июля

24/07/2006
Китай хочет участвовать в работе трех российских орбитальных астрофизических обсерваторий. С соответствующим предложением Комитет по исследованию космического пространства Китая обратился к Федеральному космическому агентству России, рассказал агентству ИТАР-ТАСС руководитель отдела фундаментальных космических исследований Роскосмоса Николай Санько. Поиск и согласование возможных механизмов кооперации между нашими странами по этим проектам идёт уже несколько лет. "Если такое сотрудничество состоится, то китайская сторона будет получать часть информации с этих обсерваторий и заказывать наблюдения за отдельными объектами", - отметил представитель Роскосмоса. Теперь Китай официально предложил работать совместно.
  Первая из вводимых обсерваторий - десятиметровый радиотелескоп "Радиоастрон" должна быть запущена в 2007-2008 годах. Планируется, что в её работе будут использованы китайские антенны наземного обеспечения. "Радиоастрон" обеспечит угловое разрешение в 30 раз лучше, чем приборы этого типа на Земле.
  Второй аппарат - "Всемирная космическая обсерватория", предназначенный для космических объектов в ультрафиолетовом диапазоне, - может быть выведен на орбиту китайской ракетой-носителем. Запуск это обсерватории запланирован на 2010 год.
  Пока не объявлено, каким будет российско-китайское взаимодействие по третьему аппарату - проекту "Миллиметрон", космической обсерватории миллиметрового, субмиллиметрового и инфракрасного диапазонов длин волн с криогенным телескопом диаметром 12 метров. Это устройство будет запущено не раньше 2016 года.
  Китайская сторона выступила со своей инициативой в рамках проходящей в Пекине 36-й научной сессии Международного комитета по исследованию космического пространства. В работе форума принимают участие более двух тысяч экспертов и чиновников из более чем 50 стран. На сессии, как сообщает агентство "Синьхуа", обсуждаются последние достижения космической науки и техники. Одна из основных тем - развитие международного сотрудничества в космонавтике. Источник: Lenta.Ru

 

21/07/2006
Квартет спутников группы Cluster (ESA) обнаружил в магнитном поле Земли необычную вихревую структуру, напоминающую гигантскую воронку. Эта структура, как предполагается, образуется в результате спонтанных изменений конфигурации магнитного поля, сообщает ESA. В космическом пространстве области магнитного поля ведут себя как большие магнитные пузыри, каждый из которых содержит наэлектризованный газ (плазму). Когда эти образования встречаются друг с другом, их магнитные поля могут разрушаться и соединяться, формируя более устойчивую магнитную конфигурацию. При взаимодействии магнитных полей происходят выбросы заряженных частиц и разогрев плазмы.
  В самом центре этого процесса находится трехмерная область, которую ученые называют нулевой зоной. До сих пор эту зону нельзя было обнаружить экспериментально, поскольку для этого необходимо производить наблюдения одновременно - по крайней мере, с четырех пунктов. Не существовало даже теоретической модели, описывающей форму и размеры этой структуры.
  15 сентября 2001 года четыре космических аппарата Cluster находились над ночной стороной Земли. Спутники выстроились по квадрату с расстоянием относительно друг друга около 1 тыс. км. Пролетая через магнитный шлейф Земли, спутники окружили одну из предполагаемых нулевых зон. Тщательный анализ данных, переданных на Землю, был произведен международной командой ученых во главе с доктором Ксайо (C. Xiao) из Китайской академии наук. Результаты вызвали всеобщее удивление - было обнаружено, что нулевая зона имеет сложную вихревую структуру, напоминающую воронку. Ее размеры составляют порядка 500 км в поперечнике. Такие размеры ранее никогда не наблюдались и не были предсказаны ни одной теорией или компьютерной моделью.
  Процессы взаимодействия магнитных полей считаются одними из самых фундаментальных во Вселенной. Они, как предполагается, вызывают потоки радиации, исходящие из окрестностей удаленных черных дыр, и мощные вспышки на Солнце, при которых выделяется больше энергии, чем при взрыве миллиарда атомных бомб. Колебания магнитного поля на дневной стороне Земли позволяют солнечному ветру проникать в ионосферу, вызывая специфическое явление, называемое "протонным сиянием".
  Исследование причин, вызывающих нестабильность магнитных полей, имеет также большое значение для ядерной энергетики. В ядерных реакторах токамак спонтанные изменения конфигурации магнитного поля приводят к неуправляемости процесса. Возможно, новая информация поможет создать реакторы, лишенные этого недостатка. Пока обнаружена только одна магнитная нулевая зона, но ученые продолжают поиски аналогичных областей. Пока остается неизвестным, насколько часто подобные процессы происходят в магнитосфере Земли. Источник: CNews.ru

