2006

13/10/2006

Астрономам с помощью телескопа обсерватории Кек, расположенной на горе Мауна-Кеа на Гавайях, удалось получить изображение поверхности крупнейшего астероида главного пояса – Цереры – с чрезвычайно высоким разрешением (30 км). Для съемок использовался ближний инфракрасный диапазон (J/H/K-поддиапазоны), позволяющий с более высокой, чем при использовании других спектральных диапазонов, точностью изучать состав поверхности небесных тел.
  Церера, открытая итальянским астрономом Пиацци в 1801 году, стала первым объектом принципиально нового, неизвестного ученым прежде класса небесных тел — астероидов. Орбиты астероидов в основном находятся в области между орбитами Марса и Юпитера (так называемый центральный пояс астероидов).
  Высказывались предположения, что астероиды могут либо являться осколками разрушенной гравитационными силами гипотетической планеты — Фаэтона — либо представлять собой протопланетное вещество, из которого не удалось образоваться планете вследствие близости массивного Юпитера.
  В результате наблюдений, проводившихся при максимальном сближении Земли с Церерой в 2002 году, удалось построить карту отражающей поверхности (альбедо) астероида в ближнем ИК-диапазоне. На ней различимы географические объекты размером от 40 до 160 км в поперечнике.
  Их отражающая способность изменяется в пределах 12%. По мнению ученых, эти различия обусловлены и наличием сложного рельефа, и неоднородным химическим составом пород поверхности Цереры. Спектральные наблюдения позволят уточнить наличие и распределения льда на Церере — согласно оценкам плотности небесного тела, астероид на 25% состоит из водяного льда и может содержать его больше, чем имеется на Земле.
  В свою очередь, наличие изображений Цереры с беспрецедентно высоким разрешением позволило уточнить и размеры, и форму крупнейшего астероида. Согласно новым данным, Церера представляет собой сплюснутый сфероид, оси которого составляют 481 км и 447 км (с точностью +/-14 км). Направление оси вращения (на эпоху 2000 года) — 287o прямого восхождения и 69o склонения (точность +/-5o). Эти данные не противоречат результатам, полученным в 2005 году при наблюдениях Цереры с помощью космического телескопа Хаббла, но существенно уточняют их.
  Результаты наблюдений окажут важную роль при планировании полета зонда DAWN, которому предстоит достичь Цереры в 2015 году и провести подробное исследование астероида с орбиты, включая получение снимков высокого разрешения. Кроме того, в ноябре 2007 года планируется проведение комплексных исследований Цереры с использованием адаптивной оптики телескопа VLT Южной Европейской обсерватории в Чили. Об этом пишет CNews.ru.

 

11/10/2006
Доктор Синьюй Дай (Xinyu Dai) из Университета штата Пенсильвания (Pennsylvania State University) и доктор Кристофер Кочанек (Christopher S. Kochanek) из Университета штата Огайо (Ohio State University) в США впервые получили снимки внутренней структуры двух квазаров - RXJ1131-1231 и Q2237+0305, сообщает пресс-релиз Университета штата Огайо. Это стало возможно благодаря применению метода гравитационного микролинзирования, который все шире используется в астрономических исследованиях. Ученые подтвердили существующие представления об устройстве квазаров как молодых активных галактиках с массивной черной дырой в центре. Центральные черные дыры двух изученных квазаров хорошо видны на полученных фотографиях в видимом и рентгеновском диапазонах. Об этом сообщает Радио "Свобода".

