июля

31/07/2006
Исследование, проведенное группой специалистов из Мичиганского университета и Гарвард-Смитсонианского центра астрофизики, выявило наличие атомарного азота в облаках межзвездного газа. Ранее считалось, что в межзвездном газе, а, следовательно, и в веществе комет и метеоритов, должен присутствовать молекулярный азот - однако его до сих пор не удалось там обнаружить. По мнению авторов нового исследования, причина заключается в том, что облака межзвездного газа содержат не молекулярный, а атомарный азот.
  В результате столкновений комет с Землей молекулы, в состав которых входил атомарный азот, могли "дать старт" возникновению более сложных биологических азотосодержащих молекул - ДНК и аминокислот. Согласно предположениям ученых, наиболее вероятно, что именно химически-реактивный атомарный азот или какие-либо "пред-биологические" органические молекулы с атомарным азотом в составе, принесенные кометами на Землю, могли стать "кирпичиками" будущих земных биомолекул. Источник: CNews.ru

 

31/07/2006
В течение июля месяца команда ученых, работающих на японском телескопе Субару на Гавайях, объявила об обнаружении самой протяженной структуры во Вселенной. Японцы изучали область, хорошо известную своей высокой концентрацией галактик. Им удалось разглядеть гигантские трехмерные нити на расстоянии 12 миллиардов световых лет от Земли, простирающиеся на 200 миллионов световых лет. Эта сеть украшена еще и как минимум тридцатью громадными газовыми облаками, каждое из которых до десяти раз массивнее нашей Галактики. Как полагают исследователи, им удалось открыть очередные зародыши галактик. Возможно, именно из таких облаков, видимых всего через два миллиарда лет после возникновения Вселенной, и возникли галактики, в том числе и Млечный Путь. Оригинальный пресс-релиз можно прочитать на сайте Субару. 
31/07/2006
В течение июля было открыто 8 новых спутников Сатурна. В течение июля месяца команда ученых под руководством Дэвида Джуитта из Гавайского университета, работающих на японском телескопе Субару на Гавайях, объявил об открытии очередных восьми спутников Сатурна. Все они являются небольшими глыбами неправильной формы, вращаются на окраине системы Сатурна по нерегулярным орбитам с обратным вращением, высокими эксцентриситетами и периодами в несколько лет. Все они явно являются захваченными объектами. 20 спутников теперь ждут своих имен. До этого за телескопом и командой с Гавайев числились открытые иррегулярные спутники Урана, Нептуна и Юпитера. Доктору Джуитту и Кo принадлежит честь открытия 63 из 97 известных иррегулярных спутников в Солнечной системе. 
спутник большая полуось, км наклонение, град. эксцентриситет период, сут. размер, км
S/2006 S1 18 981 135 154.2 0.130 970 6
S/2006 S2 22 350 000 148.4 0.341 1245 7
S/2006 S3 21 132 000 150.8 0.471 1142 6
S/2006 S4 18 105 000 172.7 0.374 905 6
S/2006 S5 23 190 000 166.5 0.139 1314 6
S/2006 S6 18 600 000 162.9 0.192 942 6
S/2006 S7 22 290 000 166.9 0.368 1237 6
S/2006 S8 17 610 000 155.6 0.418 869 6
30/07/2006
Ученые сообщают, что в результате наблюдений за объектом в далекой вселенной возникла противоречивая альтернатива теории черных дыр. Если их интерпретация верна, то это может означать, что черных дыр не существует, что на самом деле это диковинные сгустки плазмы под названием MECO (Magnetospheric Eternally Collapsing Objects - магнитосферные вечно коллапсирующие объекты).