 

19/07/2006
Космический аппарат Venus Express, зашедший на первоначальную орбиту Венеры 20 апреля 2006 года, за время функционирования предоставил учёным много новой информации о планете. Первые снимки переданные аппаратом на Землю представили учёным картину двойного атмосферного вихря на южном полюсе Венеры. Venus Express также начал изучение структуры и динамики облачного покрова Венеры, который имеет толщину 20 километров и простирается на высоту 65 километров. Сбор данных для этого производился при помощи камеры VMC и VIRTIS. Спектрометры SpicaV/SOIR в тоже самое время предоставляли информацию о химическом составе атмосферы и её температуре.
  Ультрафиолетовая съёмка камерой VMC показала сложную морфологию облаков, характеризующуюся тонкими вытянутыми полосами, которые могут возникать из-за воздействия сильных ветров. Одним из важнейших результатов является выявление и начало изучения зон в атмосфере Венеры, поглощающих ультрафиолетовое излучение от Солнца. Причины этого атмосферного явления остаются загадкой, а её решение называется одной из главных целей миссии аппарата.
  Помимо этого было установлено, что над ночной стороной Венеры непроницаемый для света звёзд облачный покров поднимается до 95 километров, а легкая дымка присутствует до высоты 105 километров над поверхностью планеты. По первоначальным предположениям густые облака могут появляться из-за конденсации воды, однако окончательные выводы требуют продолжения сбора информации.\ Cнимок облаков на ночной стороне Венеры в инфракрасном свете\
  Приборы для изучения химического состава атмосферы позволили начать определение содержания тяжёлой воды, чтобы затем оценить, сколько воды присутствовало на планете в прошлом. Ещё одной важной задачей миссии Venus Express является изучения процесса уноса атмосферы Венеры солнечным ветром. Измерения, произведённые прибором ASPERA, показали большой унос водорода и траектории других выдуваемых с планеты ионов, показав связь этого процесса с отсутствием у планеты магнитного поля, сообщает официальный сайт ЕКА.

 

15/07/2006
NASA объявило о том, что обзорная камера Advanced Camera for Surveys (ACS), установленная на космическом телескопе Hubble, вновь начала полнофункциональную работу. Хотя впервые после неполадок ее включили 4 июля. До этого камера в течение почти двух недель не работала из-за выхода из строя основного источника питания. После того как специалисты NASA смогли удаленным образом переключить питание камеры на резервный источник, камера была реанимирована.
  Сейчас камера ACS задействована в исследованиях природы самого загадочного элемента Вселенной - темной энергии, открытой в 1998г. Астрофизики считают, что именно из-за темной энергии расширение Вселенной происходит с увеличивающейся со временем скоростью. Во время первых наблюдений, выполненных после реанимации камеры, команда астрономов исследовала около двух десятков галактических скоплений в поисках послесвечения взрывов сверхновых типа Ia. По таким взрывам сверхновых астрономы определяют воздействие темной энергии на Вселенную.
  И такой взрыв был найден: в апреле 2006г рассматриваемый участок неба был темным, а в июне 2006г в галактике, расположенной на расстоянии около 1 млрд световых лет от нас (красное смещение - 1,2), уже появился взрыв сверхновой (верхний и нижний снимки справа). Особо интересовало астрономов качество фотографий. И оно не подкачало, значит, камера ACS вновь работает отлично. (по материалам SpaceDaily)

 

