июня

07/06/2006
В Норвегии зарегистрировано падение большого метеорита, сообщает РИА “Новости”. Как сообщили в норвежском институте геофизических и сейсмологических исследований NORSAR, 7 июня в 2.13 местного времени приборы на станции Карасйок (Karasjok) на севере страны зарегистрировали мощные звуковые и сейсмические аномалии. Падение метеорита сфотографировал фермер Питер Бруволд (Peter Bruvold).
  Астроном Роед Одегард (Roed Odegaard) сообщил, что метеорит можно было видеть в течение нескольких секунд из северной части области Тромс (Troms) и из западной части области Финнмарк (Finnmark) на расстоянии в нескольких сотен километров, несмотря на светлое летнее небо. По словам Одегарда, метеорит, по-видимому, врезался в склон горы в районе Рейсадален (Reisadalen) на севере Тромса.
  Астроном полагает, что метеорит был большой скалой и, вероятно, самым крупным метеоритом, упавшим в Норвегии. Массу небесного тела оценивают по крайней мере в тонну, однако ни один из его обломков пока найти не удалось. До сих пор самым крупным в Норвегии считался железокаменный метеорит Альта - 79-килограммовый камень, найденный в 1902 году.

 

07/06/2006
Два крупнейших вихря в атмосфере Юпитера - Большое и Малое Красные Пятна - столкнутся в ближайшем будущем, сообщает NASA. Первый из них известен с 1665 года и превосходит Землю по диаметру, а второй, вдвое меньший, образовался всего шесть лет назад. Юпитерианские вихри поднимаются выше облаков и разгоняют частицы до сотен метров в секунду.
  По предварительным оценкам, встреча пятен случится 4 июля. При этом "поглощение" одного вихря другим маловероятно, но меньший объект может потерять свой цвет. Согласно популярной гипотезе, цвет определяют органические пигменты-хромофоры, которые вихри "подбирают" с поверхности планеты. Попадая в верхние слои атмосферы, пигменты окрашиваются под воздействием ультрафиолетовых солнечных лучей. Если же сила вихря (и, следовательно, высота, которой достигают частицы) недостаточна, он остается бесцветным.
  По словам астрономов, такой сценарий подтверждает предыстория пятен. Их сближения случаются раз в два года, и при каждом касании происходит обмен энергией. Считается, что из-за этого Малое Красное Пятно и смогло "покраснеть", пробыв перед этим белым несколько лет. Белому Малому Красному Пятну предшествовала группа разрозненных "белых овалов", каждый из которых был достаточно слабым вихрем и не менял цвета с момента открытия и до исчезновения, то есть более девяноста лет подряд.
  Ученые убедились в вихревой природе пятен после облета Юпитера аппаратом Voyager-1, случившегося в 1979 году. Поскольку сейчас вблизи Юпитера нет земных зондов (последний из них, Galileo, столкнулся с планетой три года назад), наблюдать за динамикой пятен будут земные и орбитальные обсерватории, в том числе - космический телескоп Hubble.

 

