2006

23/10/2006

Космический телескоп "Хаббл" получил изображения процессов слияния галактик в молодой Вселенной и в относительной близости от Земли. В первом случае наблюдения позволили найти доказательства теорий формирования первых галактик, а во втором - заглянуть в будущее Млечного пути. Картина слияния в 10,6 миллиардах световых лет от Земли показывает поглощение галактикой MRC 1138-262 нескольких десятков небольших галактик-спутников, которых у неё насчитывается несколько сотен. Данная часть Вселенной предстает для наблюдателей с Земли такой, какой она была через 2 миллиарда лет после Большого взрыва. Процесс поглощения галактик-спутников проходит со скоростью в тысячи километров в секунду с дистанции более миллиарда световых лет. При этом из центра поглощающей галактики регистрируется выброс потоков высокоэнергетических частиц, который происходит от массивной чёрной дыры в ядре системы, сообщает официальный сайт ЕКА. 
  На другом изображении с космического телескопа "Хаббл" можно увидеть слияние двух галактик NGC 4038 и NGC 4039, расположенных в 68 миллионах световых лет от Земли. Две оранжевые окружности являются их центрами, которые содержат в основном старые звёзды. Обе галактики также имеют регионы звёздообразования (синие области на снимке), которые окружены газообразным водородом (розовый цвет). Процесс слияния галактик начался более 500 миллионов лет назад. Они являются самыми близко расположенными к Земле объектами такого типа и показывают, что может произойти с Млечным путём через 6 миллиардов лет при слиянии с Туманностью Андромеды.
  При столкновении двух галактик может сформироваться нескольких миллиардов звезд, которые образуют массивные скопления. Однако наблюдения показывают, что только около 10% из них просуществуют более 10 миллионов лет, и только около ста наиболее массивных останутся существовать и сформируют шаровые скопления, которые наблюдаются в Млечном пути.

 

21/10/2006
Ученые Главной (Пулковской) обсерватории РАН не исключают возможность столкновения астероида с Землей в 2035 году, однако точнее определить вероятность возникновения катастрофы смогут лишь в 2028 году, сообщает РИА "Новости". "Мы не можем исключить вероятность того, что астероид, который сейчас движется вокруг Солнца, в 2035 году может столкнуться с Землей. Однако степень опасности можно будет определить только в 2028 году - при его сближении с нашей планетой", - рассказал агентству пресс-секретарь обсерватории Сергей Смирнов. По его словам, в 2028 году произойдет существенное изменение орбиты астероида, вызванное его сближением с Землей.
  "Если изменение орбиты будет значительным, то нельзя будет исключить вероятность, что при следующем сближении с Землей в 2035 году может произойти столкновение астероида с нашей планетой", - отметил сотрудник обсерватории. По его словам, этот астероид представляет потенциальную опасность и его столкновение с Землей повлечет за собой катастрофу. "Опасными считаются объекты диаметром от 100 метров. Такие тела, сопоставимые по размеру с Тунгусским метеоритом, при столкновении с Землей могут вызвать катастрофу регионального масштаба", - пояснил Смирнов. Он отметил, что диаметр астероида, который приблизится к Земле в 2028 году, составляет около километра и его столкновение с нашей планетой может вызвать континентальную катастрофу. "Столкновение с небесным телом диаметром более километра приведет к континентальной катастрофе, которая вызовет серьезные климатические изменения. Если астероид упадет в океан и вызовет большую волну, то катастрофа может стать глобальной", - пояснил он.

 

