декабря

29/12/2010
     Интернациональный экипаж проекта «Марс-500» подготовился к празднованию Нового года: сделал елку и украшения из подручных средств.
      «Подготовка к Новому году на борту «марсианского» корабля идет полным ходом... Психологи проекта поставили экипажу задачу: придумать и сделать из подручных материалов новогоднюю елку и украшения», – говорится в сообщении, опубликованном на сайте проекта «Марс-500».
      В видеоролике, опубликованном на сайте, продемонстрирован процесс изготовления участниками эксперимента елки из картонных коробок, а также игрушек-ангелочков из цветной бумаги.
      Под самодельной елкой участники эксперимента, среди которых три россиянина, два европейца и один гражданин Китая, уже встретили первый праздник – католическое Рождество, сообщает "Интерфакс".
29/12/2010
     Американо-еропейская солнечная обсерватория SOHO отметила очередной юбилей - 26 декабря на снимках, регулярно передаваемых с борта на Землю, открыта двухтысячная комета. Разглядел "хвостатую звезду" студент Ягеллонского университета в Кракове Михал Кусиак (Michal Kusiak).
     Кстати, он же открыл и 1999-ю комету. А всего в его активе более 100 комет, обнаруженных на снимках от SOHO.
    Первую тысячу комет астрономы обнаружили в течение десяти лет, а на идентификацию еще тысячи ушло только пять лет. Двукратное возрастание скорости поиска объясняется, с одной стороны, увеличением числа желающих рассматривать сделанные SOHO снимки, а с другой - необъясненным пока ростом числа комет. Это явление уже получило неофициальное название "кометного шторма" - только в декабре 2010 года было найдено 37 новых комет.
   SOHO получает снимки Солнца при помощи камер LASCO (Large Angle and Spectrometric Coronagraph - широкоугольный спектрометрический коронограф). Этот прибор блокирует излучение центральной части звезды, оставляя видимой только корону. Благодаря этой особенности работы LASCO на сделанных им снимках хорошо заметны кометы, которые обычно очень сложно разглядеть на фоне чрезвычайно яркого излучения Солнца.
   Солнечная обсерватория, созданная совместно специалистами Американского и Европейского космических агентств, была запущена в космос в 1995 году. Наблюдения за Солнцем аппарат начал в 1996 году.
28/12/2010
      Японское аэрокосмическое агентство пришло к выводу, что причиной неудачи зонда "Акацуки" при попытке выйти на орбиту вокруг Венеры ранее в этом месяце был закупоренный клапан струйной трубки, соединявшейся с топливным баком. В понедельник Японское агентство по освоению аэрокосмического пространства представило свой доклад совету Министерства науки и техники. Агентство рассматривало несколько возможных причин. Ранее в этом месяце "Акацуки" потерпел неудачу во время экспедиции первого японского зонда к Венере, пишет Cyber Security.
      Как сообщило агентство, оно считает, что клапан струйной трубки, соединявшейся с топливным баком, который мешает обратному току топлива, был закупорен. Это вызвало недостаточное питание двигателя топливом, приведшее к его остановке. Агентство проведет на Земле испытания с целью привести в действие вызвавший проблему клапан и двигатель, используя такое же оборудование, как и на зонде.
      Оно изучит возможность вывода зонда "Акацуки" на орбиту вокруг Венеры во время следующего возможного пролета вблизи этой планеты через 6 лет.
28/12/2010
      Зонд Cassini сфотографировал шторм на Сатурне, который внешне напоминает сигаретный дым. Снимок в высоком разрешении и его краткое описание доступны на портале Space.com.
      Гигантская по своим масштабам буря происходит на южном полушарии планеты. Первыми погодное явление заметили астрономы-любители, а уже после "Кассини" смог запечатлеть его при помощи своих приборов. Представленное фото никак не обработано, пишет Lenta.ru.
