2006

17/12/2006
Информация, собранная спутниками Grace за пять лет, позволила учёным составить новую картину распределения воды на Земле и того, как меняется этот показатель. Grace измерял сезонные изменения в запасах воды в более чем полусотне рек по всему земному шару. Помимо этого, данные отражают различия и изменения запасов воды в поверхностных водоёмах и реках, снеге и льде, а также в подземных резервуарах.
  Таким образом, впервые были получены сведения о распределении запасов пресной воды на континентах. При помощи более длительных наблюдений появится возможность выявить долгосрочные зависимости в природных сезонных колебаниях и пронаблюдать, как доступность воды отражается на климате.
  Бассейны некоторых африканских рек, например, Конго, Замбези и Нила, за последние пять лет в значительной степени сократились. В то же время, запасы воды в реках Миссисипи и Колорадо за то же время выросли.
  Запущенные в 2002 году два космических аппарата Grace собирают информацию о мельчайших изменениях в гравитационном поле Земли, которые, главным образом, вызваны круговоротом воды на суше, в океанах, льдах и атмосфере планеты. Гидрологи анализируют полученные данные для установления возможных зависимостей в изменении уровня осадков, истощении грунтовых вод, скорости таяния снега и ледников, сообщает официальный сайт NASA.

 

15/12/2006
Ученые обнаружили на поверхности Марса не менее 20 новых кратеров, оставленных метеоритами в течение последних 7 лет. Команда исследователей из Malin Space Science Systems использовали Mars Global Surveyor для фотографирования около 30% поверхности с января по май этого года. Полученные данные были сопоставлены со снимками, сделанными MGS ранее.
  В ходе такого же исследования ученые нашли доказательство того, что жидкая вода, возможно, появлялась на поверхности планеты в течение последних 5-7 лет. Наблюдение, проводившееся по руководством Майкла Малина, показало, что за последние несколько лет на Марсе появились новые кратеры размером от 2 до 148 метров. В среднем на планету падали около 12 метеоритов в год. Спустя несколько месяцев изучения с MGS была потеряна связь, и он был признан потерянным после 10 лет работы, сообщает MSN.
 
 
 

 

13/12/2006
Минувшей ночью, 13 декабря в 02:40 UTC (05:40 мск) на поверхности Солнца в районе пятенA.R. 00930 зафиксирована сверхмощная вспышка класса Х3.4/4В (буквой "X" обозначаются самые мощные вспышки). Вспышки большой мощности необычны для периода минимума солнечной активности. Вспышка сопровождалась выбросом солнечного вещества, которое, скорее всего, доберется до нашей планеты 14 декабря и вызовет сильную магнитную бурю.
  Позже еще одна сверхмощная вспышка произошла на Солнце. Явление, классифицируемое как Х1.5/2В, было зарегистрировано 14 декабря в 22:15 UTC (15 декабря в 01:15 мск) и сопровождалось выбросом солнечного вещества в пространство.
  Из-за вспышки у многих космических аппаратов на орбите Земли проявились неполадки в работе. Временный выход из строя и переход в "спящий" режим части приборов и оборудования был зафиксирован во время пиков солнечной бури у аппаратов Cluster, Envisat, Integral.

 

