ноября

30/11/2010
      Американский межпланетный зонд Cassini 30 ноября с.г. совершил пролет близ спутника Сатурна Энцелада. В 11:50 UTC (14:50 мск) минимальное расстояние между космическим аппаратом и небесным телом составило 50 км.
      По данным, переданным зондом "Кассини", ученые составили тепловую карту трещин и ледяных гейзеров на поверхности спутника Сатурна Энцелада, сообщается в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA. Из-за своего внешнего вида трещины получили название "тигровых полос". Они находятся на южном полюсе Энцелада, и "Кассини" пролетал над этим регионом спутника 13 августа 2010 года. При этом зонд находился на достаточно большом удалении от Энцелада, и поэтому в его поле зрения попала большая площадь, для которой и была составлена карта. Следующий пролет, который позволит составить подобную карту, состоится не раньше 2015 года.
     Пространственное разрешение переданных аппаратом снимков составило около 800 метров. На фотографиях ученые обнаружили новые трещины, которых раньше не видели. Изображения в ИК-диапазоне выявили, что от трещин исходит тепло. Средняя температура "тигровых полос" составляла около 190 кельвинов (минус 83,15 градуса Цельсия). Температура на поверхности Энцелада в других регионах обычно не превышает 50 кельвинов (минус 223,15 градуса Цельсия). Также исследователи обнаружили странное теплое пятно, которое находилось в удалении от остальных тепловых образований, пишет Lenta.ru.
30/11/2010
     Вода на Земле появились из материалов, исходно присутствовавших на планете, а не была занесена метеоритами из космоса. Такой вывод сделала исследовательница из Кембриджа при помощи разработанной ею компьютерной модели. Статья ученого принята к публикации в журнал Astrophysics and Space Science, ее препринт доступен на сайте arXiv.org, а коротко о работе пишет портал ScienceNOW.
     Вопрос о появлении на Земле воды пока не имеет однозначного ответа, тем не менее, многие специалисты полагают, что H2O была занесена на планету около 3,9 миллиарда лет назад кометами и астероидами. Теоретически, вода может иметь и "внутреннее" происхождение - скальные породы содержат ее в связанном виде, но эта гипотеза непопулярна, так как количество H2O в скалах очень невелико.
     Автор новой работы собрала данные химического и физического анализа состава найденных на Земле метеоритов - предположительно, состав этих камней напоминает состав молодой Земли - и использовала их при работе с компьютерной моделью эволюции планет земного типа. Исследовательница заключила, что вода из расплавленных скальных пород быстро испарялась, формируя паровую атмосферу, а после конденсировалась и образовывала океаны. Эти процессы длились сотни миллионов лет и, по расчетам автора, уже около 4,4 миллиарда лет назад планета оказалась покрыта водой. Исследовательница определила, что содержащейся в скалах H2O должно было хватить для образования океанов глубиной несколько сотен метров.
     Новая работа может объяснить, как жизнь на Земле могла зародиться уже спустя 600 миллионов лет после формирования планеты (считается, что это произошло около 3,9 миллиарда лет назад) - если в это время уже появились океаны, то развитие живых систем заметно облегчалось пишет Lenta.ru.
28/11/2010
      Число обнаруженных астрономами экзопланет - планет за пределами Солнечной системы - достигло 500, свидетельствуют данные специального счетчика на сайте НАСА.
      Согласно показаниям этого "счетчика", планеты обнаружены у 421 звезды, при этом 55 звезд являются "хозяйками" планетных систем, состоящих из двух и более планет. При этом значение параметра "подобные Земле планеты" остается равным нулю.
      Последней обнаруженной экзопланетой, согласно данным PlanetQuest, стала HD 218566 b, которая находится в 97 световых годах от Земли и имеет радиус 0,21 радиуса Юпитера, а период обращения составляет 225,7 дня.