28/12/2010
    Сверхмассивные черные дыры, которые находятся в центре многих галактик, начали активно расти намного раньше, чем было принято думать. Работа исследователей опубликована в журнале Astrophysical Journal. Коротко исследование описано в пресс-релизе сообщества Американских друзей университета Тель-Авива (American Friends of Tel Aviv University, AFTAU).
    Ученые работали с данными, собранными телескопом Gemini North (Северный близнец), который находится на Гавайских островах, а также массивом телескопов VLT в Чили. На основании полученной информации астрономы заключили, что первые черные дыры, которые доросли до состояния сверхмассивных, начали активно увеличиваться в размерах, когда Вселенной было только 1,2 миллиарда лет. До сих пор ученые ориентировались на цифру 3-4 миллиарда лет.
    Сверхмассивными называют черные дыры, масса которых находится в пределах от 105 до 1010 солнечных масс. Самые первые активно растущие крупные черные дыры, по оценкам ученых, были намного легче, чем большинство "гигантов", появившихся позже - их масса приблизительно оценивается в 100-1000 солнечных. Астрономы полагают, что такие черные дыры образовались в результате гибели первых образовавшихся во Вселенной звезд.
    Черными дырами называют области пространства, масса которых настолько велика, что они не отпускают от себя даже излучение. Соответственно, увидеть черные дыры непосредственно нельзя - ученые судят об их существовании по характерному излучению, испускаемому падающей на дыру материей.
27/12/2010
    Телескоп WISE передал на Землю фотографии нескольких туманностей, обладающих очень необычными очертаниями. Снимки и их краткое описание доступны на портале Space.com.
   Орбитальная обсерватория WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer - телескоп с широкоугольной оптикой для изучения Вселенной в ИК-диапазоне), запущенная в космос 14 декабря 2009 года, "видит" космос в инфракрасном диапазоне.
   Запечатленная на одной из фотографий туманность Пылающая Звезда удалена от Земли на 1,5 тысячи световых лет и находится в созвездии Возничего. В центре туманности расположена звезда, которая принадлежит к типу так называемых убегающих звезд - она образовалась в созвездии Ориона, однако была "выбита" оттуда при столкновении с бинарной звездной системой, произошедшем около 2,5 миллиона лет назад.
   На другом снимке, переданном телескопом, изображена туманность Медуза. Она представляет собой оболочки крупной звезды, которая завершила свою жизнь взрывом сверхновой от 5 до 10 тысяч лет назад. Разные цвета на фотографии, оформленной в псевдоцветах, кодируют разные диапазоны инфракрасного излучения.
    Еще на одной фотографии представлено гигантское молекулярное облако в созвездии Ориона, удаленное от Земли на 1,5 тысячи световых лет. Молекулярными облаками называют облака газа, заряженных частиц и пыли, в которых, благодаря их плотности и размеру, возможно образование молекул, преимущественно водорода H2
   Четвертый снимок - это фотография туманности IC 2944, или Бегущий Цыпленок. Она находится в созвездии Центавра на расстоянии 5,8 тысячи световых лет от Земли. В туманности около 8 миллионов лет назад сформировалось новое звездное скопление. Эти молодые (по космическим меркам) звезды "ответственны" за появление кольцевой структуры, которая расположена в центре снимка. Кольцо диаметром около 77 световых лет представляет собой материю, которую "сдуло" звездным ветром.
   В течение почти года с момента запуска телескопа WISE он мог видеть объекты, почти не испускающие тепла, так как его детекторы охлаждались жидким водородом до температуры 12 кельвинов (минус 261,15 градуса Цельсия). В октябре 2010 года, после того, как запас водорода был исчерпан, WISE начал "теплую" часть миссии - сейчас температура его детекторов составляет 70 кельвинов (минус 203,15 градуса Цельсия).