  Рудольф Шилд из Гарвард-Смитсонианского астрофизического центра в Кембридже, штат Массачусетс, возглавлял исследовательскую группу, занимавшуюся изучением квазара, расположенного в 9 миллиардах световых лет от Земли. Редкое космологическое совпадение позволило Шилду и его коллегам исследовать структуру квазара более детально, чем это обычно возможно. Обнаруженные ими данные позволяют предположить, что центральным объектом этой структуры является вовсе не черная дыра. Черная дыра, как ее обычно понимают, представляет собой объект с таким мощным гравитационным полем, что даже скорости света недостаточно, чтобы его покинуть. Все, что попадает на определенное расстояние от центра черной дыры, которое принято называть горизонтом событий, попадает в ловушку. Общепризнанная характеристика черной дыры заключается в том, что она не может поддерживать собственное магнитное поле. Однако исследование квазара Q0957+561 показывает, что объект, придающий ему излучение, содержит магнитное поле. По этой причине получается, что этот квазар содержит не черную дыру, а магнитосферный вечно коллапсирующий объект - MECO. Если это действительно так, то это лучшие на сегодняшний момент данные о подобных объектах.
  Исследователи использовали методы гравитационного линзирования, чтобы провести более тщательные исследования квазара. Эта технология использует редкое сочетание условий, которое имеет место, когда какая-то галактика располагается точно между удаленным объектом и наблюдателями на Земле. Гравитация промежуточной галактики выступает в роли линзы. Когда звезды галактики, оказавшейся между наблюдаемым объектом и Землей, проходят перед квазаром, ее искривление меняется, вследствие чего создается иллюзия мерцания. Тщательное исследование этого мерцания позволило исследователям получить более подробные данные о структуре квазара, который обычно слишком мал, чтобы даже с помощью самых мощных телескопов можно было его досконально изучить.
  Исследователи обнаружили, что диск вещества, окружающего центральный объект, имеет внутри отверстие диаметром порядка 4000 а.е.. Это отверстие позволяет предположить, что вещество было сметено силой действия магнитного поля центрального объекта, а следовательно, им должен являться MECO, а не черная дыра. В соответствии с теорией MECO, объекты в нашей Вселенной никогда не могут в результате коллапса сформировать черные дыры. Когда объект достигает крайне высокой плотности и температуры, субатомные частицы начинают появляться и исчезать в огромном количестве, вырабатывая мощное излучение. Направленное вовне давление от этого излучения сдерживает коллапс, таким образом, объект остается раскаленным сгустком плазмы, а не превращается в черную дыру.
  Однако Крис Рейнолдс из Университета Мэриленда в Балтиморе, США, говорит, что доказательства нахождения MECO внутри квазара неубедительны. Видимая дыра в центре диска может быть заполнена очень горячим разреженным газом, не дающим сильного излучения и плохо видимым, говорит он. "Особенно если вы используете оптический телескоп, с помощью которого проводились эти исследования", - сказал он. "Было бы очень интересно, если бы появились точные доказательства того, что центром этого квазара является не черная дыра, - добавляет Рейнолдс. - Я просто не думаю, что это тот случай". Источник: NEWSru.com

 