19/10/2006
Звездное небо таит в себе массу сюрпризов, причем за ними совсем не обязательно отправляться на другой конец галактики. Большой популярностью у наблюдателей пользуются небесные странники - астероиды. Споры о том, свалится ли на грешную Землю раскаленный убийца, возникают всякий раз, когда в окулярах телескопов появляется очередной космический гость. Но на сей раз исследователям удалось обнаружить вполне безобидную пару астероидов, которые так "увлечены" друг другом, что им не до устройства небольшого апокалипсиса на отдельно взятой обитаемой планете.
  Астрономы в шутку окрестили астероиды "танцующими", потому что они непрестанно кружатся в небесном вальсе. На самом деле у них есть и вполне официальное наименование - 1999 KW4, прошедший в мае 2001 года около Земли на расстоянии 4,8 миллиона километров. Выглядит эта пара довольно странно. Альфа, которой отдали пальму первенства из-за ее явного преимущества в размерах, представляет собой груду космического щебня диаметром около полутора километров. Многочисленные фрагменты астероида держатся вместе на некотором расстоянии друг от друга исключительно за счет сил тяготения. Младший партнер, названный, соответственно, Бетой, меньше своего напарника в четыре раза, зато имеет оригинальную вытянутую форму, напоминающую арахис. "Танцующие" астероиды при взаимном вращении едва не задевают друг друга. Расстояние между ними, по подсчетам сотрудников Мичиганского университета, составляет всего 2,5 километра. А вращается пара довольно-таки споро, совершая полный оборот за 17 часов. Наибольший интерес наблюдателей, которые получили исчерпывающие сведения о KW4 с помощью радаров, вызвал тот факт, что Альфа находится на пороге гибели.
  Учитывая структуру этого астероида, скорость его вращения вокруг собственной оси имеет решающее значение для сохранения целостности. Между тем Альфа совершает один оборот за три часа, что делает ее потенциальной жертвой распада. Специалисты утверждают, что если бы эта куча щебня вращалась хоть чуть-чуть быстрее, то фрагменты из ее центра устремились бы в разные стороны и исчезли в космических глубинах.
  На всякий случай танцующая пара KW4 зафиксирована в общей классификации как "потенциально опасный астероид", поскольку находится подозрительно недалеко от Земли. Но последние наблюдения сотрудников Мичиганского университета доказывают, что никакой опасности для нашей планеты кружащиеся в танце Альфа и Бета не представляют, во всяком случае, на ближайшую тысячу лет. Об этом сообщает Ytro.ru.

 

19/10/2006

Площадь озоновой дыры над Антарктидой увеличилась до максимальных размеров. Об этом сообщили вчера американские ученые. «В конце сентября ( в период с 21 по 30 сентября) размер озоновой дыры над Антарктидой достиг максимальной величины за всю историю наблюдений и составил 27,4 млн квадратных километров», - заявил представитель Годдардовского центра космических полетов NASA Пол Ньюман.
  По прогнозам ученых, при нормальных погодных условиях, размер озоновой дыры может немного сократиться, примерно до 23-24 млн.кв. километров, что сопоставимо с площадью Северной Америки, сообщает агентство Reuters.
  Приборы для мониторинга озонового слоя Земли, размещенные на спутнике NASA Aura, зафиксировали низкий показатель толщины озонового слоя над областью восточно-антарктического ледяного щита. Измерения толщины озонового слоя над южным полюсом подтвердили эти данные - они показывают, что в октябре величина озонового слоя составила 93 единицы Добсона, тогда как в середине июля эта величина равнялась 300 единицам Добсона. Более того, озоновый слой на высоте 13-20 км над землей был почти полностью разрушен, его толщина составила всего 1,2 единицы Добсона против 125 единиц Добсона, зафиксированных в июле-августе этого года.
  Размер озоновой дыры напрямую зависит от температуры воздуха над Антарктидой: чем ниже температура, тем тоньше озоновый слой и больше озоновая дыра, и наоборот. В этом году температура воздуха над Антарктидой была ниже средних показателей на пять градусов Цельсия, что сказалось на увеличении размера озоновой дыры.Ученые прогнозируют, что размер озоновой дыры над Антарктидой будет ежегодно сокращаться на 0,1-0,2% в течение ближайших 5-10 лет. Однако этот медленный процесс может оказаться незаметным на фоне крупномасштабных флуктуаций температуры воздуха над Антарктидой. По прогнозам ученых, полностью озоновая дыра закроется к 2065 году.