27/12/2010
      Космический рентгеновский телескоп "Чандра" производства НАСА позволил астрономам изучить поведение сверхмассивных черных дыр, которые находятся в центрах галактик ближайшего к нам окружения в радиусе нескольких миллиардов световых лет, и понять, как часто они испытывают период гиперактивного пожирания.
      Считается, что в центре большинства галактик, включая нашу, находятся черные дыры, которые по массе в миллионы, а то и в миллиарды раз превосходят Солнце. Из-за своей гигантской гравитации эти дыры втягивают в себя все, до чего могут дотянуться. Когда этот процесс идет интенсивно, материя, исчезающая в черной дыре, излучает в гамма-диапазоне.
      По причинам, которые до конца еще непонятны, гамма-активность черных дыр в центрах галактик сильно варьируется – есть "спящие" дыры, есть гиперактивные. Исследование с помощью "Чандры" показало, что гиперактивных галактик во Вселенной не очень много, всего около 1%. Из ста тысяч исследованных галактик только 1600 дали "Чандре" гамма-сигнал.
      Найдена также четкая связь между тем, как набирают массу сверхмассивные черные дыры и галактики, в центре которых они находятся – чем быстрее толстеют дыры, тем быстрее разрастаются галактики. Наиболее массивные из галактик обязательно имеют в центре сверхмассивные дыры, находящиеся в стадии активного пожирания. Те, что в десять раз меньше Млечного Пути, в десять же раз реже обладают активными сверхмассивными дырами, окружение которых интенсивно излучает жесткий рентген.
      Находящаяся в центре нашей галактики сверхмассивная черная дыра, известная под названием Стрелец-А*, испускает достаточно слабое излучение. Возможно, период активного роста для нашей галактики уже пройден, пишет R&D.CNews.
24/12/2010
     Группа американских ученых усомнилась в существовании на Марсе метана. Исследователи полагают, что ученые, сообщавшие об обнаружении этого газа, могли ошибочно принять за него спектральные следы земного метана. Статья специалистов опубликована в журнале Icarus, а коротко о ней пишет New Scientist.
    Первые свидетельства того, что на Марсе есть метан, были получены в 2003 году учеными, работавшими с наземными телескопами Keck и Gemini. Еще через год эти данные были подтверждены орбитальным зондом Mars Express. Наиболее убедительные доказательства существования на Красной планете метана были представлены в 2009 году группой астрономов под руководством Майкла Муммы (Michael Mumma).
    Мумма и коллеги искали спектральные следы метана (то есть искали в спектре Марса "провалы" на частотах поглощения молекул метана), когда Марс приближался или удалялся от Земли. При этом частота "провалов" сдвигается в более коротковолновую или длинноволновую части спектра. Такие избирательные наблюдения необходимы для того, чтобы отличать марсианский метан от земного, который поглощает на той же частоте.
    Авторы новой работы утверждают, что Мумма и его соавторы могли принять за следы метана на Марсе "провал", который соответствует земному метану, содержащему вместо изотопа углерода-12 изотоп углерода-13. Кроме того, скепсис критиков вызывает тот факт, что данные наблюдений за метаном на Марсе согласуются с очень странными моделями его распределения и разрушения на планете. Лучше всего экспериментальные данные описывает модель, согласно которой метан локализуется в отдельных районах Марса и разрушается в течение 200 дней (это приблизительно в шесть раз быстрее, чем на Земле).
    Мумма и коллеги отрицают возможность неверной интерпретации собранных ими данных наблюдений. В частности, астрономы отмечают, что в своей работе они учитывали возможность перепутать марсианский метан с земным газом, в состав которого входит другой изотоп.
    На Земле метан является основным компонентом природного газа, и до 90 процентов его производится живыми организмами. В частности, по этой причине метан особенно интересует астрономов, изучающих другие планеты. Подробнее об истории открытия метана на Марсе можно прочитать здесь.