      Вместе с тем, сайт "Энциклопедия экзопланет" в настоящее время насчитывает уже 504 экстрасолнечные планеты. Создатель этого сайта, парижский астроном Жан Шнайдер (Jean Schneider) в сообщении на сайте подчеркивает, что нельзя точно определить границу, после которой можно праздновать "юбилей", передает РИА "Новости".
26/11/2010
     Зонд "Кассини" обнаружил на спутнике Сатурна Рее кислородную атмосферу. До сих пор этот газ находили только в атмосфере спутников Юпитера. Статья исследователей, в которой приведены собранные зондом данные, опубликована в журнале Science. Коротко о работе пишет портал Space.com.
      Ученые пытались найти следы кислорода в атмосфере Реи не в первый раз, но до сих пор им это не удавалось. В мае 2010 года аппарат "Кассини" пролетел на расстоянии 97 километров от поверхности спутника, и анализ полученных им масс-спектрометрических данных выявил наличие O2. Его содержание приблизительно в пять триллионов раз меньше, чем в земной атмосфере, а в принципе она примерно в сто раз толще, чем атмосфера Луны или Меркурия. Как отмечают ученые, до сих пор обнаружить O2 на Рее не удавалось именно по причине его незначительного количества.
      Ученые полагают, что кислород образовался при бомбардировке водного льда на поверхности Реи заряженными частицами, летящими от Сатурна. Кислород на юпитерианских спутниках имеет аналогичную природу.
      Помимо кислорода на Рее был найден углекислый газ. Пока специалисты не могут однозначно объяснить, как он образуется. По одной из версий, на поверхности спутника могут быть сложные органические молекулы, бомбардировка которых заряженными частицами приводит к высвобождению углерода. Соединяясь с кислородом, он образует углекислый газ. Также ученые не исключают, что CO2 может высвобождаться из недр Реи, где он образовался в прошлом в ходе геологических процессов (в настоящее время они на Рее не идут), пишет Lenta.ru.
      Недавно другой коллектив ученых исследовал вопрос о распределении кислорода в толще подледного водяного океана спутника Юпитера Европы. Согласно выводам специалистов, если O2 проник в воду около одного-двух миллиардов лет назад, то к настоящему моменту на Европе могли образоваться способные усваивать кислород живые существа. Впрочем, пока эта гипотеза является только умозрительной.
26/11/2010
     Сразу после Большого взрыва Вселенная могла представлять собой чрезвычайно горячую и очень плотную жидкость. Такой вывод физики сделали после анализа первых данных о столкновениях ионов свинца в Большом адронном коллайдере. Свои результаты ученые собрали в двух статьях, препринты которых доступны на сайте arXiv.org (здесь и здесь). Их краткий пересказ приведен в пресс-релизе университета Бирмингема.
      Ученые анализировали данные, поступающие на детектор БАК под названием ALICE. При столкновениях ионов свинца, происходящих на очень высоких энергиях, возникает особое состояние материи - кварк-глюонная плазма. Кварки - это субатомные частицы, из которых состоят адроны (в частности, протоны и нейтроны), а глюонами называют особые частицы, отвечающие за взаимодействие кварков.
      Считается, что в первые мгновения после Большого взрыва Вселенная пребывала в состоянии кварк-глюонной плазмы, и некоторые теоретики полагали, что она могла вести себя как газ. Собранные на БАК данные опровергают эту точку зрения.
      Кроме того, в ходе экспериментов с ионами свинца физики получили данные, ставящие под сомнение еще одну гипотезу, касающуюся кварков и глюонов. Часть специалистов придерживается мнения, что число глюонов в заданном объеме не может превышать некоторого предельного значения. Однако в ходе столкновений ионов образовывалось больше глюонов, чем предсказывается в рамках этой гипотезы. Впрочем, этот результат не означает, что верхнего предела не существует - просто он может оказаться больше, чем считалось. Об этом пишет New Scientist.
