июля

22/07/2007
Камера высокого разрешения HiRISE зонда Mars Reconnaissance Orbiter (лаборатоия реактивного движения JPL НАСА) получила изображение смерча на Марсе, в районе к востоку от ударного кратера Hellas, в точке с координатами 42,0o Южной широты и 108,6o Восточной долготы.
     Снимок позволил изучить структуру смерча и определить его геометрические характеристики.
При диаметре в 200 м высота смерча оценена примерно в 500 м. Разрешение снимка, сделанного с дистанции 252,5 км, составило 25,3 см/пиксель, пишет CNews.ru.
22/07/2007
  На канадском арктическом острове Девон проходят испытания два прототипа планетоходов - K10 Black и K10 Red, на которых специалисты NASA отрабатывают оборудование для перспективных марсоходов. Основной целью "полевых испытаний", которые продлятся до 31 июля, является выяснение возможности обнаружения жизни в условиях, сходных с марсианскими. K10 Black и K10 Red используют различное оборудование и различные методики для поисков. Кому больше "повезет", тот имеет шанс стать протипом будущих марсоходов.
    Четырехколесные роботы оснащены лазерным 3D-сканером и геофизическим радаром. излучение которого способно проникать вглубь земли. 3D-сканер предназначен для построения моделей рельефа на дальностях до 1 тыс. м, излучение радара проникает под землю на глубину до 5 м. Для навигации роботов используется система GPS, стереокамеры, лазерные сканеры и солнечные датчики. При общем весе около 80 кг роботы могуть брать на борт до 50 кг полезной нагрузки.

20/07/2007
Открыт 60-й спутник Сатурна. Это удалось сделать с помощью камер зонда Cassini, кружащего вокруг окольцованного гиганта. Снимок, на котором удалось "разглядеть" этот крошечный (около 2 км в диаметре) объект, был сделан 30 мая при помощи широкоугольной камеры зонда Cassini с расстояния 1,76 миллионов километров. Спутник получил рабочее название «Франк». Зонд сможет изучить спутник в деталях в декабре 2009 года, когда он приблизится к Франку на расстояние 11700 километров. Пока спутник получил обозначение S/2007 S4.
     Следует отметить, что Фрэнк – самый маленький из спутников, до сих пор наименьшей считалась как раз трехкилометровая Метона, а большинство из новооткрытых тел, вращающихся вокруг планеты-гиганта, имеют поперечник в 5-7 километров. Когда зонд Cassini стартовал к Сатурну (1997 год), у этой планеты было известно всего 18 спутников.
20/07/2007
Премию фонда Грубера - самую престижную премию по космологии - за 2007 год вручат двум группам ученых под руководством Саула Перлмуттера (Saul Perlmutter) и Брайана Шмидта (Brian Schmidt), доказавшим, что скорость расширения Вселенной увеличивается. До результатов Перлмуттера и Шмидта наиболее вероятной считалась гипотеза, что расширение Вселенной постепенно замедляется за счет гравитационных сил. Оставалось неизвестным, начнется ли в какой-то момент обратный процесс - сжатие - или же масса Вселенной для этого недостаточно велика.
     Чтобы найти ответ на этот и другие вопросы, Перлмуттер и Шмидт занялись определением расстояния до очень далеких объектов и скорости их удаления. Для этого необходимо измерить яркость их света и, зная стандартное значение яркости, вычислить расстояние. Подходящими объектами оказались сверхновые звезды, свет которых можно зафиксировать, даже если они находятся на расстоянии миллиардов световых лет. Для исследования ученые разработали специальные методы поиска сверхновых.
     К 1998 году обе группы пришли к выводу, что расширение Вселенной не только не замедляется, но, наоборот, все более ускоряется. Одним из возможных объяснений этого факта, противоречащего современным теориям, является наличие во Вселенной так называемой "темной энергии", недоступной прямым наблюдениям.
     Фонд Питера и Патриции Грубер с 1993 года присуждает премии за достижения в областях космологии, генетики, юстиции, прав женщин и неврологии. Размер премии по космологии составляет 500 тысяч долларов США. Премия будет разделена между 51 соавтором исследования, пишет http://lenta.ru/.

