июня

17/06/2008
В ходе недавнего заседания Американского сообщества микробиологов, специалисты NASA рассказали специалистам о мерах, которые были приняты для минимизации возможности транспортировки земных микроорганизмов на корпусе аппарата "Феникс" на Марс, сообщает New Scientist.
     Зонд "Феникс", стоимость которого составляет 420 миллионов долларов, стартовал к Марсу в августе прошлого года. Его экспедиция направлена на изучение водяного льда, находящегося под почвой планеты. Зонд пробурит поверхность планеты до богатого водяным льдом слоя, который, как считается, должен быть близок к поверхности. Он проанализирует воду и почву на предмет изменений климата, а также на возможность существования в них микробов. Эти исследования должны дать ответ на вопрос, существовали ли на Марсе условия, необходимые для зарождения простейших форм жизни.
     Сборка аппарата проводилась в стерильном помещении, которое вентилировалось фильтрованным воздухом. Специалисты Лаборатории реактивных двигателей в Пасадене (Калифорния, США) регулярно брали пробы с частей аппарата по мере его сборки. Спустя четыре месяца с момента начала реализации программы, в апреле 2007 года, на каждом квадратном метре сборочного помещения было обнаружено около 100000 клеток микроорганизмов 132 видов. В июне их количество сократилось до 35000 клеток на квадратный метр, принадлежащих 45 различным видам бактерий. К моменту старта корабля в августе прошлого года этот показатель достигал 26000 (100 видов). Для сравнения - в одном грамме почвы находятся десятки миллионов бактерий. Помимо бактерий в помещении были обнаружены организмы, способные выживать в довольно суровых условиях. Так, бактерия bacillus pumilus может выдерживать высокие дозы ультрафиолета.
     Ученые поместили извлеченные из помещения бактерии в условия, максимально приближенные к марсианским. В течение первых пяти минут, проведенных в специальной камере, бактерии умерли под воздействием давления, температуры и ультрафиолетового излучения, уровни которых были схожи с марсианскими. Впрочем, после добавления в камеру песка из пустыни Атакама и с гавайского вулкана, состав которого схож с марсианской почвой, некоторым бактериям удалось выжить.
     Таким образом, хотя были приняты многочисленные меры предосторожности, они не дают стопроцентной гарантии того, что на Марс не будут занесены земные формы жизни. Между тем, по словам исследователей, даже если часть бактерии сумеет выжить на Красной планете, отсутствие на марсе воды и биогенных веществ будет препятствовать их размножению.
17/06/2008
   Первое издание книги астронома Николая Коперника, в котором он описал свою гелиоцентрическую систему мира, продано на аукционе Christie's за $2,2 млн. Предпродажная стоимость издания была установлена в размере $1,2 млн.
     Труд De revolutionibus orbium coelestium («О вращении небесных сфер»), датируемый 1543 годом, был одной из более чем 300 книг, представленных на аукционе. По информации аукционного дома, вырученная от их продажи сумма составила $11 млн., пишет "Газета.ру" со ссылкой на агентство Associated Press.

17/06/2008
NASA провело испытания своих новых лунных роботов. Тесты проводились со второго по тринадцатое июня в Мозес-Лейк (Moses Lake) в штате Вашингтон. Все машины разрабатываются в рамках программы возвращения на Луну в 2020 году, сообщается на сайте аэрокосмического агентства США.
     По словам руководителя испытаний, специалиста Космического центра Джонсона (Johnson Space Center) Билла Блютманна (Bill Bluethmann), целью их проведения явилась проверка того, как новые машины справятся с экстремальными условиями на Луне. В песчаных дюнах Мозес-Лейк представлены различные варианты поверхности, так что команда, включающая представителей семи центров NASA и нескольких университетов, смогла опробовать роботов-разведчиков, вездеходы, машины, приспособленные для перевозки грузов, подъемные краны и скафандры. В Мозес-Лейк испытатели смогли испытать роботов в условиях песчаных бурь и резких перепадов температур.