 

19/10/2006
19 октября 2006 г совершилось историческое событие для Московского Университета: поставлена точка в вопросе приобретения нового крупного телескопа для Университета, который будет установлен на Северном Кавказе в урочище Шатджатмаз близ Эльбруса, на высоте 2100 метров над уровнем моря, рядом с Горной солнечной станцией ГАО РАН. Новый телескоп и создаваемая для него Кавказская Горная Обсерватория ГАИШ МГУ станут базой для обучения студентов МГУ и других вузов страны научной работе на высококлассном оборудовании современными методами наблюдательной астрономии.
  Требования получить телескоп высокого уровня технологии и надёжности, с хорошим качеством оптики и её юстировки, высокой точностью наведения и гарантированным сроком изготовления в результате тендера определили исполнителя заказа – ею стала французская фирма SAGEM-REOSC, известный производитель оптики для крупнейших телескопов мира 8-метрового класса на Европейской Южной обсерватории и других инструментов самого высокого класса. Распоряжением Правительства России для закупки телескопа выделены средства, чтобы уже в 2009 году он вступил в строй и прошёл приёмочные испытания.
  Основные характеристики строящегося телескопа таковы: система Ричи-Кретьена с диаметром главного зеркала 2.5 метра и эквивалентным фокусным расстоянием 20 метров. Поле зрения с кварцевым корректором будет 40 минут дуги, в котором качество изображения звезд должно быть не хуже 0.3-0.4 секунд дуги. Светосильное главное зеркало (F/1.8) и короткая ферма трубы телескопа позволят наводить его со скоростью 3-4 градуса в секунду в любую точку с точностью не хуже 5 секунд дуги, монтировка будет альт-азимутального типа. Два фокуса Нэсмита и фокус Кассегрена с системами компенсации вращения поля зрения дают возможность быстрого переключения между разными приборами сообразно требованиям программ наблюдения и погодным условиям. Из приемной аппаратуры с телескопом поставляется только ПЗС-камера, однако предполагается дооснащение спектрографами и другими приборами. Телескоп будет управляться как с обсерватории, так и удаленно через сеть Интернет.

 

18/10/2006
Космический телескоп "Спитцер" измерил температуру дневной и ночной сторон экзопланеты - Эпсилон Андромеды b - газовый гигант, который относится к классу планет условно называемых "горячими юпитерами". Такие планеты имеют массу сопоставимую или в несколько раз большую, чем Юпитер, и при этом расположены очень близко к своей звезде, вокруг которой они могут проходить по орбите за несколько земных часов.
  В соответствии с данными, собранными в инфракрасном диапазоне, планета всегда обращена одной стороной к звезде. Таким образом, светлая сторона постоянно разогревается, и на ней присутствует большое горячее пятно. Поскольку планета состоит из газа, её внешние слои должны двигаться намного интенсивнее, чем внутренние.
  Температура на дневной стороне планеты достигает 1400-1650°C, тогда как на ночной стороне заметно холоднее - от -20 до 230°C. Температуры измерялись по интенсивности инфракрасного излучения, приходящего от системы, во время прохождения планеты по орбите вокруг звезды. Когда дневная сторона планеты была обращена к Земле, от системы исходило больше излучения, и наоборот. Такие наблюдения стали возможными благодаря тому, что планета всегда находится на линии видимости с Земли и не скрывается за звездой.
  Планета b звезды Эпсилон Андромеды была открыта в 1996 году. Система находится в 40 световых годах от Земли. Она вращается вокруг звезды Upsilon Andromedae на расстоянии всего 0,059 а.е. (8,9 млн. км) и делает один оборот за 4,617 суток. Это газовый гигант с минимальной массой (величиной m sin i) 0,69 масс Юпитера. Известно, что на орбите звезды находятся еще две планеты, орбиты которых располагаются на большем расстоянии, сообщает официальный сайт NASA.

 