 

10/10/2006
Космические аппараты ЕКА Cluster и разработанные совместно Китаем и Европой аппараты Double Star позволили учёным установить место прохождения солнечных частиц через магнитосферу Земли 8 мая 2004 года. В этот день все четыре космических аппарата Cluster и один из двух аппаратов Double Star (TC-1) оказались под воздействием интенсивного потока заряженных частиц от Солнца.
  Во время подобных событий магнитные поля Земли и Солнца сливаются и в результате возникают магнитные каналы, по которым частицы могут пройти через магнитосферу нашей планеты и оказаться в атмосфере. Каждый из каналов имеет диаметр от 5000 км до 25000 км и вытянут в форме кривой трубы. Физический механизм ответственный за возникновение таких каналов получил название магнитное пересоединение.
  В мае 2004 года космические аппараты несколько раз оказывались в пределах таких "труб". Собранная ими информация показала, что магнитное пересоединение происходит в одном и том же месте, которое вызывало появление каналов для заряженных частиц. После обработки данных учёные установили, что пересоединение происходило на западе дневной стороны Земли, а ширина события составляла 25000 км. Компьютерная модель подтвердила возможность возникновения явления в этой части магнитного поля планеты. Больше всего учёных ученых удивило отсутствие 8 мая 2004 года наблюдений возникновения северного сияния или магнитных бурь. Об этом сообщает "Компьюлента" со ссылкой на официальный сайт ЕКА.

 

06/10/2006
Американские астрономы из NASA обнаружили в нашей Галактике 16 новых объектов, которые, возможно, являются планетами. Тела удалось обнаружить при помощи орбитального телескопа Hubble. В 2004 году в течение недели (с 22 по 29 февраля) космический телескоп им Хаббла в рамках программы SWEEPS наблюдал звездное поле Стрелец 1 в направлении центра Галактики с целью поиска экзопланет методом наблюдения транзитов. Транзит - это прохождение планеты по диску родительской звезды, что приводит к небольшому (обычно на несколько процентов) уменьшению ее блеска. Для того, чтобы транзит можно было увидеть, орбита планеты должна наблюдаться почти точно "с ребра". Из-за малой вероятности такой геометрической конфигурации, для поиска планет транзитным методом обычно наблюдают сразу очень много звезд. Больше всего звезд видно в направлении центра Галактики. 
  Всего Хабблом было сделано 519 снимков в двух спектральных диапазонах. Наблюдались звезды галактического балджа с металличностью от -1,5 до 0,5. На снимках проявились звезды вплоть до +30 видимой звездной величины. Однако поскольку блеск звезды во время транзита уменьшается незначительно, необходима точная фотометрия, которую оказалось возможно сделать для звезд до +27 звездной величины. Таких звезд на снимках было около 180 тысяч. 
  Было найдено 16 кандидатов в планеты у звезд с видимыми звездными величинами от +18,8 до +26,2, что на расстоянии галактического балджа соответствует звездам главной последовательности с массами от 1,24 до 0,44 солнечных масс. Кроме того, было обнаружено 165 затменно-двойных звезд. 
  Одна из трудностей транзитного метода поиска экзопланет заключается в том, что горячие юпитеры, коричневые карлики и маломассивные звезды главной последовательности имеют примерно один и тот же размер - 1-1,5 радиусов Юпитера. Однако их масса отличается в десятки раз. Поэтому для подтверждения планетной природы транзитных кандидатов необходимо измерить массу объекта. Это делается с помощью спектральных наблюдений родительской звезды. Из-за слабого блеска родительских звезд такое подтверждение было сделано только для двух самых ярких звезд выборки, SWEEPS-04 и SWEEPS-11. Колебания лучевой скорости звезды SWEEPS-04 соответствуют планете с массой меньше 3,8 масс Юпитера. Колебания лучевой скорости звезды SWEEPS-11 соответствуют планете с массой 9,7 масс Юпитера. Однако погрешности в определении массы еще велики, и компаньон звезды SWEEPS-11 может оказаться маломассивным коричневым карликом. 
  Большой неожиданностью для исследователей было открытие кандидатов в планеты с очень короткими периодами (менее суток). У объекта SWEEPS-10 период обращения составляет всего 10 часов! Все ультракороткопериодические компаньоны обнаружены у маломассивных звезд. Они вращаются вокруг крупных звезд в самом центре Млечного пути с огромной скоростью. Пять потенциальных планет делают полный оборот менее чем за сутки, а еще одна - всего за 10 часов. В общем планетами уже признаны 7 объектов, остальные 9 должны быть дополнительно изучены.
  По мнению специалистов NASA, это открытие наталкивает на мысль, что только в Млечном Пути находятся миллиарды планет, и имеются шансы найти хотя бы одну, на которой есть жизнь. Судя по результатам проведенных исследований, в нашей Галактике должно быть 6 миллиардов планет, которые по размеру не меньше Юпитера - самой крупной планеты в Солнечной системе.
  На сегодняшний день астрономы обнаружили уже более 200 подобных тел. Однако пока не удалось сделать их снимки из-за яркого звездного света, падающего на объект, передает NEWSru.com.

