февраля

16/02/2007
Новая детальная компьютерная модель, созданная под руководством Лючио Майера из Цюрихского университета, показала, что небольшие галактики могут терять большую часть своего видимого вещества под воздействием соседних крупных галактик. Это предположение может помочь в объяснении загадки потерянных галактик-спутников, которая возникает при моделировании формирования галактик в соответствии с принятой теорией их зарождения.
     Многократные исследования с использованием компьютерных моделей показывали, что крупные галактики, такие как Млечный путь или Туманность Андромеды, должны быть окружены сотнями и тысячами малых галактик-спутников. Однако, учёным на сегодняшний день известны только двадцать карликовых галактик, проходящих по орбите вокруг Млечного пути.
     В соответствии с новой моделью видимое вещество вытягивается из карликовой галактики гравитацией крупного соседа и остаётся на её орбите. Таким образом, галактики-спутники могут быть слишком тусклыми, чтобы их можно было обнаружить. Проверка модели производилась обсчётом формирования и развития Млечного пути и галактики Андромеды. По словам учёных, их теория объясняет, почему карликовые галактики имеют высокое содержание тёмного вещества по отношению к видимой материи, сообщает New Scientist.
15/02/2007
  На изображениях поверхности Марса сверхвысокого разрешения, полученных камерой HiRISE зонда Mars Reconnaissance Orbiter, видны полосы шириной около полуметра и длиной до нескольких километров непонятного происхождения. По спектральным особенностям местности на удалении 5 - 10 м от них учеными сделан вывод о том, что в данном случае речь идет не просто о системе необычных геологических образований - но о системе каналов, по которым перемещались водные массы.
     Это позволяет говорить о наличии под поверхностью Марса сети водных бассейнов, сообщает New Scientist, и о возможности жизни на Марсе, пишет CNews.ru.
14/02/2007
Межпланетный зонд Cassini передал снимок гигантской круглой воронки в атмосфере Сатурна, окруженной облаками, пишет CNews.ru.
 
Снимок был сделан камерой зонда 3 января 2007 года на расстоянии около 1,3 млн. км от поверхности Сатурна.
 
Разрешение снимка – 15 км на пиксель.
 
 
 
14/02/2007
Первая топографическая карта Марса была составлена европейскими учёными под руководством Герхардта Нойкума из Берлинского свободного университета. На карте представлен район Хаос Януса, для картографирования которого использовались трехмерные цифровые модели поверхности планеты, полученные при помощи камеры высокого разрешения HRSC на космическом аппарате Mars Express.
     Карты имеют масштаб от 1:200000 до 1:50000. Представленный регион содержит хаотично расположенные камни и холмы, которые могут быть остатками древней поверхности Марса. Зоны между выступами над поверхностью сформировались в результате образования под ней впадин, которые, в свою очередь, могли образоваться в результате таяния воды при извержениях вулканов. Вода текла в северные долины Красной планеты, что приводило к разрушению ландшафта и формированию его нынешнего вида.
     На изображениях контурные линии предназначены для лучшего понимания морфологии поверхности. Каждая линия на большинстве изображений соответствует перепаду высот в 205 метров. На картах также представлены географические названия и прямые линии, отмечающие широту и долготу Марса, сообщает официальный сайт ЕКА.
13/02/2007
Ученые нашли очередное подтверждение гипотезе о том, что роль человека в глобальном потеплении до сих пор переоценивали. По их мнению, космические лучи из открытого космоса оказывают гораздо большее влияние на изменение земного климата, чем выбросы углекислого газа, связанные с деятельностью человека, передает NEWSru.com.
     Облака отражают радиоактивные лучи Солнца обратно в космос, благодаря чему планета охлаждается. Группа ученых, которую возглавляет датский климатолог Хенрик Свенсмарк, утверждает, что планета переживает период, когда облачный покров уменьшился из-за недостатка космических лучей, попадающих в атмосферу. Соответственно, солнечная радиация из-за нехватки облаков сильнее нагревает Землю, пишет The Daily Telegraph (полный текст - на сайте InoPressa.ru).
13/02/2007
Анализ данных о сверхновых, собранных космической рентгеновской обсерваторией XMM-Newton, показал, что Вселенная содержит в полтора раза больше кальция, чем предполагалось ранее. Исследования проводились учёными из Утрехтского университета и Нидерландского института космических исследований.
