июня

14/06/2006
Российские ученые установили, что микробы способны выжить даже находясь длительное время в открытом космосе, сообщил директор Института медико-биологических проблем /ИМБП/ РАН Анатолий Григорьев. "Нами получены первые результаты по эксперименту "Биориск" - споры микроорганизмов и грибов оказались жизнеспособными в условиях открытого космоса", - сказал он на открывшейся Международной конференции по космической биологии и авиакосмической медицине.
  В рамках эксперимента "Биориск-МСН" год назад на внешней поверхности российского сегмента Международной космической станции были установлены три контейнера. Как рассказала заведующая лабораторией ИМБП Наталья Новикова, "в контейнерах находились споры различных грибов и некоторые виды бацилл, помещенные на материалы, которые используются при изготовлении элементов космических аппаратов".
  По ее словам, "в ходе длительного эксперимента ученые поставили себе задачу выяснить, смогут ли выжить микроорганизмы в "жестких" условиях открытого космоса, где температура колеблется от минус 100 до плюс 100 градусов по Цельсию".
  "Микроорганизмы способны расщеплять разнообразные химические соединения - металлы, полимеры и т.п., поэтому, готовясь к межпланетным перелетам, мы должны быть уверены, что средства доставки на другие планеты будущих астронавтов не пострадают от бактерий и что "местная зараза" не будут занесена, например, на Марс", - отметила она.
  Во время выхода в открытый космос 2 июня экипаж МКС-13 Павел Виноградов и Джефри Уильямс демонтировали и вернули на станцию последний из трех контейнеров, передает ИТАР-ТАСС.

 

13/06/2006
Это изображение представляет собой комбинацию снимков поверхности Марса, сделанных панорамной камерой американского марсохода Spirit 12 апреля 2006г с разными светофильтрами, соответствующими длинам волн 753, 535 и 432 нм. Цвета на результирующем изображении были изменены, чтобы подчеркнуть разницу в структуре камней и грунта. Здесь хорошо видно, что камень, расположенный на переднем плане заметно отличается от тех, что немного поодаль. Он более светлый по цвету и более гладкий по текстуре. Специалисты, работающие по этому марсианскому проекту, дали этому камню неофициальное название "Allan Hills". Они предполагают, что он, возможно, является железным метеоритом, некогда упавшим на Марс (аналогичные метеориты находят и на Земле).
  Это не единственный подобный камень, обнаруженный марсоходом Spirit. Похожий камень есть на той же серии снимков панорамной камеры, он находится слева от участка, попавшего в кадр на представленном здесь снимке. Его назвали "Zhong Shan". Эти названия имеют свои объяснения: Allan Hills - это район в Антарктиде, где часто находят метеориты (там их проще всего искать, так как темные камни хорошо видны на льду), а Zhong Shan - это китайская станция в Антарктиде, построенная в 1989г.
  Пока марсоход Spirit провел "визуальные" исследования этих камней с помощью теплового эмиссионного спектрометра. Оказалось, что камни имеют высокий коэффициент отражения, как у камня Heat Shield Rock, обнаруженного больше года назад марсоходом Opportunity на другой стороне Марса. Тогда Opportunity провел исследования образцов вещества камня и оказалось, что Heat Shield Rock - это действительно метеорит с высоким содержанием железа. Аналогичные исследования предстоит провести и марсоходу Spirit. (по материалам SpaceRef.)

 