06/06/2006
6 6 6 — это 6 июня 2006 года (ещё лучше, наверное, добавить 6 часов 6 минут, хотя и другое время подходит). Дата очень хорошо соотносится с "числом зверя" из Апокалипсиса: 666, а это намёк на возможный конец света. C другой стороны, "день 'конца света' никому предугадать не удастся ..." Другой вариант – 666 – "просто" неблагоприятный день. В любом случае – ещё одна очень интересная дата на календаре. 
06/06/2006
Телескопы чилийской Южно-Европейской обсерватории (ESO) сфотографировали семейство аномальных планет, существующих обособленно от каких бы то ни было звезд, сообщает Scientific American. Тела, найденные в 450 световых годах от Солнца, получили название "планемо" (соответствующий английский акроним расшифровывается как "объекты планетарной массы").
  Пока ученым известны всего четыре автономных "квазипланеты". Все они сосредоточены в регионе звездообразования, причем их возраст не больше нескольких миллионов лет. Два тела превосходят Юпитер по массе более чем в 10 раз, а еще два - примерно впятеро. Исследователи отмечают, что размеры и масса "планемо" делают их промежуточной ступенью между планетами и звездами: новые объекты тяжелее планет-гигантов Солнечной системы, но примерно стократно легче самого Солнца.
  Формально планемо относятся к экзопланетам, которых известно около двухсот. Эта группа тел, первое из которых открыто в 1995 году, может стать целью первых межзвездных миссий. Тем не менее, для астробиологов планемо не представляют интереса: из-за отсутствия источников тепла и света поблизости температура на них приближается к абсолютному нулю, и никакая форма жизни в таких условиях заведомо не может возникнуть.
05/06/2006
Длительные наблюдение за нейтронной звездой при помощи рентгеновского телескопа NASA Chandra привели к неожиданным и загадочным результатам, сообщает SpaceDaily. Согласно общепринятой теории, нейтронные звезды формируются при взрывах сверхновых звезд. Центральная часть при этом становится нейтронной звездой (пульсаром), а вещество внешних слоев выбрасывается со скоростью в несколько тысяч километров в секунду и образует газопылевое облако.
  Нейтронная звезда, известная как J061705.3+222127 или, сокращенно, J0617, расположена около внешнего края расширяющегося облака раскаленного газа, возникшего в результате вспышки сверхновой звезды IC 443. По-видимому, J0617 также образовалась во время взрыва сверхновой приблизительно 30 тыс. лет назад. В настоящее время нейтронная звезда удаляется от места взрыва со скоростью около 800 тыс. км/ч.
  Загадкой для ученых стал тот факт, что след нейтронной звезды оказался направлен почти перпендикулярно к ожидаемому направлению. Поэтому сначала даже возникли сомнения, действительно ли J0617 является остатком сверхновой звезды, или она – совершенно посторонний объект, оказавшийся в районе космической катастрофы случайно.
  Д-р Брайен Гэнслер (Bryan Gaensler) и его коллеги из Астрофизического центра Гарварда-Смитсона в Массачусетсе представили убедительные доказательства, что J0617 была действительно сформирована в том же самом взрыве, который привел к образованию газового облака. Прежде всего, по форме следа нейтронной звезды была определена скорость, которая оказалась немного большей, чем скорость звука в газопылевой среде, разогретой до нескольких миллионов градусов (800 тыс. км/ч). Если бы нейтронная звезда не находилась в эпицентре взрыва, ее скорость была бы намного меньше – около 30 тыс. км/ч. Измерения температуры также свидетельствуют о том, что J0617 образовалась одновременно с газопылевой оболочкой сверхновой звезды.
  Что же тогда могло быть причиной столь странного движения нейтронной звезды? Ученые предположили, что сверхновая звезда-прародительница до взрыва двигалась с высокой скоростью – именно поэтому центр взрыва не совпадает с наблюдаемым в настоящее время центром газопылевого облака. Взрывная волна также могла изменить траекторию движения нейтронной звезды.
  Наблюдения за J0617 в последующие 10 лет покажут, насколько состоятельны эти предположения. Картина прояснится, когда нейтронная звезда удалится на достаточное расстояние, где взрывная волна уже не будет влиять на форму «хвоста», тянущегося за ней.
  Другая группа ученых во главе с Маргаритой Каровской (Margarita Karovska), также из Астрофизического центра Гарварда-Смитсона, сконцентрировалась на других, ранее незамеченных интригующих особенностях J0617. На недавней конференции по нейтронным звездам в Лондоне исследователи сообщили, что им удалось обнаружить тонкую нить более прохладного газа, которая расположена в центре хвоста звезды, а также точечную неоднородность в рентгеновском ореоле, окружающем этот таинственный объект.
  Об этом пишет CNews.ru.

 

05/06/2006
Независимая группа экспертов одобрила проект нового телескопа Thirty Meter Telescope (TMT), разработанного объединенной командой американских и канадских конструкторов. В названии этого телескопа отражены его размеры - диаметр его апертуры составит 30 метров. Это рекордная на сегодняшний день величина. Это втрое больше, чем эффективный диаметр самого большого современного оптического телескопа (10-метровый телескоп обсерватории Keck). С помощью телескопа TMT астрономы смогут проанализировать свет самых первых звезд, появившихся после Большого Взрыва, проследить за образованием и эволюцией галактик, а также непосредственно увидеть планеты, вращающиеся вокруг относительно недалеких звезд.
  Как было сказано выше, диаметр основного зеркала телескопа TMT составит 30 метров. Но зеркало это будет не монолитным, а составным. Оно будет состоять из 738 отдельных шестиугольных сегментов размером 1,2 м в поперечнике. На телескопе будет установлена адаптивно-оптическая система, управляющая положением каждого сегмента зеркала. Такая конструкция позволит практически достигнуть дифракционного предела, который пока достижим лишь для космических телескопов, работающих в условиях космического вакуума, где распространению света не мешает земная атмосфера. В составе адаптивно-оптической системы телескопа TMT будет система из 9 лазеров, с помощью которой будут создаваться "искусственные звезды". Такие "звезды" получаются при отражении лазерного луча от слоя газообразного натрия в верхних слоях атмосферы Земли. С помощью этих "звезд" будут проводить настройку адаптивно-оптической системы, чтобы она практически в реальном времени учитывала искажающее воздействие атмосферы на изображение, получаемое с помощью телескопа.
  Пока утвержден только проект телескопа. Место, где его будут строить, планируется выбрать к середине 2008 г. (пока рассматриваются несколько площадок в Чили, на Гавайях и в Мексике). Соответственно, строительство начнется в начале 2009 г., а ввод телескопа TMT в научную эксплуатацию пока запланирован на 2016 год. Бюджет этого проекта только на стадии разработки составляет 64 млн дол. (из них 35 млн дол. были получены от частного фонда Gordon and Betty Moore Foundation, который учрежден бывшим исполнительным директором корпорации Intel Гордоном Муром и его женой).
  Об этом пишет "Россия-он-лайн".

