апреля

26/04/2010
В понедельник, 26 апреля, участники проекта "Марс-500" подверглись необычному испытанию на психологическую совместимость. Члены экипажа разбивались на пары и пытались удержать в равновесии гигантский надувной "пончик" (его диаметр около трех метров), находящийся на высоте пяти метров, сообщает ИТАР-ТАСС.
      Тренажер-"пончик" получил название "Парафлайтер". Если испытуемые действуют согласованно, то он будет парить в воздухе, если же движения участников не скоординированы, то "Парафлайтер" заваливается на один бок. По итогам опыта с "пончиком" специалисты отберут наиболее "дружную" пару, которая будет работать на площадке, имитирующей поверхность Марса.
26/04/2010
   Ученые установили, что причинами катастрофического глобального потепления 55 миллионов лет назад - так называемого позднепалеоценового термального максимума - были подводные вулканы. Статья ученых появилась в журнале Journal of the Geological Society, а ее краткое изложение приводят ScienceNOW.
    В рамках работы исследователи изучали образцы породы, поднятой со дна Норвежского моря. В результате им удалось установить, что в прошлом на дне существовали кратеры диаметром до 700 километров. Анализ кристаллов циркона в образцах, позволил установить, что подводные извержения происходили примерно 55 миллионов лет назад.
   По словам ученых, в данном регионе на дне залегало большое количество метана. Извержения привели к нагреву грунта и высвобождению газа. Метан обладает более мощным парниковым эффектом, чем углекислый газ, поэтому высвобождение большого количества этого газа привело к возникновению парникового эффекта.
   Позднепалеоценовый термальный максимум - геологическое событие, произошедшее на границе палеоцена и эоцена, которое продолжалось примерно 170 тысяч лет. В это время средняя температура по планете увеличилась на 5-9 градусов, что привело к гибели большого количества живых организмов.
26/04/2010
   Эксперимент по имитации полета на Красную планету "Марс-500" открыл официальный видеопортал проекта на сайте YouTube.
      "Достигнута договоренность с компанией Google о поддержке в проведении эксперимента "Марс-500". Они обещали нам всяческую помощь, в том числе, выделили бесплатный аккаунт для размещения видеоматериалов на сайте YouTube", - сообщил "Интерфаксу-АВН" пресс-секретарь Института медико-биологических проблем (ИМБП) РАН Павел Моргунов.
      По его словам, YouTube утвержден официальным видеопорталом проекта, на котором будут выкладываться эксклюзивные видеоматериалы о подготовке и проведении эксперимента, подготовленные сотрудниками ИМБП. Сюжеты, подготовленные телекомпаниями, на сайте выкладываться не будут, заверил собеседник.
      Прямых видеотрансляций из наземного экспериментального комплекса, имитирующего космический корабль, на сайте также не будет, но организаторы эксперимента намерены выкладывать на YouTube нарезки из жизни участников эксперимента внутри корабля.
      П.Моргунов рассказал, что обновляться страница проекта будет по мере необходимости.
26/04/2010
По данным солнечных обсерваторий, на Солнце уже одиннадцатые сутки не появляется ни единого пятна. Это резко контрастирует с отмеченным в конце 2009 и начале 2010 гг. ростом солнечной активности, традиционно определяемой по количеству солнечных пятен на диске Солнца.
      Убедительных признаков скорого появления на Солнце пятен в настоящее время не наблюдается, пишет R&D.CNews.

24/04/2010
   Как сообщает пресс-служба Европейского агентства космических исследований ESA, в апреле 2010 года зонд Venus Express, находящийся на орбите вокруг Венеры, осуществил очередной цикл аэродинамического зондирования атмосферы планеты.
      В рамках эксперимента, ранее выполнявшегося в 2008, 2009 гг. и в феврале текущего, 2010, года аппарат Venus Express при прохождении периточки орбиты на высоте около 180 км ориентировался таким образом, чтобы панели солнечных батарей испытывали аэродинамическое торможение в верхних, крайне разрежённых на такой высоте слоях атмосферы Венеры. Плотность атмосферы определялась по вращательному моменту, который при этом приобретал аппарат.
      Аэродинамическое зондирование позволяет определить абсолютное значение плотности атмосферы планеты, а также её изменение в зависимости от сезонных и иных изменений на планете, пишет R&D.CNews.
23/04/2010
      По данным солнечных обсерваторий NASA, начавшееся было формироваться у восточного лимба солнечного диска микроскопическое протопятно исчезло, не успев развиться хотя бы до минимального размера, позволившего бы номинально зафиксировать его как пятно присвоением уникального индекса.