23/12/2010
     Коллектив новостной службы одного из самых авторитетных научных журналов - Science - представил подборку из десяти самых значимых тенденций, идей и технологических направлений, появившихся за последние десять лет. "Лента.Ру" предлагает краткую аннотацию к каждому из пунктов этого списка, подводящего символический итог научного развития начала XXI века.
  1. Темновой геном
  2. Перерождение космологии
  3. Усовершенствование методов работы с древней ДНК
  4. Вода на Марсе
  5. Перепрограммирование клеток
  6. Микробиом
  7. Экзопланеты
  8. Воспаление
  9. Метаматериалы
  10. Глобальное потепление
23/12/2010
      Благодаря новому проекту Planet Hunters интернет-пользователи со всего мира смогут помочь профессиональным астрономам в поиске планет, похожих на Землю, пишет R&D.CNews.
      Проект Planet Hunters должен оказать содействие в анализе данных, полученных в ходе миссии космического телескопа НАСА Kepler, который был запущен в марте 2009 года для поиска планет за пределами Солнечной системы.
      Телескоп предоставил огромное количество данных, и ученые задумались над созданием проекта, аналогичного Galaxy Zoo, который несколько лет назад привлек сотни тысяч интернет-пользователей и помог упорядочить и классифицировать миллионы изображений галактик.
      Телескоп Kepler постоянно наблюдает около 150 тыс. звезд в созвездиях Лебедя и Лиры, записывая их яркость с течением времени. Астрономы анализируют эти изображения в поисках небольших изменений яркости звезды, которые могут свидетельствовать о том, что вокруг нее вращаются планеты.
      Миссия Kepler скорее всего в четыре раза увеличит количество планет, найденных за последние 15 лет. Из-за огромного объема данных астрономы полагаются на компьютерный анализ, который может помочь обнаружить экзопланеты. Однако компьютеры хороши только в поиске по четким алгоритмам, в то время как человеческий мозг имеет уникальную способность распознавать образы и мгновенно выбрать необычные и странные объекты и явления.
      Веб-сайт Planet Hunters предложит пользователям ответить на ряд простых вопросов об одной из кривых блеска звезд - количестве света, излучаемого звездой в течение долгого времени. Это поможет астрономам сузить круг поиска, а простым пользователям поучаствовать в одном из крупнейших проектов по поиску экзопланет, а возможно и внеземной жизни.
23/12/2010
Сравнение размеров различных звезд (слева). Желтым показано Солнце, а темно-синим - R136a1      Массивные звезды массой от 20 до 150 солнечных могут рождаться в относительно пустых регионах космического пространства. Такой вывод, сделанный авторами новой статьи в журнале Astrophysical Journal, противоречит устоявшейся точке зрения, что крупным светилам требуется "помощь" от звездных скоплений, поставляющих материал для формирования гигантов. Коротко об исследовании астрономов пишет портал Space.com.
      Ученые анализировали фотографии, сделанные телескопом "Хаббл", который наблюдал крупные звезды в Малом Магеллановом Облаке - небольшой галактике, которая находится по соседству с Млечным Путем. Астрономы изучали восемь массивных звезд и выяснили, что пять из них находятся в одиночестве - при помощи совершенной оптики "Хаббла" астрономы не смогли разглядеть вокруг них других светил. Оставшиеся три гиганта находились в небольших скоплениях звезд, включавших не более десяти светил.
      Авторы не исключат, что в некоторых случаях массивные звезды могут оказаться в пустом регионе космоса уже после своего образования - светила могут перемещаться по космическому пространству. Но вокруг нескольких из изученных гигантов ученые обнаружили клочья газа, который, очевидно, входил в состав облака, из которого формировались массивные звезды. То есть в этих случаях светила не покидали место своего рождения, пишет Lenta.ru.
     Недавно другой коллектив астрономов сообщил об обнаружении самой массивной из известных звезд - масса светила RMC 136a1 равна 265 солнечным массам. Гигант, светимость которого превышает светимость Солнца в 10 миллионов раз, расположен в центре крупного звездного скопления RMC 136a.
