августа

24/08/2009
  Специалисты из Лаборатории реактивного движения (JPL), разрабатывающие тактику спасения марсохода Spirit, решили использовать не одного двойника, а двух. О новом этапе работ по вызволению марсохода из песка сообщается в пресс-релизе на сайте лаборатории.
      До сих пор инженеры работали с одной копией марсохода, выполненной в натуральную величину. Использование двух аппаратов позволит интенсифицировать поиски нужной последовательности действий. Оба двойника Spirit не нагружены научным оборудованием. Так как гравитация на Марсе ниже, чем на Земле, отсутствие дополнительной массы позволяет ученым лучше воспроизвести условия Красной планеты. Все тесты специалисты проводят в емкости, наполненной материалом, который напоминает марсианский песок.
      Тем не менее, как отмечают инженеры, в земной лаборатории невозможно абсолютно адекватно смоделировать обстановку, в которой Spirit находится на Марсе. Помимо меньшей гравитации, марсианская атмосфера более разряженная, чем земная, а в почве гораздо меньше влаги.
      Колеса Spirit завязли в марсианском грунте в марте 2009 года. Под брюхом марсохода находится большой камень, поэтому неверные действия по спасению аппарата могут привести к тому, что он плотно "сядет" на него. В этом случае вызволить марсоход будет практически нереально. Оценить текущее положение камня ученые смогли после того, как Spirit сфотографировал свое подбрюшье при помощи микроскопа, находящегося на его механическом манипуляторе, пишет Lenta.ru.

23/08/2009
Ученым впервые удалось измерить заряд, передаваемый сверхмолнией в ионосферу. Работа авторов опубликована в журнале Nature Geoscience. Ее основные положения изложены в журнале New Scientist.
     В отличие от обычной молнии, сверхмолнии (или гигантские молнии, gigantic jets) бьют не вниз от облаков, а вверх - в ионосферу. Нижняя точка таких "молний наоборот" находится на высоте около 14 километров, а верхняя может достигать 90 километров. Впервые сверхмолнии были засняты на видео в 2003 году. Однако величину переносимого заряда до сих пор определить не удавалось.
     Авторы новой работы провели видеосъемку сверхмолнии с одновременным измерением магнитного поля низких частот. В итоге им удалось оценить динамику электрических зарядов сверхмолнии. Общий заряд, проходящий по каналу длиной 75 километров между грозовыми облаками и ионосферой составил 144 кулона. Эта величина сравнима с величиной заряда, передаваемого обычной мощной молнией.
     Совсем недавно исследователи предложили гипотезу, объясняющую природу сверхмолний и еще одного экзотического типа атмосферных электрических явлений - голубых струй. По мнению авторов, в их появлении "виноваты" электрические пробои, пишет Lenta.ru.
23/08/2009
     Килограммовый метеорит, который нашла на своем дачном участке жительница Адыгейска (Республика Адыгея), представляет серьезный интерес для науки, считает сотрудник астрофизической обсерватории Кубанского государственного университета Александр Иванов.
     "На данный момент мы на 90% уверены в том, что это именно метеорит.
     У нас на исследовании находится его фрагмент. Я могу сказать, что фрагмент интересный - помимо камня, он содержит вкрапления металлов", - сообщил А.Иванов агентству "Интерфакс-Юг".
     По его словам, окончательный вывод о происхождении камня сделают ученые комитета по метеоритам, который базируется в Москве.

22/08/2009
   Глобальное потепление может повлиять на положение земной оси. Такой вывод и его обоснование изложили несколько ученых в статье, принятой к публикации в журнале Geophysical Research Letters. Основная суть работы изложена на портале New Scientist.
     Земная ось наклонена по отношению к вертикали на 23,5 градуса. При этом она не покоится на одном месте, а "плывет" вокруг этого значения. Сдвиг положения земной оси обусловлен изменением распределения масс на поверхности Земли. Одним из "двигателей", например, является таяние ледников, при котором сконцентрированная в одном месте масса льда перераспределяется на обширные пространства.