14/07/2006
Запуск метеоспутника GOES-N состоялся 24 мая 2006 г. После выхода на заданную круговую геостационарную орбиту высотой высоте 36 тыс. км спутник переименовали в GOES-13. Сейчас идет этап тестирования его оборудования, который рассчитан в общей сложности на 200 дней. Уже получены первые пробные снимки поверхности Земли, а недавно сделала первый снимок Солнца специальная "солнечная" камера SXI (Solar X-ray Imager), работающая в рентгеновском диапазоне длин волн. Специалисты уже объявили об отличном качестве полученного изображения.
  Все остальные приборы спутника GOES-13 наблюдают за поверхностью Земли и атмосферой и только камера SXI обращена к Солнцу. Ее задача - поставлять информацию о солнечной активности. Она будет наблюдать солнечные вспышки, коронарные выбросы материи, коронарные дыры и активные зоны в диапазоне длин волн от 0,6 до 6 нм. Это необходимо для составления прогнозов космической погоды, которая оказывает большое влияние на работу наземных систем радиосвязи и линий электропередач, а также на точность работы магнитных навигационных приборов. Камера SXI будет непрерывно фотографировать диск Солнца, последовательно сканируя его отдельные участки. Каждую минуту можно будет получать новое изображение полного солнечного диска. Это позволит более точно прогнозировать появление солнечных протуберанцев, их расположение и величину. (по материалам SpaceRef)

 

14/07/2006
Ученым NASA впервые удалось отследить и рассчитать полный баланс круговорота воды над целым континентом. В работе использованы данные трех программ спутниковых наблюдений над процессами в атмосфере и на поверхности земли: QuikScat, Grace и TRMM. Для мониторинга циклов воды и расчета баланса исследователи сравнили количество воды, выпадающей на поверхность континента, с речным стоком. При этом использовали статистический метод расчета транспорта воды на основе данных программы QuikScat по ветровому режиму на поверхности и содержанию паров воды в атмосфере, которое определяли с помощью микроволновых радиометров. Кроме того, в расчетах учитывали информацию, полученную в ходе реализации программы TRMM, в ходе которой определяли количество осадков, выпадающих над континентом. Наконец, для определения "обратных" потоков на стандартных водомерных станциях измеряли сток рек.
  Результаты подтвердили, что количество воды, выпадающей на Южно-Американский континент с осадками из "надморских" воздушных масс, находится в балансе с количеством воды, которое реки возвращают в океан (рисунок - распределение воды на Южно-Американском континенте за январь 2004 года). Таким образом, впервые удалось отследить круговорот воды непосредственно, в то время как раньше для расчета баланса использовались косвенные данные, полученные при помощи наблюдений с Земли и использования математических моделей.
  По словам руководителя работ Тимоти Лью (Timothy Liu), понимание процессов транспорта воды из воздушных масс, формирующихся над океаном, на поверхность континентов, очень важно с точки зрения исследований климата и экологии. Это поможет изучить факторы, ответственные за наводнения и засухи, формирование качества поверхностных и грунтовых вод, и оценить водные запасы, доступные для сельскохозяйственного производства и нормального функционирования экосистем. Источник: CNews.ru

 

14/07/2006
Астрономы Кэмбриджского университета в Великобритании - Марта Волонтери и Мартин Риз - выдвинули обоснованное предположение, каким образом сверхмассивные чёрные дыры возникли на столь ранних этапах существования Вселенной.
  Эта загадка остаётся неразгаданной с тех пор, как астрономы обнаружили квазары на самом краю видимой части Вселенной. Квазары - ярчайшие объекты, излучающие в рентгеновском диапазоне; само это излучение возникает вследствие трения вещества, втягивающегося в чёрную дыру. Самые дальние квазары, по подсчётам специалистов, располагаются на таком удалении от нас, что мы их видим так, какими они были менее миллиарда лет после Большого Взрыва.
  Вопрос, как уже указано, состоял в следующем: каким образом эти чёрные дыры могли так быстро поглотить такое количество вещества, чтобы разрастись до таких колоссальных размеров? Существует закон, известный под названием лимит Эддингтона, ограничивающий темпы роста объектов, поглощающих вещество. Если чёрная дыра будет пожирать вещество слишком быстро, то энергии будет излучаться столько, что диск окружающего вещества очень скоро разлетится в стороны, оставив чёрную дыру без подпитки. Некоторые астрономы уже выдвигали предположения, что ранние чёрные дыры каким-то образом обходили этот закон, поглощая окружающее их излучение, так что оно не успевало "сдуть" диск вещества прочь от чёрной дыры.
  Анализ, произведённый Ризом и Волонтери, показывает, что это предположение справедливо: именно в силу поглощения излучения, которое не успевает даже выбиться за пределы диска вещества по причине его высочайшей плотности, сверхбыстрый рост чёрных дыр оказывается возможен. Впоследствии, впрочем, по мере того, как вещество во Вселенной разлеталось в стороны, сверхмассивные чёрные дыры оказывались на вынужденной диете, и скорость поглощения вещества быстро падала до уровня существенно более низкого, нежели предсказывает лимит Эддингтона. Источник: КомпьюЛента

