июля

03/07/2009
  При помощи запущенного в прошлом году космического телескопа Ферми ученые обнаружили новый класс космических пульсаров, которые почти не делают никакого излучения в радиоспектре. Ученые говорят, что открытие данного класса объектов объясняет механизм появления неидентифицированных гамма-лучей. Кроме того, новое открытие позволяет лучше понимать механизм выброса пульсарами различного рода излучений.
     Космический телескоп Ферми обнаружил сразу 16 пульсаров подобного типа. Совсем недавно астрономам удалось увидеть процесс "раскрутки" нейтронной звезды в действии. В рамках исследования астрофизики изучали пульсар J1023, который располагается на расстоянии примерно 4000 световых лет от Земли. Наблюдения этого объекта велись с 2000 года. Все эти объекты буквально выстреливают гамма-лучами, но совершенно молчат в радиодиапазоне, хотя на основании предыдущих теорий космологии, молчать они не должны, пишет Cyber Security.

02/07/2009
    В рамках работы исследователи занимались поиском так называемых ультраярких источников рентгеновского излучения (ultraluminous X-ray source, ULX). Светимость этих объектов в рентгеновском диапазоне на несколько порядков превосходит светимость самых ярких из известных объектов в нашей Галактике - аккреционных дисков черных дыр в двойных системах. Для поиска ULX исследователи использовали орбитальную рентгеновскую обсерваторию XMM-Newton. С ее помощью астрономы обнаружили объект, который получил имя HLX-1. Он располагается на расстоянии около 290 миллионов световых лет от Земли.   Анализ излучения этого объекта позволил выяснить, что он испускает в среднем в 10 раз больше рентгеновского излучения, чем аккреционный диск черной дыры звездной массы.
    В рамках работы ученые изучили несколько возможных вариантов объяснения природы объекта HLX-1. Высокая яркость могла бы быть объяснена джетом (потоком материи, движущимся с огромной скоростью) в окрестности черной дыры, направленным в сторону Земли. Однако анализ спектра излучения позволил отвергнуть данное объяснение. Сами ученые предлагают несколько объяснений происхождения черной дыры HLX-1. Одно из них - дыра образовалась в результате коллапса сверхмассивной звезды на раннем этапе развития Вселенной. Кроме этого, возможно, что дыра появилась в центре шарового звездного скопления. На это, в частности, указывает тот факт, что объект располагается за пределами диска своей галактики. Именно в подобных регионах и "обитают" шаровые скопления.
   Согласно современным представлениям, существует три основных класса черных дыр. Первый класс - черные дыры звездной массы. Эти объекты образуются в результате гравитационного коллапса ядер звезд. Другой класс - сверхмассивные черные дыры. Эти объекты располагаются в центре галактик, и их масса может достигать миллиардов солнечных. Одной из теорий возникновения этих объектов является постепенный рост черных дыр звездной массы за счет поглощения материи и слияния со своими "коллегами". Если теория верна, то в космосе должны существовать промежуточные объекты - черные дыры средней массы. Однако в настоящее время исследователям известно лишь несколько кандидатов на это звание, причем HLX-1 является одним из самых вероятных, так как её масса около 500 солнечных. http://lenta.ru/
02/07/2009
  Астрономы обнаружили огромное количество газопылевых узлов в туманности Улитка (NGC 7293). Происхождение этих объектов ученые объяснить пока не в состоянии. Об открытии сообщается в пресс-релизе Национальной японской астрономической обсерватории.
     В рамках исследования астрономы изучали Улитку при помощи телескопа Subaru, который располагается на Гавайских островах. Они наблюдали данный объект, расположенный на расстоянии 710 световых лет от Земли, в инфракрасном диапазоне спектра.
     В результате им удалось установить, что в туманности имеется более 40 тысяч гигантских узлов - газопылевых образований диаметром несколько миллиардов километров. Суммарная масса этих объектов - более 30 тысяч земных.
     На фотографиях, полученных учеными, хорошо видно, что эти узлы имеют кометообразную структуру. Их "хвосты" представляют собой потоки газа, ионизированного излучением останков звезды. По словам исследователей, пыль, входящая в состав узлов, предохраняет водород внутри от немедленного "выветривания" потоками заряженных частиц.
     В настоящее время исследователи затрудняются объяснить природу узлов. Они полагают, что это могут быть останки планетарной системы, которая существовала у звезды до ее гибели. С другой стороны это может быть структура, характерная для всех планетарных туманностей. По словам ученых, для выяснения природы объектов необходимы дальнейшие наблюдения.