19/07/2007
На представленном изображении виден ударный кратер диаметром около 4 км. Внешняя поверхность кратера (сверху) довольно темная, в то время как его внутренняя стена - светлее. Поверхность нескольких темных пятен на стенах кратера образована небольшими дюнами. Они напоминают шахты, заполненные песком. Светлый материал, слагающий стены, имеет слоистую структуру и местами потрескался. Такие слои могут быть частью отложений осадочного или вулканического происхождения, затвердевших до столкновения, приведшего к образованию кратера. Столкновение привело к обнажению пород, слагающих глубинные слои марсианской коры. Подобные кратеры - окна, позволяющие заглянуть под поверхность Марса.
     В 30 км к востоку от кратера находится долина Mawrth Vallis - древний канал, который мог возникнуть в результате катастрофического наводнения. Спектрографы OMEGA на Mars Express и CRISM на Mars Reconnaissance Orbiter обнаружили глинистые отложения вокруг Mawrth Vallis, которые могли возникнуть только под воздействием воды. Похоже, такие же минералы присутствуют и в породах, слагающих стену изображённого кратера. Его изучение, таким образом, может пролить свет на тот период марсианской истории, когда вблизи поверхности Марса залегало больше воды, чем сейчас, пишет CNews.ru.
18/07/2007
  Астрономам с помощью спектрометра сверхвысокого разрешения ALTAIR на базе адаптивной оптики телескопической системы Gemini и камеры ближнего ИК-диапазона NIRI удалось обнаружить признаки работы на спутнике Плутона Хароне активных гейзеров - по всей видимости, аналогичных гейзерам Энцелада.
     О наличии таких гейзеров может свидетельствовать характер распределения кристаллов льда и нашатырного спирта на поверхности Харона. По мнению ученых, наиболее вероятным объяснением наблюдаемых особенностей поверхности Харона является выброс из недр спутника жидкой воды с растворенным в ней аммиаком, попадающих затем на ультрахолодную поверхность Харона. Как сообщает Space Daily, длительность функционирования хлещущих в космос гейзеров может составлять от нескольких часов до нескольких дней. Выбрасываемое ими вещество может покрыть всю планету слоем льда толщиной в 1 мм примерно за 100 тыс. лет, пишет CNews.ru.

18/07/2007
  Как сообщает болгарский dnevnik, в понедельник, 16 июля 2007 года в Болгарии начал функционировать первый на Балканах центр приема и обработки спутниковых данных дистанционного зондирования Земли, задачей которого является мониторинг и прогнозирование стихийных бедствий. Данные спутникового мониторинга предполагается использовать для мониторинга атмосферных загрязнений, наводнений и пожаров.
     Предполагается осуществлять контроль снежного покрова, непрерывный мониторинг температуры и загрязнения вод Черного моря и береговой линии Болгарии. В более отдаленной перспективе предполагается использовать спутниковые данные для мониторинга застройки.
     Информации о месте расположения центра и его аппаратной базе не приводится. В центре работают 6 специалистов, осуществляется прием ДДЗ с 6 спутников. Спутниковая информация поступает каждые 40 минут. Стоимость центра составила около $1 млн., пишет CNews.ru.

17/07/2007
Ученые из лаборатории реактивного движения НАСА в г. Пасадена, Калифорния, на основе полученных зондом "Кассини" данных предложили гипотезу, способную объяснить происхождение одной из наиболее странных загадок системы Сатурна - гигантского хребта на его спутнике Япете, тянущегося строго по экватору. По их мнению, хребет сформировался в ходе естественных процессов эволюции планеты, связанных с изменением ее скорости вращения вокруг своей оси и ее "замерзания" из-за распада относительно короткоживущих радиоактивных изотопов, пишет CNews.ru.

16/07/2007
Компания «Совзонд», занимающаяся реализацией проектов в области дистанционного зондирования Земли, совместно с ведущими мировыми операторами космических аппаратов разработала специальные предложения по получению сплошного покрытия на большие территории.
     Снимки со спутника «Cartosat-1» с разрешением 2,5 м предлагаются по цене 59 рублей за 1 кв. км для новой моносъемки, и 89 руб. за 1 кв. км для стереосъемки.