 

03/06/2006
Марсоход Opportunity продолжает свое путешествие по Красной планете. Главной целью, которую преследуют специалисты, управляющие движением аппарата, - кратер Виктория. Сейчас марсоход находится южнее этого образования. Но на пути к “главной цели” Opportunity исследует и объекты поменьше. Четыре последних дня волей или неволей были посвящены изучению камня Чейни (Cheyenne). Изображение этого камня можно увидеть на приводимом здесь снимке.
  Операция по вызволению марсохода Opportunity из рыхлого марсианского песка (бархана Jammerbugt), в котором он оказался 24 мая, успешно была завершена. Специалисты ЦУПа направили марсоход на эту дюну, чтобы увеличить наклон его солнечных панелей (это было сделано для того, чтобы увеличить угол падения солнечных лучей на панели, чтобы увеличить выработку электроэнергии солнечными батареями). Через 4 дня выяснилось, что колеса марсохода пробуксовывают и из-за этого уже частично зарылись в песок.
  Так как марсоход Opportunity уже попадал в аналогичные ситуации (например, в апреле 2005г), то алгоритм решения проблемы уже был. Марсоходу была дана команда на съемку прилежащих окрестностей и собственных колес, чтобы оценить масштаб проблемы. После обработки полученной информации началась операция по вызволению марсохода. Ему была дана команда сделать 10 коротких перегонов по 1 метру каждый. При этом одновременно поводились измерения угла наклона марсохода, его отклонения от заданного курса и реальные пройденные расстояния (с учетом пробуксовки колес), а также проводилась съемка колес, чтобы определить их состояние. После первой такой серии рывков Opportunity вместо запрограммированных 10 метров проехал лишь 8 см. Но это было только начало. В итоге на медленное выкарабкивание из сыпучего песка понадобилось 5 дней (в некоторые из этих дней Opportunity проезжал по 4-5 см). Наконец, как стало позже известно, 5 июня марсоходу опять была дана команда сделать 10 пробежек по одному метру, но уже после третьего "броска" прогресс стал очевиден: вместо заданных трех метров Opportunity проехал 2,8 метра, к тому же во время прохождения двух последних метровых участков колеса уже практически не буксовали. По состоянию на 8 июня общий пробег марсохода Opportunity с момента его прибытия на Марс составляет 7985,5 метров.

 

03/06/2006
Международная группа ученых смоделировала процесс столкновения галактик и слияния супермассивных черных дыр и рассчитала условия, необходимые для проверки теории Эйнштейна, сообщает EurekAlert. «Мы определили, что газ играет существенную роль в совместной эволюции галактик и супермассивных черных дыр», - поясняет руководитель исследования доктор Стелиос Казанцидис (Stelios Kazantzidis) из Чикагского университета, сообщает Cnews.ru.
  Результаты, полученные группой д-ра Казанцидиса, представляют большой интерес для миссии космической станции LISA (Laser Interferometer Space Antenna), которую NASA планирует запустить в 2015 году для изучения ранней Вселенной с целью обнаружения гравитационных волн. Гравитационные волны, предсказанные общей теорией относительности Эйнштейна, до сих пор еще не были обнаружены. Самым сильным источником гравитационных волн во Вселенной являются сталкивающиеся супермассивные черные дыры.
  Сейчас наша Галактика спокойно движется сама по себе в пространстве, но когда-нибудь, согласно теоретическим предсказаниям астрономов, она столкнется со своей ближайшей соседкой – туманностью Андромеды. Млечный путь послужил удобной моделью Галактики при моделировании слияния супермассивных черных дыр. Группа д-ра Казанцидиса рассчитала столкновение 25 пар галактик, чтобы определить ключевые факторы, приводящие к слиянию черных дыр.
  Для слияния черных дыр необходимо, чтобы сначала слились галактики, в которых они находятся. Если в галактиках содержится мало газа, возможность их слияния будет зависеть от их структуры. Но если сталкиваются две галактики, содержащие большое количество газа, то за этим обычно следует слияние супермассивных черных дыр. Когда две галактики начинают сталкиваться, газ теряет энергию и попадает внутрь галактического ядра, в результате чего ядра галактик становятся более плотными и стабильными. Когда ядра сливаются, супермассивные черные дыры, находящиеся внутри них, сливаются тоже. Если ядра разрушаются, слияния не происходит.
  Ученым удалось также получить эффекты, которые астрономы наблюдают при слиянии галактик. Самым заметным среди них является формирование так называемых «приливных хвостов» – потоков звезд и газа, которые образуются при столкновении галактик под воздействием сильных приливных сил.
  Группа д-ра Казанцидиса в настоящее время работает над усовершенствованием модели и увеличением точности вычислений.