13/06/2006
Зонд New Horizons, летящий к Плутону, встретился с пятикилометровым астероидом 2002 JF56, пишет New Scientist. 11 июня, когда был сделан первый снимок небесного тела, космический аппарат находился в 3,36 миллиона километров он него, а 13 июня расстояние сократилось до минимальной величины в 100 тысяч километров. Первое время ученых интересовала только яркость объекта на монохромных фотографиях, а после максимального сближения New Horizons заставили снимать астероид во всех возможных спектральных диапазонах. В частности, по этим данным собирались установить форму и период обращения тела, однако главной целью, по словам координаторов экспедиции, была проверка приборов. Они отметили, что это первая возможность убедиться, что зонд в состоянии следить за быстро движущимися телами. 
12/06/2006
Рентгеновский телескоп XMM-Newton сфотографировал "сверхкомету" в четверти миллиарда световых лет от Земли в галактическом скоплении Abell 3266 обнаружен огромный пузырь горячего газа, движется со скоростью 750 км/с. Масса этого пузыря более чем в миллиард раз превышает массу нашего Солнца, его размер в поперечнике составляет около 3 млн световых лет, а температура - около 46 млн градусов Цельсия. И скорость, и размеры объекта первооткрыватели считают исключительными. Астрономы полагают, что межгалактический газ скопления Abell 3266 и гигантский газовый пузырь удерживаются вместе за счет гравитационного притяжения невидимой темной материи.
  Ученые считают, что газовый пузырь мог сформироваться несколько миллиардов лет назад при столкновении двух галактических скоплений, одно из которых было крупным, а другое - относительно небольшим. При столкновении пузырь относительно холодного газа из небольшого скопления оторвался и продолжил движение как самостоятельный объект. На пути своего движения он около 2 млрд лет назад он встретил скопление Abell 3266 и был втянут внутрь него под действием гравитационного притяжения этого скопления. Сейчас пузырь находится уже вблизи центра скопления Abell 3266.
  В процессе своего движения газовая "комета" теряет материю, оставляя по пути сгустки относительно холодного и плотного газа. Из этих сгустков со временем могут образоваться новые звезды. По оценкам астрономов, каждый час пузырь газа теряет массу, эквивалентную массе нашего Солнца. Тем не менее, газовый пузырь остается очень массивным, так что он может сформировать собственную галактику. Правда, астрономы полагают, что до этого дело не дойдет, а газовая комета попросту вольется в гигантскую эллиптическую галактику, которая сейчас формируется в центре скопления Abell 3266.

 

10/06/2006
Американские и французские астрономы под руководством доктора Аки Роберж (Aki Roberge) из Лаборатории экзопланет и звездной астрофизики (ExoPlanets and Stellar Astrophysics Laboratory) Центра космических полетов Годдарда NASA (NASA Goddard Space Flight Center) обнаружили в диске вокруг звезды Бета созвездия Живописца аномально высокое содержание углерода. Об этом сообщает статья исследователей в журнале Nature. Бета Живописца - молодая звезда, ее возраст, по оценкам исследователей - от 8 до 20 миллионов лет. Она находится примерно в 60 световых годах от Земли. Эта звезда в 1,8 раз массивнее нашего Солнца, а ее температура - в девять раз выше. Она была открыта астрономами в 1984 году, но лишь сейчас им удалось определить некоторые особенности звезды и образовавшегося вокруг нее диска. В диске вокруг звезды диаметром более 300 млрд км ранее был зарегистрирован сходный с земным набор элементов. Кроме того, были найдены неоднородности, которые говорят о существовании планет. Обнаружение в диске углерода - основы жизни на Земле - позволяет предположить на планетах Беты Живописца наличие органической жизни. Исследователи предполагают также, что эти планеты богаты метаном, графитом и органическими соединениями. Происхождение всех этих соединений пока остается неясным, сообщает "Радио "Свобода". 
10/06/2006
Исследование, проведённое астрономами Университета Макмастера в Канаде, дало теоретическое объяснение, почему планеты, мигрирующие к своей звезде, в какой-то момент останавливаются и не сталкиваются со светилом.
  Большая часть известных ныне экзопланет по размерам сопоставимы с Юпитером и обычно располагаются в пределах пяти астрономических единиц от своих солнц. Впрочем, образоваться на этом расстоянии они не могли из-за недостатка газа и пыли. Планеты формируются на расстоянии от 10 до 20 а.е., а затем мигрируют к своему солнцу. До сих пор не существовало теории, объясняющей, почему движение планеты к звезде останавливается, и столкновения не происходит. Канадские исследователи выдвинули предположение, что причиной торможения являются "мёртвые зоны" - заполненные газом области, простирающиеся до 13 а.е. от самих звёзд. Плотность газа и пыли вблизи звезды препятствует ионизации газа в более отдалённых областях, а магнитные поля на незаряженный газ не действуют.
  Сотрудники Университета Макмастера провели компьютерное моделирование эволюции протопланетных дисков вблизи молодых звёзд на протяжении 10 миллионов лет. Результаты показали, что массивные планеты формируют в таком диске прореху и очень медленно сближаются со звездой. Менее массивные планеты, по размерам сопоставимые с Землёй и Нептуном, наоборот, "отскакивают" от внешнего края "мёртвой зоны" и удаляются прочь от звезды. Если они сформируются внутри мёртвой зоны, - примерно там, где они наблюдаются в Солнечной системе, - то также формируют борозду в диске и сближаются со звездой.
  Согласно расчётам, в какой-то момент движение планеты в направлении звезды останавливается вовсе. Массивные планеты не подходят к звезде ближе, чем на 5 а.е., а менее массивные - на 0,1 а.е. Однако это слишком близко, чтобы на поверхности планеты могла оставаться жидкая вода. Если протопланетный диск рассеивается быстрее, чем за 10 миллионов лет, то некрупные планеты могут оставаться в зоне, где на их поверхности может существовать жидкая вода.
  Тот факт, что сближение крупных газовых планет может останавливаться "на дальних подступах", означает, что небольшие твёрдые планеты имеют высокие шансы остаться в зоне, пригодной для обитания, и вообще уцелеть: газовые гиганты не вышибут их прочь из солнечной системы, и не затолкают на звезду. Как полагают астрономы, всё зависит от турбуленции газового диска вокруг каждой отдельно взятой звезды. В Солнечной системе она невелика, в других же наблюдаемых системах она иногда оказывается очень высокой, и планеты притягиваются близко к своим солнцам. Источник: КомпьюЛента