13/12/2006
Учёные из Национального центра атмосферных исследований США и Университета штата Пенсильвания объявили, что, по их расчётам, выбросы диоксида углерода от сжигания ископаемого топлива приведут к уменьшению на 3% плотности верхних слоёв атмосферы Земли к 2017 году, сообщает официальный сайт Национального научного фонда США.
  Недавно группа учёных из Чехии объявила, что глобальное потепление климата на Земле может обеспечить искусственным спутникам на низких орбитах более долгий срок службы. Это связано с тем, что диоксид углерода, вызывающий потепление климата около поверхности планеты, поднимаясь вверх, начинает излучать в инфракрасном диапазоне. Из-за разряженности атмосферы на этой высоте только часть излучения поглощается другими молекулами диоксида углерода. Вследствие этого верхняя часть атмосферы охлаждается, и сжимается на высоте более 40 км, в результате чего плотность на высоте свыше 80 км уменьшается.
  Таким образом, предсказания о состоянии атмосферы на больших высотах могут помочь космическим агентствам точнее планировать запас топлива и время жизни будуших миссий искусственных спутников Земли. Это должно помочь сэкономить миллионы долларов. Однако космическому мусору также понадобится больше времени, для того чтобы сгореть в плотных слоях атмосферы, а солнечные батареи спутников будут подвергаться большему воздействию высокоэнергетических частиц, что приведет к быстрому износу, пишет "Компьюлента".

 

13/12/2006
Гигантская звезда, которая считалась одной из самых массивных в Млечном Пути, оказалась меньше, чем думали раньше. Дело в том, что объект состоит из двух звезд, а не одного светила. До этого момента астрономы полагали, что Pismis 24-1 является огромной звездой, масса которой в 200-300 раз больше, чем наше Солнце. Однако более точные измерения, проведенные с использованием космического телескопа Hubble, показали, что в районе Pismis 24-1 находятся две звезды, каждая массой в 100 раз больше Солнца. Открытие было сделано в рамках исследования по выявлению максимально возможной массы светил в космосе. Наблюдения проведены с помощью телескопа Хаббл группой астрономов под руководством д-ра Джесуса Маиса Апелланиса (Jesus Maiz Apellaniz) из испанского института Instituto de Astrofisica de Andalucia.
  Объект Pismis 24-1 расположен в кластере в туманности NGC 6357, находящейся на расстоянии 8 тыс. световых лет от Земли по направлению к созвездию Стрельца. Астрономы не отрицают, что Pismis 24-1 может состоять из трех звезд. Несмотря на то, что их масса в этом случае уменьшится до 70 масс Солнца, они все равно попадут в список 25 самых больших звезд в Млечном Пути, сообщает Space.com.
  Ученые говорят о том, что жизненный цикл звезды массой, в 65 раз превышающей массу Солнца, составляет 3 млн. лет. Тогда как звезда, имеющая такую же массу, что и наше светило, живет в 3 тыс. раз больше. Солнце сейчас находится на этапе зрелости (4,6 млрд. лет).

 

12/12/2006
Межпланетный зонд Cassini обнаружил под густыми облаками спутника Сатурна Титане горный хребет. 25 октября 2006 года Кассини пролетел мимо Титана и получил инфракрасные снимки его поверхности с беспрецедентным разрешением - 400 м в пикселе. На этих снимках обнаружилась горная гряда, протянувшаяся на расстояние 161 км с севера на юг. Высота гор достигает 1.5 км, их ширина - около 30 км. Изображение собрано из трех снимков, сделанных в ИК-лучах с длиной волны 1.3 мкм (показано синим), 2 мкм (показано зеленым) и 5 мкм (показано красным).
  Горы были открытии исследователями при повторном анализе полученных изображение. Этот хребет, а также меньшие горные хребты к востоку и западу от него, вероятно, являются результатом подъема пластичного материала через трещины в ледяной коре Титана, расколотой тектоническими силами
 
 

 

11/12/2006
Используя орбитальный телескоп NASA Galaxy Evolution Explorer, американские астрономы смогли увидеть, как гигантская черная дыра поглотила звезду в галактике в созвездии Волопаса. Событие, за которым ученые наблюдали на протяжении двух лет, происходило на расстоянии 4 миллиардов световых лет от Земли, сообщает агентство Reuters.
  Телескоп распознал ультрафиолетовое свечение, исходящее из центра отдаленной эллиптической галактики. Вспышки исходили от звезды, которую разорвал на части и поглотил коллапсар. По словам Суви Джезари из Калифорнийского технологического института в Пасадене, ученые впервые смогли наблюдать это событие в деталях. Подобное случается только раз в 10000 лет, когда звезда проходит слишком близко к центральной галактической черной дыре, попадает в ее гравитационное поле, распадается на части и поглощается ею.
  Ученые уверены, что их открытие позволит лучше понять природу коллапсаров, чье притяжение настолько велико, что поглощает даже частицы света. Считается, что эти сверхмассивные объекты располагаются в центре каждой галактики. Черная дыра в спящем состоянии имеется и в центре Млечного пути.