 

13/07/2006
Европейский зонд Venus Express, находящийся на орбите Венеры с максимальным удалением от поверхности Венеры 66 тыс. км и минимальным - 250 км. делая полный виток за 24 часа, продолжает передавать новые данные о загадочном мире Венеры. Помимо гигантской двойной воронки в атмосфере планеты выявлены и другие не менее удивительные особенности, пишет CNews.ru.
  Наблюдения за гигантской двойной воронкой в атмосфере Венеры показали, что эта структура намного сложнее, чем предполагалось ранее. Для исследования двойной воронки используется спектрометр VIRTIS (Ultraviolet/Visible/Near-Infrared spectrometer), работающий в широком диапазоне длин волн. Использование различных частот инфракрасного диапазона позволяет исследовать атмосферу Венеры на различных высотах. Сделав несколько снимков «поперечного сечения» гигантской двойной воронки, ученые обнаружили, что ее форма изменяется по высоте. Фактически это две разные структуры, имеющие лишь внешнее сходство. Причины столь сильного изменения вихря по вертикали пока не выяснены. Возможно, эта тайна будет раскрыта после того, как исследователи построят точную трехмерную модель вихря.
  Ультрафиолетовые изображения камеры VMC (Venus Monitoring Camera) показывают сложную морфологию облачного покрова с характерными очень тонкими, низко-контрастными полосами, возможно, обусловленными сильными ветрами. В облаках Венеры обнаружены также волнообразные структуры, вызванные, как предполагается, либо локальными изменениями температуры и давления, либо гравитационными силами.
  Еще одной удивительной особенностью атмосферы Венеры являются так называемые «ультрафиолетовые поглотители», хорошо заметные на мозаичном изображении VMC. Они представляют собой области в верхних слоях облачного покрова, поглощающие почти половину всей солнечной энергии, получаемой планетой. Определить, какое таинственное вещество вызывает столь сильное поглощение, пока не удалось.
  По данным VIRTIS была составлена предварительная схема ветровых потоков и циркуляции атмосферных масс, которая вполне согласуется с информацией, полученной ранее миссией Galileo. Сюрпризом для ученых стали также результаты исследования более высоких слоев атмосферы. Ранее было известно, что облачный слой Венеры имеет толщину около 20 км и простирается до высоты 65 км от поверхности планеты. Первые наблюдения, сделанные затменным методом при помощи спектрометра SpicaV, показали, что на вечерней стороне непрозрачный облачный слой фактически достигает высоты 90 км, а слой более прозрачного тумана простирается до высоты 105 км.
  В облачном слое Венеры (на высоте около 20 км) обнаружены также капли серной кислоты. На Земле серная кислота попадает в атмосферу в результате вулканических извержений. Возможно, аналогичные процессы протекают в настоящее время и на Венере.
  Спектрометр SOIR определил содержание в атмосфере планеты тяжелой воды. Процентное отношение тяжелой воды к обычной воде позволяет оценить динамику водного баланса Венеры. На сегодняшний день в атмосфере содержится в виде пара количество воды, достаточное для того, чтобы покрыть всю поверхность планеты «океаном» в 3 см глубиной. Количество тяжелой воды свидетельствует о том, что в прошлом воды было значительно больше и гипотетический «океан» мог иметь глубину порядка нескольких сотен метров.
  Еще один инструмент Venus Express - ASPERA (Analyzer of Space Plasma and Energetic Atoms), предназначенный для анализа плазмы и атомов с высокой энергией, уже обнаружил обильные выбросы кислорода и отследил траектории других ионов, таких как однократно ионизированный гелий. Полученные данные подтверждают сильное взаимодействие между солнечным ветром и атмосферой Венеры, лишенной защиты магнитного поля.
  Среди семи научных приборов аппарата только один - созданный в Институте космических исследований РАН планетарный Фурье-спектрометр (PFS) пока что дает сбои: он "не видит" своих целей. Специалисты пока что не знают причины поломки и намерены провести ряд тестов в ближайшие несколько месяцев, которые помогут разобраться в том, что случилось.
  Российское представительство ЕКА отказалось комментировать ситуацию с PFS. В ИКИ РАН изданию в целом подтвердили информацию о поломке, добавив, что российские специалисты уже находятся в Европейском центре управления Venus Express и занимаются нефункционирующим устройством. Пока инженеры разбираются с проблемой, часть функций PFS распределена по другим шести инструментам.

