мая

12/05/2009
  Группа специалистов Национального управления по исследованию океанов и атмосферы США, которая занимается анализом и предсказанием солнечной активности, пришла к выводу, что новый солнечный цикл начнется позже и будет слабее, чем считалось ранее. Об этом сообщает New Scientist.
     По мнению ученых, солнечный максимум, который по новым данным будет достигнут в мае 2013 года (почти на 9 месяцев позже предыдущей предсказанной даты), окажется самым слабым с 1928 года. Согласно новым прогнозам в это время на Солнце будет наблюдаться до 90 пятен в день. Для сравнения, в 1928 году аналогичный показатель составляло примерно 78 в день. С принятыми предсказаниями согласна большая часть комиссии. В 2007 году, когда была опубликована предыдущая версия прогноза, ничего подобного не наблюдалось. Тогда в общей сложности было сделано 45 предсказаний, полученных совершенно различными методами. В результате мнения ученых разделились: одни считали, что новый максимум будет ранним и сильным, а другие полагали, что поздним и слабым.
     Напомним, что в настоящее время Солнце находится в необычайно длительном периоде слабой активности (минимум, по мнению ученых, пришелся на декабрь 2008 года). Отметим, что совсем недавно одному из американских аппаратов STEREO и российской обсерватории ТЕСИС, расположенной на борту спутника "Коронас-ФОТОН", удалось зарегистрировать первое "правильное" пятно на Солнце. Новое пятно было обнаружено в высоких широтах. Это означает, что оно может относиться к началу нового солнечного цикла. Именно в этом регионе ранее телескопы ТЕСИС зарегистрировали формирование нового магнитного пояса. http://lenta.ru/
11/05/2009
Космический телескоп "Хаббл" сделал последние фотографии перед предстоящим ремонтом. Последний снимок был сделан камерой Wide Field Planetary Camera 2. Данный инструмент был основным рабочим прибором телескопа последние несколько лет. Финальной целью "Хаббла" стала галактика IC 5152. Ее снимки планируется опубликовать в ближайшие несколько месяцев.
     Кроме этого на официальном сайте телескопа появился предпоследний снимок, выполненный телескопом. На фотографии, сделанной 4 мая 2009 года, запечатлена туманность K 4-55, которая располагается на расстоянии около 4600 световых лет в созвездии Лебедя. Этот объект является останками внешних слоев красного гиганта - одного из последних этапов эволюции звезд средней массы. Свечение туманности является результатом излучения компактных останков звезды внутри скопления.
     Камера Wide Field Planetary Camera 2 будет заменена во время ремонтной миссии шаттла "Атлантис", старт которой запланирован на 11 мая 2009 года. Все работы по замене старого оборудования и починке планируется выполнить за пять выходов в открытый космос. Эти мероприятия должны продлить срок службы телескопа до 2014 года.
     Напомним, что орбитальный телескоп "Хаббл" был выведен на орбиту в 1990 году. Изначально планировалось, что приборы аппарата позволят получать снимки беспрецедентного качества, однако ошибка при изготовлении зеркала телескопа привела к тому, что часть приборов с "Хаббла" пришлось убрать. Во время первой ремонтной миссии на него установили специальную корректирующую оптику.http://lenta.ru/
10/05/2009
  Американские спутники зафиксировали на территории Египта 132 новых, еще не раскопанных, археологических объекта. Оновные древнеегипетские артефакты, располагаются в районе древних столиц Фивы (Луксор) и Мемфис (современный пригород Каира).
     С помощью исследований из космоса, которые ведутся уже давно, египетские и американские ученые из университета Алабамы пытаются установить местонахождение храмов и гробниц правителей, которые упоминаются в исторических документах. Получаемые из космоса высококачественные фотографии районов страны помогают ускорить поиски сокрытых памятников, отмечают специалисты.