     Снимки со спутника «SPOT-5» с разрешением 2,5 м в режиме моносъемки - по цене 59 руб. за 1 кв. км. Анализ результативности выполнения съемки с разных спутников ДЗЗ, проведенный компанией «Совзонд»,  показал, что с 2003 г. по настоящее время французским спутником SPOT-5 было выполнено 90% всех заказов, причем все они были выполнены в согласованные сроки.
    Кроме того, в качестве дополнения к поставке данных на всю область, «Совзонд» предоставляет с 10% скидкой данные сверхвысокого разрешения со спутников «QuickBird» и «IKONOS» на областные центры и города. http://www.sovzond.ru/
14/07/2007
   Геосервис Google Earth, в котором ранее появились цифровые глобусы Луны и Марса, дополнен глобусами спутников планет Солнечной системы, содержащими изображения их поверхности различного разрешения. Представлены 34 спутника диаметром свыше 100 км.
     Продукт, представляющий собой KML-файл объемом 4,5 Мб, содержит 34 модели спутников планет, размещенных для удобства виртуальной навигации непосредственно у поверхности Земли. В создании моделей использовались данные USGS, НАСА, военно-морской исследовательской лаборатории ВС США, а также ряда других источников. Продукт создан одним из пользователей геосервиса Джеймсом Стаффордом и помещен на его персональном блоге, пишет CNews.ru.

13/07/2007
Когда звезда, масса которой в 8 и более раз превышает массу Солнца, заканчивает свою жизнь, происходит впечатляющий взрыв сверхновой. Наружные слои звезды уносятся в космическое пространство со скоростями в тысячи километров в час, формируя туманность из газа и пыли. На месте звезды остается небольшой, невероятно плотный объект, называемый нейтронной звездой. Размеры звезды, состоящей из плотно сжатых нейтронов, составляют всего 10-20 км, но ее масса превышает массу Солнца.
     На новом изображении, полученном с помощью рентгеновского телескопа Chandra, – остаток такого космического взрыва, произошедшего 2000 лет назад. Туманность RCW 103 находится на расстоянии около 10 тыс. световых лет от Земли. Красным, зелёным и голубым показаны рентгеновские лучи низких, средних и высоких энергий. Яркий объект в центре – нейтронная звезда. В течение ряда лет астрономы пытались понять причину необычных изменений рентгеновского излучения данного объекта.
     Новые данные позволили определить, что период вращения центральной нейтронной звезды составляет 6,7 часа, что на удивление много для объектов такого возраста. Выдвинуто предположение, что взрыв звезды произошел в присутствии маломассивной звезды-соседки, которая не видна. Не исключено, что перетекающий от неё на нейтронную звезду газ приводит к усилению рентгеновского излучения, а взаимодействие магнитных полей за многие годы затормозило вращение нейтронной звезды, пишет CNews.ru.
13/07/2007
   Европейские астрономы, работающие на Женевской обсерватории, методом измерения лучевой скорости звезды открыли новую экзопланету HD 171028 b.
Звезда HD 171028 расположена на расстоянии 90 ± 8 пк от Солнца, ее спектральный класс G0, масса близка к массе Солнца. Это старая звезда, которая уже покинула главную последовательность и начала эволюционировать в сторону превращения в красный гигант - ее радиус почти в 2 раза больше радиуса Солнца, светимость в 3.2 раза превышает солнечную. В ее составе в 3 раза меньше тяжелых элементов, чем на Солнце. Возраст звезды оценивается в 8 ± 2 млрд. лет.
     Планета HD 171028 b вращается вокруг звезды по высокоэллиптичной орбите (эксцентриситет достигает 0.61) с большой полуосью 1.29 а.е. и делает один оборот за 538 ± 2 дня. Из-за высокого эксцентриситета расстояние до звезды меняется от 0.5 до 2.08 а.е., освещенность в апоцентре и перицентре меняется в 17 раз. Минимальная масса планеты (m sin i) - 1.83 масс Юпитера. Температурный режим HD 171028 b меняется от температурного режима Меркурия (и даже немного жарче) до температурного режима Земли (и даже немного прохладнее).