      Ученые отмечают, что пока рано делать из полученных данных определенные выводы относительно устройства Вселенной. Они не исключают, что в самые первые доли секунды после Большого взрыва она все же могла вести себя как газ, однако обнаружить признаки такого поведения кварк-глюонной плазмы при столкновениях ионов свинца достаточно сложно, пишет Lenta.ru.
      Недавно в ходе экспериментов на БАК было зафиксировано рождение пары Z-бозонов - событие, важное для "поимки" бозона Хиггса. Z-бозоны - это элементарные частицы, которые могут образовываться из других элементарных частиц, например, из бозона Хиггса.
25/11/2010
     Зонд "Кассини" вновь начал работу в нормальном режиме и возобновил наблюдения за Энцеладом после недавнего сбоя. Об этом сообщается в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.
    Аппарат неожиданно вошел в безопасный режим второго ноября после сбоя в работе бортового компьютера. Инженеры проанализировали работу всех систем непосредственно до и сразу после сбоя и не обнаружили неполадок. Таким образом, причина нарушения остается непонятной.
    Сейчас все системы зонда функционируют штатно. 30 ноября "Кассини" должен приблизиться к одному из спутников Энцеладу на расстояние 48 километров. Аппарат будет наблюдать поверхность спутника, находясь над 61 градусом северной широты. Через три недели после этого пролета "Кассини" вновь изучит Энцелад на той же широте и высоте. Во время этих двух сближений аппарат подлетит к северному полушарию спутника на минимальное расстояние за всю миссию. Над южным полушарием зонд пролетал на высоте 25 километров.
    Планируется, что "Кассини" изучит гравитационные характеристики Энцелада, а также будет анализировать распределение заряженных частиц вокруг спутника. Кроме того, аппарат будет фотографировать поверхность Энцелада в различных диапазонах.
    Зонд "Кассини" начал работать на орбите Сатурна в 2004 году. Аппарат собрал огромное количество фотоматериалов. В 2010 году его миссия была продлена - новый этап называется "Солнцестояние" и продлится до 2017 года.
25/11/2010
    Тихоходки, а также некоторые археи могут выдерживать пребывание на Марсе в течение сотен дней. Такой вывод сделала группа ученых по итогам эксперимента с различными земными организмами в камере, имитирующей марсианские условия. Результаты опытов авторы изложили в статье в журнале Icarus. Коротко о работе пишет Wired.
     Вероятность того, что земные аппараты могут занести на Марс живых существ, рассматривалась специалистами давно, поэтому перед отправкой в космос все аппараты проходят обязательную процедуру стерилизации. Но некоторые земные существа, обитающие в экстремальных условиях, могут выдерживать жесткие воздействия химикатов и излучения.
     Авторы новой работы проверяли несколько земных экстремофилов на их способность переносить условия, близкие к условиям Красной планеты. Ученые выбрали бактерий, обитающих в почве в районе вечной мерзлоты в Сибири, галофильных (то есть, способных выдерживать очень высокие концентрации солей) архей, живущих в соленых озерах Мексики, похожих на дрожжи существ, найденных в арктической части Канады, а также тихоходок - микроскопических беспозвоночных, которые приспособлены к жизни в чрезвычайно суровых условиях (в частности, они выдерживают пребывание в открытом космосе).
     Исследователи замешивали изучаемых существ в стерильную смесь, по составу повторяющую марсианскую почву, и выдерживали неделю в камере, состав воздуха в которой был аналогичен атмосфере на Марсе. Затем почву в течение 40 дней подвергали воздействиям, которые имитировали ежедневные колебания температуры на Марсе, а также облучали ультрафиолетом. Оказалось, что хуже всего земные организмы переносили воздействие ультрафиолета, хотя если над ними находился слой почвы толщиной всего в один миллиметр, то излучение практически не причиняло им вреда. Также многие существа погибли от отсутствия влаги.
     Самыми стойкими оказались тихоходки - они способны замедлять скорость метаболизма до 10 тысяч раз и поэтому выдерживают длительную нехватку воды. Как отмечают авторы исследования, судя по результатам их работы, тихоходки могут продержаться на Марсе до трех сотен дней.