 

09/06/2006
Группа астрофизиков из Чикагского университета под руководством проф. Андрея Кравцова (Andrey Kravtsov) создала новую компьютерную модель эволюции вселенной, согласующуюся с теорией Большого взрыва. Моделирование показывает, каким образом загадочная темная материя способствовала трансформации видимой материи из ее первоначально равномерного состояния в космическую сеть галактик и галактических скоплений. Компьютерная модель показала поразительное сходство с последними практическими наблюдениями.
  В основе расчетов лежит предположение, что вся видимая структура Вселенной сформировалась под влиянием темной материи. Вокруг центров темной материи, под воздействием сил гравитации образуются ореолы, называемые также галосами. Ореолы становятся центрами концентрации газообразной обычной материи: водорода, гелия и небольшого количества тяжелых элементов. После охлаждения и конденсации, плотность газообразного вещества становится достаточной для образования звезд, с последующим объединением их в галактики и скопления. Яркость образованных космических объектов, таким образом, определяется свойствами сгустков темной материи, в ореолах которых они сформированы.
  Для сравнения результатов моделирования с астрофизическими наблюдениями команда проф. Кравцова использовала данные обзора DEEP2 (Deep Extragalactic Evolutionary Probe 2), и цифрового каталога Sloan Digital Sky Survey. Используя 10-метровый телескоп Keck, программа DEEP2 собирает сведения о галактиках и скоплениях, образованных примерно 7 млрд. лет тому назад, когда вселенная была в два раза моложе.
  Каталог Sloan содержит данные о космических объектах более современных эпох истории Вселенной. Последнее время становиться доступной и другая информация. Например, каталог Sloan, кроме картографии галактик, содержит данные о темной материи, которая связана с ними. Первые сравнения предсказаний теории с данными наблюдений показали хорошую корреляцию в промежутке приблизительно 12 миллиардов лет. Источник: CNews.ru

 