     Среди протестированных машин были вездеходы К-10, разработанные в Исследовательском центре Эймса (Ames Research Center), которые способны строить топографические карты территории и трехмерные модели местности. Кроме того, в них встроен радар, позволяющий определять структуру поверхности и верхних слоев грунта. Роботы-разведчики были созданы для выполнения повторяющихся действий и протяженных во времени задач, таких как составление карт и научная разведка.
     Специалисты Лаборатории реактивного движения (JPL) протестировали двух роботов-грузчиков ATHLETE. Эти машины передвигаются на шести ногах, что позволяет им преодолевать препятствия или двигаться по крутым поверхностям. Исследовательский центр Гленна опробовал робота-бурильщика, который будет искать в недрах Луны залежи полезных ископаемых.
     Инженеры из Космического центра Джонсона провели испытания улучшенного космического скафандра и колесного лунохода. Каждое колесо робота способно вращаться и поворачиваться независимо от остальных, что позволяет луноходу двигаться в любом направлении. Фотография этого робота представлена на иллюстрации к новости. Полную фотогалерею испытаний можно увидеть здесь.
     Программа возвращения на Луну предполагает, что полеты американских астронавтов к спутнику Земли должны начаться в 2015 году, а в 2020 году они приступят к строительству лунной базы. Однако во время реализации программы NASA столкнулось с финансовыми трудностями: по данным агентства, для завершения всех проектов в срок ему не хватает 700 миллионов долларов, пишет Lenta.ru.
15/06/2008
   На проходящей во Франции (г. Нант) с 16 по 18 июня конференции "Внесолнечные супер-Земли" было сообщено о новом замечательном прорыве в области исследования внесолнечных планет. Ученые, используя инструмент HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher) на обсерватории ESO La Silla (3,6м телескоп), обнаружили тройную систему планет вокруг звезды HD 40307. Все обнаруженные планеты принадлежат к классу Суперземель (super-Earth) - планет, масса которых больше массы Земли, однако меньше Нептуна и Урана, которые тяжелее Земли в 17 и 14,5 раз, соответственно. Массы новооткрытых планет составляют 4,2, 6,8 и 9,4 массы Земли. Период обращения Суперземель вокруг своей звезды составляет 4,3, 9,6 и 20,5 дней.
     Звезда HD 40307 удалена от Земли на 42 световых года и находится в той части неба, где расположены созвездия Золотой Рыбы и Живописца. Масса звезды составляет около 80 процентов от массы Солнца.
     Для поиска планет астрономы из Женевской лаборатории под руководством Майкла Мэйера (Michel Mayor) использовали уже ставшую стандартной технологию. Основная трудность в обнаружении планет состоит в том, что они не обладают собственным излучением, поэтому их практически невозможно "засечь". Однако наличие у звезды планет можно обнаружить, измеряя незначительные отклонения в ее движении: гравитация планет слегка искривляет траекторию звезды и вызывают легкие колебания.  Этим способом были найдены десятки гигантских юпитероподобных планет. Однако для обнаружения планет меньшего размера необходимы существенно более точные измерения траекторий движения планет. Так, скорость колебаний HD 40307, вызываемых тремя Суперземлями, составила около двух метров в секунду.
     Чтобы зафиксировать такие незначительные отклонения, астрономы воспользовались прибором HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher - Высокоточным измерителем радиальной скорости для поиска планет), расположенным в Европейской южной обсерватории в городе Ла Силла, Чили. Этот прибор, вмонтированный в телескоп длиной 3,6 метра, позволяет определять колебания звезды, скорость которых составляет менее одного метра в секунду.
     Дэвид Чарбоно (David Charbonneau) из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, специалист по планетам, находящимся вне Солнечной системы, считает, что найденная планетная система поможет ученым в изучении нашей Солнечной системы. Кроме того, это открытие наряду с исследованием двух сотен звезд, проведенных Мэйером и его коллегами, позволяет предположить, что вокруг 30 процентов звезд, похожих на Солнце, обращаются относительно небольшие планеты, масса которых составляет от четырех до тридцати масс Земли. До сих пор считалось, что большая часть планет во Вселенной - это подобные Юпитеру гиганты. Однако по мере совершенствования методов обнаружения планет эта точка зрения все больше и больше подвергается сомнению.