29/07/2006
Зонд Huygens, отделившийся от корабля Cassini, 14 января 2005г совершил посадку на поверхность Титана. Во время спуска в плотной атмосфере Титана аппаратура Huygens'а работала с полной нагрузкой, чтобы потом специалисты могли, обработав эту информацию, сделать выводы о том, что происходит на этом самом большом спутнике Сатурна, каков его состав, строение и история существования. Согласно последним научным данным, погода на Титане - самом большом спутнике Сатурна напоминает климат, который можно было наблюдать на Земле в доисторическую эпоху, пишет газета Telegraph. О климате Титана рассказывают два исследования, опубликованные в журнале Nature. Одно из них основано на теоретических выкладках, а одно - на данных, полученных с зонда "Гюйгенс", опустившегося на поверхность спутника около 18 месяцев назад. На фотографиях поверхности спутника можно видеть извилистые реки, ледяные глыбы, округлые тёмные образования, которые считают озёрами.
  По данным исследовательской группы Рикардо Хуесо (Hueso) из университета del Pais Vasco в Бильбао, самые сильные бури на Титане отмечаются, когда "влажность" (концентрация метана) в средних слоях атмосферы достигает 80 процентов, что вызывает восходящие потоки со скоростью не менее 45 миль в час. В результате этого процесса в атмосфере спутника возникает густая облачность. Большие дождевые капли из сжиженных углеводородов падают на Титан, обрушивая по три центнера осадков на квадратный метр поверхности в час. В ближайшее время на Титане будет отмечаться жёлтый смог, шторм и небольшой дождь из жидкого метана с каплями сантиметрового размера. Температура - 179 градусов ниже нуля. Небо будет закрыто массивными кучевыми облаками.
  Согласно интерпретации данных с зонда "Гюйгенс", сделанной Тецуя Токано (Tetsuya Tokano) из Кёльнского университета, верхняя часть облаков состоит из метанового льда, а нижняя - из жидких метана и азота.
  Изначально не предполагалось, что Huygens выдержит удар о поверхность (была, кстати, вероятность, что он опустится в озеро или море какой-нибудь углеводородной жидкости). Но Huygens пережил посадку и продолжил передачу информации на зонд Cassini для дальнейшей ее ретрансляции на Землю. Оказалось, что участок вокруг Huygens'а довольно ровный и по нему разбросаны камни размером от 5 до 10 см в поперечнике. Источник: Lenta.Ru

 

28/07/2006
Наблюдения, производимые группой астрономов при помощи космического телескопа "Спитцер", позволили подтвердить тот факт, что пылевые диски вокруг молодых звёзд замедляют её вращение. Период вращения молодых звёзд вокруг своей оси составляет около 10 часов, но теоретически они могут двигаться ещё быстрее, если бы не действовали затормаживающие факторы. Для сравнения период обращения Солнца составляет 28 суток.
  Звёзды формируются при сжатии газового шара, который начинает всё быстрее и быстрее вращаться вокруг своей оси. При этом избыточный газ и пыль отлетают к окружающему будущую звезду диску. Считается, что пыль и газ в этом диске в конечном счёте слипаются и формируют планеты. Если вращение шара не будет тормозиться диском, то он может так и не стать звездой. Астрономы предполагают, что диски замедляют движение звезды, отводя на себя её магнитное поле.
  В ходе работы исследователи рассматривали, используя телескоп "Спитцер", более 500 звёзд в туманности Ориона. Звёзды были проклассифицированы по скорости вращения. После этого было установлено, что вероятность наличия пылевого диска у быстро вращающейся звезды в пять раз ниже, чем у медленно вращающихся. Учёные добавили, что диски могут быть лишь одним из факторов замедления вращения звёзд. На это могут также влиять звёздный ветер и сформировавшиеся вокруг звезды планеты.
  Дальнейшие исследования в этой области могут способствовать поискам других планет, сообщает официальный сайт NASA.

 

27/07/2006
Наблюдения за сверхновой SN 1987A в галактике Большое Магелланово облако позволили учёным сделать новые выводы о формирование вещества во Вселенной. В ходе наблюдений учёным впервые удалось идентифицировать холодную пыль, перемешивающуюся с разогретым до нескольким миллионов градусов газом. 
  При помощи обсерватории Джемини в Чили в инфракрасном диапазоне была обнаружена кремниевая пыль, произведённая самой звездой и выдержавшая излучение от взрыва. О процессах образования этой пыли известно очень немногое, в частности то, что она образуется в звёздах и при взрывах сверхновых и разносится потоком частиц. Учёные установили, что кремниевая пыль находится в регионе экваториального кольца газа вокруг SN 1987A. Кольцо, протяжённостью один световой год, имеет маленькую скорость расширения. Это говорит, что пыль была выброшена звездой за 600000 лет до взрыва и была разнесена звёздным ветром, а не взрывом сверхновой.
  В настоящее время взрывная волна начала взаимодействие с пылевым кольцом. По словам учёных, по прогнозам это событие должно было происходить в интервале между 1995 и 2007 годом и в настоящее время процесс перемещения выброса от сверхновой и кольца пыли продолжается. В результате наблюдений учёные выявили также, что в регионе находится меньше кремниевой пыли, чем ожидалось от такой массивной звезды. Это может свидетельствовать о том, что взрывные волны сверхновой уничтожили больше пыли чем считалось возможным ранее.
  Подтверждение сделанных выводов внесёт большой вклад в знания о зарождении пыли во Вселенной. Для этого учёные планируют проведение дальнейших исследований при помощи космических телескопов "Сптицер", "Хаббл" и "Чандра", сообщает официальный сайт NASA.