     Авторы новой работы обнаружили еще один механизм, способный сдвигать земную ось. До сих пор считалось, что повышение температуры земных океанов, вызванное глобальным потеплением, и, соответственно, поднятие уровня Мирового океана, не оказывает заметного влияния на положение полюсов. Исследователи разработали климатическую модель, в которой к 2100 году уровень углекислого газа в атмосфере удвоится по сравнению с текущим (такой сценарий считается достаточно умеренным). CO2 является парниковым газом, который не дает рассеиваться тепловому излучению Солнца.
     Авторы показали, что рост температуры океанов приведет к увеличению глубины водяного покрова в прибрежных шельфовых зонах. Постепенно это явление приведет к ежегодному сдвигу земной оси на 1,5 сантиметра (Северный полюс сместится в сторону Аляски, а Южный - в сторону Гавайских островов). Итоговый эффект будет не очень выраженным, однако его необходимо учитывать при составлении прогнозов последствий глобального потепления.
     Недавно та же группа исследователей показала, что глобальное потепление приведет к изменению скорости вращения Земли. Рост температур приведет к преимущественной концентрации масс в высоких широтах, то есть, ближе к оси вращения. Этот сдвиг "заставит" планету крутиться быстрее, пишет Lenta.ru.
22/08/2009
    Астрономы из Университета Глазго впервые измерили глубину солнечных пятен. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте университета, а работа исследователей пока нигде не опубликована.
     Еще в 1769 году профессор Университета Глазго Александр Уилсон (Alexander Wilson) открыл, что солнечные пятна кажутся вогнутыми. Это наблюдение было сделано при изучении пятен на границе солнечного диска. Однако до последнего времени оставалось неясным - является ли данный факт просто особенностью наблюдений или у пятен действительно имеется глубина.
     В рамках нового исследования ученые изучили данные, собранный миссией SOHO. Этот аппарат был запущен еще в 1995 году специально для наблюдений за Солнцем и ему удалось получить большое количество фотографий светила во время пика его активности (в настоящее время, светило постепенно выходит из аномально длительного периода затишья).
     Сначала, используя данные наблюдений более 25 тысяч пятен, исследователи построили компьютерную модель этих образований. Затем, используя полученную модель, астрономы выяснили, что центральные регионы пятен расположены примерно на 1500 километров ниже краев. По словам исследователей, новые результаты пригодятся для создания более совершенных моделей процессов, происходящих на Солнце, пишет Lenta.ru.
22/08/2009
Лунный зонд LRO передал на Землю фотографию, которую можно рассматривать в качестве доказательства высадки американцев на Луну.Снимок выложен на сайте Moon Views. В хорошем разрешении его можно увидеть здесь.
     LRO сфотографировал участок в районе посадки корабля "Аполлон-14". На снимке с пространственным разрешением 0,8 метра отчетливо заметны цепочки следов астронавтов и некая структура в том месте, где остался лунный модуль корабля.
     На снимках этого же района, сделанных аппаратом "Лунар Орбитер III" в 1967 году, никаких "дополнений" к лунному пейзажу не видно. По мнению команды, курирующей миссию LRO, если бы странное образование присутствовало на Луне еще до посадки корабля, его можно было бы разглядеть даже на снимках 40-летней давности, пишет Lenta.ru.
21/08/2009
   "Все работы по «Фобос-Грунт» мы планируем завершить к 20 сентября. Сейчас идут комплексные испытания. Если все пройдет успешно, то должны запустить аппарат до начала ноября. Если нет, то старт придется отложить на два года, когда в расположении планет вновь появится наиболее благоприятная ситуация для запуска. Поэтому сейчас мы предпринимаем все, чтобы работы завершить в этом году", - сказал в интервью «Российской газете» Георгий Полищук, генеральный конструктор и генеральный директор НПО имени С.А. Лавочкина.