      Тем самым на Солнце уже восьмой день подряд нет ни единого пятна, и не предвидится, пишет R&D.CNews.

23/04/2010
    22 апреля 2010 года в 23:52 UTC (23 апреля в 03:52 мск) с площадки SLC-41 Станции ВВС США "Мыс Канаверал" стартовыми командами компании United Launch Alliance при поддержке боевых расчетов 45-го Космического крыла ВВС США выполнен пуск ракеты-носителя Atlas-5 / 501 (AV-012) с космическим аппаратом X-37B - Orbital Test Vehicle на борту.
      Тоные детали о X-37B Orbital Test Vehicle остаются засекреченными, эксперты замечают, что запущенный сейчас аппарат является прототипом с полезной нагрузкой для проведения испытаний. В Пентагоне говорят, что запущенный аппарат должен будет выйти на заданную орбиту и провести там ряд испытаний, суть которых пока не раскрывается, пишет Cyber Security.
      Состоявшийся пуск стал 603-м запуском ракет семейства Atlas начиная с 1957 года и 317-м пуском, выполненным с мыса Канаверал. Для ракет Atlas-5 это был 21-й старт и первый пуск в конфигурации 501.
      Портал R&D.CNews, комментируя состоявшийся сегодня запуск в США космического аппарата, приводит перечень вероятных областей применения аппарата:
      - скрытный вывод специализированных космических аппаратов;
      - использование дорогостоящей аппаратуры, возвращаемой на Землю для многоразового последующего применения;
      - сбор и доставка на Землю ДДЗ на физических носителях в объёмах, заведомо превышающих возможности радиоканала, в рамках концепции обеспечения доминирования на геоцентрическом ТВД;
      - техническое обслуживание долговременных орбитальных платформ;
      - использование в качестве ударной платформы в рамках концепции Global Strike;
      - другие задачи специального, частного и общего характера.
      Насколько приведенный перечень соответствует действительности, можно только гадать - полет засекречен. Возможно, что перед военным мини-шаттлом стоят и другие задачи. Будем надеяться, что со временем пелена секретности немного приоткроется и мы узнаем, чем на самом деле Х-37В будет заниматься в космосе.

22/04/2010
   Астрономы выяснили, что состав атмосферы планеты GJ 436b не согласуется с существующими теориями планетообразования. Статья ученых с описанием необычного небесного тела опубликована в журнале Nature. Коротко исследование описано в пресс-релизе Университета Центральной Флориды.
      Специалисты при помощи инфракрасного телескопа Spitzer анализировали состав атмосферы планеты GJ 436b, обращающейся вокруг звезды GJ 436 в созвездии Льва. Размер планеты сравним с размером Нептуна, а температура на ней составляет около 527 градусов Цельсия. Согласно современным представлениям о механизмах образования космических объектов, в атмосфере подобных планет должно содержаться много метана и относительно мало моноксида углерода (угарного газа).
      Однако данные, полученные при помощи телескопа Spitzer, указывают на обратное распределение газов. Более того, содержание метана в атмосфере оказалось в семь тысяч раз меньше, чем предсказывает теория. Пока исследователи не могут объяснить, что является причиной необычных свойств GJ 436b.
      Распределение метана в атмосфере планет является очень важным для астрономов параметром. Этот газ принадлежит к числу так называемых биомаркеров - соединений, присутствие которых увеличивает шансы небесного тела на обитаемость. Три других биомаркера - это вода, кислород и углекислый газ, пишет Lenta.ru.
22/04/2010
   Подавляющее большинство планет, открытых на данный момент, вращается вокруг звезд поздних спектральных классов (FGKM), хотя теории образования планет предсказывают наибольшую частоту образования планет-гигантов у А и В-звезд. Причиной, по которой теория так сильно расходится с наблюдениями, являются «неудачные» спектры звезд ранних спектральных классов – с редкими размытыми линиями, не позволяющими измерять лучевые скорости этих звезд с удовлетворительной точностью. Лишь после схода А-звезд с главной последовательности и превращения их в желтые и оранжевые гиганты (что приводит к охлаждению звездных фотосфер и появлению в их спектрах многочисленных узких линий) становится возможным обнаруживать рядом с ними планетные системы. Тем интереснее выглядит открытие транзитной планеты у яркой (видимая звездная величина +8.3) быстро вращающейся звезды WASP-33 (она же HD 15082, она же HIP 11397) спектрального класса А.