 

27/07/2006
  Исследование звезд, приближающихся к концу жизненного цикла, позволило астрономам сделать предположения относительно будущего нашего Солнца.
  Американские астрономы под руководством Сэма Рагланда (Sam Ragland) с помощью инфракрасно-оптического комплекса из трех объединенных телескопов Arizona's Infrared-Optical Telescope Array (IOTA) исследовали звезды с массами от 0,75 до 3 масс Солнца, приближающиеся к концу своей эволюции, сообщает Universetoday. Эти объекты вызывают особый интерес, поскольку примерно через 4 млрд. лет, согласно научным прогнозам, такая же судьба ожидает и наше Солнце.
  Звезды данного класса превратились в красных гигантов несколько миллиардов лет тому назад, когда топливом для термоядерных реакций в их недрах стал гелий, который накапливался долгое время в результате "выгорания" водорода. К концу своей жизни эти звезды состоят из плотного углеродно-кислородного ядра и окружающей его оболочки, где водород превращается в гелий, а гелий в свою очередь - в углерод и кислород. При изменениях гравитационного баланса внутри этих звезд водород и гелий чередуются, как вид ядерного топлива, вызывая изменения яркости звезды с периодом порядка 100 тыс. лет. Многие звезды проводят заключительные 200 тыс. лет своей жизни как переменные типа Миры (звезды, светимость которых регулярно изменяется с периодом от 80 до 1 тыс. дней). Они названы так по имени "родоначальницы" класса, звезды Мира в созвездии Кита (Cetus). В течение этого заключительного периода происходит сброс внешних оболочек звезды, и гигант превращается в постепенно остывающего белого карлика, окруженного расширяющейся газовой туманностью.
  Д-р Рагланд и его коллеги наблюдали с помощью комплекса IOTA в общей сложности 35 переменных типа Миры, 18 полурегулярных переменных и 3 нерегулярных переменных - все эти звезды расположены в нашей Галактике на расстоянии примерно 1 300 св. лет от Земли. 12 из переменных Миры (около 30%), как оказалось, имеют асимметричную яркость, в то время как только у трех из полурегулярных и у одной из нерегулярных звезд были обнаружены такие же неоднородности. Причина этой неоднородной яркости, напоминающей пятна на Солнце, остается пока загадкой. Моделирование, осуществленное соавтором исследования, профессором Ли Анной Вильсон (Lee Anne Willson), показало, что крупная планета, такая как Юпитер, могла бы оставить след в звездном ветре, приводящий к наблюдаемой асимметрии. Даже планета земного типа, более близкая к ядру звезды, могла бы оставить заметный след при достаточной силе звездного ветра, хотя в этом случае планета была бы сравнительно быстро втянута внутрь и поглощена звездой.
  С другой стороны, большие количества вещества, выброшенного звездой, могли создать сложные взрывные волны, завихрения и уплотнения газового облака, которые неравномерно поглощают излучение, создавая видимые неоднородности. В любом случае, полученные данные свидетельствуют о том, что предположение об однородном и изотропном излучении звезд данного класса является ошибочным. Очевидно, что для точного описания этих процессов в будущем потребуется построение трехмерных моделей.
  В диапазоне близком к инфракрасному при длине волны 1,65 микрона осуществлять интерферометрию намного сложнее, поскольку исследуемые волны почти в миллион раз короче радиоволн. В этих условиях стабильность телескопов становится решающим фактором - даже небольшая вибрация приводит к недопустимой погрешности измерений. Для решения данной проблемы астрономы использовали новую технологию, разработанную во Франции. Свет от трех телескопов IOTA объединялся при помощи специального монолитного чипа, шириной около сантиметра, названного "интегральным оптическим объединителем лучей" (IONIC). В дальнейшем ученые планируют создать интерферометр из четырех и даже шести телескопов. Эта методика может стать альтернативой созданию гигантских телескопов с зеркалами 30 и более метров. Источник: CNews.ru