18/10/2006

Самый яркий объект на Титане, озадачивший астрономов своей геометрически правильной полукруглой формой, начал быстро изменяться. Как показывает анализ сделанных исследовательским зондом "Кассини" изображений странного объекта в разные промежутки времени, в последнее время его яркость на инфракрасных изображениях, т.е. температура, а также размеры, стали быстро возрастать. Об этом сообщает CNews.ru.
  Это, по всей видимости, свидетельствует о том, что данный объект представляет собой действующий вулкан. Если это действительно так, Титан станет вторым небесным телом в системе Сатурна после Энцелада, на котором будут обнаружены активные геологические процессы.
  В случае с Титанам, сообщает New Scientist, это особенно примечательно и важно - после нашей Земли впервые активный вулканизм обнаружен на окруженной атмосферой и богатой органическими соединениями планете. Ранее считалось, что низкие температуры на Титане не позволяют вести речь о возможности зарождения там жизни. Однако если на Титане есть источники тепла - такие, как вулканы - картина резко меняется.
  Впервые полукруглое пятно 400 км в поперечнике было обнаружено "Кассини" при первом пролете вблизи Титана в июле 2004 года. Температура пятна была выше окружающей местности, а само оно сохранялось в неизменности, что противоречило первоначально высказывавшемуся предположению о том, что в данном случае речь моет идти о метеорологическом феномене - например, облачности.
  Наблюдения пятна при последующих пролетах "Кассини" вблизи Титана показали, что пятно изменяет свою яркость и размеры со временем, никогда не исчезая "с лика" Титана полностью. Удалось зарегистрировать 2 цикла изменения яркости. В ходе резких повышений температуры увеличивается и площадь пятна – примерно в 2 раза по сравнению с «нормальной» площадью, оцениваемой в 70 тыс. кв. км.
  Вероятно, действие вулкана на Титане связано не с выходом наружу расплавленной магмы из недр, а с процессами подъема и опускания органических субстанций, которыми покрыт Титан. Температура самых «горячих» точек такого вулкана должна составлять примерно – 100 градусов Цельсия. Это относительно велико по сравнению с температурой на остальной поверхности Титана, составляющей около – 179 градусов Цельсия, однако не дает оснований ставить вопрос о возможности существования жизни на спутнике далекой планеты.
  Тем не менее, на Титане и без этого достаточно загадок. Одной из них является странная полукруглая форма предполагаемого вулкана. Чем обусловлен этот феномен, пока неизвестно.

 

17/10/2006
Под удар самого мощного за два десятилетия землетрясения магнитудой 6,6 балла на Гавайских островах, произошедшего в прошлое воскресенье, 15 октября, попали мощные телескопы обсерватории Кек на вершине Мауна-Кеа, с помощью которых было совершено немало громких открытий последнего времени. Как сообщает Sky and Telescope, землетрясение 15 октября вызвало существенные разрушения, хотя и обошлось без жертв. Гигантские "телескопы-близнецы" обсерватории Кек с главными зеркалами диаметром 10 м каждое с честью вышли из испытания.
  Самые главные элементы телескопов - главные зеркала - не пострадали, как показало тщательное обследование. Удар подземной стихии вывел из строя систему гидирования телескопов - однако уже к среде, 18 октября, должен был войти в строй телескоп Кек I, восстановление второго затянется на несколько более продолжительное время.
  Еще один мощный астрономический инструмент - телескоп "Джемини" апертурой 8 м - также, по словам директора обсерватории Питера Мичауда (Peter Michaud), вполне цел, хотя он и выразил опасения относительно целостности гигантских подшипников азимутальной оси телескопа. В настоящее время на телескопе проводятся контрольные процедуры. Аналогичные проверки проводятся также на 8-метровом телескопе Subaru.

 

17/10/2006
С помощью российской аппаратуры, установленной на европейском космическом аппарате "Венера-Экспресс" (Venus Express), ученые впервые получили детальные изображения южного полярного вихря и так называемого диполя - элемента динамики атмосферы Венеры, сообщает РИА "Новости".
  Как заявил один из организаторов проекта "Венера-Экспресс" Виктор Титов, в рамках комплексного исследования атмосферы Венеры российские и европейские ученые поставили перед собой немало новых задач. В планах - провести исследования облаков, химических процессов с участием водяного пара, углекислого газа, серной кислоты, а также роли парникового эффекта в эволюции Венеры. Кроме того, исследуются процессы потери атмосферы и ее взаимодействия с солнечным ветром.
  Исследовательский зонд "Венера-Экспресс" был запущен в ноябре 2005 года. Это первый аппарат, запущенный к самой загодочной планете с Земли за последние 15 лет. Предполагается, что зонд проработает на орбите "планеты любви" до конца 2007 года.
  Орбита "Венеры-Экспресс" позволяет производить наблюдения с высоким пространственным разрешением вблизи перицентра и исследовать глобальные процессы с большим покрытием удаленных участков орбиты.
  На зонде установлены шесть научных приборов: планетный Фурье-спектрометр, картирующий спектрометр, ультрафиолетовый и инфракрасный атмосферный спектрометр, анализатор плазмы и нейтрального газа, магнитометр, камера для мониторинга Венеры.