     Впервые планета у другой звезды, 51Pegasi (планеты у других звезд получили название экзопланета), была открыта в 1995 году (Mayor и Didier Queloz). К настоящему моменту уже известно более 270 экзопланет, обнаруженных в основном вокруг солнцеподобных звезд. Большинство экзопланет - это гиганты, такие как Юпитер или Сатурн. По статистике наблюдений получается, что каждая 14-я звезда имеет такие планеты.
15/06/2008
Международная исследовательская группа представила в журнале Earth and Planetary Science Letters от 15 июня 2008 года работу «Extraterrestrial nucleobases in the Murchison meteorite», в которой утверждается, что подтверждено внеземное происхождение ключевых компонент молекул ДНК и РНК, обнаруженных в метеорите Марчинсон. Этот метеорит, сообщает Physorg, был обнаружен в Австралии в 1969 году.
     В метеорите были обнаружены молекулы урацил (2,4-диоксопиримидин), являющиеся характерным компонентом рибонуклеиновых кислот и присутствующие во всех живых клетках, и ксантин, являющиеся промежуточным продуктом расщепления нуклеиновых кислот до мочевой кислоты.
     Одним из признаков, позволивших исследователям утверждать о внеземном происхождении обнаруженного в метеорите органического материала, явилась изотопическая структура атомов углерода, входящих в их состав – аномально высокое содержание тяжелых изотопов углерода можно объяснить лишь образованием молекул вне Земли.
     Данное открытие, если оно будет подтверждено дальнейшими исследованиями, может радикально изменить наши представления об эволюции жизни на Земле и ее происхождении, а также о многообразии условий, в которых она может развиваться и зарождаться, пишет R&D.CNews.ru.

14/06/2008
Доктор Алан Штерн (Alan Stern) из Хьюстонского института лун и планет считает, что малые спутники Плутона - Гидра и Никс - играют роль космических пылевых пульверизаторов. Пыль, выбиваемая из них столкновениями с другими небесными телами, раскрашивает Плутон и Харон в серый цвет. Доктор Штерн является в настоящее время главой отдела научных миссий NASA и крупнейшим в мире специалистом по Плутону и поясу Койпера - области Солнечной системы за орбитой Нептуна, в которой, кроме Плутона, располагается большое количество небольших объектов типа астероидов. Эти результаты ставят под сомнение принятую в настоящий момент гипотезу возникновения спутников, сообщает журнал New Scientist.
     Плутон – карликовая планета (статуса полноценной планеты его лишили в 2006 году, а теперь отнесли к плутоидам) на окраине Солнечной системы. У нее существует три спутника – крупный Харон (открытый в 1978 году) и малые Никс и Гидра(открытые в 2005 году). Сразу после открытия малых спутников астрономы выдвинули гипотезу о том, что они образовались в результате столкновения Плутона с крупным небесным телом, возможно кометой. Одним из оснований для этого предположения было то, что Харон, Никс и Гидра имеют один и тот же серый цвет, а значит, состоят из одного материала.
     Доктор Алан Штерн считает, что у одинакового цвета Харона и остальных спутников есть иное объяснение. Тела из пояса Койпера регулярно сталкиваются с Гидрой и Никс (Никс - мать Харона). В результате этого в межпланетное пространство выбрасывается масса пыли. Силы притяжения близлежащих и более массивных Харона и Плутона не дают пыли уйти в космическое пространство. Часть оседает обратно на Гидру и Никса, а часть оказывается на Плутоне и Хароне. Согласно расчетам толщина образующегося пылевого покрова не превышает нескольких сантиметров. Фотографии Плутона, полученные телескопом "Хаббл", показывают, что его поверхность имеет красный, а не серый цвет. Доктор Штерн объясняет это тем, что в азотной атмосфере Плутона оседающая пыль сразу покрывается льдом.