    Звезда WASP-33 удалена от Солнца на 116 ± 16 пк. Ее спектральный класс называется очень хитро: kA5hA8mF4 (т.е. А5 по линии K ионизированного кальция Ca II, А8 по линиям водорода и F4 по линиям металлов). Авторы статьи оценили ее температуру в 7400 ± 200 K, массу в 1.495 ± 0.03 масс Солнца, радиус в 1.444 ± 0.034 радиусов Солнца, откуда можно оценить светимость звезды примерно в 5.6 светимостей Солнца.
Из наблюдений кривой блеска этой звезды были определены геометрические параметры затмевающего звезду тела: радиус – 1.5 ± 0.05 радиусов Юпитера, орбитальный период – 1.219867 ± 0.000001 земных суток, расстояние между звездой и затмевающим телом – 0.0256 ± 0.0002 а.е. (всего 3.8 млн.км!) Измерения лучевой скорости звезды дали только верхнюю оценку массы транзитного объекта – 4 массы Юпитера, что говорит о планетной природе этого небесного тела. Авторы открытия оценили эффективную температуру планеты – она оказалась исключительно велика и сравнима с температурой маломассивных звезд главной последовательности – около 2700К.
Дополнительно был обнаружен линейный дрейф лучевой скорости звезды в -18 ± 3 м/сек за сутки, что говорит о присутствии в системе еще одного компаньона (коричневого карлика или маломассивной звезды) с периодом больше 200 суток, чью массу можно оценить по формуле
Mc = 0.036 (ac = AU)^2 масс Солнца.   http://www.superwasp.org/documents/cameron2010_wasp33.pdf
21/04/2010
   Новая солнечная обсерватория NASA SDO (Solar Dynamics Observatory - обсерватория для изучения динамики происходящих на Солнце процессов) передала на Землю первые снимки светила в высоком разрешении. Фотографии и их описание можно найти на сайте Американского космического агентства.
    Разрешение переданных аппаратом снимков в десять раз выше, чем у изображений стандарта HDTV. На полученных SDO фотографиях видны детали, которые до сих пор были недоступны изучающим Солнце аппаратам. Установленная на космической обсерватории оптика запечатлела характеристики материи, выбрасываемой светилом, и поверхности звезды.
    При помощи SDO ученые рассчитывают изучить магнитное поле светила: особенности его формирования и преобразование "накопленной" полем энергии в мощные выбросы, а также влияние, которое происходящие на Солнце процессы оказывают на земную атмосферу. Приборы аппарата позволяют проводить наблюдения в широком диапазоне ультрафиолетовых волн, в том числе в жестком ультрафиолете.
   Аппарат был запущен в космос 11 февраля 2010 года с космодрома на мысе Канаверал. На орбиту SDO вывела ракета-носитель Atlas V. Планируется, что обсерватория проработает пять лет.
    КСТАТИ по данным солнечных обсерваторий мира, на диске Солнца уже пятые сутки подряд не наблюдается ни единого пятна - это самая длинная последовательность в 2010 году.
      Интегральный показатель количества дней без пятен в 2010 году, по данным Space Weather, увеличился до 11%.
      Это существенно меньше, чем аналогичный показатель за 2009 год (71%), однако большую часть времени в 2010 году наблюдались лишь относительно "незначительные" пятна, и характер изменений солнечной активности остаётся таким же неясным, как и его природа, пишет R&D.CNews.
21/04/2010
    Еще одной интересной планетой, анонсированной 14 апреля группой SuperWASP, является транзитный горячий сатурн WASP-29 b.
«Сатурнами» неофициально зовут сравнительно маломассивные газовые гиганты, чья масса попадает в интервал 0.2-0.4 масс Юпитера. Их известно сравнительно немного: помимо собственно Сатурна, из транзитных планет (т.е. планет, у которых определена истинная масса, а не ее нижний предел m sin i) сюда попадают HD 149026 b с массой 0.36 масс Юпитера, HAT-P-12 b с массой 0.211 масс Юпитера и WASP-21 b с массой 0.3 масс Юпитера. Планета WASP-29 b оказывается в той же куче.
    Звезда WASP-29 удалена от Солнца на 80 пк. Ее спектральный класс K4 V, масса оценивается в 0.824 ± 0.03 масс Солнца, радиус – в 0.846 ± 0.05 радиусов Солнца, светимость составляет примерно 28% от солнечной светимости. Содержание тяжелых элементов в составе этой звезды немного (примерно на 30%) превышает солнечное.