09/06/2006
Современная сейсмология пока не может сколько-нибудь точно предсказать время и место землетрясения. А вот астрономы добились гораздо больших успехов: они уже могут прогнозировать звездотрясения на пульсарах. Пульсары - это вращающиеся нейтронные звезды с сильным магнитным полем. На пульсаре время от времени происходят разломы коры (звездотрясения) и в результате этих катаклизмов скорость вращения пульсара временно увеличивается.
  На примере наблюдения за пульсаром PSR J0537-6910 ученые пришли к выводу, что временной интервал между звездотрясениями пропорционален интенсивности последнего звездотрясения. Формула на первый взгляд незамысловатая, но для определения конкретных закономерностей потребовались длительные наблюдения. Тем не менее, придерживаясь этого правила, астрономы вовремя нацелили космический телескоп Rossi X-ray Timing Explorer на упомянутый пульсар, чтобы через пару дней провести наблюдения звездотрясения. Таким способом в течение последних восьми лет они зафиксировали около 20 звездотрясений пульсара PSR J0537-6910. Кроме того, им удалось выявить связь между изменением скорости вращения пульсара и надвигающимся звездотрясением. Причем время звездотрясения удается предугадать с точностью до двух дней.
  Отметим еще, что пульсар PSR J0537-6910 расположен в южном полушарии неба на расстоянии около 170 тыс. световых лет от Земли. Он находится внутри туманности, которая представляет собой остатки взрыва сверхновой, произошедшего 4 тысячи лет назад. По наблюдениям ученых, на этом пульсаре довольно часто происходят звездотрясения. Вообще-то, пульсары при рождении вращаются очень быстро, а потом это вращение постепенно замедляется. Сейчас пульсар PSR J0537-6910 делает вокруг своей оси 62 оборота в секунду. Во время звездотрясения скорость вращения пульсара увеличивается на один оборот каждые 7 часов, но через некоторое время его вращение опять замедляется до первоначального значения.
  Такое поведение пульсаров в принципе соответствует теории, согласно которой под твердой корой пульсара находится сверхтекучая нейтронная "жидкость". При таком строении скорости вращения внешней коры и жидкого ядра отличаются, и когда разница скоростей превосходит некий определенный предел, происходит взлом коры, жидкость устремляется к поверхности и скорость вращения пульсара увеличивается. Перед крупным взломом коры всегда происходит несколько мелких, в результате которых скорость вращения пульсара претерпевает небольшие изменения. Это дрожание импульсного излучения пульсара является предвестником крупного звездотрясения.
  Кроме того, астрономы нашли доказательство того, что полюса магнитного поля пульсара перемещаются со временем - примерно на 1 метр в год (отметим, что диаметр пульсара составляет порядка 20 км, а масса сравнима с массой Солнца). Аналогичное явление наблюдается и на Земле, например, сейчас северный магнитный полюс перемещается со скоростью 40 км в год из Канады на север и немного к западу. На пульсарах все гораздо компактнее, так что и 1 метр в год - это существенное расстояние. (по материалам SpaceDaily)

 

09/06/2006
Группа астрофизиков под руководством Рея Джаявардханы (Ray Jayawardhana) из Университета Торонто (University of Toronto) обнародовала исследование, посвященное формированию планетных систем вокруг коричневых карликов. Коричневые карлики, или, как их называют исследователи, «планемо» («planemo», сокращение от «planetary mass object» - «объект планетарной массы») - это планеты-гиганты, не входящие в планетные системы, но недостигшие размера звезд. В конце прошлого года около одного коричневого карлика была открыта формирующаяся планетная система. Новое исследование показывает, что такие диски у планемо - распространенное явление. Ученые исследовали 6 планемо, массой от 5 до 15 масс Юпитера при помощи телескопа Европейской южной обсерватории (European Southern Observatory) в Чили. Все они оказались окружены протопланетными дисками - зародышами планетных систем.

  В созвездии Центавра на расстоянии около 170 световых лет от Земли есть маленькая звезда, которая относится к классу коричневых карликов. По массе она примерно в 25 раз тяжелее Юпитера, а ее температура составляет 2600К. У этой звезды есть объект-компаньон. Это газовый гигант, масса которого в 8 раз больше массы Юпитера. Температура его поверхности составляет 1600К. Расстояние между компаньонами 40 а.е. Этот объект в принципе можно назвать планетой вышеуказанного коричневого карлика, но уж больно велика его масса по отношению к массе коричневого карлика (треть массы, в нашей солнечной системе самая тяжелая планета Юпитер в 1000 раз легче нашей звезды по имени Солнце). Тем не менее, упомянутый объект фигурирует в каталоге экзопланет под официальным наименованием 2MASS1207-3932B (или сокращенно 2M1207B).
  Планета 2M1207B и его коричневый карлик вращаются вокруг общего центра тяжести на расстоянии около 6 млрд км, что примерно равно радиусу орбиты Плутона. Такое большое расстояние довольно типично для парных систем с участием коричневых карликов. Кроме того, оно может указывать на то, что эта парочка сформировалась в относительно изоляции от других звезд.
  По оценкам астрономов, возраст этой пары составляет 5-10 млн лет и именно из-за этой молодости оба объекта имеют такую высокую температуру. Но особо следует отметить, что недавние наблюдения объекта 2M1207B, проведенные астрономами из Гарвард-Смитсоновского Центра астрофизики, показали, что его яркость примерно в 8 раз ниже, чем должна была бы быть, если рассчитывать ее, исходя из его температуры. После исследования нескольких гипотез, астрономы пришли к выводу, что у планеты 2M1207B есть собственный пылевой диск, который блокирует большую часть ее излучения. Из этого диска у планеты 2M1207B со временем могут образоваться собственные спутники. В дальнейшем астрономы собираются исследовать излучение 2M1207B с тем, чтобы определить наклон пылевого диска и размер составляющих его частиц.