     Если гипотеза доктора Штерна верна, то Плутон все равно сереет, хотя очень медленно. Это изменение цвета может быть обнаружено при помощи исследовательского зонда Нью Хорайзонз (New Horizons), который долетит до Плутона в 2015 году. Источник: Lenta.Ru
13/06/2008
Международный Астрономический Союз, IAU на заседании в Осло принял решение теперь называть малые планеты типа Плутона как plutoid. Прошло почти два года после Генеральной Ассамблеи IAU, когда Плутон был исключен из собственно планет и введено понятие малая планета для транснептуновых планет подобных Плутону. Название плутоид (plutoid) было предложено членами Комитета по номенклатуре малых тел IAU (CSBN) .
     Плутоидами (англ. plutoid) решено называть небесные тела, обращающиеся вокруг Солнца по орбите, радиус которой больше радиуса орбиты Нептуна, масса которых достаточна, чтобы гравитационные силы придавали им почти сферическую форму, и которые не расчищают пространство вокруг своей орбиты (то есть, вокруг них обращается множество мелких объектов). Кроме Плутона к плутоидам был причислен Эрис, находящийся еще дальше от Солнца, чем бывшая девятая планета Солнечной системы.
     Решение считать Плутон карликовой планетой (dwarf planet) было принято после того, как астрономы обнаружили в Солнечной системе еще около 50 планет,  чей размер был сравним с размером Плутона. Чтобы избежать путаницы и не загромождать карты Солнечной системы, Международный астрономический союз предписал причислить к карликовым планетам достаточно крупные небесные тела, которые не входят в восемь ранее определенных планет. В частности, новый статус получили Плутон, Харон (бывший спутник Плутона), астероид Церера, обращающийся между орбитами Марса и Юпитера, а также объекты так называемого пояса Койпера Зена (Xena, объект UB313) и Седна (объект 90377).
     Выделение среди карликовых планет подгруппы плутоидов призвано упорядочить классификацию этих небесных тел. Однако не все астрономы считают, что избранная тактика является оптимальной. Критики утверждают, что увеличение количества названий для одного и того же объекта приведет к еще большей путанице, чем в настоящее время. Сейчас для обозначения различных объектов Солнечной системы астрономы используют такие названия как плутино (объекты, обладающие орбитальным резонансом с Нептуном 2:3), кьюбивано (объекты самой многочисленной группы транснептунового пояса) и еще несколько других.
     В Осло члены IAU также обсуждали основания присуждения статуса плутоида. Решено, что его получают только тела Солнечной системы имеющие: а). Полуось орбиты больше, чем у Нептуна, б). абсолютную величину ярче, чем H = +1 (для объектов Солнечной системы (планет, астероидов и комет) абсолютная величина принимается равной видимой величине, которую они имели бы на расстоянии 1 а. е. от Солнца и от наблюдателя, причём наблюдатель должен видеть полную фазу объекта (т. е. теоретически он должен находиться в центре Солнца. Например, для самосветящихся объектов H = M − 31,57.) Противники введения термина "плутоид" намерены организовать встречу астрономов, на которой планируют обсудить все противоречия. Ориентировочно, встреча пройдет с 14 по 16 августа в Университете Джона Хопкинса, пишет Lenta.ru.
12/06/2008
Марсианский зонд "Феникс" сумел наполнить грунтом одну из своих печей - печь номер четыре, сообщается на сайте NASA. Таким образом, новая тактика, которую инженеры, управляющие "Фениксом" с Земли, решили использовать после трех неудачных попыток, оказалась успешной.
    Зонд "Феникс" с помощью своего манипулятора собирал с поверхности Марса фрагменты покрытого белым налетом грунта, который необходимо проанализировать в печах Газового анализатора (Thermal and Evolved Gas Analyzer). Однако марсианский грунт оказался неожиданно плотным: он образовывал крупные комки, которые не могли преодолеть защитный экран, расположенный перед входом в печь. Комки не могли пройти сквозь решетку экрана и остаются на движущемся поддоне.