 

26/07/2006
Предложен еще один вариант теории панспермии, согласно которому жизнь на Землю, - а, возможно, и на Марс, - могла быть доставлена с помощью "электрической левитации" микроорганизмов. После обнаружения марсианских метеоритов на Земле в 1990 годах, многие ученые высказывали предположения о возможности "обмена жизнью" между планетами Солнечной системы. Эксперименты показали, что некоторые споры и другие микроорганизмы при определенных условиях действительно могут выдержать все трудности межпланетного путешествия.
  Одним из "транспортных средств" для такого путешествия могут служить метеориты. Проблема, однако, состоит в том, что вероятность отрыва достаточно крупного метеорита от поверхности одной планеты и его благополучного приземления на другой, крайне мала. За всю историю Солнечной системы произошло не более десятка таких событий.
  Инженеру Тому Дехелю (Tom Dehel) Dehel из федерального управлении авиации США (US Federal Aviation Administration) удалось обнаружить более легкий и надежный путь распространения жизни не только в Солнечной системе, но и за ее пределами, сообщает NewScientis. Открытие было сделано в результате изучения влияния электромагнитного поля Земли на работу навигационных спутников системы GPS. Было установлено, что электрически заряженные микроорганизмы могут преодолеть силы гравитации под воздействием тех самых электромагнитных полей, которые создают полярные сияния. При вычислении напряженности поля на различных высотах, было доказано, что оно обладает достаточной силой для подъема легких организмов в верхние слои атмосферы. Эти организмы могут находиться на границе с космосом долгое время, постепенно приспосабливаясь к новым условиям существования - сильному ультрафиолетовому излучению и почти полному вакууму. Вполне возможно, что в результате последовательных мутаций возникает и устойчивый штамм бактерий.
  Идея "электрической левитации" микробов в атмосфере Земли была высказана еще в 1908 году химиком Сванте Арениусом (Svante Arrhenius), но лишь теперь были проведены прямые измерения и расчеты, доказывающие возможность ее реализации. Заряженные микроорганизмы могут продолжить свое путешествие в космос при помощи так называемых "магнитосферных плазмоидов" - автономных образований из намагниченной плазмы, которые могут вылетать за пределы магнитосферы Земли. Эти структуры относительно быстро могут доставить микроорганизмы в любую точку Солнечной системы и даже на планеты других звезд. Следует заметить, что все эти процессы устойчивы и стабильны. Таким образом, одна единственная планета, наделенная жизнью, может распространить ее "семена" по всей Галактике. Источник: CNews.ru

 