 

02/06/2006
Американский межпланетный зонд New Horizons, держащий путь к Плутону, в минувшую пятницу вошел в пояс астероидов. Тем самым он стал девятым космическим аппаратом, который вторгается в эту опасную зону Солнечной системы. Ранее пояс астероидов успешно преодолевали Pioneer-10, Pioneer-11, Voyager-1, Voyager-2, Galileo, Cassini, NEAR и Ulysses.
  Несмотря на то, что астероидный пояс образуют миллионы разных больших и малых тел, вероятность столкновения зонда New Horizons (и любого другого) с одним из них очень мала: 1 шанс на миллиард. Поэтому для исследования какого-то конкретного астероида траекторию для встречи нужно рассчитывать специально. Так для зонда Galileo была рассчитана траектория для пролета мимо двух астероидов в 1991 и в 1994 годах. Для зонда New Horizons такой встречи не предусматривается. Руководство проекта объяснило это тем, что, зонд будет пролетать в относительной близости только очень небольших астероидов размером несколько километров в поперечнике, а такие астероиды пока не представляют научной ценности, так что на корректировку траектории для встречи с ними не стоит тратить топлива. Правда, как оказалось, 13 июня зонд New Horizons должен пролететь на расстоянии 104 тыс. км от малоизвестного астероида 2002 JF56, размер которого составляет от 3 до 5 км в поперечнике. Больше о нем практически ничего неизвестно (ни состав, ни период вращения вокруг центра тяжести). С указанного расстояния аппаратура зонда не сможет определить состав и прочие свойства астероида, но его используют для проверки системы оптической навигации и системы слежения за движущейся целью прибора Ralph.
 
01/06/2006
Астероид 25143-Итокава, к которому в прошлом году слетал японский зонд Hayabusa, оказался скоплением песка и мелких камней. Статья об этом появилась в журнале Science спустя шесть месяцев после сближения зонда с целью. Теперь ученые считают материал астероида обломками большего небесного тела, разлетевшимися и заново собранными вместе силами гравитации.
  По новым данным, сорок процентов объема Итокавы составляют пустоты, а его поверхность покрыта минералами разной природы. Спектрометры зонда определили, что на ней одновременно присутствуют металлическое железо и легкие силикаты - оливин и пироксен. Принято считать, что "сортировка" и отделение легких пород от тяжелых возможно только в недрах крупных планетоидов или планет. Только если такое тело разрушится, компоненты из его различных слоев могут оказаться рядом.
  "Слоистая" структура планетоида видна на снимках отдельных обломков, пишет New Scientist. Астрономы пришли к выводу, что диаметр исходного тела не превышал 200 километров - этого достаточно, чтобы тяжелые частицы собирались в центре, но при этом не плавились. Размеры собственно Итокавы заметно меньше: астероид представляет собой вытянутый камень длиной всего 535 метров. Учёным удалось установить топографию астероида с точностью до метра, а изучение гравитационного поля объекта позволило рассчитать его плотность. Оказалось, что она составляет 1,95 г/см3, то есть внутри астероид на 40% пуст.
  Подробности катаклизма, приведшего к образованию Итокавы, неизвестны. Тем не менее, разрушение астероида с последующей "самосборкой" ученые уже пытались смоделировать: такая ситуация возникла бы при попытке разрушить небесное тело, угрожающее Земле, ядерным взрывом.