 

10/12/2006
Гигантские плазменные вихри, размер которых достигает 40 тыс. км в диаметре, были обнаружены над Землей группой американских и европейских ученых. Анализируя данные, полученные группой спутников Cluster (ESA), группа ученых под руководством д-ра Катарины Никири (Katariina Nykyri) из Лондонского Империал-Колледжа пришла к выводу, что плазменные вихри на границе магнитосферы Земли могут способствовать проникновению солнечного ветра через магнитопаузу, пишет CNews.ry.
  Согласно существующей гипотезе, плазменные вихри, известные также как неустойчивость Кельвина-Гельмгольца, могут приводить к перезамыканию магнитных линий поля Земли. Однако до сих пор не было обнаружено убедительных доказательств, подтверждающих эту теорию.
  С помощью спутников Cluster было обнаружено, что на границе магнитосферы Земли образуются так называемые «вращательные неоднородности» - резкие изменения направления движения плазмы и магнитного поля. Проведенный численный анализ показал, что «вращательные неоднородности» свидетельствуют о перезамыкании магнитных линий в этой области, вызванном плазменными вихрями. В результате этого процесса плазма проникает через магнитную границу Земли вглубь магнитосферы.
  В настоящее время д-р Никири и ее коллеги разрабатывают более сложную трехмерную численную модель, описывающую поведение плазменных вихрей.

 

08/12/2006
Используя данные, полученные с помощью телескопа Very Large Telescope (VLT) Европейской южной обсерватории (ESO), группа французских и итальянских астрономов установила, что на формирование и развитие галактик большое влияние оказывает «окружающая среда». Ученые создали карту удаленных областей Вселенной и показали, что распределение галактик существенно изменялось со временем, в зависимости от их ближайшего окружения, пишет CNews.ru.
  В ходе исследования ученые изучили более 6500 галактик, удаленных на разные расстояния от Земли. Ученые обнаружили, что зависимость «цвет-плотность», которая описывает взаимосвязь между свойствами галактики и ее окружением, заметно отличалась 7 млрд. лет назад. Исследователи пришли к выводу, что на развитие галактик оказывают влияние их яркость, начальная «генетическая» информация и окружение.
  Галактики можно разделить на две группы: красные, в которых формирования звезд почти не происходит, и синие, в которых звезды до сих пор образуются. Между цветом галактики и ее окружением существует строгая взаимосвязь - галактики, образующие крупные скопления, обычно бывают красными, а отдельные галактики чаще всего бывают синими.
  Астрономы обнаружили, что галактики, которые находятся в галактических скоплениях, быстрее теряют способность формировать звезды, чем отдельные галактики. В более ярких галактиках также быстрее исчерпывается материал для формирования звезд, чем в тусклых. Следовательно, предполагают ученые, как и в живой природе, взаимосвязь и взаимодействие галактик может оказывать существенное влияние на их эволюцию.

 

07/12/2006
Сравнение снимков одних и тех же участков марсианской поверхности, сделанных с интервалом в 6 лет автоматической межпланетной станцией Mars Global Surveyor, привело к неожиданному открытию. Возможно, ручьи текут по поверхности Марса до сих пор.
  Эти снимки показывают юго-восточный склон безымянного кратера, расположенного в области Centauri Montes. Левый снимок сделан в августе 1999 года, правый - в сентябре 2005 года. Видно появление светлого следа, очень напоминающего след просочившейся сквозь стенки кратера соленой воды. В условиях сухой и разреженной марсианской атмосферы вода быстро испаряется, оставляя налет соли на песке и камнях.