 

09/06/2006
Группа астрономов из Университета Флориды (University of Florida), Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory) NASA и Национальной лаборатории Лоуренса Ливермора (Lawrence Livermore National Laboratory), работавшая в рамках проекта XMM Cluster Survey, открыла 300 новых скоплений галактик. Эти скопления являются древнейшими в известной человечеству Вселенной. Каждое скопление содержит сотни галактик. 100 из них удалены от Земли на расстояние 8-10 миллиардов световых лет (возраст Вселенной, по современным представлениям, составляет 13,7 миллиардов лет). Этот галактический кластер получил официальное название в каталоге XMMXCS 2215-1738. В этом скоплении содержится несколько сотен галактик, окруженных раскаленным газом, имеющего температуру более 10 млн градусов и поэтому излучающего в рентгеновском диапазоне длин волн. На представленном здесь снимке облако раскаленного газа - это большое синее пятно в центре, а скопление галактик XMMXCS 2215-1738 - это тусклые красноватые точки внутри этого пятна. Но настоящим сюрпризом стало то, что скопление XMMXCS 2215-1738, возможно, является и самым массивным среди галактических кластеров, существовавших в столь молодой Вселенной. По температуре газа, испускающего рентгеновское излучение, исследователи определили, что масса скопления XMMXCS 2215-1738 примерно в 500 триллионов раз (1012) больше массы Солнца.
  Отметим, что скопление XMMXCS 2215-1738 было обнаружено на снимках с космического телескопа European X-ray Multi Mirror Newton, а расстояние до него определили с помощью 10-метрового телескопа Keck, установленного на Гавайях. Теперь та же группа астрономов исследует архив результатов наблюдений другого рентгеновского космического телескопа XMM-Newton в поисках других дальних галактических скоплений, подобных XMMXCS 2215-1738. Кроме того, начаты программы поиска аналогичных скоплений с использованием 4-метровых телескопов, установленных в Чили и на горе Kitt Peak в Аризоне. Планируется также продолжить наблюдения скопления XMMXCS 2215-1738 с помощью других космических телескопов. В частности, уже получены его снимки, сделанные телескопом Hubble.

 