     Планетарные туманности являются результатом гибели звезд относительно небольшой массы. В конце жизни подобные звезды сбрасывают верхние слои своей атмосферы. Именно эта материя и образует туманность. Время формирования пылевого скопления составляет от 10 тысяч до миллиона лет, пишет Lenta.ru.
02/07/2009
  Выведенный недавно на селеноцентрическую орбиту американский зонд Lunar Reconnaissance Orbiter начал передавать на Землю снимки лунной поверхности. Вот одни из первых изображений "лика нашей небесной соседки", которые были распространены 2 июля в штаб-квартире NASA. Засняты участки Моря Облаков (Mare Nubium) на границе дня и ночи. На фотографиях можно различить отдельные объекты, длина которых составляет три метра. Посмотреть на сделанные снимки можно здесь.
     LRO вместе с запущенным одновременно с ним зондом LCROSS должны сфотографировать большую часть поверхности Луны. На основании этих снимков ученые намерены построить подробную топографическую карту земного спутника. В конце 2008 года Китай заявил, что создал такую карту, взяв за основу фотографии, сделанные аппаратом КНР "Чанъэ-1" (Chang'e-1). В задачи LRO помимо картирования лунной поверхности входит изучение радиационных и химических характеристик спутника Земли. Разработанный NASA при содействии космических агентств других стран зонд постепенно активирует все свои приборы. 19 июня заработали нейтронный детектор и телескоп для изучения космических лучей. Нейтронный детектор был разработан для Американского космического агентства российскими специалистами.
    На следующей неделе планируется активировать лазерный альтиметр, который необходим для построения трехмерной карты лунной поверхности и прибор для составления температурной карты. Кроме того, специалисты намерены включить экспериментальный радар, который будет искать под поверхностью Луны лед, а также создаст карту постоянно находящихся в тени кратеров. Самым последним будет активирован ультрафиолетовый спектрометр, работающий по методу Лаймана. Он также будет искать на Луне лед.
02/07/2009
Недавно заместитель главного конструктора проекта по исследованию Луны, академик Китайской инженерной академии Цзян Цзиншань на научном семинаре по изучению Луны и Земли 2009 года сообщил, что в соответствии с полученными данными микроволнового зонда, прикрепленного на спутнике "Чанъэ-1", китайские ученые успешно разработали первую в мире "микроволновую карту Луны". Используя фактические данные исследования, они установили, что средняя толщина лунного грунта составляет 5-6 метров, объем запасов гелия-3 - почти 1 млн. тонн, а не 5 млн. тонн, как предполагалось.
     До запуска китайского спутника "Чанъэ-1" изучение Луны проводилось с использованием электромагнитных волн, видимый свет и инфракрасная технология были важнейшим средством, которые помогли международному сообществу получить данные и материалы по "видимой Луне" (Visible Moon) и "инфракрасной Луне" (Infrared Moon ), не хватало только "микроволновой Луны", передает агентство Синьхуа.

02/07/2009
   Астрономы определили, что тепло от первых светил и аккреционных дисков черных дыр привело к частичной "стерилизации" Вселенной: в результате сформировалось гораздо меньше галактик, чем могло бы. Об этом сообщается в пресс-релизе Университета Дурхама, сотрудники которого принимали участие в работе. Результаты своего исследования ученые представили на заседании Королевского астрономического общества.
     В настоящее время считается, что в образовании галактик важную роль играет так называемая темная материя - загадочная субстанция, участвующая в гравитационном взаимодействии, но "игнорирующая" электромагнитное. Считается, что скопления темной материи являются своего рода зародышами галактик.
     В рамках исследования ученые моделировали поведение темной материи на ранних этапах развития Вселенной. В результате им удалось установить, что в настоящее время вокруг Млечного Пути вращается большое количество (несколько сотен тысяч) сгустков темной материи - гораздо больше, чем карликовых галактик (пока их известно несколько десятков).
     Исследователи предлагают следующее объяснение этому парадоксу. Примерно через полмиллиарда лет после Большого Взрыва, когда в космосе предположительно появились черные дыры (и, соответственно, их аккреционные диски) и первые звезды, от их излучения средняя температура вещества в космосе возросла до 20-100 тысяч градусов по Цельсию. В результате "обычный" газ, присутствующий в маленьких скоплениях темной материи, оказался перегрет (для образования звезд необходим достаточно холодный газ) и никаких галактик из него не образовалось.
     В рамках симуляции ученые использовали теорию холодной темной материи (cold dark matter - CDM), то есть материи, составленной из медленно движущихся частиц. Отметим, что общепринятой теории темной материи в настоящее время не существует. Сами исследователи отмечают, что результаты их исследования хорошо вписываются в теорию CMD, поэтому могут служить ее косвенным подтверждением.