     Как заявил в этой связи глава Высшего совета по делам древностей Египта Захи Хавас, в рамках проекта с использованием аэрофотосъемки, дистанционного зондирования и наземной лазерной разработки карт и трехмерных моделей уже удалось установить границы древнего города Хапу, где находился одноименный храм, участие в строительстве которого принимали участие несколько фараонов, передает ИТАР-ТАСС.
09/05/2009
Национальное агентство США по аэронавтике и исследованию космического пространства объявило о релизе онлайновой коллекции трехмерных снимков Международной орбитальной станции и модели будущего марсохода, сообщает ITC.ua.
     Эта инициатива представлена в рамках проекта Microsoft Virtual Earth, а для создания трехмерных снимков применялась фирменная технология Photosynth. Коллекция NASA дает любому пользователю, имеющему доступ ко Всемирной сети, возможность детально изучить орбитальную станцию как изнутри, так и снаружи, взглянуть на используемое в космосе оборудование, и даже увидеть модели разрабатываемого в текущий момент времени марсохода, который планируется запустить к Красной планете в 2011 году. Также среди представленного контента имеются снимки шаттла «Индевор» (Endeavour) во время его подготовки к миссии STS-118, прошедшей в августе 2008 года.
     Взглянуть на трехмерные фотографии можно на официальном сайте NASA или веб-сайте Virtual Earth.

09/05/2009
  Астрономы провели самое точное на сегодняшний день вычисление постоянной Хаббла - величины, характеризующей зависимость скорости удаления объекта и расстояния до него от наблюдателя. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте проекта "Хаббл", данными которого пользовались ученые, а работа астрофизиков появится в журнале The Astrophysical Journal.
     В рамках исследования ученые изучили около 240 так называемых цефеид (особый класс звезд) в семи галактиках. На первом этапе они вычислили среднюю реальную светимость цефеид в галактике NGC 4258. Для этого им понадобилась видимая светимость этих объектов, а также расстояние до этой галактики, которое было известно из наблюдений NGC 4258 при помощи радиотелескопов.
     Цефеиды - это переменные звезды (их светимость меняется во времени периодически), которые отличаются достаточно простой зависимостью между периодом колебания светимости и средней светимостью. Зная первый параметр из наблюдений, астрономы могут определить второй. Сравнивая среднюю светимость с видимой ученые способны вычислить расстояние до цефеиды. Именно этим методом воспользовались исследователи для вычисления расстояний до остальных шести галактик по видимым в них цефеидам.
     Наконец, полученные расстояния использовались для калибровки данных наблюдений сверхновых типа Ia (в частности, зависимости светимости от времени), взрывы которых в недавнем прошлом произошли в этих скоплениях. Полученные данные о светимости сверхновых ученые использовали для определения расстояний до удаленных звездных скоплений. Зная расстояние, а также красное смещение в спектре излучения (вызываемое эффектом Допплера), которое определяет скорость удаления, астрофизики вычислили постоянную Хаббла.
     Она оказалась равна 74,2 километра в секунду на один мегапарсек с ошибкой плюс-минус 3,6 километра в секунду на один мегапарсек. Последнее означает, что, например, объект, расположенный от Земли на расстояние 10 мегапарсеков (около 33 миллионов световых лет), удаляется от Земли со скоростью 742 километра в секунду плюс-минус 36 километров в секунду.
     Специально для достижения подобной точности все измерения проводились при помощи одного прибора - телескопа "Хаббл". Это было сделано, чтобы уменьшить систематическую ошибку, которая возникает в результате измерений, производимых несколькими приборами. Кроме этого наблюдения за цефеидами велись в диапазоне волн, близком к инфракрасному, поскольку случайные отклонения периодических колебаний светимости звезды минимальны именно в этом диапазоне.
     По словам исследователей, новые результаты прекрасно укладываются в существующие космологические теории. В частности, они позволяют получить некоторые более точные ограничения на загадочную темную энергию, пишет Lenta.ru.