26/07/2006
Американские ученые обнаружили признаки существования гигантских углеводородных озер на спутнике Сатурна Титане. Информация об этом открытии была опубликована в понедельник. Скопление углеводородных озер у северного полюса Титана было заснято американской межпланетной автоматической станцией Cassini в субботу и воскресенье, когда она проходила в 950 км от поверхности спутника Сатурна. Исследователи обнаружили не менее 10 подобных озер диаметром от 10 до 100 км. Некоторые озера соединены каналами, в некоторых обнаружены течения. Часть озер высохла, однако те, в которых остается жидкость, скорее всего, наполнены смесью метана и этана. "Это - настоящая сборная солянка", - сказал один из руководителей проекта Cassini, ученый из Университета Аризоны Джонатан Лунайн.
  Титан - один из двух известных спутников в Солнечной системе, которые имеют атмосферу. Однако ученые долго спорили о том, что могло являться источником состоящей из метана и азота атмосферы на Титане, который по размерам не превышает Луну. Эксперты полагают, что метан прорывается через поверхность Титана, образуя широкие облака смога, которые затем опадают дождем на спутник. Однако, как особенно отметил Лунайн, пока не удалось установить, что служит источником газа, который выходит из недр Титана.
  Впервые Cassini обнаружил нечто, напоминающее озеро метана на спутнике Сатурна, в прошлом июне. Однако нынешний полет станциивыявил, что этих озер множество.
  Ранее сообщалось, что на Титане обнаружена область, похожая по геологической структуре на земную поверхность. По данным американских исследователей, речь шла об отдаленном и холодном регионе спутника, получившем название Занаду. Впервые об этой области спутника ученые узнали благодаря данным с орбитального телескопа "Хаббл" в 1994 году. Однако фотографии, отснятые зондом Cassini 30 апреля, позволили разглядеть детали поверхности Занаду, узкой полосой протянувшейся на 4,5 тысяч километров вдоль экватора Титана.
  По словам ученых из NASA, снимки демонстрируют "четкие следы того, что на Земле могло бы быть руслами рек", а также "холмы, дюны, долины". В Занаду также обнаружен кратер, появившийся в результате столкновения астероида со спутником, и горы, сопоставимые по размерам с Аппалачами. По некоторым предположениям, местность могла сформироваться благодаря движению потоков жидкого метана.
  Титан всегда окутан облаками углеводородов, однако радар зонда Cassini может видеть сквозь туман, посылая радиосигнал к поверхности спутника. В следующий раз Cassini пройдет в тысяче километров от Титана 7 сентября. Источник: NEWSru.com

 

26/07/2006
Телескоп Hubble сфотографировал сверхъяркий объект в созвездии Весов, который астрономы пока не могут идентифицировать, пишет New Scientist.
Неопознанный источник света сравнивают со сверхновой, но отмечают, что его блеск растет сильнее и дольше, а спектр не совпадает со спектром какого-либо известного тела. 
  Ученые говорят, что взрыв сверхновой - единственное, чем можно объяснить быстрый всплеск излучения точечного источника. Хотя явления, сопровождающиеся выбросом большей энергии, известны, все они происходят с телами, протяженность которых даже на периферии Вселенной телескопы позволяют различить. 
  Первый снимок объекта был получен в конце февраля. Исследователи ждали, что не позднее чем через 20 дней яркость станет максимальной, как это происходит с большинством сверхновых, однако она продолжает расти до сих пор. Все это время цвет объекта (то есть, строго говоря, его спектр) не менялся, тогда как его изменение должно неизбежно последовать за любым взрывом, сопровождающимся выбросом вещества и изменением состава.
  Красное смещение в спектре, по которому обычно измеряют расстояние до внегалактических тел, соответствовало 5,5 миллиардам световых лет - и астрономы констатировали, что наиболее яркие из взорвавшихся звезд, будучи удаленными на такую дистанцию, светились бы по крайней мере в несколько раз слабее. Кроме того, ни одной галактики, в которой могла бы находиться сверхновая, в нужном участке созвездия Весов нет. 
  Hubble будет наблюдать за "сверхсверхновой" до 25 июня. Астрономы надеются, что за это время в спектре неопознанного объекта произойдут какие-либо изменения, которые позволят судить о его природе.