     Считается, что сразу после зарождения Вселенной она была заполнена только водородом и гелием. Более тяжелые элементы появились в результате взрыва сверхновых звёзд. Этот процесс является последней мимолётной стадией существования массивных и сверхмассивных звёзд. Другой тип взрыва сверхновых происходит в тысячу раз реже первого сценария и имеет место в двойных системах. Он заключается в наборе критической массы белым карликом стягиванием материала со своего спутника и последующем взрыве.
     Для сбора необходимых данных проводились наблюдения за скоплениями удалённых галактик. По словам одного из участников исследования Йелле Де-Плаа, благодаря огромному размеру и плотности скопления содержат значительную долю общего количества материи во Вселенной. При этом взрывы сверхновых насыщали окружающий галактики газ такими элементами, как кислород, кремний и железо.
     При анализе данных с XMM-Newton учёные устанавливали содержание кислорода, неона, кремния, серы, аргона, кальция, железа и никеля в 22 скоплениях галактик. В результате, был обследован материал, выброшенный более чем 100 миллиардами сверхновых. При сопоставлении полученной информации с существующими моделями сверхновых установлено, что теоретическое содержания кальция в полтора раза меньше действительного. Полученные результаты, как надеются авторы научной работы, помогут внести уточнения в модели сверхновых и понимание процесса гибели белых карликов, сообщает официальный сайт ЕКА.
13/02/2007
Американским учёным удалось установить, что вещество со спутника Сатурна Энцелада окрашивает поверхность соседних лун газового гиганта в ярко-белый цвет, сообщает New Scientist.  Эффект от этого настолько заметен, что такое "поведение" Энцелада Энн Вербиссер (Anne Verbiscer), астроном из университета Вирджинии (University of Virginia) вместе с коллегами назвала "космическим граффити".  Если под поверхностью Энцелада есть жизнь, то, возможно, она могла распространиться и на остальные спутники. Диаметр ледяного Энцелада составляет всего 513 километров, однако именно благодаря нему образовалось кольцо Е Сатурна. С помощью телескопа "Хаббл" в 2005 году удалось установить, что и сам спутник, и его соседи чрезвычайно хорошо отражают свет.
     Исследователи также узнали, что луны Энцелад и Тефия, находящиеся в самой плотной части кольца Е, имеют альбедо больше, чем остальные. Мимас, Диона и Рея, расположенные в разряженной части кольца, отражают свет хуже, но всё равно они намного ярче спутников за пределами кольца Е.
     Сейчас специалисты пытаются установить, насколько альбедо лун зависит от количества врезающихся в них частиц. Последние, врезаясь в ледяную поверхность спутников на огромных скоростях, буквально "перепахивают" её и, таким образом, не позволяют тускнеть. Не будь их, потемнения было бы не избежать вследствие постоянной бомбардировки заряженными частицами солнечного ветра.
     Ледяные частицы выбрасываются Энцеладом из подлёдных водяных резервуаров. Именно факт существования на спутнике воды наводит на мысль о том, что на нём могла бы существовать жизнь. По словам одного из исследователей, Джо Бернса, если это так, то жизнь уже могла перенестись на такие луны Сатурна, как, например, Титан, на котором, как считается, присутствуют вулканы, извергающие жидкую воду. Бернс, конечно, выражает сомнения, что живые микроорганизмы переживут такое путешествие, однако полностью такой возможности не отвергает.
12/02/2007
Гигантское зеркало, которое будет установлено на следующей обсерватории NASA под названием JWST (James Webb Space Telescope), уже почти построено. Инженеры сейчас закончили создание 18 шестиугольных элементов, которые будут скомпонованы вместе для образования 6,6-метрового основного зеркала телескопа. JWST рассматривается как наследник космического телескопа Hubble, который сделал много значимых открытий.
     Большое зеркало поможет заглянуть вглубь космоса и увидеть то, что еще не удавалось запечатлеть другим аппаратам. JWST будет способен наблюдать за первыми звездами, появившимися во Вселенной. Сама обсерватория будет запущена в 2013 году с помощью ракеты Ariane 5 с космодрома Куру во Французской Гвиане.