 

13/07/2006
Ученые уже давно предсказывают, что промышленные выбросы углекислого газа в атмосферу могут в итоге привести к необратимым изменениям климата планеты. Вопрос о том, когда именно это произойдет, остается пока открытым, но все больше экспертов согласны с тем, что настало время принимать меры. Доктор Роджер Энджел (Roger Angel) из университета Аризоны предлагает вывести на орбиту гигантский зонт, который должен будет защитить Землю от глобального потепления, сообщает Universe today.
  Для борьбы с угрозой глобального потепления требуется глобальное решение. Если не удается существенно сократить выбросы веществ, вызывающих парниковый эффект, почему бы не попробовать ограничить приток тепла от Солнца? Д-р Энджел вычислил, что солнечный зонт диаметром 2 тыс. км будет задерживать достаточную часть излучения Солнца и тем самым компенсировать парниковый эффект. Согласно проведенным расчетам, лучше всего расположить зонт в точке либрации L1 Лагранжа, поскольку в этой точке притяжения Земли и Солнца уравновешивают друг друга. Для стабилизации положения любого космического аппарата, расположенного в этой точке, требуется очень небольшое количество топлива.
  Вместо одного сплошного зонта д-р Энджел предлагает построить ажурную конструкцию из множества отдельных экранов. Каждый элемент, покрытый тонким слоем поглощающего излучение материала, будет иметь размер около 200 м в поперечнике. Для ориентации в пространстве солнечный зонт планируется оборудовать шестью управляемыми солнечными парусами. Энергии солнечного ветра будет достаточно, чтобы удерживать конструкцию в точке L1.
  Солнечный зонт можно изготовить на Земле и затем доставить на орбиту. По мнению автора разработки, производство элементов конструкции можно организовать на Луне, где есть почти все требуемое сырье и бесплатная солнечная энергия - слабая сила притяжения облегчит доставку зонта в космос. В целом этот проект требует создания новых технологий запуска и космического производства. Затраты на его реализацию оцениваются в несколько триллионов долларов. Тем не менее, проект получил приз института NIAC (NASA Institute for Advanced Concepts) в числе прочих 11 разработок. Источник: CNews.ru

 

11/07/2006
Европейское космическое агентства (ЕКА) сообщило об обнаружении гигантского сгустка водорода и тёмной материи, располагающегося на расстоянии более 10 миллиардов световых лет от нас. Этот сгусток, или "клякса" (blob), как их ещё называют, является очевидным зародышем будущей массивной галактики. Подобные "кляксы" удавалось обнаруживать и ранее. Это высокоэнергетические, но тёмные объекты, по размерам во много раз превосходящие нашу Галактику. Однако до сих пор не ясна их природа, так что гипотезы относительно их возникновения и эволюции по-прежнему разнятся.
  Новообнаруженный объект располагается на огромном расстоянии, - его индекс красного смещения находится в диапазоне между 3,126 и 3,174, что соответствует расстоянию более 11,6 миллиардов лет. Излучаемая им энергия примерно равна энергии двух миллиардов Солнц. При этом разглядеть его в диапазонах между инфракрасным и рентгеновским так и не удалось; помог только узкодиапазонный фильтр с центровой длиной волны 505 нанометров - с его помощью удалось зафиксировать излучение атомов водорода в наблюдаемом облаке (см. иллюстрацию). Источник: КомпьюЛента