 

25/07/2006
За
последние 10 дней было открыто 6 планет в пяти планетных системах.
Это:
1. HD
164922 b
- планета-гигант с массой порядка массы Сатурна и тепловым
режимом пояса астероидов в Солнечной системе. Ее орбита отличается малым
эксцентриситетом, что дает надежду на существование небольших планет
(земного типа) в районе эффективной земной орбиты.
2. HD 66428
b
- эксцентричный водный гигант.
3. HD 99109
b
- водный гигант, чья почти круговая орбита пролегает совсем
недалеко за эффективной земной орбитой. Если у этой планеты есть крупные
спутники, они могут быть обитаемыми.
4. HD
107148 b
- очень теплый юпитер с почти круговой орбитой.
5. HIP
14810 b и HIP 14810 b
- эксцентричный горячий юпитер и эксцентричный
очень теплый юпитер, чьи орбиты возмущены гравитационным взаимодействием
друг с другом. Отношение периодов планет равно 17,055, что, возможно,
говорит об орбитальном резонансе. В таблице данные о звездах т планетах.
Созвездие Координаты звезды Удаленность,
пк
Спектр.
класс
Зв.вел. Масса (Солнца) Планета
большая
полуось, а.е.
масса,
m sin i
орбитальный
период, дней
эксцентриситет
склонение пр. восхожд.

Геркулес

+26 18 46

18 02 30

21.9

K0 V

7.01

0.94

HD 164922 b

2.11+0.13

0.36+0.05

1155+23

0.05+0.14

Единорог

-01 09 45

08 03 28

55

G5

8.25

1.15

HD 66428 b


3.2+0.2


2.82+0.03


1973+31

0.465+0.03

Лев

-01 31 44

11 24 17

60.5

K0

9.1

0.93

HD 99109 b

1.105+0.065

0.5+0.07

439+6

0.09+0.16

Дева

-03 19 11

12 19 13

51.3

G5

8.01

1.12

HD 107148 b

0.27+0.02

0.21+0.04

48.06+0.06

0.05+0.17

Овен

+21 05 50

03 11 14

53

G5

8.52

0.99

HIP 14810 b

0.069+0.04

3.84+0.54

6.674+0.002

0.148+0.006
             
HIP 14810 c

0.458

0.951

113.827+0.002

0.281+0.006
25/07/2006
Космическая обсерватория Chandra представила новый рентгеновский снимок центральных областей нашего Млечного Пути. Судя по снимку, к центру галактики стремятся сразу три массивных звездных скопления, что сулит в будущем феерические наблюдения. На получение снимка у телескопа ушло более миллиона секунд. 
  Космическая обсерватория Chandra представила новый рентгеновский снимок центральных областей нашего Млечного Пути. На получение снимка у телескопа ушло более миллиона секунд.
  Согласно снимку центр Млечного Пути предстает перед нами как «перенаселенная» и неспокойная местность. Помимо сверхмассивной черной дыры область заполнена самыми разными объектами, влияющими друг на друга.
  Новое изображение показывает три массивных звездных скопления: Дуга (Arches) – вверху в центре, Пятерка (Quintuplet) – вверху справа и скопление GC – внизу посередине, расположенных вблизи сверхмассивной черной дыры, которая локализуется в объекте Стрелец А. Массивные звезды в этих скоплениях сами являются мощными точечными рентгеновскими источниками, так как их вещество сталкивается с веществом звезд-компаньонов.
  Помимо этого звезды могут быть заметны в рентгеновском диапазоне и в момент своей смерти, когда они вспыхивают сверхновыми, и после нее, когда от них остается нейтронная звезда или классическая черная дыра, падение на которые вещества также сопровождается рентгеновским излучением. Помимо индивидуальных событий в жизни звезд происходит взаимодействие и самих скоплений с иными обитателями галактического центра. Например, скопления сталкиваются с более плотными и холодными облаками молекулярного газа.
  На получение уникального изображения размером 17 х 20 угловых минут (что соответствует области 130 х 168 световых лет) телескоп израсходовал 278 часов своего наблюдательного времени. Соответственно, на получение беспрецедентной фотографии затрачено чуть более миллиона секунд экспозиции.
  Запущенный NASA 23 июля 1999 года и названный в честь выдающегося астронома Чандрасекара космический телескоп Сhandra совершил уже немало открытий. Так, на Юпитере он нашел источник пульсирующего рентгеновского излучения (названный Большим рентгеновским пятном), природа которого пока остается тайной для ученых. В галактике NGC 6240 им обнаружено два активных ядра, каждое из которых оказалось самостоятельной черной дырой. А в 2005 году обсерватория разглядела пару из белых карликов, обращающихся один вокруг другого всего за 321 секунду. И период обращения, по словам ученых, быстро сокращается. Сейчас расстояние между звездами системы J0806 всего 80 тыс. км, но в будущем они должны слиться. Этот объект может оказаться одним из самых мощных источников гравитационных волн в нашей Галактике, которые, возможно, ученые сумеют обнаружить в будущем.