09/05/2009
Как сообщает пресс-служба Европейской Южной обсерватории ESO, успешно объединены в интерферометрическую систему первые две 12-метровые антенны радиоинтерферометра миллиметрового и субмиллиметрового диапазонов Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) в выскогорной пустыне Атакама (Чили).
     В своей окончательной конфигурации интерферометр ALMA должен включать 66 отдельных антенных систем апертурами 12 и 7 м, работающие в диапазоне 0,3 - 9,6 мм. База 22-метровых интерферометров - реконфигурируемая, от 15 до 16 км, пишет R&D.CNews.
08/05/2009
   Флагманский телеcкоп НАСА Спитцер, работающий в инфракрасном спектре, вскоре может прекратить свое функционирование. На орбите уникальный научный инструмент проработал более 5,5 лет, однако на днях он начал нагреваться. 12 мая Спитцер израсходует последние запасы жидкого гелия, необходимые для охлаждения некоторых сверхточных узлов телескопа. Так как телескоп работает в инфракрасном диапазоне, то его температура должна быть близка к абсолютному нулю, если же телескоп начнет нагреваться, то его детекторы уже не смогут видеть некоторые дальние объекты, пишет Cyber Security.
     "С окончанием запаса хладогенов для Спитцера начнется новая эра. Телескоп начнет нагреваться и один из каналов получения информации начнет терять свою эффективность, тогда как другой продолжит работать на полную мощность. Некоторые астрономы уверены, что после потепления ценность Спитцера не уменьшится, другие говорят, что это уже будет другой телескоп. Мы предпочитаем говорить о том, что Спитцер заново родится. Его основная научная миссия будет завершена, тогда как ряд дополнительных научных заданий он все еще будет в состоянии выполнять", - говорит Роберт Уилсон, проектный менеджер Спитцер.
     Спитцер был выведен на орбиту силами НАСА с базы ВВС США в штате Флорида в конце августа 2003 года. Данный телескоп был назван в честь астрофизика Лаймена Спитцера.
08/05/2009
    Космические аппараты STEREO зафиксировали появление на Солнце яркого пятна на "правильной" широте. Это событие может являться началом нового цикла солнечной активности, который запоздал на несколько месяцев. Коротко об открытии рассказывается на портале Wired.
     По словам одного из задействованных в проекте STEREO ученых, Михаэля Кайзера (Michael Kaiser) из космического центра Годдарда, размер пятна не является "выдающимся", но образование очень яркое. Пятно появилось на широте около 30 градусов. Именно в этом районе в апреле 2009 года телескопы ТЕСИС зарегистрировали формирование нового магнитного пояса.
     Появление такого пояса обычно указывает на начало нового цикла активности Солнца. Астрономы ожидали его еще в начале 2009 года, однако на звезде установилось аномальное затишье.
     "Новорожденный" магнитный пояс начал угасать, а на поясе, оставшемся от предыдущего цикла, напротив, стали появляться следы активности. Более того, с 27 апреля астрономы не наблюдали на Солнце ни одного пятна. Обычно именно пятна являются основными показателями солнечной активности. В среднем циклы солнечной активности длятся около 11 лет. Пик предыдущего цикла пришелся на 2000 год, а начало следующего задержалось почти на два года.
     Пока ученые не могут с уверенностью утверждать, что на Солнце начался новый цикл активности. Однако дополнительные данные могут сделать подобное утверждение более доказательным. Пока астрономы увидели только "краешек" пятна. Оптимальные условия для наблюдения пятна сложатся восьмого мая 2009 года, пишет Lenta.ru.
08/05/2009
Оранжевые карлики оказались лучшими кандидатами для поиска вокруг них потенциально обитаемых планет земного типа (то есть небольшой массы). К такому выводу пришла группа астрономов из Университета Вилланова. Они представили свои результаты на конференции по астробиологии, которая в настоящее время проходит в Балтиморе, штат Мэриленд, а краткое изложение доклада приводит New Scientist.