     Однако совсем недавно измерения, проведенные астрономами из Калифорнийского университета поставили под сомнение теорию холодной темной материи. Исследователям удалось доказать, что для масс карликовых галактик существует нижняя граница. Это, в свою очередь, непосредственно противоречит теории CMD, пишет Lenta.ru.
02/07/2009
     Астрономы завершили самое масштабное исследование по поиску удаленных галактических скоплений SpARCS. Об этом сообщается в пресс-релизе Калифорнийского университета в Риверсайде, сотрудники которого принимали участие в работе. Результаты исследователей появились в журнале The Astrophysical Journal.
     Целью исследования было обнаружение галактических скоплений, удаленных от Земли на расстояние более 7 миллиардов световых лет. Последнее означает, что наблюдение за этими скоплениями позволит увидеть, как выглядели эти масштабные космические структуры тогда, когда Вселенная была не старше 6,7 миллиардов лет (возраст Вселенной составляет примерно 13,7 миллиарда лет).
     В рамках исследования ученые использовали пару наземных телескопов, а также орбитальный телескоп Spitzer. Последний следил за удаленными объектами в инфракрасном диапазоне. В общей сложности ученые обнаружили около 200 кандидатов на звание удаленных галактических скоплений.
     По словам исследователей, новые результаты помогут прояснить эволюцию крупномасштабных структур Вселенной на ранних этапах ее развития.
     Совсем недавно астрономам удалось измерить температуру удаленного галактического скопления PKS 0745-191. Этот объект располагается "всего" в 1,3 миллиардах световых лет от Земли. Астрономы определили, что на расстоянии примерно 1,1 миллион световых лет от центра галактического скопления температура газа составляет около 91 миллиона градусов по Цельсию, пишет Lenta.ru.
01/07/2009
  Группа европейских и чилийских астрономов представила подробную карту внутренних регионов нашей Галактики, где впервые отмечены тысячи ранее неизвестных плотных скоплений холодной космической пыли - потенциальных "роддомов" для звезд. Атлас данных о холодной космической пыли был создан на основе наблюдений с телескопа APEX, расположенного на высоте более пяти тысяч метров на пустынном плато в чилийских Андах, говорится в сообщении Европейской южной обсерватории, распространенном в среду вечером.
     "Большой обзор Галактики с помощью телескопа APEX" (APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy - ATLASGAL) показывает, как Галактика выглядит в субмиллиметровом (между инфракрасным и радио) диапазоне длин волн. Этот диапазон жизненно важен для исследования мест рождения новых звезд и структуры ядра галактики. Как ожидается атлас поможет в работе будущему телескопу ALMA и недавно запущенному европейскому космическому телескопу "Гершель".
     "ATLASGAL дает нам новый взгляд на Млечный путь. Это позволяет нам не только исследовать процесс формирования массивных звезд, но также дает возможность разглядеть крупномасштабные структуры нашей Галактики", - говорит руководитель группы Фредерик Шуллер (Frederic Schuller) из Института радиоастрономии имени Макса Планка (Германия).
     Общая площадь обзора составляет около 95 квадратных градусов - это узкая полоса длиной 40 градусов, и шириной два градуса (в четыре раза шире полной Луны), пишет Cyber Security. http://www.rian.ru/science/20090702/176058954.html

01/07/2009
Межпланетный исследовательский аппарат "Улисс" официально завершил свою миссию после 18-летней работы в космосе. Специалисты NASA прервали радиосвязь с "Улиссом", хотя исследовательский модуль размером с автомобиль продолжает движение по эллиптической орбите вокруг Солнца, передает Reuters со ссылкой на менеджера проекта Эда Мэсси.
     Аппарат "Улисс" отправился в космос на шаттле «Дискавери» 6 октября 1990 года, как совместный проект NASA и Европейского космического агентства. Понадобились годы на то, чтобы аппарат был разогнан Юпитером и вышел на солнечную орбиту. Чуду инженерной мысли удалось совершить три полных облета Солнца.  За время своего космического пути он преодолел свыше 8,8 млрд км, совершив почти три оборота по околосолнечной орбите. По данным ESA, миссия продолжалась 6 842 дня (18 лет, 8 месяцев, 24 дня). Это рекорд, который превосходит достижение другого европейского зонда — «Международного ультрафиолетового исследователя» (International Ultraviolet Explorer, IUE), трудившегося в безвоздушном пространстве 6 822 дня. Изначально предполагалось, что «Улисс» пробудет в космосе всего пять лет. http://science.compulenta.ru/