25/11/2010
      20 ноября я уже писала о статье членов Калифорнийской группы, посвященной наблюдениям за пятью сравнительно яркими звездами, чьи лучевые скорости тщательно измерялись в течение нескольких лет. У двух из этих звезд были впервые обнаружены планеты, у еще двух к уже известным планетам прибавились новые.
     Звезда HD 177830 - оранжевый субгигант из созвездия Лиры, чья масса оценивается в 1.47 солнечных масс, радиус - в 2.62 ± 0.06 солнечных радиусов, а светимость в 4.84 ± 1 раз превышает солнечную. Звезда отличается повышенным содержанием тяжелых элементов - их в 3.5 раза больше, чем на Солнце! Возраст звезды оценивается в 2.2-6.6 млрд. лет.
Еще в 1999 году рядом с HD 177830 был обнаружен эксцентричный теплый гигант HD 177830 b с минимальной массой 1.28 масс Юпитера и большой полуосью орбиты 1 а.е., делающий один оборот за 391 земные сутки. Эксцентриситет орбиты этой планеты достигал 0.43, расстояние между планетой и звездой менялось от 0.57 а.е. в перицентре до 1.43 а.е. в апоцентре.
     За 15 лет наблюдений на обсерватории им. Кека было получено 88 замеров лучевой скорости звезды с погрешностью около 1 м/сек, что позволило обнаружить вторую (внутреннюю) планету и существенно пересмотреть параметры первой. Минимальная масса планеты HD 177830 c оказалось равной 0.15 масс Юпитера или 48 масс Земли. Она вращается вокруг своей звезды по эксцентричной орбите с большой полуосью 0.5137 ± 0.0006 а.е. и эксцентриситетом 0.3495 ± 0.0002, и делает один оборот за 110.9 ± 0.3 земных суток.
С учетом влияния второй планеты эксцентриситет орбиты первой упал практически до нуля! Теперь ее параметры таковы: минимальная масса 1.49 ± 0.01 масс Юпитера, большая полуось орбиты 1.2218 ± 0.0003 а.е., эксцентриситет 0.01 ± 0.04, орбитальный период 406.63 ± 0.08 земных суток. Замечу, что это далеко не первый случай в истории исследований экзопланет, когда с открытием дополнительных планет эксцентриситет уже известных оказывался существенно меньше.
     Авторы открытия численно промоделировали движение планет в этой системе и нашли ее устойчивой по крайней мере на протяжении одного миллиона лет.
Звезда HD 99492 - оранжевый карлик спектрального класса K2 V, удаленный от Солнца на 18 пк. Ее масса оценивается в 0.83 масс Солнца, радиус - в 0.96 ± 0.11 радиусов Солнца, светимость составляет 0.42 ± 0.06 солнечных. HD 99492 также отличается повышенным содержанием тяжелых элементов - их в 2.3 раза больше, чем в составе нашего дневного светила. Возраст звезды оценивается в 4 млрд. лет.
     В 2004 году рядом с HD 99492 был обнаружен очень теплый нептун HD 99492 b с минимальной массой 0.109 ± 0.013 масс Юпитера (примерно 35 масс Земли), большой полуосью орбиты 0.123 ± 0.007 а.е., эксцентриситетом 0.25 ± 0.09 и орбитальным периодом около 17 земных суток.
    За 14 лет наблюдений было сделано 93 замера лучевой скорости этой звезды. Помимо уже известного очень теплого нептуна американские астрономы обнаружили рядом с ней аналог нашего Сатурна с минимальной массой 0.36 ± 0.02 масс Юпитера, большой полуосью орбиты 5.4 ± 0.1 а.е., эксцентриситетом 0.106 ± 0.006 и орбитальным периодом 4970 ± 149 земных суток (13.6 ± 0.4 лет).  С учетом влияния второй планеты параметры первой тоже слегка изменились: минимальная масса снизилась до 0.087 ± 0.002 масс Юпитера (28 масс Земли), эксцентриситет орбиты тоже упал до 0.128 ± 0.003..