13/07/2007
Сегодня на Канарских островах вводится в действие (впервые увидит свет) самый большой телескоп-рефлектор в истории наземной астрономии. Когда на нем смонтируют все 36 составляющих его главного зеркала, его диаметр составит 34,1 фута – 10,4 метра. Инструмент получил название Gran Telescopio Canarias (GTC). Его строительство заняло семь лет и обошелся в $175 млн.
     Как это сейчас происходит повсеместно в мировой науке, телескоп строится несколькими организациями. Главный заказчик и инвестор – правительство Испании, которая владеет Канарами. Помимо испанского королевства в телескоп вкладываются несколько зарубежных научных учреждений, в первую очередь это Университет Флориды (University of Florida) и два мексиканских института. Наблюдательное время ученые планируют поделить пропорционально вкладу в сооружение устройства. Например, американцы, внесшие 5% средств, получат около 20 ночей в год.
     Пока что на телескопе смонтированы 12 из 36 шестиугольных фрагментов-сот, однако инструмент уже можно использовать для наблюдений. Ведь даже треть рабочего зеркала – это достаточно мощное оптическое устройство.
     Как сообщил сайт Университета Флориды сегодня в пятницу учёные получат первые снимки звездного неба. Все 36 фрагментов планируется смонтировать в течение 2007 года, а официальное открытие телескопа состоится только следующим летом, когда научная работа на нем развернётся во всю мощь.
    Впрочем, то, что планируют астрономы, затмит и этот телескоп-гигант. Европейская южная обсерватория (ЕSO) приступила к выработке технического задания на телескоп нового поколения – Экстремально большой телескоп ELT (Extremely Large Telescope). Сейчас на службе в ESO (European Southern Observatory) состоит расположенный в Чили один из крупнейших оптических телескопов мира, скромно названный Очень большим телескопом VLT (Very Large Telescope). Диаметр его зеркала – 8,2 метра. Это один из самых успешных научных инструментов в мире: на материале данных, полученных на VLT, ежедневно в мире публикуется полторы научные статьи. Однако новый прибор заткнёт его за пояс по всем параметрам.
     «Мы предполагаем, что основное зеркало должно иметь рабочую область диаметром 42 метра, – сказал доктор Андреас Кауфер из ESO. – Мы хотим представить законченную концепцию телескопа к концу года. Наше желание может выглядеть немного дерзким, но мы полагаем, что это выполнимо», – добавляет он. Кауфер проговорился, что в основе выбора диаметра зеркала лежит и конкуренция с американскими астрономами, которые разрабатывают свой 30-метровый инструмент. «Мы хотим сделать кое-что немного большее», – скромно добавил астроном.
     Изначально ESO размахнулось на строительство телескопа диаметром зеркала в 100 м, однако по самым скромным подсчетам, стоимость работ обошлась бы в полтора миллиарда евро. Поэтому проект сократили до диаметра главного зеркала в 30–60 метров. Телескоп ELT, как считают астрономы, откроет новую эру в наблюдательной астрономии. 100-метровый телескоп мог бы помочь напрямую изучить внесолнечные планеты земного типа, но и 42-метровый инструмент позволит изучать атмосферы крупных внесолнечных планет и искать в них спектральные следы жизни. http://www.gazeta.ru/
13/07/2007
  Согласно информации с аппарата "Марс-Одиссей" - искусственного спутника этой планеты, - буря, неожиданно возникшая в конце июня в южном полушарии Марса, сейчас распространилась и на северное. Грозное атмосферное явление зародилось в испещренном кратерами районе и всего за неделю охватило все южное полушарие. По мере того, как ветер поднимает пыль все выше и выше в марсианскую атмосферу, ее температура начинает нарастать, создавая еще более благоприятные условия для усиления бури.
     Однако когда концентрация пыли в атмосфере достигает определенного критического уровня, атмосфера оказывается практически непроницаемой для солнечного света, отражая его. Это ведет к снижению температуры в прилегающих к поверхности планеты слоях атмосферы и затиханию бури. Но такого пока не произошло. Вместе с тем, как отмечают ученые, нынешний катаклизм не достиг пока силы бури, бушевавшей на Марсе в 2001 году, и находящиеся на околомарсианской орбите аппараты еще могут "рассмотреть" отдельные детали на поверхности планеты.