22/12/2010
     20 декабря в Архиве электронных препринтов появилась статья членов Женевской группы об открытии четырех новых планет, открытых на Южно-европейской обсерватории (Чили) с помощью спектрометра HARPS. Все планеты были открыты методом измерения лучевых скоростей родительских звезд.
     Звезда HD 1690 удалена от Солнца на 310 ± 100 пк. Это красный гигант спектрального класса K1 III, чья масса оценивается в 1.09 ± 0.15 масс Солнца, радиус достигает 16.7 ± 3.6 радиусов Солнца, а светимость близка к 33 солнечным. Звезда отличается пониженным содержанием тяжелых элементов - их примерно в 2 раза меньше, чем в составе нашего дневного светила. Возраст звезды оценивается в 6.7 ± 3.2 млрд. лет.
     Минимальная масса (параметр m sin i) планеты HD 1690 b составляет 6.1 ± 0.9 масс Юпитера. Планета вращается вокруг своей звезды по эллиптической орбите с большой полуосью 1.3 ± 0.02 а.е. и эксцентриситетом 0.64 ± 0.04, и делает один оборот за 533 ± 1.7 земных суток. Из-за высокого эксцентриситета расстояние между планетой и звездой меняется от 0.47 а.е. в перицентре до 2.13 а.е. в апоцентре.
     Если наклонение орбиты i окажется меньше 28°, истинная масса HD 1690 b превысит 13 масс Юпитера, и объект окажется не планетой, а коричневым карликом.
     HD 25171 удалена от Солнца на 55 ± 1.5 пк. Это звезда главной последовательности спектрального класса F8 V, чья масса оценивается в 1.09 ± 0.03 масс Солнца, а светимость составляет 1.89 солнечных. Звезда HD 25171 также отличается пониженным содержанием тяжелых элементов - их на 30% меньше, чем на Солнце. Возраст звезды оценивается в 4.0 ± 1.6 млрд. лет.
     Минимальная масса планеты HD 25171 b - 0.95 ± 0.1 масс Юпитера. Планета вращается по близкой к круговой орбите с большой полуосью 3.02 ± 0.16 а.е. и эксцентриситетом 0.08 ± 0.06, и делает один оборот за 1845 ± 167 земных суток. Температурный режим планеты близок к температурному режиму пояса астероидов в Солнечной системе.
      Звезда HD 113538 удалена от Солнца на 15.8 ± 0.4 пк. Это поздний оранжевый карлик спектрального класса K9 V, чья масса оценивается в 0.7 ± 0.1 масс Солнца, а светимость составляет всего 0.09 солнечной. Рядом с этой звездой было открыто сразу две планеты, внутренняя HD 113539 b и внешняя HD 113539 с.
     Минимальная масса внутренней планеты - 0.27 ± 0.08 масс Юпитера (т.е. сравнима с массой Сатурна). Она вращается вокруг родительской звезды по эллиптической орбите с большой полуосью 0.71 ± 0.01 а.е. и эксцентриситетом 0.61 ± 0.11, и делает один оборот за 263.3 ± 2.3 земных суток. Расстояние между планетой и звездой меняется от 0.28 а.е. в перицентре до 1.14 а.е. в апоцентре, т.е. в 4 раза. Температурный режим HD 113539 b меняется от температурного режима Земли до температурного режима дальнего края пояса астероидов.
     Минимальная масса внешней планеты - 0.71 ± 0.06 масс Юпитера. Орбита HD 113539 с также отличается заметным эксцентриситетом - 0.32 ± 0.06, большая полуось орбиты близка к 2.43 а.е., орбитальный период составляет 1657 ± 48 земных суток.
     Эксцентричные орбиты планет в этой системе резко отличаются от орбит планет нашей Солнечной системы. По всей видимости, система HD 113538 претерпела возмущение со стороны одной из близких звезд или случай планет-планетного рассеяния. Не исключен и другой вариант: планет в этой системе на самом деле больше, и их совместное влияние на звезду создает иллюзию эксцентричных орбит. Какая из версий ближе к истине, покажут дальнейшие наблюдения.