 

25/07/2006
На прошлой неделе марсоход Spirit отметил 900-й день своего пребывания на поверхности Марса. Завидная живучесть, если учесть, что изначально оба марсохода Spirit и Opportunity были рассчитаны на 90 дней работы. Конечно, без поломок за два с лишним года не обошлось (одно из шести колес марсохода окончательно вышло из строя). Но, в общем-то, техническое состояние Spirit'а сейчас удовлетворительное, и он продолжает вести научные наблюдения, несмотря на ограничения, накладываемые марсианской зимой. Это касается, прежде всего, продолжительности светового дня и высоты поднятия Солнца над горизонтом. Из-за этого солнечные панели марсохода вырабатывают сейчас втрое меньше электроэнергии, чем год назад, когда в той местности, где сейчас находится Spirit, было марсианское лето (вместо 900 Вт*ч только 280 Вт*ч в день).
  Специалисты ЦУПа уже почти закончили загрузку нового ПО на бортовой компьютер Spirit'а. Осталось передать только один файл. Предполагается, что новое ПО запустят в работу в середине августа, и после этого компьютер марсохода сможет увеличить скорость обработки изображений, а также будет улучшена работа механизма фокусировки на цели. Ну а когда дни на Марсе снова станут длиннее и электроэнергию уже не нужно будет экономить, марсоход сможет продемонстрировать свои новые возможности автономной работы. А пока Spirit делает панорамные снимки окружающей местности в районе кратера McMurdo (он на снимке в центре на горизонте), делает подробные фотографии интересных камней (в частности камня, получившего название Zhong Shan, специалисты полагают, что это метеорит) и исследует грунт с помощью рентгеновского спектрометра.
  На сегодняшний день общий пробег марсохода Spirit по поверхности Марса составляет 6876 метров и 18 сантиметров. (по материалам SpaceDaily)

 

24/07/2006
Этот снимок сделан телескопом Gemini North с адаптивно-оптической системой ALTAIR. На нем изображен Юпитер и два его Красных пятна - Большое и Малое, которые на этом снимке выглядят как белые, но это потому, что фотография была сделана в ближнем инфракрасном диапазоне длин волн.
  Большое Красное пятно астрономы наблюдают более 300 лет, а Малое пятно появилось всего шесть лет назад в результате слияния трех старых овальных вихрей, возраст которых составлял около 60 лет. Малое пятно примерно вдвое меньше Большого. Оба пятна представляют собой огромные атмосферные вихри, скорость движения материи внутри которых составляет несколько до сотен метров в секунду. Эти вихри движутся в атмосфере Юпитера на высоте около 8 км над облачным слоем. Они движутся параллельно экватору с немного отличающимися скоростями и примерно раз в два года проходят мимо друг друга. Очередное такое сближение состоялось в начале июля. Его и запечатлел телескоп Gemini North. (по материалам Spaceflight Now)