     JWST будет иметь большее, чем у телескопа Hubble зеркало – 6,6 метров (у Hubble диаметр зеркала составляет 2,4 метра). У новой модели зеркало будет состоять из 18 элементов, которые будут сложены при взлете ракеты, сообщает BBC. Каждый сегмент имеет диаметр 1,3 метра и весит 20 кг. Все эти части сделаны из бериллия – одного из самых легких металлов. Хотя зеркало у JWST будет в 2,5 раза больше, чем у Hubble, оно будет весить в 2 раза меньше. Первый из 18 сегментов доставлен с предприятия компании Axsys Technologies в штате Алабама на завод L-3 Communications SSG-Tinsley в г. Ричмонд, штат Калифорния, для полировки.
10/02/2007
Российские и узбекские специалисты завершили подготовительный этап по созданию уникального радиоастрономического комплекса РТ-70 на высокогорном плато Суффа (Джизакская область Узбекистана). Подготовительный этап строительства обошелся в 1,6 миллиона долларов. Для завершения проекта необходимо затратить еще 34 миллиона. 90 процентов средств предоставляет Россия. Телескоп планируется сдать в 2009 году. Об этом РИА "Новости" в субботу сообщили в Центре космических исследований (ЦКИ) Академии наук Узбекистана.
     Проект осуществляется двумя странами в рамках Межправительственного соглашения о создании Международной радиоастрономической обсерватории на плато Суффа (МРАО Суффа). Радиотелескоп будет действовать в трех режимах: как одиночный инструмент и как элемент интерферометров – наземных и с базой "Земля-космос".
   Помимо академических задач, аппарат будет служить и прикладным целям: отслеживанию движения тектонических плит, обеспечению высокоточных координатных систем. Первая очередь радиотелескопа будет работать в диапазоне 10-7 миллиметров, а вторая – на всем миллиметровом диапазоне. Этот диапазон радиоволн считается наиболее перспективным для космологических исследований и изучения холодной материи во Вселенной.
   Крупнейший работающий в том же диапазоне волн телескоп (диаметром 30 метров) установлен на горе Пико-Валетто в Испании и принадлежит Объединенному европейскому институту миллиметровой астрономии. В США принят к исполнению проект 100-метрового радиотелескопа.
10/02/2007
Группой Марси (Simon J. O’Toole, R. Paul Butler, C. G. Tinney, Hugh R. A. Jones, Geoffrey W. Marcy и др.) открыты две новые экзопланеты HD 159868 и HD23127. Как и большинство других экзопланет, они открыты методом измерения лучевых скоростей родительских звезд.
Звезда HD 159868 расположена в созвездии Скорпиона и удалена от нас на 52.7 пк. Звезда немного массивнее и холоднее Солнца, ее светимость примерно в 3 раза больше солнечной. Она уже сошла с главной последовательности и начала эволюционировать в сторону превращения в красный гигант, ее возраст оценивается в 8 млрд. лет.
Планета HD 159868 b вращается вокруг родительской звезды по эксцентричной орбите (е = 0.69) с большой полуосью около 2 а.е. и периодом 986 дней. Ее минимальная масса (m sin i) равна 1.7 массы Юпитера. Из-за высокого эксцентриситета она то приближается к звезде до 0.62 а.е., то удаляется на 3.38 а.е.
   Звезда HD 23127 расположена в созвездии Сетки и удалена от нас на 89 пк. У нее такой же спектральный класс, что и у Солнца (G2 V), но она немного массивнее и ярче его. Как и звезда HD 159868, она сходит с главной последовательности и начинает превращаться в красный гигант, ее возраст близок к 7 млрд. лет. Звезда отличается высокой металличностью (тяжелых элементов в ней в 2.2 раза больше, чем на Солнце).
Планета HD 23127 b вращается вокруг своей звезды на среднем расстоянии 2.4 а.е. и делает один оборот за 1214 дней. Это - типичный эксцентричный водный гигант, чья орбита в перигелии заходит внутрь эффективной земной орбиты, а в афелии уходит почти в 2 раза дальше нее. Минимальная масса планеты в полтора раза превышает массу Юпитера.