 

11/07/2006
На западе Австралии начинается строительство нового радиотелескопа - Mileura Widefield Array (MWA). Национальный научный фонд США выделил 4,9 млн дол. консорциуму американских и австралийских университетов на постройку нового телескопа. Он будет иметь принципиально новую конструкцию. Вместо традиционной тарелки принимающий элемент прибора будет сделан в форме огромного поля диаметром 1,5 километра из 500 панелей по 6 метров каждая (такая антенна состоит из 16 простых дешевых дипольных антенн, которые расположены в форме квадрата со стороной 6 м). Телескоп будет работать на низких радиочастотах. Это позволит регистрировать объекты через заполняющий Вселенную нейтральный водород, который непрозрачен для более высоких частот. LFD предназначается для исследования не только очень дальних объектов, появившихся в ранние годы существования Вселенной. Его планируют использовать и на ближних объектах. В частности для исследования выбросов раскаленного газа с поверхности Солнца (такие выбросы могут нарушить работу спутников и наземных систем связи). 4,9 млн дол. - это лишь часть сметной стоимости проекта. В дело строительства этого телескопа в числе прочих спонсоров внесло, например, Управление научных исследований ВВС США, выделившее на этот проект 300 тыс. дол. (правда, оно интересуется именно исследованиями Солнца). Прибор расположен в пустыне, что обеспечит отсутствие помех. Он оснащен новейшей вычислительной техникой. Головная организация, ведущая строительство - Массачусетский технологический институт (Massachusetts Institute of Technology). Новый австралийский телескоп является частью международного проекта Square Kilometre Array. Эта международная система радиотелескопов должна полностью вступить в эксплуатацию в 2020 году. Такой телескоп можно "нацелить" в любую точку небосвода, но при этом у него нет ни одной движущейся детали. Сигналы со всех антенн собираются вместе и анализируются мощными компьютерами. Такую концепцию конструкции уже испытали на примере прототипа телескопа, состоящего всего из трех антенн, и испытания прошли успешно. 
08/07/2006
Вчера на гавайском острове Мауи на вершине кальдеры большого вулкана Халеакала состоялась церемония открытия нового телескопа Гавайского университета. Телескоп называется PS1. По размерам он невелик: диаметр его зеркала составляет всего 180 см. Это намного меньше, чем у гавайских телескопов-близнецов Keck, диаметр зеркал которых составляет почти 10 м. Но PS1 уникален тем, что на нем будет установлена самая большая в мире цифровая камера. Ее сборка сейчас идет в Институте астрономии Гавайского университета. Матрица этой камеры содержит 1,4 млрд пикселов (это примерно в 300 раз больше, чем у нынешних "бытовых" цифровых камер).
  После установки этой камеры телескоп PS1 будет каждую ночь выдавать 2000 гигабайт данных, большая часть которых будет по оптоволокну отправляться для анализа в Компьютерный центр Мауи. Телескоп PS1 будет проводить полное сканирование всего видимого небосвода в течение двух ночей. Такая скорость нужна для поиска быстро движущихся космических объектов или объектов с переменными характеристиками. В частности, его планируется использовать для поиска миллионов астероидов, которые могут представлять опасность для Земли.
  Следует также отметить, что телескоп PS1 - это прототип более крупного панорамного телескопа Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System), который, как предполагается, в 2010 году начнет сканировать небо в поисках "астероидов-убийц". (по материалам SpaceDaily)

 