     "У этого аппарата четыре интересные особенности. Первое — унифицированная маршевая двигательная установка: на ней можно лететь и на Луну, и на Венеру, и на другие планеты. Она будет отрабатываться именно здесь. Второе: параллельно мы выводим китайский микроспутник. Здесь готовность полная, он уже собран. Третье — посадка на Фобос, а затем и работа на спутнике. Этим будут заниматься кроме грунтозаборного устройства еще 19 международных научных приборов. Они дистанционно исследуют Марс и контактно — Фобос. И последнее: возвращаемый аппарат, который должен стартовать с Фобоса и приземлиться на Землю. Сборка аппарата практически полностью завершена и сейчас идут комплексные испытания.
     Что касается лунных проектов, то в них технологическая база та же — «Фобос-Грунт». Аппарат «Луна-Глоб» должен отправиться к спутнику Земли в 2011 году. Основные работы выполнены, осталось довести только научный комплекс. И здесь каких-то серьезных проблем нет", - заявил Г.Полишук. Роскосмос
21/08/2009
Команда, курирующая работу рентгеновской орбитальной обсерватории Chandra, представила десять лучших фотографий, которые прибор сделал за время своей миссии. Краткое описание снимков приведено в пресс-релизе NASA.
     На первое место в десятке лучших снимков ученые поместили фотографию Крабовидной туманности. Вторую позицию заняла самая далекая радиогалактика 3C294. От Земли ее отделяет приблизительно 10 миллиардов световых лет. Третье место было отдано снимку с самой длинной экспозицией. Телескоп "смотрел" на выбранную область неба в течение 23 дней.
     Совсем недавно при помощи орбитальной рентгеновской обсерватории астрономы обнаружили космическую аварию: на расстоянии 280 миллионов световых лет от Земли столкнулись четыре галактических скопления.
     Акция приурочена к десятилетней годовщине проекта Chandra. Первый снимок телескоп сделал 19 августа 1999 года. Chandra "видит" Вселенную в рентгеновском диапазоне. Оптика телескопа позволяет ему получать изображения в очень высоком разрешении. Chandra обращается по эллиптической орбите. В апоцентре он удаляется от Земли приблизительно на треть расстояния от нашей планеты до Луны - в три раза дальше, чем телескоп "Хаббл" , пишет Lenta.ru.
21/08/2009
     Астрономы Европейской южной обсерватории (ESO) впервые получили фотографии высокого разрешения "звездного котла" RCW 38 - скопления звезд, где новорожденные светила уничтожают своих собратьев. Снимки вместе с пресс-релизом появились на сайте ESO. Свои результаты исследователи опубликуют в журнале The Astronomical Journal.
     Звездное скопление RCW 38 располагается в созвездии Паруса на расстоянии примерно 5500 световых лет от Земли. Большинство звезд скопления окружены облаками пыли, оставшимися от их рождения. Для получения фотографий высокого разрешения ученые использовали адаптивную оптику (то есть оптику, которая компенсирует искажения, вносимые атмосферой) на телескопе VLT в Чили. Фото скопления в разрешении 1280 на 1280 доступно здесь.
     По словам ученых, условия в скоплении крайне тяжелые. Дело в том, что звезды образуются из достаточно холодного облака газа, которое сжимается под воздействием собственной гравитации. При этом масса скопления в центре должна достигнуть определенного критического значения, чтобы внутри начались термоядерные реакции. Излучение молодых звезд разгоняет и нагревает газ, прерывая процесс рождения собратьев.
     Кроме этого ученые более подробно изучили одно из светил в скоплении - звезду IRS2. В частности, новые фотографии позволили выяснить, что данная звезда представляет собой двойную систему. Пара крупных светил вращается вокруг общего центра масс на расстоянии 500 астрономических единиц друг от друга. Фото системы в разрешении 947 на 934 доступно здесь. Кроме этого астрономы подготовили ролик с использованием собранных фотографий.
21/08/2009
    Астрономы NASA установили, что традиционные методы оценки количества звезд в космосе могут быть в корне неверны. Об этом сообщается в пресс-релизе агентства, а статья ученых появилась в журнале Astrophysical Journal.
     Традиционно для оценки звездной популяции астрономы используют информацию о самых ярких и крупных из видимых звезд. Количество более мелких коллег, которые, вообще говоря, не видны в телескопы, оценивается из тех соображений, что на одну крупную звезду должно рождаться некоторое фиксированное число маленьких. Например, традиционные соотношения следующие: на звезду массой около 20 солнечных приходится в среднем около 500 звезд солнечной массы и меньше.