     В рамках исследования ученые провели анализ условий, которые создают звезды в своих "зонах обитания", то есть регионах, где на поверхности космического тела теоретически может существовать вода в жидком состоянии. Для этого они пользовались данными, собранными спутником ROSAT и наземными телескопами.
     Из-за своей относительно небольшой массы и ширины "зоны обитания" красные карлики являются одними из самых популярных кандидатов для поиска вокруг них экзопланет земного типа. Новое исследование, однако, показало, что эти звезды достаточно часто испускают потоки заряженных частиц, которые жизнь в привычном нам понимании не способна выдержать.
     Оказалось, что наиболее подходящими для существования жизни являются оранжевые карлики - звезды, масса которых составляет 0,5-0,8 солнечных. Их активность не сильно отличается от активности желтых карликов (к которым относится Солнце), а стабильный период жизни, когда условия для зарождения жизни на близлежащих планетах наиболее благоприятны, составляет 15-30 миллиардов лет. Это примерно в 2-3 раза дольше, чем аналогичный период для желтых звезд, пишет Lenta.ru.

08/05/2009
Лунный зонд LCROSS провел калибровку своих инструментов, в ходе которой сфотографировал Землю в различных диапазонах. Об этом сообщает портал SpaceRef со ссылкой на источник в NASA. Зонд "убедился" в наличии на нашей планете молекул, свидетельствующих о наличии жизни.
     Съемка Земли была проведена для того, чтобы опробовать различные параметры экспозиции камер LCROSS. Кроме того, курирующие миссию зонда инженеры хотели убедиться, что фокус и диапазоны работы камер правильно настроены.
     LCROSS снял спектры Земли в ультрафиолетовом и оптическом диапазонах. В полученных зондом спектрах хорошо видны "отпечатки" биомаркеров: метана, воды, кислорода и углекислого газа. Присутствие этих молекул на других планетах является серьезным доводом в пользу их обитаемости.
    Миссия зонда LCROSS курируется Американским космическим агентством. LCROSS и его "напарник" - аппарат LRO - были запущены к Луне 19 июня. За пределы Земли их вывела ракета-носитель Atlas V. LCROSS вместе с последней ступенью ракеты отсоединился от LRO и отправился в автономный полет. В октябре 2009 года он должен будет разбиться о поверхность Луны. LRO будет наблюдать за этим процессом и анализировать состав поднявшейся от удара пыли. Кроме этого в задачи аппаратов входит составление топографической карты земного спутника.   http://lenta.ru/
07/05/2009
Астрономам удалось доказать, что периоды интенсивного звездообразования в карликовых галактиках продолжаются значительно дольше, чем считалось ранее. Об этом сообщается в пресс-релизе на официальном сайте телескопа "Хаббл", данные которого ученые использовали в своей работе.
     В рамках исследования астрономы анализировали фотографии трех карликовых галактик NGC 4163, NGC 4068 и IC 4662, которые располагаются на расстоянии 8-14 миллионов световых лет от Земли. Высокое разрешение камер орбитального телескопа позволило исследователям различать на фотографиях большое количество отдельных звезд. Измерив их яркость и спектральные характеристики, астрономы смогли определить возраст светил.
     В результате ученым удалось установить, что процесс звездообразования в изучаемых скоплениях происходил не сразу по всей галактике, а начинался с краев, постепенно распространяясь внутрь скопления. Например, в центрах NGC 4068 и IC 4662 он продолжается до сих пор.
     Расчеты исследователей показывают, что интенсивное звездообразование в галактиках длилось не 5-10 миллионов лет, как считалось ранее, а 200-400 миллионов лет. В изучаемых скоплениях этот процесс начался примерно 300 миллионов лет назад. В это время количество новых звезд, появляющихся каждую тысячу лет, выросло с 8 до 40.
     По одной из теорий, формирование крупных галактик происходит в результате слияния более мелких, поэтому изучение эволюции карликовых скоплений играет значительную роль в построении общей теории формирования галактик. В будущем ученые планируют увеличить количество изучаемых скоплений до 20, пишет Lenta.ru.