 

04/10/2006
Марсоход Opportunity начал исследование пластов гор, окружающих кратер Виктория на Марсе. Как сообщает пресс-служба NASA, марсоход уже провел неделю в кратере. За это время район нахождения марсохода был заснят с отбиты зондом Mars Reconnaissance Orbiter.
  Диаметр кратера Виктория составляет окол 800 м. Специалисты считают, что исследование внутренних стен кратера даст больше сведений о Марсе, нежели изучение более мелких кратеров, пишет "Газета.Ru".
 

 

03/10/2006
Группа астрономов во главе с доктором Лоуренсом Сромовски (Lawrence Sromovsky) из американского Университета Висконсина в Мэдисоне (University of Wisconsin-Madison) зарегистрировала появление на Уране большого темного облака, сообщает PhysOrg. Открытие было сделано при помощи орбитального телескопа Хаббл (Hubble Space Telescope). Обнаруженная структура в атмосфере гигантской планеты имеет 1,7 тысячи километров в ширину и 3 тысячи километров в длину. Она расположена в районе 27 градуса северной широты. Ученые считают, что это гигантский вихрь.
  Подобные атмосферные явления неоднократно регистрировались на соседнем газовом гиганте - Нептуне, но однозначных свидетельств их существования на Уране до сих пор не было, хотя неподтвержденные их наблюдения появились уже в начале XX века. Предполагается, что это проявления сезонных изменений атмосферы планеты, приближающейся в своем вращении вокруг Солнца к точке весеннего равноденствия. Уранический год длится 84 земных года. Из-за большого наклона оси вращения планеты к плоскости ее орбиты сезонные изменения на Уране очень резкие. Об этом сообщает Радио "Свобода".

 

03/10/2006
Возраст Марса составляет примерно 4,65 миллиарда лет, примитивные формы жизни развивались там в первые 700 миллионов лет, но затем приостановились в своем развитии. Об этом во вторник, 3 октября, на пресс-конференции в Институте космических исследований (ИКИ) заявил один из ведущих специалистов по марсианским проектам Олег Кораблев, передает сайт "Подробности".
  "Возраст Марса определен достаточно точно - 4,65 миллиарда лет. Период раннего и теплого Марса был, но закончился примерно 4 миллиарда лет назад, чего оказалось явно недостаточно для формирования полноценной жизни в земном понимании, но примитивная жизнь там, скорее всего, существовала, но быстро закончилась", - сказал Кораблев
  По его словам, в настоящее время околомарсианскую орбиту и поверхность Марса исследуют шесть космических аппаратов.
  "Сейчас Марс штурмуют шесть космических аппаратов, только один из них - европейский, остальные принадлежат НАСА. На околомарсианской орбите действуют четыре спутника, а на поверхности Красной планеты работают два марсохода, на которых также, как и на других космических аппаратах, есть российские приборы", - сказал он.