 

17/10/2006
Благодаря новым данным, переданным космическим аппаратом Mars Express, ученые изЕвропейского космического агентства (ESA) получили возможность составить более точную картину геологической истории Марса. В частности, подтвердились высказываемые ранее предположения о наличии на планете воды.
  С помощью радара MARSIS ученые открыли под поверхностью Марса большие скопления водяного льда. При этом не только в районе так называемых "полярных шапок", но также под равниной Хриса (15 градусов северной широты 55 градусов западной долготы), где лед заполняет опустившийся под землю метеоритный кратер диаметром около 250 километров.
  Кроме того, оптический и ИК спектрометр OMEGA, установленный на орбитальном спутнике Mars Express, обнаружил на некоторых участках марсианской поверхности глинистые минералы, которые могли образоваться в результате длительного воздействия воды. Ученые пришли к выводу, что вода на Марсе существовала в жидком состоянии только на протяжении первых нескольких сотен миллионов лет геологической истории планеты. Потом она стала прорываться наружу и испаряться. В результате испарения образовывались сульфаты, которые также были обнаружены на поверхности Марса спектрометром OMEGA. Когда этот процесс завершился, и вода на планете окончательно замерзла, поверхность Марса начала постепенно приобретать свой нынешний цвет благодаря оксиду железа - третьему минералу, который обнаружила OMEGA.

 

17/10/2006
Американские ученые откопали на пшеничном поле в штате Канзас 70-килограммовый метеорит из вида палласитов (состоит из железа с вкраплениями камня). Для поиска метеорита они использовали новый детектор, который в дальнейшем планируется применять на Марсе. Этот прибор позволяет получать трехмерное изображение предметов, находящихся глубоко под землей, сообщила директор космического института Райса Патрисия Рейф.
  Ранее такие приборы были использованы только для поиска более мелких метеоритов в Антарктике, то есть во льдах, которые менее плотные, чем почва в Канзасе. Ранее в этом штате находили более мелкие метеориты. Считалось, что метеоритный "дождь" ("дождь Бренхема") прошел в этих местах около 20 тыс. лет назад. Однако новая находка позволяет говорить, что найденный метеорит упал на Землю 10 тыс. лет назад, передает агентство Associated Press.

 

16/10/2006

На небе появилась чрезвычайно редкая изумрудная комета, удивительный цвет которой обусловлен высокой концентрацией в ней ядовитого газа циана, а также углерода, пишет CNres.ru.
  Комета C/2006 M4 (SWAN), отличающаяся удивительным изумрудно-зеленым цветом, достигла максимума своей яркости - теперь она хорошо видна в любительский телескоп и даже в бинокль. К сожалению, именно в нынешний период своей максимальной яркости для земного наблюдателя комета находится на небесной сфере очень близко к Солнцу и наблюдать ее можно лишь ранним утром, в предрассветные часы.
  Тем не менее, согласно имеющейся информации, многие наблюдатели сообщают о том, что комета видна и невооруженным глазом - ее яркость достигла 6 звездной величины. Это делает ее доступной для наблюдения даже без оптических инструментов вообще - однако лишь в районах, где засветка не мешает наблюдениям. Наблюдениям кометы способствует высокая степень конденсации – относительная яркость ее ядра очень высока.
  В дальнейшем, по мере того как блеск кометы будет угасать, период видимости будет смещаться в сторону вечерней видимости. При этом комета будет перемещаться из созвездия Гончих Псов в созвездие Волопаса.
  Комета имеет протяженный хвост и отличается удивительным цветом. Изумрудный цвет обусловлен присутствием в веществе кометы ядовитого газа циана (CN), а также молекул углерода С2.

  Как выяснилось в ходе последующих наблюдений, яркость кометы возросла между 23 и 24 октября – с 5,9 звездной величины до почти 4 зв. вел., т.е. почти в 4 раза. Визуальная яркость комет оценивается по-разному при наблюдениях в инструменты с различным полем зрения; оценки яркости кометы SWAN по наблюдениям в бинокль дают значения 4,4 – 4,5 зв. вел., невооруженным глазом – 4,0 – 4,3 зв. вел.