07/05/2009
   Ученые математически описали черные кольца - области пространства-времени, похожие на черные дыры, но отличающиеся другой формой. Статья с подробными выкладками доступна на сайте препринтов arXiv.org.
     Простейшим случаем черной дыры считается сферически симметричная черная дыра. Вопрос о существовании черных дыр несферической формы до сих пор остается открытым. До последнего времени считалось, что в четырехмерном пространстве такие объекты должны "схлопываться" в стандартные черные дыры.
     После того, как было открыто ускоренное расширение Вселенной, физики вновь обратились к проблеме существования, например, черных колец. Расчеты показывают, что благодаря ускорению, которое "компенсирует" гравитационное воздействие, кольца могут удержаться от коллапса и оставаться стабильными.
     Авторы нового исследования рассмотрели возможность существования черных колец в пятимерном пространстве. Они показали, что в таких условиях могут образовываться не только одиночные кольца, но также их совокупности. Ученые предполагают, что черные кольца могли образовываться на ранних этапах формирования Вселенной. Кроме того, они описали другие возможные формы черных дыр.
     Гравитационное притяжение черных дыр настолько велико, что вещество и даже излучение не могут покинуть их. Впервые на возможность существования подобных объектов указал британский ученный Джон Мичелл в XVIII веке. Увидеть черную дыру невозможно по определению. О ее наличии судят по косвенным признакам, например, по отклонениям орбит близлежащих космических тел. Считается, что в центре многих галактик (в том числе и в центре Млечного Пути) находятся огромные черные дыры, пишет Lenta.ru.

07/05/2009
  Участники 105-суточного научного эксперимента, в ходе которого моделируется полет на Марс, провели в наземном "марсолете" уже больше месяца, сообщили "Интерфаксу-АВН" в Институте медико-биологических проблем РАН.
     "Пройдена треть пути. Шестерка испытателей "летит" дальше. Позади, пожалуй, один из самых трудных этапов - создание настоящей команды", - сообщил представитель ИМБП РАН Павел Моргунов.
     По его словам, несмотря на то, что экипаж был сформирован и проверен заранее, работа в изоляции внесла свои коррективы. "Но ученым повезло: экипаж сработался. По отчетам испытателей, поначалу время тянулось медленно, но теперь они привыкли и даже не заметили как "отлетали" больше месяца.
     "Собран уже и научный материал, и материал для следующего "полета" на Марс, но самые сложные эксперименты еще впереди", - сказал представитель ИМБП.

06/05/2009
   Японский космический зонд "Хаябуса" /"Сокол"/, возвращаемый на Землю после 6-летней экспедиции за ее пределами, на последнем этапе миссии выполнит роль "астероида" - для проведения исследований поведения небесных тел на околоземной орбите и в атмосфере Земли, сообщает ИТАР-ТАСС.
     Такое решение принято Японским аэрокосмическим агентством /ДЖАКСА/, запустившим аппарат в мае 2003 года к удаленному от Земли на 336,5 млн км небольшому небесному телу "Итокава".
     Полет "Сокола" к нему начался в мае 2003 года, посадка состоялась в ноябре 2005 года. Зонд должен был оставить на астероиде алюминиевую пластинку, на которой мельчайшими буквами в 0,03 мм выгравированы имена 880 тыс землян из почти 150 стран. После взятия частиц грунта с поверхности "Итокавы" аппарату предстояло доставить их на Землю, но миссия прервалась из-за утечки топлива и выхода из строя двух из трех основных систем управления. В начале этого года специалистам ДЖАКСА удалось включить главный двигатель зонда, что сделало возможным возобновление его миссии.
     Новое и последнее задание, которое теперь предстоит выполнить "Соколу" уже в роли "астероида" при вхождении в плотные слои атмосферы Земли, считает профессор Макото Ёсикава, "внесет важный вклад в разработку системы прогнозирования опасного контакта Земли с настоящими астероидами". До сих пор Япония не имела технических возможностей присоединиться к работам, которые уже ведутся в других странах на этом направлении.