      Информация получена: http://arxiv.org/PS_cache/arxiv/pdf/1011/1011.4068v1.pdf
24/11/2010
     Зонд Stardust, который в 2004 году встретился с кометой Вильда (81P/Wild 2) и отправил на Землю капсулу с кометным веществом, начал маневры для сближения с кометой Темпель-1, которое ожидается 14 февраля 2011 года, сообщила пресс-служба Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА.
      Зонд начал корректировку траектории 20 ноября в 19.00 по Гринвичу (22.00 мск). В результате включения двигателей на 9 секунд, за которые аппарат сжег 41 грамм топлива, Stardust вышел на заданную траекторию сближения с кометой - ожидается, что 14 февраля он пройдет в 200 километрах от Темпель-1 (9P/Tempel 1). Это будет уже второе "свидание" с данной кометой - ранее ученые получили возможность изучить ее вещество с помощью зонда "Дип Импакт" (Deep Impact), который в июле 2005 года отправил в ее ядро медный ударник.
      Ожидается, что такое сближение станет для НАСА вторым по счету за четыре месяца: "Дип Импакт" 4 ноября прошел в 700 километрах от ядра кометы Хартли-2 (103P/Hartley 2). Сама комета оказалась похожа на плод арахиса или кеглю, а вокруг нее ученые обнаружили облако ледяных "одуванчиков" - рыхлых шариков льда размером с мячик для гольфа и даже баскетбольный мяч.
      "Одну комету прошли, осталась еще одна", - сказал менеджер обоих проектов Тим Ларсон (Tim Larson), которого цитирует пресс-служба.
      Stardust, запущенный в феврале 1999 года, стал первым в истории астрономии зондом, собравшим кометное вещество: капсула с образцами, взятыми с кометы Вильда, приземлилась в январе 2006 года. Затем зонд, все еще находившийся в рабочем состоянии, решили использовать повторно: в январе 2007 года начался новый этап Stardust-NExT, сообщает РИА "Новости".
23/11/2010
      Главы двадцати пяти космических агентств разных стран на встрече в Вашингтоне приняли декларацию, которая определила основные пути международного сотрудничества в области космических исследований, передает "Интерфакс-АВН".
      "Пилотируемый полет к Марсу является следующим логическим шагом в области космических исследований, учитывая научный интерес и перспективы развития для человечества", - говорится в декларации, текст которой размещен на сайте Роскосмоса.
      Главы космических агентств согласились, что для подготовки марсианского проекта требуется, в частности, "признать необходимость осуществления пилотируемых космических полетов на околоземную орбиту и в дальний космос (включая Луну и другие околоземные объекты, где человечество, возможно, когда-нибудь будет жить и работать), которым будут предшествовать тщательно спланированные полеты автоматических аппаратов".
      Решено поддержать развитие общей совместной политики по полетам на околоземную орбиту и в дальний космос, включая применение общих стандартов. Кроме того, признано необходимым "вовлечь новые и развивающиеся космические державы в сотрудничество в области пилотируемых космических полетов, принимая во внимание возможные будущие преимущества".
      В области беспилотных планетарных исследований констатируется, что "общечеловеческое понимание рождения и развития нашей Солнечной системы, а также поиски признаков жизни внутри нее значительно расширились с началом космической эры благодаря возможности увидеть все глазами автоматических исследовательских аппаратов".
      "Мы достигли стадии, когда наши автоматические исследовательские аппараты должны стать более совершенными и успешно функционировать в разных условиях Солнечной системы для того, чтобы дать ответы на ряд сложнейших научных вопросов, многие из которых сводятся к давнему вопросу "Существуют ли внеземные цивилизации?" Таким образом, потребуется более углубленная и расширенная исследовательская программа, реализация которой не под силу отдельно взятому государству", - говорится в документе.