  Помимо роста яркости, комета претерпела и другие серьезные и необычные изменения. «Внутреннее ядро кометы эволюционирует весьма примечательным образом, - отмечают итальянские наблюдатели Ф. Монтануччи (F. Montanucci), Г. Состеро (G. Sostero) и Е. Гвидо (E. Guido). – Более четко выделились несколько струй, одна из них направлена в юго-восточном направлении. Центральная конденсация приобрела чрезвычайно редкую и необычную «арахисоподобную» форму. Несколько струй свидетельствуют о наличии у кометы ионного хвоста».

  В настоящее время быстро эволюционирующая комета движется на небесной сфере по созвездию Геркулеса, пройдя всего в 3 градусах от шарового скопления М13 яркостью 5,9 зв. вел. Комета отличается крайне необычным для комет изумрудным цветом, обусловленным высокой концентрацией органики – ядовитого газа циана и двухатомным молекул углерода С2.

  Комета была обнаружена 20 июня 2006 года независимо американцем Робертом Мэтсоном (Rob Matson) и австралийцем Майклом Матиаццо (Michael Mattiazzo) на снимках, сделанных детектором SWAN зонда SOHO, ведущего наблюдение за Солнцем и солнечной короной. В тот момент комета имела 12 звездную величину.

 

14/10/2006
Загадочное «жемчужное ожерелье» было обнаружено в атмосфере Сатурна космическим аппаратом «Кассини». Это явление свидетельствует о том, что атмосфера планеты более активна, чем предполагалось ранее. Ранее ученые считали, что атмосфера Сатурна относительно спокойна по сравнению с Юпитером, в атмосфере которого непрерывно бушуют ураганы. Последние данные, полученные зондом «Кассини», разрушают этот стереотип. На них хорошо видны цепочки из чередующихся темных и светлых пятен. Ничего подобного никогда еще не наблюдалось ни в атмосфере Сатурна, ни на других планетах, сообщает CNews.ru.
  Снимки получены в инфракрасном диапазоне, поэтому облака на них выглядят темными пятнами, а светлые области – это промежутки между облаками, которые лучше пропускают инфракрасное излучение. Как предполагают ученые, эти облака состоят из гидросульфата аммония. Они располагаются на 180 км ниже атмосферной дымки, окутывающей планету, и не могут быть обнаружены в видимом диапазоне.
  Ученые пока не могут объяснить механизм образования «жемчужного ожерелья». Возможно, в основе его лежат регулярно расположенные восходящие и нисходящие потоки в атмосфере. При этом восходящие потоки формируют облака, а нисходящие разрушают.
  Пока ученые не знают, полностью ли «жемчужное ожерелье» опоясывает Сатурн. Если это так, то, по словам одного из участников проекта «Кассини», д-ра Кевина Байнеса (Kevin Baines), в основе явления может лежать волновой процесс, охватывающий всю планету. При этом гребни и впадины волны будут соответствовать облакам и свободным промежуткам между ними.
  «Жемчужное ожерелье» наряду с другими атмосферными феноменами, такими как тороидальные облака и плотные облачные полосы, свидетельствуют о том, что Сатурн так же активен, как и Юпитер. И ученым теперь предстоит ответить на вопрос, чем объясняется такая активность.
  Кроме того, данные, полученные космическим аппаратом "Кассини", показали, что внешнее кольцо D Сатурна продолжает изменять форму. Исследователи обнаружили во внешней части кольца D структуру, которая похожа на светлые кольца с интервалами пустот величиной в 30 км. Пустоты были обнаружены еще в 1995 году при помощи телескопа "Хаббл", однако тогда интервалы составляли 60 км.

 