     Информация получена: http://arxiv.org/PS_cache/arxiv/pdf/1012/1012.3830v1.pdf
21/12/2010
     21 декабря американский межпланетный зонд Cassini совершил очередной пролет близ Энцелада. В 01:08 UTC (04:08 мск) небесное тело и космический аппарат разделяли 47,8 км. Это рандеву стало самым "тесным" в истории изучения этого спутника Сатурна.
21/12/2010
      Сегодня заработал новый геопортал Федерального космического агентства, который предоставляет пользователям доступ к космическим фотоснимкам, сообщает пресс-служба Роскосмоса. На сайте geoportal.ntsomz.ru для бесплатного просмотра и скачивания представлены спутниковые фотографии Земли низкого разрешения.
      На геопортале Роскосмоса планируется обеспечивать непрерывное отображение земной поверхности со спутников "Ресурс-ДК1", "Монитор-Э", "Метеор-М1", "Океан-О" (номер 1), "Ресурс-О" (номер 2,3,4), а также ряда зарубежных космических аппаратов.
      Портал предназначен для обеспечения доступа государственных пользователей, а также юридических и физических лиц к информационным ресурсам единого банка геоинформационных данных, оперативного поиска по единому каталогу информации дистанционного зондирования Земли (ДЗЗ), расчет координат и расстояний для выбранных объектов на фотокарте, формирование заказа на архивные материалы ДЗЗ.
      Геопортал работает на базе Научного центра оперативного мониторинга Земли (НЦ ОМЗ) Федерального космического агентства.
21/12/2010
      На планете Gliese 581d может существовать вода в жидком виде - одно из необходимых условий для зарождения жизни земного типа. Такой вывод сделали авторы статьи, опубликованной в журнале Astronomy and Astrophysics. Коротко о работе пишет портал Space.com.
      Gliese 581d - одна из нескольких планет, обращающихся вокруг красного карлика Gliese 581, который удален от Земли на расстояние 20,5 световых лет. К настоящему моменту астрономы достоверно подтвердили существование у Gliese 581 четырех планет (недавно группа ученых заявила об обнаружении еще двух, однако их выводы уже  подверглись критике коллег).
      Масса Gliese 581d больше земной в семь или восемь раз, и, по всей видимости, это каменистая планета. Она находится на самой внешней границе зоны обитаемости своей звезды (зоной обитаемости называют область вокруг светила, внутри которой на планете может существовать жидкая вода), и считалось, что на поверхности Gliese 581d слишком холодно для того, чтобы поддерживать воду в жидком виде.
      Авторы новой работы моделировали различные варианты состава атмосферы Gliese 581d - экзопланета достаточно тяжела, чтобы удерживать ее. В числе прочих ученые рассмотрели варианты, когда атмосфера напоминает современную и молодую Землю, Венеру и Марс. Кроме того, исследователи "играли" с плотностью атмосферы. В итоге им удалось подобрать несколько вариантов, при которых за счет парникового эффекта температура на планете оказывалась достаточно высокой для существования жидкой воды.
      В частности, при средней плотности атмосферы для необходимого прогрева планеты необходимо, чтобы концентрация атмосферного CO2 составляла 95 процентов. В случае очень плотной атмосферы достаточно, чтобы она содержала только 5 процентов углекислого газа.
      Ранее выводы о том, что парниковый эффект на планете Gliese 581d может обеспечить нужную для поддержания жидкой воды температуру, делали другие исследовательские коллективы. Они использовали иные методы и строили атмосферные модели не так, как авторы новой работы. Тот факт, что предыдущие авторы пришли к тем же заключениям, можно рассматривать как косвенное свидетельство в пользу их правомерности, пишет Lenta.ru.