      Согласно ему, "сделав свой вклад в изучение климатических изменений в тесном взаимодействии с другими системами (наземными, морскими и воздушными) космические системы будущего поколения должны осуществлять улучшенный мониторинг климатических изменений, а также уменьшать их влияние".
      Для разработки и функционирования такого рода систем, указывается в документе, следует, в частности, укреплять программное взаимодействие в области изучения Земли в рамках таких институтов как GEO и CEOS с целью гарантированного постоянного длительного доступа всех государств к ключевым климатическим показателям, зависящим от космических факторов, а также поддержать развитие технологий и основанных на них датчиков, необходимых для точного определения источников парниковых газов и их международного мониторинга.
      Предлагается также усилить передачу точных и проверенных данных дистанционного зондирования Земли, полученных с космических систем, с целью оценки и мониторинга лесов в поддержку решений "Саммита 15-ти" в Копенгагене, касающихся механизмов снижения потери лесов (REDD+).
      Декларация была обсуждена и поддержана на саммите глав космических агентств 17 ноября. Он был организован Международной академией астронавтики.
23/11/2010
     Два марсианских кратера были названы в честь лунной миссии "Аполлон-12", которая состоялась через четыре месяца после первой высадки человека на поверхность земного спутника. Об этом пишет Space.com.
      Астрономы увековечили названия командного отсека Yankee Clipper и спускаемого модуля Intrepid корабля. Астронавты Чарльз Конрад (Charles Conrad) и Алан Бин (Alan Bean) сели на Луну в модуле Intrepid 19 ноября 1969 года. Третий член экипажа, Ричард Гордон (Richard Gordon), оставался на борту орбитального модуля корабля.
      Оба кратера в начале ноября сфотографировал зонд "Оппортьюнити". Ширина кратера Yankee Clipper составляет 10 метров, кратера Intrepid - около 20 метров, пишет Lenta.ru.
     Недавно американский и индийский зонды, обращающиеся на орбите Луны, сфотографировали места высадки миссий "Аполлон-11" и "Аполлон-15". Эти фотографии, в частности, могут быть использованы в качестве аргумента в споре со скептиками, которые полагают, что лунная программа США была аферой.
23/11/2010
     За последние 15 лет астрономы открыли более 500 внесолнечных планет. Большинство из них вращается вокруг сравнительно близких звезд главной последовательности (к ним относится и наше Солнце), отличающихся повышенным содержанием тяжелых элементов. Новая планета HIP 13044 b, обнаруженная европейскими учеными, резко выбивается из общего ряда сразу по нескольким показателям:
    - она находится рядом с очень древней звездой (возраст HIP 13044 превышает 9 млрд. лет), которая содержит в 123 раза (!) меньше тяжелых элементов, чем входит в состав Солнца,
    - эта звезда уже миновала стадию красного гиганта и находится на горизонтальной ветви диаграммы Герцшпрунга-Ресселя. В ее недрах горит гелий и вызревает углеродно-кислородный белый карлик,
    - звезда входит в состав так называемого потока Хелми, что говорит о ее внегалактическом происхождении. Несколько миллиардов лет назад наша Галактика поглотила близкую карликовую галактику, чьи звезды вошли в состав Млечного Пути, сохранив при этом близкие скорости, отличающиеся от скоростей звезд галактического диска по величине и направлению. Это говорит о том, что планета HIP 13044 b также имеет внегалактическое происхождение!
    Звезда HIP 13044 удалена от Солнца на 701 ± 20 пк. Ее спектральный класс F2 D, масса оценивается в 0.8 ± 0.1 масс Солнца, радиус достигает 6.7 ± 0.3 радиусов Солнца, светимость близка к 53 солнечным.
    Минимальная масса планеты HIP 13044 b составляет 1.25 ± 0.05 масс Юпитера. Она вращается вокруг своей звезды по эллиптической орбите с большой полуосью 0.116 а.е. и эксцентриситетом 0.25 ± 0.05, и делает один оборот за 16.2 ± 0.3 земных суток. В перицентре (0.087 а.е.) планета приближается к своей звезде на расстояние, меньшее одного звездного диаметра! HIP 13044 b должна быть очень горячей как из-за мощного облучения звездным светом, так и из-за рассеяния приливной энергии.