 

03/10/2006
John C. Mather, р. 1946г, Центр Космических полетов NASAGeorge F. Smoot, р. 1945г, Калифорнийский университет
Нобелевская премия по физике за 2006 год присуждена американским астрофизикам Джону Мэзеру (John Mather) и Джорджу Смуту (George Smoot) за "открытие анизотропии космического микроволнового фонового излучения" ("for their discovery of the blackbody form and anisotropy of the cosmic microwave background radiation").
  Микроволновой фоновое излучение, которое у нас чаще называют реликтовым, было предсказано в 1946 году американским астрофизиком (российского происхождения) Джорджем (Георгием) Гамовым. Теорию, созданную Г.Гамовым часто называют теорией "Большого Взрыва". Наша Вселенная расширяется и остывает, а в далеком прошлом она была очень плотной и горячей, заполненной ионизованной плазмой, непрозрачной для излучения. Когда возраст Вселенной составлял 300 тыс. лет (сегодня ее возраст около 14 млрд. лет) ее температура упала до 3000-4000 градусов, произошла рекомбинация (ядра и электроны объединились в атомы) и излучение стало распространять свободно. Вот этот свет, испущенный при рекомбинации вещества во вселенной мы и наблюдаем. В ходе последующего расширения вселенной температура этого излучения снизилась до примерно 3 градусов Кельвина (теперь это, в основном, радиоволны). Это излучение было обнаружено американскими физиками Пензиасом и Вилсоном в 1965 году. Ими же было обнаружена высочайшая изотропность этого фона – со всех сторон, из любой точки неба приходил одинаковый поток излучения. В 1978 году за это открытие Пензиасу и Вилсону была присуждена нобелевская премия по физике (одновременно с Петром Капицей).
  Однако это излучение не могло быть абсолютно однородным: его температура связана с плотностью рекомбинировавшего вещества, из которых потом образовались галактики и скопления галактик. Однако эти отклонения были очень невелики, не превышали тысячных долей процента. А кроме того эти отклонения надо было зафиксировать на фоне радиоизлучения нашей Галактики. То есть это была очень сложная научная и техническая проблема. Она была решена в 1992 году. В 1989 году был запушен специализированный спутник COBE (COsmic Background Explorer), в течение нескольких лет проводивший измерение микроволнового фона в радиодиапазоне на трех частотах. В конце апреля 1992 г. научный руководитель проекта Дж.Смут на специально созванной пресс-конференции объявил об открытии анизотропии реликтового излучения. И вот теперь, всего 14 лет спустя (что очень необычно для нобелевских премий), этот результат получил высшую научную награду.

 

03/10/2006
Поиск жизни в глубинах Вселенной - основная задача уникальной астрофизической лаборатории "Радиоастрон", запуск которой запланирован на середину 2007 года. Об этом на пресс-конференции в Институте космических исследований (ИКИ) сообщил ведущий эксперт астрономического центра ФИАН профессор Николай Кардашев.
  "Запуск российской астрофизической обсерватории "Радиоастрон", оснащенной мощным научно-информационным комплексом, а также раскрывающейся в космосе 12-метровой параболической антенной, планируется в середине 2007 года. Запуск будет осуществлен на украинской ракете-носителе "Зенит" с космодрома Байконур", - сказал Кардашев, отвечая на вопросы РИА "Новости".
  По словам эксперта, на создание астрофизической обсерватории было потрачено около 3 миллионов рублей.
  "По своей разрешающей способности эта космическая система - так называемый радиоинтерферометр. Она эквивалента радиотелескопу. При высоте орбиты, на которой будет работать "Радиоастрон", а это 350 тысяч километров, разрешающая способность обсерватории составит 100-тысячные доли угловой секунды", - пояснил он.
  Как добавил Кардашев, сильно вытянутая орбита "Радиоастрона" идеально подойдет для почти непрерывного мониторинга параметров межпланетной среды на больших удалениях от Земли. "Это позволит детально изучить плазму солнечного ветра, активные ядра галактик, окрестности "черных дыр", а также квазары. Эти объекты находятся от Земли так далеко, что различить их структуру с помощью использовавшихся до последнего времени инструментов было невозможно", - добавил эксперт.
  А первым запуском 2007 года по российской научной программе станет выведение на орбиту космического аппарата "Коронас-Фотон". Об этом сообщил здесь же на пресс-конференции научный руководитель проекта от Института астрофизики МИФИ Юрий Котов.
  "Спутник призван дать ответ на вопрос - что представляет собой глобальное потепление Земли - то ли это процессы, связанные с усилением солнечной активности, или это потепление действительно напрямую связано с пагубной деятельностью человека", - сказал он. По словам Котова, в случае ответа на этот глобальный вопрос станет понятно, что человечеству делать дальше.
  "Информация, которую мы рассчитываем получить с Коронаса-Фотона позволят понять, был ли смысл в подписании Киотского протокола и нужно давать рекомендации правительствам разных государств, или это просто усиление солнечной активности и все через какое-то время вернется на круги своя", - подчеркнул научный руководитель проекта.
  Он добавил, что Коронас-Фотон на 80% состоит из российских деталей и приборов. Остальные 20% научной аппаратуры сделаны на Украине, Индии и еще ряде стран.
  Запуск космического аппарата планируется осуществить на украинской ракете-носителе Зенит, спутник планируется вывести на круговую орбиту высотой около 550 километров.