09/02/2007
Американские исследователи из Университета Северной Каролины в Чепел-Хилле предложили новую теорию эволюции Вселенной. Разработкой новой модели, как сообщает New Scientist, занимались физики Лорис Баум и Пол Фрэмптон. По мнению исследователей, с течением времени плотность так называемой темной энергии нарастает, и она заставляет Вселенную расширяться все с более высокой скоростью. Этот процесс, в конце концов, приводит к тому, что Вселенная оказывается разорванной на клочки, удаляющиеся друг от друга со скоростью, превышающей скорость света. После того как плотность темной энергии становится равной плотности Вселенной, процесс разрушения останавливается. Далее разлетевшиеся на огромные расстояния куски материи в результате мощнейших взрывов порождают новые Вселенные.
     Ученые полагают, что именно так родилась наша Вселенная. Более того, циклы расширения Вселенных, согласно новой теории, повторяются бесконечное число раз. Фактически предложенная модель исключает момент Большого взрыва, в ходе которого, как считается, образовалась наша Вселенная. Проверкой гипотезы исследователей из Университета Северной Каролины займется новый спутник Европейского космического агентства, который будет выведен на орбиту в следующем году и займется сбором информации о темной энергии.
08/02/2007
НАСА пыталось, но не смогло обнаружить на Луне советский аппарат "Луноход-1" в ходе экспериментов по лазерной локации, сообщает CNews.ru.
     Сотрудники NASA планируют довести точность определения расстояния до Луны до 1 миллиметра. Об этом сообщил на конференции «Сагитовские чтения – 2007», проходившей 5 – 6 февраля 2007 года в Государственном астрономическом институте имени Штернберга сотрудник Лаборатории реактивного движения NASA Владислав Турышев.
     На сегодняшний день на земном шаре существует несколько станций, имеющих лазеры, "достреливающие" до нашего естественного спутника. На Луне находятся несколько аппаратов миссии "Апполон" и российские луноходы, оснащённые уголковыми отражателями, возвращающими луч лазера к Земле.
     По задержке светового импульса удаётся определять расстояние с точностью в несколько миллиметров. Для того, чтобы достичь точности в 1 мм, необходимо принимать к учёту эффекты общей теории относительности, моделировать задержки света в атмосфере Земли, изменения температуры на Луне, изменения положения наземных станций и другие эффекты особенно аккуратно.
     Луна удаляется от Земли в среднем на 38 мм в год из-за приливных потерь энергии. Будущие лунные миссии позволят улучшить точность измерения расстояния до неё, но для преодоления 1-миллиметрового барьера необходимы фундаментально новые подходы.
     К сожалению, попытки получить отражённый сигнал от советского "Лунохода-1", проводившиеся с 1971 г., так и не привели к успеху. Хотя размер пятна лазера на Луне составляет несколько километров, а координаты аппарата в его конечной точке известны с точностью в несколько сотен метров, NASA связывает это с неточностью определения истинного местоположения аппарата.
     Насколько успешной оказалась лазерная локация аппаратов НАСА, запущенных на Луну, не сообщается.
08/02/2007
Астрономы обнаружили в космосе новый класс объектов – нейтронную звезду, вращающуюся внутри кокона из холодного газа и пыли, который скрывает раздутую звезду-гиганта. Эти тела могут быть чрезвычайно яркими, однако обволакивающий кокон поглощает почти все излучение, сделав их до настоящего момента невидимыми для телескопов на Земле. Результаты исследования представляет особый интерес для ученых, поскольку оно позволяет по-новому взглянуть на судьбу массивных звезд в бинарных системах.
     Новый класс объектов был обнаружен с помощью европейского аппарата INTEGRAL. Российские ученые из Института космических исследований нашли эти объекты, а французские коллеги подтвердили открытие. Всего найдено двадцать бинарных систем. Их расстояние до Земли варьируется от 7 тыс. до 25 тыс. световых лет от Земли. Ученые говорят о том, что источником излучения является небольшой объект (нейтронная звезда), вращающийся вокруг гигантской звезды, которая в 30 раз тяжелее Солнца и в 20 раз больше Солнца. Массивные звезды, подобные этим, выбрасывают огромное количество холодного газа и пыли с интенсивностью, эквивалентной высвобождению массы Солнца за 100 тыс. лет.