     "Феникс" пытался трясти добытую почву, чтобы уменьшить размер комков, однако эта стратегия не привела к успеху. Тогда инженеры решили попробовать новый способ доставки образцов. Зонд подносил совок, с помощью которого он добывал грунт, к поддону, однако не опрокидывал его, а начинал трясти с небольшой амплитудой. Совок находился под углом ко входу в печь так, чтобы мелкие комочки грунта попадали на поддон перед защитным экраном. Таким способом "Феникс" сумел добиться, чтобы необходимое число мелких комков оказалось в печи.
     Билл Бойнтон (Bill Boynton), который отвечает за работу Газового анализатора "Феникса" считает, что необходимое количество грунта было собрано во время всех трех попыток. Кроме того, ученый не исключает, что за время, пока почва, добытая несколько дней назад, находилась на поддоне, она могла "подсохнуть" и стать более рассыпчатой.
    После того, как почва заполнила печь, "Феникс" может начать анализ ее химического состава. Частицы грунта будут медленно нагреты до температуры 1000 градусов по Цельсию. Химические вещества, входящие в состав грунта, перейдут в газообразное состояние, что позволит проанализировать их на масс-спектрометре. Обнаружение в составе почвы органических молекул может свидетельствовать о том, что на Марсе когда-то существовала жизнь.
11/06/2008
    Международная группа исследователей под руководством профессора Медерика Бокьена (Médéric Boquien) из Массачусетского Университета в Амхерсте, изучая последствия столкновения галактик, пришла к выводу: механизмы возникновения новых звезд в приливных хвостах, возникающих после столкновения, ничем не отличаются от механизмов возникновения звезд в самих галактиках.
     Столкновение галактик – достаточно часто наблюдаемое астрономическое явление. В результате сложного взаимодействия гравитационных сил в межгалактическое пространство выбрасываются огромные массы пыли и газа. Эти объекты получили название приливных хвостов. Иногда такие образования столь велики, что они начинают вращаться под воздействием собственных гравитационных сил и образуют так называемые приливные карликовые галактики.
     Астрономов интересовал вопрос: отличаются ли механизмы возникновения звезд в приливных хвостах от механизмов возникновения звезд в обычных галактиках. Группа исследователей под руководством Медерика Бокьена детально изучала шесть различных взаимодействующих систем галактик, удаленных от Земли на расстояние от 55 до 375 миллионов световых лет. Отличительной особенностью выбранных систем являлось то, что значительная часть молодых звезд образовывалась именно в приливных хвостах. Используя полученные данные, астрономам удалось доказать, что, несмотря на кардинальные различия в окружающих условиях, механизмы образования звезд в галактиках и приливных хвостах идентичны.
     В силу своей доступности для наблюдения, останки столкновений галактик являются превосходными моделями для изучения процесса зарождения звезд. Благодаря этому открытию астрономы надеются более детально изучить этот загадочный процесс.
11/06/2008
Предварительные испытания специальных исследовательских зондов, предназначенных для "расстрела" Луны, завершились успехом. Исследовательская аппаратура, установленная на них, пережила репетицию жесткого прилунения. Испытания проводились лабораторией космических исследований Мулларда (Mullard Space Science Laboratory), Великобритания.
     Основной проблемой, стоявшей перед конструкторами, была проблема выживания аппаратуры при прилунении. Скорость зонда, с которой он должен врезаться в поверхность Луны, составляет около 1100 километров в час. Это означает, что аппаратура испытает перегрузки около десяти тысяч g, то есть на не нее будет действовать сила инерции в десять тысяч раз превосходящая силу тяжести.
     Для решения этой проблемы была разработана специальная схема расположения приборов. Использовались только легкие и прочные материалы. Вся электроника была помещена в емкость, заполненную эпоксидной смолой. Для уменьшения массы всюду, где это было возможно, вместо проводов использовались печатная кремниевая микроэлектроника. Во время испытания зонды разгоняли на специальной рельсовой дороге до предполагаемой скорости прилунения и направляли в песок, имитирующий лунную поверхность.