 

02/10/2006
Группа астрономов во главе с доктором Лоуренсом Сромовски (Lawrence Sromovsky) из американского Университета Висконсина в Мэдисоне (University of Wisconsin-Madison) зарегистрировала появление на Уране большого темного облака, сообщает PhysOrg. Открытие было сделано при помощи орбитального телескопа Хаббл (Hubble Space Telescope). Съёмка Урана производилась при помощи Усовершенствованной обзорной камеры телескопа "Хаббл". Тёмное пятно было обнаружено на изображениях, сделанных 23 и 24 августа 2006 года в северном полушарии Урана на широте 27º. Обнаруженная структура в атмосфере гигантской планеты имеет 1,7 тысячи километров в ширину и 3 тысячи километров в длину. Ученые считают, что это гигантский вихрь. Подобные атмосферные явления неоднократно регистрировались на соседнем газовом гиганте - Нептуне, но однозначных свидетельств их существования на Уране до сих пор не было, хотя неподтвержденные их наблюдения появились уже в начале XX века. Предполагается, что это проявления сезонных изменений атмосферы планеты, приближающейся в своем вращении вокруг Солнца к точке весеннего равноденствия. Уранический год длится 84 земных года. Из-за большого наклона оси вращения планеты к плоскости ее орбиты сезонные изменения на Уране очень резкие. Об этом сообщает Радио "Свобода".

 

01/10/2006
1 октября 2006 года начался новый добавочный этап работы миссий NASA по изучению Марса. Команда специалистов, управляющая марсоходами Spirit и Opportunity, получила продление финансирования на один год. Помимо этого NASA продлило срок эксплуатации искусственных спутников Марса Mars Global Surveyor, находящегося на орбите планеты с 1997 года, и Mars Odyssey, достигшего Красной планеты в 2001 году, на два года. По словам директора программ NASA по освоению Марса Дуга Маккуистона, каждая из существующих миссий дополняет другие, в том числе новые. Увеличивая время работы аппаратов, NASA получает большую эффективность использования средств, затраченных на их проектировку и запуск. К настоящему времени марсоходы отработали на Марсе 31 месяц, тогда как рассчитаны были на три месяца работы. Аппараты позволили учёным изучить сезонные изменения погоды на планете и составить детальную картину климата.
  В настоящее время марсоход Opportunity подошёл к кратеру Виктория на расстояние, позволившее сделать первые снимки его внутренней части. Далее аппарат должен будет заняться изучением геологических слоёв, представленных на стенах кратера. В тоже время Spirit пережидает зиму, изучая при этом окружающую его местность, после чего займётся изучением холмов Коламбия.
  Команда, управляющая аппаратом Mars Odyssey, собирается передать на него новую программную прошивку, которая позволит ему выбирать лучшие из полученных изображений. Помимо этого положение Mars Odyssey будет изменено таким образом, чтобы позволить получать изображения поверхности не только прямо под аппаратом, но и с отклонением от прямой линии к нему. Таким образом будут получены изображения полярных областей планеты, над которыми аппарат никогда не пролетает. Mars Oddysey также продолжит быть посредником в передаче данных от марсоходов на Землю, сообщает официальный сайт NASA.