Истинная (не минимальная) масса планеты WASP-29 b оценивается в 0.248 ± 0.02 масс Юпитера или 79 ± 6 масс Земли, радиус составляет 0.74 ± 0.06 радиусов Юпитера, что приводит к средней плотности 0.8 ± 0.2 г/куб.см и второй космической скорости около 35 км/сек. Планета вращается вокруг своей звезды по круговой орбите на расстоянии 0.0456 ± 0.0006 а.е. (6.8 млн. км) и делает один оборот за 3.92273 ± 0.00004 земных суток. Авторы открытия оценили эффективную температуру планеты в 994 ± 45 К.
    Сравнение параметров WASP-29 b с модельными расчетами привело авторов к выводу, что планета имеет ядро из тяжелых элементов, чья масса близка к 25 массам Земли. Это меньше, чем масса ядра HD149026 b (более 50 масс Земли), но больше, чем масса ядра HAT-P-12 b (менее 10 масс Земли), и прекрасно согласуется с умеренной металличностью родительской звезды WASP-29. http://www.superwasp.org/documents/hellier2010_wasp29.pdf

21/04/2010
Астрофизики установили, что внутри нейтронных звезд могут существовать сгустки темной материи. Статья ученых еще не принята к публикации, однако ее препринт можно найти на сайте arXiv.org. Краткое изложение работы приводит New Scientist.
    В рамках исследования ученые моделировали поведение темной материи в присутствии нейтронной звезды. В настоящее время существует несколько теоретических моделей этой загадочной субстанции, на которую приходится большая часть всей материи Вселенной. Согласно некоторым из них, попадая внутрь нейтронной звезды темная материя будет аннигилироваться, а согласно другим - будет накапливаться внутри объекта.
    В рамках исследования ученых интересовал именно второй сценарий развития событий. Они предположили, что, если нейтронная звезда находится в регионе, где достаточно много темной материи (например, в галактическом центре), то эта материя постепенно начинает накапливаться в центре звезды. В результате образуется темная сердцевина, которая со временем увеличивается в массе. В некоторый момент масса звезды превышает так называемый предел Оппенгеймера - Волкова - верхний предел массы для нейтронных звезд, - и происходит взрыв.
   По словам исследователей, им удалось рассчитать особенности возникающей при таком взрыве вспышки. Исследователи подчеркивают, что регистрация подобного излучения могла бы подтвердить некоторые теории, касающиеся темной материи.
20/04/2010
  Ученые обнаружили, что некоторые микроорганизмы способны существовать при температуре минус 80 градусов Цельсия. Статья исследователей опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Коротко о работе пишет портал ScienceNOW.
   Микроорганизмы могут обитать в самых разнообразных условиях, в том числе экстремальных. Однако традиционно считается, что высокие температуры (вплоть до 120 градусов Цельсия) предпочтительнее для живых существ, чем низкие. При температурах ниже ноля замерзает вода и, кроме того, клеточные мембраны становятся жесткими и не могут нормально выполнять свои функции.
   Авторы новой работы предположили, что при наличии особых веществ - хаотропных агентов - микроорганизмы могут переносить значительно более низкие температуры. Такие вещества нарушают трехмерную структуру макромолекул - белков, ДНК и РНК и способствуют их денатурации. Однако эти же вещества, по мнению исследователей, могут препятствовать замерзанию растворов в непосредственной близости от микроорганизмов и препятствовать затвердению мембран.
   Для экспериментальной проверки своего предположения ученые использовали высококонцентрированный раствор глицерина, который обладает хаотропными свойствами. Исследователи выращивали несколько видов микроскопических грибов, способных выдерживать низкие температуры, в среде, содержащей различные концентрации глицерина, а также в среде, куда был добавлен космотропный агент - вещество, действие которого противоположно действию хаотропов.
   Специалисты показали, что при 30 градусах Цельсия грибы одинаково хорошо размножались независимо от количества хаотропного и космотропного агентов. Однако при температуре 1,7 градуса выживаемость грибов, обитающих при высокой концентрации глицерина, была намного выше, чем у микроорганизмов, живущих при меньшем его содержании и в растворе космотропа. При температуре минус 80 градусов разница была еще более заметна: в концентрированном глицериновом растворе выжило около 95 процентов грибов, а в растворе космотропа - 40 процентов.