 

06/12/2006
После многомесячного "затишья" усилилась активность на поверхности Солнца. 5 декабря, в 10:35 UTC (13:35 мск) на нашем светиле в районе A.R. 00930 "прогремела" сверхмощная вспышка класса X9/2N, сопровождавшаяся мощным всплеском радиоизлучения. Вспышка была зафиксирована с помощью оборудования американского метеоспутника GOES-12. Как сообщил заведующий лабораторией Института земного магнетизма, ионосферы и распространения радиоволн (ИЗМИРАН) Анатолий Белов, "за 30 лет регулярных рентгеновских наблюдений Солнца таких мощных вспышек набралось всего два с половиной десятка, и никогда ранее они не наблюдались в минимуме солнечной активности".
  "Весь 2006 год Солнце вело себя спокойно: большие вспышки вообще отсутствовали, и даже вспышки средних баллов стали редкостью, - рассказал ученый. - Но это затишье не могло продолжаться бесконечно". "Дело в том, что со времени последнего всплеска солнечной активности 7 сентября 2005 года прошло уже 15 месяцев, а по статистическим данным промежуток между всплесками активности крайне редко превышает 400 дней", - пояснил эксперт.
  6 декабря на поверхности Солнца произошла еще одна сверхмощная вспышка. Явление было зарегистрировано в 18:47 UTC (21:47 мск) в группе пятен A.R. 00930 и классифицировано как Х6/3В. Вероятность явлений класса М (мощные вспышки) составляет 85 %, а явлений класса Х (сверхмощные вспышки) - 50 %.
  Однако одна из наиболее мощных вспышек вызвала мощную ударную волну (так называемую волну Мортона), пронесшуюся по поверхности светила и зарегистрированную земными телескопами. Мощный взрыв, сопровождавшийся беспрецедентной по мощности ударной волной, совершенно неожиданно "успокоил" активную группу пятен 930 - конфигурация ее магнитных полей стала стабильной, вероятность новых сверхмощных вспышек класса Х оценивается всего в 5%.
  Как сообщают специалисты национальной солнечной обсерватории США, зарегистрировавшие вспышку, ее ударная волна пронеслась по диску Солнца за считанные минуты и уже на противоположном краю разрушила филаменты - нитевидные образования из относительно холодного водородного газа.
  Неожиданный для астрономов всплеск активности светила в период относительного минимума активности Солнца и неожиданное "успокоение" группы пятен 930 стали сюрпризами, которые, очевидно, станут не последними. Группа 930 находится практически в центре солнечного диска, и любой внезапный всплеск активности может негативно сказаться на нашей планете. Природа неожиданного роста активности Солнца в последние годы, сопровождавшегося, в частности, сверхмощными вспышками (одна из них стала самой мощной в истории), не вполне ясна. Возможно, существующие модели Солнца и происходящих на нем процессов придется подвергнуть переосмыслению.

 

05/12/2006
Знаменитый британский ученый Стивен Хокинг (Stephen Hawking) в своем недавнем интервью радиостанции BBC отметил, что для выживания человечеству необходимо колонизировать планеты за пределами Солнечной системы. Интервью было дано по случаю вручения Хокингу награды Королевского научного общества. За успехи в физике и космологии Хокинг получил медаль Копли, старейшую награду за научные достижения. Перед вручением медаль Хокинга побывала на борту МКС: уроженец Британских островов американский астронавт Пирс Селлерс (Piers Sellers) доставил награду на борт станции в июле этого года, тем самым подчеркнув значимость трудов ученого для современной науки.
  За успехи в физике и космологии Королевское научное общество вручило Хокинг медаль Копли, старейшую награду за научные достижения, которой прежде удостаивались Чарльз Дарвин, Альберт Эйнштейн, Луи Пастер и Джеймс Кук. 
  По мнению выдающегося физика, будущее человечества под угрозой из-за зависимости от единственной известной на данный момент пригодной для жизни планеты, сообщает Associated Press. Рано или поздно стихийное бедствие или крупная техногенная катастрофа поставят под вопрос возможность дальнейшего существования человека на Земле, передает "Компьюлента".