     Данный тип объекта называется HMXB (High Mass X-ray Binary System). Нейтронная звезда в системе обычно имеет массу в 1,4 больше, чем у Солнца, а диаметр при этом составляет всего 10 км. Нейтронная звезда, подобная этой, могла бы быть интенсивным источником рентгеновских лучей, когда ее магнитное поле взаимодействует с плотным газом и пылью от массивной звезды, сообщает Red Orbit. Однако плотность появившегося кокона настолько велика, что он поглощает большинство рентгеновских лучей. Только с использованием мультиволнового (от рентгеновского до инфракрасного) исследования удалось обнаружить данные объекты.
     "Но вот тот чудесный спектр, который смог получить Джедис с его собственной программой. Он написал, как обрабатывать данные. Он очень хорошо знает детектор. Когда он это сделал, то народ, конечно, ахнул. Он получил спектр, качество его совершенно удивительное", - рассказывает главный научный сотрудник Института космических исследований РАН Рашид Сюняев.
08/02/2007
7 февраля межпланетный зонд Ulysses "преодолел" важную веху в ходе своей миссии - в третий раз за время полета он прошел над 80-м градусом южной широты на поверхности Солнца. Этот проход по траектории над полярной областью нашего светила начался в ноябре 2006 года и стал третьим за шестнадцатилетнюю историю эксплуатации зонда. Раз в 6,2 года он совершает виток вокруг нашего светила и в ходе каждого оборота проходит над полярными областями Солнца. В ходе пролёта учёные получили много новой научной информации. Первый проход вдоль полюсов состоялся в 1994-1995 годах, а второй - в 2000-2001 гг. В ходе таких облётов сначала спутник огибает южный полюс Солнца, а затем - северный.
     Космический аппарат разработан специалистами NASA и Европейского космического агентства и был запущен в 1990 году.  К настоящему времени "Улисс" уже начал подавать серьёзные признаки старения. Радиоизотопный источник энергии перестал вырабатывать достаточно энергии для одновременной работы всех девяти научных приборов, поэтому в перигелии траектории "Улисса" в мае 2007 года на зонде отключат один из нагревателей, а освободившаяся энергия будет подана на научные приборы. Следующий и, возможно, последний пролёт "Улисса" над полюсом Солнца состоится весной 2008 года. В ходе его зонд обогнёт северный полюс светила.
07/02/2007
Облака на ночной стороне Марса, состоящие из водяного льда, были впервые нанесены на карту в ходе исследования, которое проводили специалисты из Национального бюро океанологии и изучения атмосферы (NOAA) и NASA. Ранее облака на Красной планете наблюдались только на дневной стороне. Однако, по словам учёных, эти атмосферные образования не обеспечивали полной информации об облачности на Марсе.
     Предположение о существовании облаков на ночной стороне Марса было сделано несколько лет назад, после того как данные с космического аппарата Mars Global Surveyor показали, что температура на неосвещенной Солнцем поверхности Красной планеты в северном полушарии достигает летом 20ºC. Различные модели марсианского климата показывали более низкую температуру в течение ночи.
     Учёные использовали для выявления облаков лазерный дальномер на аппарате Mars Global Surveyor. Информация собиралась в течение трёх лет и сопоставлялась с температурами поверхности. Облака, по мнению специалистов, формируются, когда атмосферные газы остывают над северным полушарием, и из них начинает выкристаллизовываться испарившаяся из полярной шапки вода.
     При этом было установлено, что более нагретая поверхность наблюдалась в местах скопления ночных облаков. Это подтвердило предположение учёных о парниковом эффекте, вызываемом облаками. В ходе исследования было также выявлено, что ночные облака в пять раз толще дневных и располагаются на относительно малых высотах, формируя полосы вдоль экватора в течение лета в северном полушарии. Большая часть облаков рассеиваются в течение дня в связи с тем, что на Марсе, в отличие от Земли, нет океана, выравнивающего температуру в течение суток.
     В настоящее время учёные из NOAA и NASA планируют добавить ночные облака и их вклад в отражение излучения от планеты в моделирование марсианского прошлого, когда атмосфера планеты, как предполагается, была плотнее. Таким образом, можно будет по-новому оценить температурный режим на Марсе в далёком прошлом, сообщает New Scientist со ссылкой на журнал Geophysical Research Letters.