14/10/2006
Ученые института Макса Планка приступили к решению масштабной задачи: созданию динамического фотоатласа неба, который будет фактически представлять собой первый в истории «фильм неба», предназначенный для решения профессиональных задач – идентификации движущихся и меняющихся во времени объектов и процессов, сообщает CNews.ru.
  В работах участвуют два подразделения института – институт астрономии в Гейдельберге и институт внеземной физики в Гарцинге, объединившие коллег из разных стран мира в консорциум PanSTARRS1. С помощью недавно введенного в строй обзорного телескопа на горе Халеакала на Гавайских островах ученые планируют начать создание «многократного» обзора всего звездного неба, который будет представлять набор изображений одних и тех же участков небесной сферы, полученных с использованием одного и того же инструмента в различные промежутки времени.
  Это, в частности, позволит отслеживать динамические процессы во Вселенной и, в частности, в Солнечной системе. Одним лишь созданием «фильма Вселенной» ученые не ограничатся: одним из итогов работ станет создание самой полной на сегодняшний день трехмерной карты участка Вселенной – нашей Галактики. Он станет дальнейшим развитием существующих обзоров неба – атласов, представляющих собой совокупность изображений участков небесной сферы.
  Консорциум планирует осуществить проект, рассчитанный пока что на 3,5 года, с помощью введенного в строй в июне 2006 года телескопа PS1 Гавайского университета с апертурой 1,8 м. Он укомплектован самой мощной на сегодняшний день цифровой камерой размерность которой составляет 1,4 млрд. пикселей, а поле зрения – 7 телесных градусов. Телескоп позволит найти не только мириады новых звезд, но и новые планеты, галактики, а также объекты в Солнечной системе – в том числе потенциально опасные для всего живого на Земле астероиды, орбиты которых пролегают в опасной близости от нашей планеты.
  Благодаря регулярному мониторингу одних и тех же участков небесной сферы с помощью одного и того же инструмента станет возможным существенно расширить масштабы использования транзитного метода поиска планет в иных звездных системах и открыть около 100 новых планет класса Юпитера.
  Создание трехмерной карты Галактики, а затем и более крупномасштабных структур, позволит подойти к изучению одной из наиболее болезненных проблем современной космологии – поиску так называемой «темной» материи и, если признаки существования таковой будут обнаружены, оценке ее распределения в пространстве с помощью мониторинга эволюции видимых объектов. Помимо этого, динамический обзор PanSTARRS1 станет основой для поиска наиболее интересных объектов для последующего целенаправленного изучения их с помощью крупнейших современных астрономических инструментов в различных диапазонах.

 

13/10/2006
Ученые подсчитали что 31 октября 2.252.006 года представители homo sapience изживут себя как вид на этой Земле. От даты Апокалипсиса нас отделяют какие-то два с четвертью миллиона лет. К такому выводу геологи и палеонтологи пришли, изучая в Испании ископаемые окаменелости, чей возраст превышает 22 миллиона лет. 
  Группа экспертов установила, что средняя продолжительность жизни млекопитающих – 2,5 миллиона лет, современный человек свои 250 тыс. лет уже "оттрубил". Как отмечают специалисты из Утрехтского университета, работой которых руководит Йен Ван Дам, каждые 2,5 миллиона лет под воздействием различных астрономических факторов происходит сдвиг Земной орбиты. Этот сдвиг не дает возможность Земле приблизиться к Солнцу на необходимое расстояние, что приводит к охлаждению в гигантских масштабах. Как пишет журнал Nature, ближайший ледниковый период способен уничтожить человеческую жизнь, передают MIGnews.com.

  В случае, если по каким-либо причинам человек вдруг исчезнет с лица Земли, то уже через 200 тысяч лет на планете не останется никаких следов его пребывания. По прогнозам ученых, сразу после исчезновения человечества природа начнет отвоевывать у цивилизации свои права. В течение первых двадцати лет под слоем растительности окончательно пропадут сельскохозяйственные угодья, проселочные дороги, улицы деревень и небольших городков. Впрочем, города-гиганты, такие как Лондон или Бирмингем продержатся немногим дольше и уже через 50 лет зарастут сорной травой.
  Жилище человека исчезнет также быстро. Раньше других обрушатся деревянные строения, подъеденные древесными насекомыми. Конструкции из стали и стекла, формирующие лицо современных городов, окончательно развалятся в течение 200 лет. Кирпичные и каменные дома простоят подольше, но даже от египетских пирамид через 1000 лет после исчезновения человека останутся одни руины.
  Выбросы углекислого газа еще сто лет будут оказывать влияние на климатические изменения, но уже через 1000 лет природа вернется в состояние, предшествующее эпохе индустриализации. Дольше всего - примерно два миллиона лет - о человеке будут напоминать радиоактивные отходы. Однако, как отмечают авторы исследования, вряд ли, кому бы то ни было придет на ум связать их с Homo sapiens, от которого к этому времени не останется никаких следов.