    Будущее планеты HIP 13044 b незавидно. Спустя некоторое (сравнительно небольшое по космическим меркам) время ее родительская звезда вновь раздуется и превратится в красный сверхгигант. Планета будет поглощена звездой и прекратит свое существование. Достаточно высокая скорость вращения HIP 13044, превышающая обычную скорость вращения звезд этого типа, говорит о том, что звезда, возможно, уже поглотила одну или несколько своих внутренних планет, включив их вещество в свой состав и получив приращение момента импульса.
Тот факт, что планеты обнаруживаются, в том числе, у очень старых низкометалличных звезд, говорит о раннем начале планетогенеза и о широкой распространенности планетных систем во Вселенной.

 

Информация получена: http://www.eso.org/public/news/eso1045/
http://www.sciencemag.org/content/early/2010/11/17/science.1193342

22/11/2010
      Российские астрономы уменьшили вероятность обнаружения "близнецов" Солнца - звезд, родившихся из той же туманности, что и наше светило. Они разработали модель, учитывающую влияние гравитации спиральных рукавов Млечного Пути, и заключили, что "близнецов" разметало на огромное расстояние. Статья исследователей принята к публикации в журнал Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а коротко о работе пишет портал ScienceNOW.
      Солнце образовалось из газопылевого облака около 4,6 миллиарда лет назад. Вместе с ним сформировались и другие звезды, которые должны иметь приблизительно тот же состав, что и Солнце. В 2009 году группа астрономов составила модель миграций братьев и сестер Солнца после их образования. Ученые заключили, что от 10 до 60 таких звезд должны обращаться вокруг центра Галактики на расстоянии около 330 световых лет от Земли - по космическим масштабам, это очень близко.
      Авторы новой работы, астрономы Юрий Мишуров и Ирина Ачарова из Южного федерального университета в Ростове-на-Дону разработали более сложную модель, которая учитывает влияние спиральных рукавов Млечного Пути. По оценкам ученых, их гравитация притягивает звезды, которые в итоге очень сильно удаляются от места своего рождения. Согласно новым оценкам, на расстоянии 330 световых лет могут находиться всего не более двух-трех "близнецов" Солнца, пишет Lenta.ru.
22/11/2010
Карта реликтового излучения, составленная зондом WMAP     Известный физик Роджер Пенроуз предположил, что пространство и время не появились при Большом взрыве - согласно теории ученого, Вселенная циклически расширяется и сжимается вновь. Препринт статьи исследователя, в которой он излагает свои выводы, доступен на сайте arXiv.org.
      На данный момент наиболее общепринятой считается так называемая инфляционная теория, которая предполагает, что в первые доли секунды после Большого взрыва 13,7 миллиарда лет назад Вселенная расширялась с очень высокой скоростью, а позже продолжила расширение уже существенно медленнее. В настоящее время скорость расширения возрастает.
      Пенроуз, чья фамилия известна далекой от науки публике, в первую очередь, благодаря его соавторству со Стивеном Хокингом - британским физиком и популяризатором науки, полагает, что эта теория неверна. В частности, она не может объяснить, почему изначально Вселенная была очень упорядоченной (высокая упорядоченность позволила впоследствии сформироваться сложным объектам).
      Пенроуз полагает, что в будущем Вселенная придет в состояние, напоминающее ее состояние в момент Большого взрыва - по контрасту с нынешней неоднородной формой, Вселенная станет гладкой и однородной. В этом состоянии станет возможен переход к новому циклу (эону), когда Вселенная из бесконечно огромной вновь превратится в бесконечно малую. При этом энтропия (степень беспорядка) будет минимальной, так как черные дыры, которые уничтожают всю информацию (а, значит, увеличивают энтропию) испарятся в ходе расширения Вселенной.