     Новые результаты, собранные в рамках программы Galaxy Evolution Explorer, позволили установить, что эта оценка занижена: на одну крупную звезду в некоторых регионах может приходиться до 2000 мелких. Кроме того, многие регионы могут оказаться "лишены" звезд, поскольку в них отсутствуют крупные светила.
     Для объяснения причин недооценки ученые приводят следующий пример. Ночью крупные города Земли хорошо видны из космоса из-за их освещения. Используя данные о крупных городах, можно попытаться оценить количество мелких, считая соотношение крупных и мелких населенных пунктов постоянным. Из этого, в свою очередь, можно получить оценку на население. Однако, применяя данный метод, например, к Африке, мы получим, что там почти отсутствуют люди, поскольку крупных городов в этом регионе сравнительно немного.
     По мнению ученых, исправить ситуацию смогут только более совершенные модели звездной эволюции, которые будут учитывать влияние окружающих условий на формирование светил. Кроме этого полезными будут дальнейшие наблюдения за популяциями звезд, пишет Lenta.ru.
20/08/2009
    Российский физик, работающий в США, предложил способ воссоздать в лаборатории Большой Взрыв. Аналогию момента начала Вселенной можно получить при помощи метаматериалов. Препринт работы Игоря Смолянинова доступен на сайте arXiv.org.
     Свойства метаматериалов зависят не столько от химического состава, сколько от их структуры. Эти вещества особым образом искривляют пути света, поэтому они легли в основу технологий создания материалов-невидимок. Математический аппарат, используемый для описания свойств метаматериалов, напоминает математический аппарат общей теории относительности.
     Смолянинов разработал теоретические характеристики метаматериала, который можно рассматривать как эквивалент четырехмерного пространства (два пространственных и два временных измерения). Физик показал, что в определенный момент оно породит трехмерное пространство (два пространственных измерения и одно временное) с множеством частиц. Появление трехмерного пространства можно считать аналогом Большого Взрыва, который, согласно наиболее распространенной точке зрения, породил Вселенную. Сам Смолянинов назвал описанное им явление "игрушечным Большим Взрывом".
     Теоретически материал с выведенными Смоляниновым характеристиками может быть создан в лаборатории. Однако на данный момент никто не оценивал, насколько реальна эта перспектива, пишет Lenta.ru.
20/08/2009
    Эксперимент по поиску гравитационных волн LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory - лазерно-интерферометрическая гравитационно-волновая обсерватория) дал нулевой результат. Подробный отчет об опыте приведен на портале Space.com.
     Гравитационные волны представляют собой складки, или рябь на ткани пространства-времени. Их существование предсказывает общая теория относительности, однако до сих пор не было найден ни одного экспериментального доказательства, подтверждающего это предсказание.
     Специально для поиска гравитационных волн специалисты из Калифорнийского технологического института и Массачусетского технологического института в 1999 году создали LIGO - комплекс детекторов, способных уловить распространение гравитационных волн. Детекторы LIGO имеют L-образную форму. В детектор пускают луч лазера, который расщепляется перед рукавами равной длины. Два "дочерних" луча проходят по рукавам, а потом вновь объединяются. Если пространство-время "невозмутимо", то лучи совпадут по фазе. В том случае, если сквозь детектор проходит гравитационная волна, лучи пройдут не совсем одинаковой путь и совпадут не полностью. Схему работы детекторов можно увидеть здесь.
     Курирующие эксперимент физики пояснили, что исход опыта не означает отсутствия гравитационных волн. Нулевые показания детекторов свидетельствуют об отсутствии волн с большой амплитудой. В ближайшее время ученые приступят ко второй части поисков, в ходе которой они исследуют в тысячу раз больший объем космического пространства, чем в первой части опыта.
     Недавно физики нашли новый способ искать гравитационные волны. Наличие складок пространства-времени можно зарегистрировать, анализируя потоки нейтрино от взрывов сверхновых. Правда, для внедрения этого метода в практику исследователям предстоит преодолеть несколько технических трудностей, пишет Lenta.ru.
