к звезде и, в-третьих, для своей массы звезда слишком тусклая.
      Авторы новой работы, используя компьютерное моделирование, разработали возможный сценарий эволюции системы M33 X-7. По мнению ученых, изначально эта система состояла из двух звезд, обращающихся друг вокруг друга. Масса одного светила составляла около 100 солнечных масс, а масса второго - около 30 солнечных масс. Расстояние между звездами было невелико, и более крупный компаньон, который рос быстрее, постепенно практически обволок своего "соседа". В итоге меньшая звезда "захватила" часть материи второго светила, которое, в свою очередь, схлопнулось в черную дыру. При этом расстояние между двумя объектами еще уменьшилось.
      Так как звезда из системы M33 X-7 получила материю необычным способом, свойства светила должны отличаться от свойств больших звезд, которые такими родились. Кроме того, находящаяся совсем рядом черная дыра влияет на звезду и изменяет распределение материи в ней, что сказывается на температуре и яркости светила. Наконец, звезда расположена как бы под наклоном к наблюдателю - она повернута к астрономам менее яркой экваториальной частью.
     Недавно другой коллектив астрономов исследовал другой аспект "жизни" двойных систем - а именно, возможность существования у них планет. Ученые предположили, что из-за периодического сближения звезд планеты с высокой вероятностью рано или поздно столкнутся друг с другом
19/10/2010
     18 октября в Архиве электронных препринтов появилась статья немецких астрофизиков об открытии двух массивных планет у тесной затменной двойной звезды NN Serpentis. Открытие было сделано методом тайминга затмений. NN Serpentis удалена от Солнца примерно на 500 пк. Она состоит из тесной пары звезд, одна из которых (NN Serpentis a) является белым карликом спектрального класса DAO1 (температура поверхности достигает 57 тыс. К!) массой 0.535 масс Солнца, а вторая (NN Serpentis b) – красным карликом спектрального класса М4 V и массой 0.111 масс Солнца. Орбитальный период тесной пары составляет всего 3.12 часа.
      В 1988 году в этой системе были обнаружены глубокие затмения, происходящие, когда тусклый красный карлик затмевал собой яркий белый. С 1989 года ведется мониторинг моментов затмений для изучения орбитальной эволюции этой тесной пары. При точности предсказания среднего времени затмений в 0.2 секунды были обнаружены периодические отклонения моментов затмений от предсказанных, достигающие 17 секунд. Это указывало на наличие в системе дополнительных небесных тел. Тщательный анализ вариаций моментов затмений (тайминг) позволил обнаружить в этой системе две массивных планеты.
      Минимальная масса (параметр m sin i) внутренней планеты NN Serpentis (ab) d оценивается в 2.28 ± 0.38 масс Юпитера. Она вращается вокруг тесной пары звезд по эллиптической орбите с большой полуосью 3.4 ± 0.1 а.е. и эксцентриситетом 0.2 ± 0.02, и делает один оборот за 2830 ± 130 земных суток (примерно 7.7 лет). Температурный режим планеты грубо соответствует температурному режиму Марса.
Минимальная масса внешней планеты NN Serpentis (ab) c достигает 6.9 ± 0.5 масс Юпитера. Планета вращается вокруг тесной пары звезд на расстоянии 5.4 ± 0.2 а.е. и делает один оборот за 5660 ± 165 земных суток (примерно 15.5 лет). Ее температурный режим соответствует поясу астероидов в Солнечной системе. Если наклонение орбиты i этой планеты меньше 32 градусов, ее истинная масса превысит 13 масс Юпитера, и объект NN Serpentis (ab) c окажется не планетой, а коричневым карликом. Судя по соизмеримости орбитальных периодов, планеты находятся друг с другом в орбитальном резонансе 1:2. http://arxiv.org/PS_cache/arxiv/pdf/1010/1010.3608v1.pdf