     В рамкам программы MoonLite в 2013 году планируется запустить четыре зонда с орбиты Луны. Они должны врезаться в лунную поверхность, углубившись в нее настолько, насколько это будет возможно. На каждом из зондов предполагается установить аппаратуру для изучения состава грунта. Кроме этого, на каждом будет по сейсмометру. Погруженный в лунный грунт зонд будет изучать колебания лунной поверхности и сможет ответить на основные вопросы, касающиеся внутреннего устройства и происхождения Луны. В частности, обладает ли она, как и Земля, твердым железным ядром.

10/06/2008
Группа исследователей из Университета Отаго, Новая Зеландия, под руководством Крейга Роджера (Craig Rodger) установила последствия воздействия низкочастотных магнитных волн на пояса Ван Аллена. Оказалось, что такие радиоволны способны выбивать из поясов заряженные частицы, представляющие опасность для спутников. Работа опубликована в журнале Geophysical Research Letters.
    Пояса Ван Аллена представляют собой две торические области в космическом пространстве, образованные магнитным полем Земли. Эти области выступают в качестве ловушек космического излучения. Как показывают исследования, заряженная частица, попав во внешний пояс, покидает его в среднем через неделю, в то время как внутренний пояс может удерживать ее более года. Таким образом, например, солнечный шторм (поток космического излучения, вызванный бурей на Солнце) приводит к повышению концентрации заряженных частиц во внутреннем поясе, которая может держаться в течение долгого времени. Эти частицы представляют значительную опасность для спутников связи, поскольку столкновение с такими частицами приводит к выходу из строя навигационной и передающей аппаратуры на борту спутника.
    Наблюдая за геомагнитным полем, ученые выдвинули предположение, что низкочастотные магнитные волны в диапазоне от 5 до 25 килогерц должны "выбивать" заряженные частицы из внутреннего пояса Ван Аллена. Исследователям из Новой Зеландии удалось собрать экспериментальные данные, подтверждающие эту гипотезу. Для этого, используя французский исследовательский спутник DEMETR, они проводили замер концентрации электронов в окрестности внутреннего пояса. Аппаратура на спутнике регистрировала заметное повышение этого параметра при включении мощного источника низкочастотных радиоволн на Земле.

10/06/2008
  Астрофизик Дэррен Уильямс из Колледжа Беренда университета штата Пенсильвания, США, предложил метод, с помощью которого можно будет обнаружить спутники экзопланет, сообщает Space.com. По его словам, спутник планеты из другой звёздной системы может быть замечен благодаря своему влиянию на инфракрасное излучение планеты.
     Спутники экзопланет представляют большой интерес для научного сообщества, так как, вполне возможно, на них существуют условия для существования жизни. Известно, что Луна, влияющая на приливы и отливы океанов нашей планеты, сыграла немаловажную роль в зарождении жизни и стабильности климата на Земле.
     Уильямс смоделировал абстрактную экзопланету со спутниками разных размеров. Он заключил, что температура поверхности спутников, сопоставимых по размерам с Луной, сильно отличается от температуры поверхности самой планеты. Исследуя экзопланету и её инфракрасное излучение, можно будет заметить, как холодные спутники влияют на него. Впрочем, Уильямс полагает, что достаточно крупные луны будут обнаружены напрямую - с помощью новых космических телескопов.

08/06/2008
  По мнению ученых, участвовавших 1-6 июня 2008 года в международной конференции по Солнцу ("Solar Variability, Earth's Climate and the Space Environment") в университете штата Монтана, период минимума 11-летнего цикла активности ненормально затянулся, пишет R&D.CNews.ru. Уже почти два года на Солнце практически не появляется пятен - хотя периодически появляются большие пятна, и происходят мощные вспышки. Такое состояние характерно для солнечного минимума, однако на этот раз он продолжается аномально долго.
     Завершение предыдущего, 23 цикла, также было не вполне обычным и ознаменовалось аномально высокой активностью Солнца. В частности, мощность вспышки на Солнце 28 октября 2003 года была настолько велика, что точно определить ее так и не удалось (согласно ряду гипотез она могла составлять от Х20 до Х40 в принятой системе показателей активности Солнца). К счастью для Земли и ее обитателей, эта вспышка произошла у лимба Солнца, на самом краю солнечного диска.