 

05/12/2006
Американский межпланетный зонд Mars Reconnaissance Orbiter передал на Землю детальные снимки районов посадки космических аппаратов Viking (Viking 1, посадка 20 июля 1976 года, на западе района Chryse Planitia; Viking 2, севшего 3 сентября 2006 года в районе Utopia Planitia), а также мест посадки и работы марсоходов Spirit и Opportunity. Фотографии высокого качества, полученные при помощи камеры высокого разрешения HiRISE, позволяют увидеть как сами аппараты, так и особенности рельефа местности, где они работали и работают.
 
 
 

 

03/12/2006
Потенциально опасные для автоматических исследовательских станций и особенно пилотируемых кораблей метеориты падают на Луну гораздо чаще, чем полагало НАСА раньше. На Луне, лишенной защиты атмосферы, в которой сгорают небольшие пылевые тела, попадание даже небольшого метеора в космический корабль или обитаемую станцию способно привести к трагедии, пишет CNews.ru.
  "Мы уже успели зафиксировать 11 или 12 падений метеоритов на Луну с момента начала наблюдений год назад, - отметил руководитель управления метеороидного окружения НАСА (Meteoroid Environment Office) Билл Кук (Bill Cooke). - Это примерно в 4 раза превышает значение, которое предсказывалось нашими компьютерными моделями". По его словам, сообщает Space, наблюдавшиеся с Земли вспышки вызывались метеоритами размером от 5 до 8 см в поперечнике. Выделявшаяся при этом энергия была сопоставима с энергией, выделяющейся при взрыве примерно 100 кг тринитролоула (0,1 кТ).
  Не совсем понятно, почему компьютерные модели НАСА, многократно проверенные не только наблюдениями с Земли, но и самым непосредственным образом - американскими астронавтами, вдруг оказались столь далекими от истины. Ранее сообщалось, что, по мнению американских ученых, уровень существующих сведений о поверхности Луны не позволяет производить на нее сколь-нибудь безопасную посадку пилотируемых космических аппаратов.

 

02/12/2006
Исследование включений, обнаруженных в метеорите из озера Тагиш (Tagish), упавшего в Британской Колумбии в 2000 году, дает основания полагать, что органические вещества могли быть занесены на Землю из космоса, сообщает газета Guardian.
  Данный метеорит, считают ученые, может являться древнейшим объектом, доступным для непосредственного исследования ученых на Земле. Его особенная научная ценность обусловлена еще и тем, что метеорит был найден всего через неделю после падения, а потому почти не подвергался воздействию земной атмосферы.
  В 2002 году в толще метеорита были обнаружены полости, образованные соединениями углерода, сходными с теми, что составляют химическую основу живой материи на нашей планете. При этом изотопный анализ обнаруженных веществ исключает их земное происхождение. Более того, соотношение изотопов соответствует предполагаемому составу газового облака, из которого формировалось Солнце, то есть заключенные в полостях вещества могут рассматриваться как образцы материи, сохранившиеся со времен, предшествовавших возникновению нашей планетной системы.
  По мнению ряда исследователей, в частности, группы Кейко Накамуры-Мессенджера (Keiko Nakamura-Messenger) и Майкла Золенски (Michael Zolensky), в таких полостях, в условиях относительной изоляции, могли протекать первые на нашей планете реакции по формированию сложных молекул, которые могли сыграть роль предшественников в эволюционной цепочке органических соединений, приведшей к формированию жизни на земле, пишет Lenta.ru.