08/07/2006
 В июне 2006 года зонд Cassini отметил своеобразный юбилей - два года работы на орбите Сатурна. Космический аппарат внес значительный вклад в изучение таинственных спутников этой планеты.
  Cassini произвел предварительный анализ атмосферы Сатурна в конце декабря 2003 года. Наряду с ожидаемым водородом, который, как давно известно, является главным компонентом газового гиганта, спектрограф обнаружил также присутствие кислорода. Поскольку кольца Сатурна состоят главным образом из водного льда, ученые предположили, что атомарный кислород, обнаруженный зондом, является продуктом распада воды в результате столкновений небольших фрагментов льда внутри колец, но впоследствии эта версия не подтвердилась.
  В январе 2004 года было обнаружено обширное облако кислорода в наиболее удаленном кольце Е Сатурна. И всего несколько месяцев спустя большая часть кислорода бесследно исчезла. Весной 2005 года зонд начал исследовать Энцелад, который находится также в пределах кольца E, где было обнаружено таинственное облако кислорода. Датчики Cassini показали, что спутник Сатурна имеет атмосферу. Анализатор космической пыли зонда обнаружил поток частиц вокруг Энцелада. Задавшись целью выяснить источник этих частиц, навигаторы миссии перепрограммировали траекторию космического корабля для более детального исследования Энцелада.
  В июле 2005 года Cassini прошел на расстоянии 175 км от спутника. Инструменты космического аппарата показали, что большие темные трещины или "полосы" на Южном полюсе являются вулканическими разломами, извергающими водяной пар и частицы льда. Обладая слишком малой гравитацией, чтобы долго удержать атмосферу, Энцелад, тем не менее, имеет постоянный и устойчивый источник для ее пополнения - вулканические гейзеры. Во время пролета зонда Солнце осветило южный полюс спутника - именно в этот момент спектрометр определил наличие кислорода в облаке водяного пара и льда, окружающего Энцелад. Согласно последующим расчетам, количество воды в облаке составило приблизительно 1 млн. т. Это количество воды после ее распада точно соответствует тому количеству кислорода, которое было обнаружено годом ранее в кольце E.
  Таким образом, тайна атомарного кислорода была раскрыта. Кроме того, выяснилось, что сравнительно небольшой Энцелад вулканически активен и, скорее всего, имеет горячее ядро. Его гейзеры выбрасывают достаточно пара и льда не только для поддержания собственной атмосферы, но и для подпитки всего кольца Е Сатурна. Ученые предполагают, что на небольшой глубине от ледяной поверхности спутника находятся большие бассейны жидкой воды, разогреваемой тем же источником тепла, который приводит в действие гейзеры. Наличие жидкой и теплой воды, если это будет доказано, сделает Энцелад одним из немногих космических объектов, где возможно существование жизни.
  Зонд Cassini продолжит исследовать вулканический спутник Сатурна в 2008 году.

 

08/07/2006
Профессор Вебстер Кэш (Webster Cash) из Университета Колорадо (University of Colorado) в США предложил новый метод поиска подобных Земле планет и определения их состава. Основная проблема таких поисков в том, что небольшие планеты земного типа неразличимы в мощном излучении звезд, вокруг которых они обращаются. Ученый предлагает для нахождения планет затенять орбитальные телескопы при помощи гигантского зонтика в форме маргаритки. Для достижения требуемого эффекта зонтик должен иметь диаметр минимум 45 метров и находиться в 15 тысячах километров от телескопа (видео можно посмотреть здесь). Также необходима система точной ориентации «затенителя», связанная с аналогичной системой телескопа.
  Институт перспективных концепций NASA (NASA Institute for Advanced Concepts) выделил на дальнейшую разработку идеи профессора Кэша 400 тысяч долларов. Предполагается, что затенителем Кэша может быть оснащен орбитальный телескоп Джеймс Вебб (James Webb Space Telescope) - преемник знаменитого «Хаббла» (Hubble Space Telescope). Этот телескоп нового поколения с 6-метровым зеркалом NASA планирует вывести на орбиту в 2013 году.

 

07/07/2006
Это фотография одного из участков поверхности Марса. Снимок был сделан марсоходом Opportunity, который сейчас движется по Плато Меридиана (Merdiani Planum) в сторону кратера Виктории. Сейчас он находится на расстоянии около 700 м от этого кратера. На снимке видно, что рельеф на Марсе может меняться очень резко: рядом находятся песчаные барханы и скальные выступы с россыпью камней. Песчаные дюны здесь очень похожи на волны в неспокойном море, а камни на переднем плане - берег этого песчаного "моря".
  С момента своей высадки на Марс в январе 2004г марсоход Opportunity прошел 8 км, так что на 700 метров до кратера Виктории может понадобиться довольно много времени. По пути туда марсоход должен провести исследования кратера Beagle, который является одним из самых молодых марсианских кратеров, попавшихся Opportunity за все время его экспедиции. (по материалам Space.com)