 

30/09/2006
Учёные установили, что сверхновая звезда RCW 86 может быть первым объектом такого типа, упомянутым в истории человечества. Возможно, что RCW 86 является тем же объектом, что и описанное в 185 году нашей эры китайскими астрономами событие. В записях тех лет была сделана отметка о появлении яркого света в ночном небе, который начал затухать лишь спустя восемь месяцев.
  При взрыве звезды с массой более чем в восемь раз превышающею массу Солнца, гравитационное воздействие её внутренней части стягивает разлетающиеся остатки. Таким образом материал звезды разлетается и затем снова стягивается. При взрыве в космос выбрасывается высокоэнергетическое излучение и её материал, который может нагреваться до миллионов градусов и интенсивно излучать в рентгеновском диапазоне в течение нескольких тысяч лет.
  Раньше астрономы предполагали, что взрыв RCW 86 произошёл 10000 лет назад. Однако её положение соответствовало описанному положению сверхновой 185 AD. Для проверки предположения о идентичности событий астрономы использовали рентгеновские орбитальные обсерватории Chandra и XMM-Newton.
  Для подсчёта возраста RCW 86 астрономы изучили одну из частей остатков этой звезды. Подсчитав скорость перемещения материала и учитывая размеры окружности, по которой они разлетелись, учёные получили возможность узнать сколько лет назад произошло событие.
  В соответствии с данным исследованием, возраст RCW 86 составил около 2000 лет. Разницу в 8000 лет по сравнению с предыдущими оценками возраста сверхновой астрономы объяснили неоднородностью окружности из остатков звезды. Это могло произойти вследствие того, что звёздный ветер направил остатки по определённым направлениям, сформировав плотные слои. Предыдущие же оценки могли быть сделаны на основе скорости плотных образований, перемещающихся с малой скоростью. Дальнейшие исследования могут открыть учёным тип взорвавшейся звезды и количество выброшенной при взрыве энергии, сообщает CNN.

 

29/09/2006

Лаборатория реактивного движения распространила три новых снимка, сделанных камерами межпланетного зонда Cassini. Вот одна из двух фотографий, на которой представлен спутник Сатурна Янус снятый 26 сентября.

 

 

28/09/2006

Марсоход Opportunity вплотную приблизился к цели своего двадцатимесячного путешествия по марсианской поверхности - кратеру Виктория - и передал первые снимки этого образования на поверхности Красной планеты. Теперь он готовится приступить к изучению кратера. Сейчас аппарат находится менее чем в 50 метрах от кратера и должен достичь его границы за два-три переезда.
  Кратер Виктория имеет диаметр 750 м, и глубину 70 м. Толщина каменного покрова на его стенах оставляет 30-40 м. Наибольший интерес учёных вызывает возможность изучения геологических пластов, которые должны быть намного толще, чем в ранее изучавшихся кратерах. Изучая слои пород при помощи научных приборов марсохода, исследователи Красной планеты надеются установить условия их формирования, сообщает официальный сайт NASA.

 

28/09/2006
Дыра в озоновом слое над Антарктикой достигла столь же больших размеров, какие были зафиксированы в рекордных 2000 и 2003 годах. Специалисты Всемирной метеорологической организации составили первый ежегодный бюллетень с подробной информацией об истощении озонового слоя над Антарктикой. Последние исследования ВМО показали, что сейчас площадь дыры составляет 27 миллионов квадратных километровтогда как рекорд, установленный в 2003 году составлял 28 миллионов квадратных километров. Метеорологи предполагают, что в этом месяце дыра может еще больше увеличиться.
  Ученые ожидают, что сезонное истощение озонового слоя продлится дольше, чем ожидалось. Они объясняют это тем, что слой атмосферы на высоте 12-14 километров над поверхностью Земли содержит достаточно много озоноразрушающих веществ, чтобы оказывать продолжительный эффект. Источник: КомпьюЛента