      Свои выводы Пенроуз подкрепил данными о микроволновом фоновом излучении, собранными аппаратом WMAP, а также в ходе эксперимента BOOMERanG в Антарктике. Микроволновое фоновое, или реликтовое, излучение, сохранилось со времен Большого взрыва или чуть позже. Пенроуз и его коллега из Ереванского физического института Вахе Гурзадян обнаружили в излучении области, имеющие форму концентрических кругов, температура которых заметно ниже температуры окружающего излучения. Пенроуз и Гурзадян полагают, что эти области остались от гравитационных волн, образовавшихся при столкновении черных дыр в предыдущие эоны. По словам Пенроуза, инфляционная теория не может объяснить существование этих областей, так как, согласно ее положениям, температура должна изменяться по объему космического пространства случайным образом.
      Коллеги ученых отнеслись к их работе с интересом, однако отметили, что данные о существовании странных концентрических областей должны быть независимо подтверждены, пишет Lenta.ru.
22/11/2010
     17 ноября группа немецких астрономов объявила об открытии массивной планеты или легкого коричневого карлика у затменной двойной звезды DP Льва. Открытие было сделано методом тайминга затмений.
     DP Льва - тесная двойная звезда, состоящая из белого карлика массой 0.6 солнечных и красного карлика массой 0.1 солнечной, вращающихся друг вокруг друга с периодом всего 89.9 минут. Красный карлик переполняет свою полость Роша и теряет вещество, захватываемое белым карликом. Общий блеск системы является суммой блеска белого карлика, яркого горячего пятна на его поверхности, вызванного падением вещества маломассивной звезды, и аккреционной струи. Наклонение орбиты звезд к лучу зрения составляет 79.5 градусов.
     Указанная группа товарищей наблюдала звезду DP Льва с помощью 1.2-метрового телескопа на обсерватории им. МакДональда (McDonald Observatory) с 24 марта 2009 года по 19 февраля 2010 года. Они измерили моменты середины 53 затмений и еще одного затмения, случившегося 12 июля 2010 года. Также авторы изучили данные наблюдений этой звезды, полученные другими коллективами, начиная с 1979 года. Как оказалось, реальные моменты затмений периодически отклонялись от предвычисленных, что указывало на наличие в системе третьего тела.  Итак, минимальная масса (параметр m sin i) планеты DP Льва b оценивается в 6 ± 0.5 масс Юпитера. Объект вращается вокруг тесной пары звезд по эллиптической орбите с большой полуосью 8.2 ± 0.4 а.е., эксцентриситетом 0.39 ± 0.13, и делает один оборот за 10230 ± 730 земных суток (примерно 28 ± 2 лет). Расстояние от планеты до барицентра системы меняется от 5 а.е. в перицентре до 11.4 а.е. в апоцентре. Если наклонение его орбиты к лучу зрения окажется меньше 28°, реальная масса объекта превысит 13 масс Юпитера, и он окажется не планетой, а коричневым карликом.
    Как могла сформироваться тесная пара "красный карлик + белый карлик"? Оказывается, предком этой системы являлась пара звезд, одна из которых была подобна Солнцу, а вторая - маломассивным красным карликом. Когда более массивная звезда покинула главную последовательность и начала превращаться в красный гигант, вторая звезда начала как скальпелем "срезать" раздувающую атмосферу своей соседки, формируя общую газовую оболочку. При этом звезды теряли свой угловой момент и по спирали приближались друг к другу. В конце концов, недра солнцеподобной звезды, сжавшись, превратились в гелиевый белый карлик, а богатая водородом общая оболочка рассеялась в пространстве.
Авторы отмечают, что планета вокруг DP Льва могла образоваться как в протопланетном диске одновременно со звездами, так и позже – в диске на стадии общей оболочки. Какой из сценариев верен, покажет будущее.

 

Информация получена: http://arxiv.org/PS_cache/arxiv/pdf/1011/1011.3905v1.pdf