   Новое исследование расширяет круг планет, на которых потенциально могла бы существовать жизнь. До сих пор ученые относили к ним только планеты, температура на которых колеблется от ноля до ста градусов Цельсия. Однако если на планете присутствуют хаотропные агенты, то живые существа могут обитать на ней при температуре ниже температуры замерзания воды. На многих небесных телах вещества, обладающие хаотропным действием, присутствуют.
   В последнее время наиболее перспективными в плане существования жизни астрономы считают покрытые льдом луны гигантских планет - например, спутник Сатурна Титан или юпитерианскую луну Европу, пишет Lenta.ru.
20/04/2010
  Астрономы получили новые фотографии туманности Кошачья Лапа, удаленной от Земли на расстояние 5,5 тысячи световых лет. Снимки и их краткое описание можно найти на сайте издания Wired. На фотографиях можно разглядеть молодые огромные звезды, формирующиеся неподалеку от центра туманности, а также множество более "зрелых" звезд в окраинных районах Кошачьей Лапы. Эта туманность, получившая свое название из-за необычной формы (в астрономических справочниках она проходит как NGC 6334), является одним из самых активных регионов звездообразования в Галактике. Однако из-за пыли, которая непроницаема для телескопов, работающих в оптическом диапазоне, она непрозрачна.
   Новые фотографии были сделаны при помощи телескопа VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy - телескоп для астрономических наблюдений в видимом и инфракрасном диапазонах), находящегося в Чили, пишет Lenta.ru.
20/04/2010
  Еще одной транзитной планетой, открытой в рамках проекта SuperWASP, стал горячий гигант WASP-25 b. WASP-25 – солнцеподобная звезда спектрального класса G4 V. Ее масса равна массе Солнца, радиус на 5% меньше солнечного радиуса, а светимость составляет примерно 86% от светимости Солнца. Расстояние до звезды в статье не приводится, но, зная видимую звездную величину WASP-25, равную +11.88, можно оценить и расстояние до нее – приблизительно 240 пк.
    Истинная (не минимальная) масса планеты WASP-25 b составляет 0.58 ± 0.04 масс Юпитера, радиус оценивается в 1.26 ± 0.06 радиусов Юпитера, что приводит к средней плотности 0.38 ± 0.05 г/куб.см и второй космической скорости около 41 км/сек. Планета вращается вокруг своей звезды по круговой орбите на расстоянии 0.0474 ± 0.0004 а.е. (7 млн. км) и делает один оборот за 3.76483 ± 0.00005 земных суток. Авторы открытия оценивают эффективную температуру планеты в 1231 ± 40 К.
    Обобщив данные о соотношении массы и радиуса 12 транзитных экзопланет с массами от 0.4 до 0.7 масс Юпитера, европейские астрономы представили эмпирическую формулу, описывающую это соотношение:
Rp = 0.3691 ? 0.3481 [Fe/H] + 6.309 (Tэф/1000К) (в радиусах Юпитера)  http://www.superwasp.org/documents/enoch2010_wasp25.pdf
    Звезда WASP-28 – солнцеподобная звезда немного массивнее и ярче Солнца. Ее спектральный класс лежит в интервале F8-G0, масса оценивается в 1.08 ± 0.04 масс Солнца, радиус – в 1.05 ± 0.06 солнечных радиусов, светимость составляет примерно полторы солнечных. Зная видимую звездную величину WASP-28, равную +12, можно вычислить расстояние до звезды – оно составляет примерно 330-340 пк. Звезда WASP-28 отличается пониженным содержанием тяжелых элементов – их в 2 раза меньше, чем в составе нашего дневного светила.
   Масса планеты WASP-28 b - 0.91 ± 0.06 масс Юпитера, радиус оценивается в 1.12 ± 0.06 радиусов Юпитера, что приводит к средней плотности 0.865 ± 0.15 г/куб.см и второй космической скорости, близкой к 54 км/сек. Планета вращается вокруг своей звезды по слабоэллиптичной орбите с большой полуосью 0.0455 ± 0.0005 а.е. и эксцентриситетом 0.046 ± 0.03 (небольшим, но не равным нулю!), и делает один оборот за 3.408821 ± 0.000015 земных суток. Авторы открытия оценивают эффективную температуру планеты в 1410 ± 60 К.
    Сравнивая параметры планеты с модельными расчетами, авторы отмечают, что планета WASP-28 b, скорее всего, не имеет массивного ядра из тяжелых элементов – его массовая доля не превышает 10 масс Земли. Этот факт легко объясним пониженной металличностью родительской звезды (точнее, протопланетного облака, из которого образовалась система WASP-28).  http://www.superwasp.org/documents/west2010_wasp28.pdf