     Сколько времени продлится буря, никто предсказывать не берется, но, по словам ученых, ясно, что она не исчезнет столь же быстро, как зародилась. Высокая концентрация пыли в атмосфере Марса сохранится, согласно оценкам специалистов, как минимум, в течение нескольких месяцев. Буря уже сказалась на работе всех пяти земных аппаратов, действующих на Марсе и около него, отмечает ИТАР-ТАСС.
     В связи с этим миссия американских марсоходов - Mars exploration rover - может закончиться печально и неожиданно. Шестиколесным машинам и так уже порядком досталось: в моменты наибольшего приступа шторма из-за поднятых в атмосферу гигантских туч песка и пыли доступ света к солнечным батареям аппаратов сократился на 99%! Фактически марсоходы сейчас работают на остатках энергии в аккумуляторах, но если в самое ближайшее время в буре не случится просвета, роботы выключатся. И судя по всему, навсегда - просто потому, что они замёрзнут.
13/07/2007
Получен первый ответ на занимавший еще Джордано Бруно вопрос об уникальности или, наоборот, типичности Солнечной системы среди планетных систем вообще. Исследование, проведенное международной группой астрономов с использованием мощных инструментов обсерваторий в Аризоне и Чили, позволило выявить важные закономерности в распределении планет в иных системах несмотря на то, что используемые сейчас по преимуществу непрямые методы их обнаружения неодинаково эффективны в различных случаях.
     В ходе исследования были предприняты попытки обнаружения у 54 молодых ярких звезд, расположенного сравнительно недалеко от нас, планет, напоминающих Юпитер по массе и по удаленности от центральной звезды (5 астрономических единиц). Использовались 8,2-метровый телескоп VLT в Чили и 6,5-метровый MMT обсерватории Маунт-Гопкинс в Аризоне с системами адаптивной оптики. В качества детектора использовались дифференциальные камеры SDI (Simultaneous Differential Imager), позволяющие выделять богатые метаном объекты на малом угловом расстоянии от ярких звезд.
     В настоящее время ученым известно уже около 230 планет, относящихся к классу так называемых "горячих Юпитеров". Они интерпретируются как тяжелые и горячие планетоподобные объекты, расположенные чрезвычайно близко к поверхности центральной звезды и обращающиеся вокруг нее с периодом всего в несколько суток. Аналогов таких планет в Солнечной системе в настоящее время нет. Они привлекли большое внимание ученых – число научных публикаций об этих объектах уже перевалило за 2 тыс.
     Используемый для поиска "горячих Юпитеров" метод анализа радиальных скоростей обладает высокой чувствительностью. Вместе с тем, он неэффективен для поиска планет, расположенных на удалении свыше 5 астрономических единиц (а.е) от звезды. Как раз на этом удалении от нашего Солнца начинается область, в которой расположены орбиты самых тяжелых планет – Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна.
     Ситуация поиска планет-гигантов на расстоянии свыше 10 а.е. от ярких молодых звезд существенно упрощается. Тем не менее, ни одной такой планеты до сих пор обнаружить не удалось, хотя первая планета, по массе и орбитальным параметрам напоминающая Землю, по-видимому, уже найдена.
     В ходе трехлетнего исследования ученым не удалось обнаружить ни одной планеты, напоминающей планеты-гиганты нашей системы по массе и орбитальным характеристикам. Авторы обзора постулируют наличие «планетной пустыни» с орбитами, лежащими в 20 – 100 а.е. от центральной звезды. В Солнечной системе ситуация иная – именно на удалении 20 а.е. находится планета-гигант Уран, почти в два раза дальше – гигант Нептун.
     Интерпретация результатов нового исследования не позволяет однозначно охарактеризовать Солнечную систему как типичную или, наоборот, уникальную. Возможно, наблюдаемые различия связаны с эволюцией планетных систем по мере их старения. Существуют экстравагантные теории, допускающие «путешествия» тяжелых планет по Солнечной системе. Возможно также, что Солнечная система действительно и существенно отличается от остальных планетных систем. В этом случае поиск и изучение планет в иных системах приобретают особую – мировоззренческую – ценность. http://rnd.cnews.ru/