     Встреча зонда, длина которого вместе с раскрытыми солнечными панелями достигает 5 м, с нашей планетой может состояться в июне 2010 года, то есть на три года позже первоначально намечавшегося срока. Планируется, что при приближении к Земле "Сокол" сбросит капсулу с образцами грунта "Итокавы".
05/05/2009
   Российские астрономы из Лаборатории рентгеновской астрономии Солнца говорят, что на Солнце в данный период происходят уникальные вещи - наше светило буквально застыло в периоде своей минимальной активности и не желает вновь "просыпаться". Их западные коллеги, придерживающиеся более радикальных взглядов, даже говорят о "ледниковом периоде в миниатюре", который может быть спровоцирован такой минимальной активностью.
     "Как будто в насмешку над астрофизиками всего мира, всю первую половину 2009 года пытающимися разглядеть на поверхности нашей звезды признаки начала нового цикла, Солнце 30 апреля выбросило из глубин казалось бы давно разрушенные магнитные поля предыдущего цикла активности. Едва появившись на поверхности, только что всплывшая активная область старого цикла, произвела целый фейерверк солнечных вспышек - около 15 за первые 12 часов. Это почти в два раза превысило суммарную вспышечную активность Солнца за все четыре месяца текущего года", - говорят российские ученые, получающие данные с космической обсерватории ТЕСИС.
     Отличить события старого цикла от вспышек нового цикла солнечной активности удалось с помощью фотографий солнечной короны, полученных ТЕСИС в рентгеновской области спектра, недоступной для исследования с поверхности Земли. Дело в том, что вспышки на Солнце происходят не в произвольных местах, а концентрируются в так называемых поясах активности - протяженных зонах сильного магнитного полями, опоясывающих Солнце параллельно экватору. Магнитное поле в поясах достигает наивысшего уровня в максимуме цикла (в это время на Солнце происходят наиболее сильные вспышки и выбросы плазмы), а затем начинается процесс постепенного разрушения полей, в результате чего активность Солнца идет на спад. Новый же пояс активности начинает формироваться через пять-шесть лет на значительном удалении от старого. Именно такое пространственное разделение поясов позволило телескопам уверенно отождествить произошедшие вспышки с магнитными полями старого цикла.
     Уникальность ситуации, развивающейся сейчас на Солнце, заключается в том, что пояс активности предыдущего 23-го солнечного цикла был разрушен еще более года назад. Более того, в апреле 2009 года телескопами ТЕСИС было зарегистрировано формирование нового магнитного пояса Солнца, расположенного в северном полушарии на широте около 30 градусов. Через несколько дней это пояс произвел первые вспышки, которые были зарегистрированы обсерваториями ТЕСИС и HINODE, проводившими совместную программу наблюдений. Все это позволило утверждать, что на Солнце сформированы условия для начала нового солнечного цикла, и выход на фазу уверенного роста солнечной активности может произойти в ближайшие 2-3 месяца.
     Тем не менее наблюдения обсерватории в апреле месяце разочаровали ученых. Пояс активности практически никак не проявил себя, и почти сразу после формирования начал лишь "активно" разрушаться. Более того, словно чтобы подчеркнуть это разрушение, Солнце сформировало в зоне поясов протяженные корональные дыры - области с еще более низким полем, чем имеет окружающая слабая корона.
     И вот, как будто в завершение этого процесса, на экваторе Солнца вновь всплыли на поверхность давно исчезнувшие из глаз и, как предполагалось, полностью разрушенные магнитные поля старого солнечного цикла, максимум активности которого наблюдался еще 7 лет назад в 2002 году. Когда теперь произойдет (и произойдет ли вообще) восстановление новых поясов, и как эти пояса успеют выйти на максимум к 2012 году (ожидавшийся ранее год максимума 24-го солнечного цикла) остается только догадываться, пишет Cyber Security.