07/06/2008
Международная группа исследователей из Европейского Института радиоинтерферометрии со сверхдлинной базой (JIVE) обнаружила самый удаленный квазар из известных на сегодняшний день. Расстояние до него столь велико, что свету требуется более чем 9/10 времени жизни Вселенной для того, чтобы дойти Земли. Ученые надеются, что этот квазар поможет ответить на вопросы, касающиеся загадочного периода в развитии Вселенной, называемого Эпоха Реионизации.
     Согласно существующим теориям, через 300 тысяч лет после Большого Взрыва Вселенная была наполнена остывшим водородом и ничего не излучала. Этот период получил название Темных веков. Спустя 500 миллионов лет началась Эпоха Реионизации - процесс зарождения первых объектов Вселенной: галактик и квазаров.
     Квазарами (QUASAR - QUASi-stellAR radio source - почти звездный источник радиосигналов) астрономы называют удаленные объекты, являющиеся источником мощного электромагнитного и светового излучения (О квазарах Лента.ру уже писала). Наблюдателю на земле они видятся точечными источниками света, похожими на обычные звезды. Долгое время природа квазаров оставалась под вопросом. В настоящее время среди астрофизиков достигнут консенсус: считается, что квазар представляет собой компактный диск материи, окружающий сверхмассивную черную дыру в центре молодой галактики.
     Открытый учеными объект состоит из двух компонент, расположенных на расстоянии около 480 световых лет одна от другой. Эта особенность строения, равно как и специфика излучаемого спектра, характерны для совсем молодых квазаров. Кроме этого, система отличается крайней удаленностью - более 11 миллиардов световых лет. Это означает, что мы видим квазар таким, каким он был тогда, когда нашей вселенной было менее 1/10 ее теперешнего возраста.
     Такое открытие стало возможным, благодаря использованию уникальной европейской системы радиотелескопов, основанных на методе VLBI(VLBI - Very Long Base Interferometry - радиоинтерферометрия со сверхдлинной базой).
     Исследователи считают, что наблюдение этого квазара поможет понять механизмы возникновения Вселенной в том виде, в котором она существует сейчас. В частности, ответить на вопросы, касающиеся причин начала Эпохи Реионизации, пишет Lenta.ru.

07/06/2008
Американские ученые пришли к выводу, что астрофизические явления, такие как эффект гравитационного линзирования, могут использоваться для решения математических задач.
     Эффект гравитационного линзирования позволяет астрономам наблюдать удаленные звезды и галактики за счет искривления световых лучей, проходящих вблизи массивных объектов, расположенных перед ними. Часто гравитационные линзы дают кратные изображения наблюдаемого объекта.
     Д-р Сун Хон Ри (Sun Hong Rhie) из университета Нотр-Дама попыталась определить, от чего зависит число получаемых изображений. Результаты проведенных ею расчетов показали, что для линзы, состоящей из 4 звезд, три из которых расположены в углах равностороннего треугольника, а четвертая – в его центре, будет получаться 15 изображений. А система, содержащая произвольное количество звезд, по мнению ученого, будет давать 5n-5 изображений (для n>1).
     Похожие результаты получили два американских математика, которые пытались установить максимальное число корней для определенного класса рациональных гармонических функций. Оказалось, что это число также определяется формулой 5n-5. В этом совпадении нет ничего удивительного, т.к. на самом деле ученые решали практически одну и ту же задачу, поскольку для определения числа изображений необходимо решить уравнение, содержащее рациональные гармонические функции.
     К сожалению, в настоящее время выводы, полученные учеными, не могут быть проверены экспериментально. Даже если гравитационные линзы содержат небольшое количество звезд или планет, разрешение современных телескопов не позволяет различать все получаемые с их помощью изображения, сообщает R&D.CNews.ru со ссылкой на NewScientist.