19/08/2009
Спутник GOES-14, входящий в американскую систему GOES (Geostationary Operational Environmental Satellite - геостационарные оперативные спутники по наблюдению за окружающей средой) передал первый снимок Солнца. Подробности "фотосессии" приведены на портале Space Daily.
      GOES-14 получил изображение светила при помощи своего инструмента Solar X-Ray Imager (SXI), представляющего собой телескоп, "видящий" в мягком рентгеновском диапазоне. Прибор будет фотографировать атмосферу Солнца каждую минуту. Собранная GOES-14 информация необходима специалистам, предсказывающим солнечную погоду. Чрезмерная активность Солнца может угрожать находящимся на орбите космическим аппаратам.
      Спутник GOES-14, который до выхода на орбиту назывался GOES-O, был запущен в космос 27 июня 2009 года. За пределы Земли его вывела ракета-носитель Delta IV. Спутник вместе с другими аппаратами системы GOES наблюдает космическую погоду. Установленные на борту GOES-14 датчики собирают информацию об интенсивности солнечного ветра и мощности рентгеновского излучения светила, пишет Lenta.ru.

19/08/2009
  Итальянскому физику Лоренцо Макконе (Lorenzo Maccone) удалось объяснить направленность движения времени с точки зрения квантовой механики. Статья ученого появилась в журнале Physical Review Letters, а ее краткое изложение приводит издание Physical Review Focus.
     Известно, что многие физические законы обладают инвариантностью относительно замены времени t на -t (так называемая T-симметрия). Однако, как видно из наблюдений, у времени имеется выделенное направление, то есть события следуют одно за другим и существует понятие причины и следствия. Например, в термодинамике система стремится занять состояние с максимальной энтропией (мера необратимого рассеивания энергии). Поэтому состояния меняются в сторону роста энтропии.
     В рамках новой работы Макконе применяет квантовый подход, аналогичный термодинамическому, для объяснения направления времени во Вселенной в целом. Для этого он использует понятие так называемой информационной энтропии, которая является мерой хаотичности информации.
     Чтобы пояснить суть своей теории, Макконе предлагает следующую схему. Представим, что имеется получатель информации Алиса. Она получает атом от своего друга Боба и измеряет в лаборатории, скажем, спин полученного атома. При этом состояние суперпозиции двух значений спина разрушается, и Алиса получает некоторую информацию. Боб, однако, ничего не знает о результате измерения - с его точки зрения состояние лаборатории Алисы и атома оказываются связаны. При этом с точки зрения Боба энтропия системы не меняется, а вот с точки зрения Алисы - она растет.
     Теперь Боб может взять и распутать состояние атома и Алисы. Однако для этого ему необходимо уничтожить всю информацию о проведенных Алисой измерениях, чтобы "вернуть" атому неясное состояние суперпозиции. В результате для Боба энтропия снова не изменится, но для Алисы она уменьшится. Однако, у Алисы не будет никаких воспоминаний о произошедшем событии - ведь таково было основное условие распутывания состояний атома и лаборатории.
     По словам Макконе, похожая ситуация складывается, когда в качестве основной системы (Алисы) выступает вся Вселенная. События, уменьшающие энтропию вполне могут происходить, однако они не оставляют о себе информации и, следовательно, не отличимы от событий, которые никогда не происходили. Таким образом, заключает Макконе, направление движения времени есть суть направление увеличения информационной энтропии.
     Новая работа была достаточно положительно воспринята учеными. Многие не согласны со всеми выводами Макконе, однако называют подход автора к проблеме "новаторским", пишет Lenta.ru.
19/08/2009
  18 августа марсоход Spirit отметил своеобразный юбилей - 2000 марсианских дней работы на поверхности Красной планеты.
     По земным "меркам" - это 2053 дня.
     Событие более чем примечательное, если вспомнить, что изначально аппарат был расчитан всего-то на 90 дней работы.
     На приводимом здесь снимке запечатлен маршрут, который преодолел Spirit за две тысячи дней.