09/06/2006
Первые снимки с нового метеорологического спутника НАСА впервые позволили увидеть детализированное трехмерное изображение облаков. Снимки сделали в тестовом режиме в конце мая, а спутник был запущен еще 28 апреля. По словам старшего научного сотрудника проекта CloudSat, профессора Колорадского университета из Форта Коллинз Граема Стивенса, были проведены наблюдения за всеми основными типами облаков и радар спутника оказался способен "проникать даже в очень сильные дождевые образования". "Сейчас мы начали основные работы с радаром спутника и надеемся, что первые результаты научному сообществу представим уже через девять месяцев, хотя надеемся, что это случится раньше", - сказал Стивенс. Радар спутника сделал первый снимок уже через 30 секунд после активации. На нем изображен теплый циклон над Северным морем и Северной Атлантикой на подходе к Гренландии, в срезе атмосферы от самого верха до поверхности Земли, сообщает пресс-служба НАСА. Кроме того, на снимках видно как воздушные массы циклона, так и выпадающие осадки - другие спутники не могут запечатлеть и то, и другое одновременно, отмечают в НАСА. На снимке видно и как потоки теплого воздуха поднимаются над холодным воздухом. "Также во время испытательных съемок при помощи спутника удалось получить уникальные данные о погодных явлениях, которые ранее были недоступны. В частности, радар впервые смог снять облака и снежные бури над Антарктикой", - говорится в сообщении. Как отмечает пресс-служба, до этого момента в полярных регионах было очень сложно изучать облака, особенно во время полярных ночей. "Мы смотрим на атмосферу, как никогда до этого не смотрели. Мы больше не смотрим на облака как на плоские изображения на плоском листе бумаги, мы проникаем в облака и видим их сложную слоистую структуру", - приводит пресс-служба слова еще одного руководителя проекта CloudSat Деборы Вэйн из лаборатории авиадвигателей НАСА в Пасадене. Об этом сообщает РИА "Новости". 
08/06/2006
  Научная сенсация 2006 года: ученые из Объединенного института ядерных исследований в Дубне сообщили "Известиям" об уникальных результатах опытов, которые проведены на ускорителе тяжелых ионов лаборатории ядерных реакций имени Флерова в период с 5 по 28 мая 2006 года. В опытах химическим путем подтверждено существование элемента 112 Периодической таблицы Менделеева. Это открытие одновременно служит подтверждением синтеза более тяжелых элементов 114 и 116. 
  Сколько в природе химических элементов? Со школы мы помним: самый легкий - водород, самый тяжелый - уран. Олимпийский чемпион по футболу и Нобелевский лауреат Нильс Бор предсказал: элемент 104 - последний в Периодической таблице. За ним время жизни элементов настолько мизерно, что говорить о стабильной материи бессмысленно. О названии элемента 104 - резерфордий или курчатовий - велись многолетние научно-политические споры между СССР и США. В Дубне подсчитали, что, начиная с элемента 114, в Периодической таблице должны существовать островки стабильности, где время жизни элементов столь же велико, как для привычного железа. Эти островки ищут ученые всего мира. Четыре года назад в Дубне удалось в физических экспериментах получить по 1-2 ядра сверхтяжелых элементов 112, 114, 116, а затем в Германии - только 112. Но открытие будет признано, если его удастся доказать независимым путем, лучше всего - в химической реакции, где время жизни атомов достаточно велико. Один атом для физиков - счастье, для химиков - не аргумент.
  И вот в Дубне, в лаборатории, которой руководит академик Юрий Оганесян, впервые в мире удалось выйти на остров стабильности химическим маршрутом. Мишень из плутония-242 облучалась ускоренными до 0,1 скорости света ионами кальция-48. В реакции образовывался изотоп элемента 114 и проникал в камеру со смесью гелия и аргона при атмосферном давлении. Через полсекунды изотоп после альфа-распада превращался в изотоп элемента 112 (химический аналог ртути), который газовой струей переносился в новую криогенную камеру с золотыми детекторами, на которых были зарегистрированы распады ядер элемента 112. Как разъяснил академик Оганесян, похожий эффект использовали мастера в старину, когда золотили купола: покрывали их ртутью, а затем наносили на нее листы золота, которые прилипали намертво, на века.
  Открытие сверхтяжелых элементов на острове стабильности - отнюдь не отвлеченная задача сродни поиску ангелов на кончике церковного шпиля, чем баловались средневековые ученые. Можно говорить о новых неизвестных формах материи. Если существуют "магические" сочетания протонов и нейтронов, если островки стабильности уходят за пределы мыслимого, если в природе имеются элементы с атомным весом 300 или 500, это революция в мироздании. Время жизни атома элемента 114 - полсекунды, фантастически долго по ядерным меркам. Нельзя исключить, что на Земле в свободном состоянии существуют не найденные пока сверхтяжелые элементы. В это верил еще академик Георгий Флеров, сумевший убедить Сталина в необходимости работ над атомной бомбой. Когда будут исчерпаны запасы не только нефти и газа, но и урана, энергия сверхтяжелых элементов способна навсегда решить энергетические проблемы человечества. Критическая масса плутония - 20 кг, у сверхтяжелых элементов она меньше миллиграмма. Понятие "энергетический кризис", которого сегодня страшится человечество, может стать для потомков таким же смешным, как для нас страхи, что коровы из-за паровозов доиться не будут.

 

08/06/2006
Аппарат Cassini открыл новый тип спутников Сатурна. Как сообщили представители NASA, осколки размером около 100 м вращаются прямо в кольцах планеты. По оценкам специалистов, число таких спутников внутри колец – около 10 млн. Фотографии колец Сатурна, на которых обнаружены мини-спутники, были сделаны еще 1 июля 2004 года, но только сейчас ученые окончательно убедились в верности анализа изображений. Статья об открытии вышла в журнале Nature 30 марта 2006 года. [Tiscareno et al., Nature 440, 648-650 (30 Mar 2006).]
  Самих новых спутников на снимках не видно. Но, по мнению ученых, именно они создают пропеллерообразные двойные черточки в кольцах Сатурна, обнаруженные на июньских снимках 2004 года. [Они отмечены белыми кружками в правой части фотографии, показанной с самым большим увеличением]. Предыдущие данные, в том числе основанные и на наблюдениях АМС Вояджер в начале 1980-х годов, подтвердили, что кольца состоят из частиц, диапазон размеров которых от сантиметра до размеров небольшого дома. Известны и два крупных спутника в кольцах: 30-километровый Пан, открытый в 1990 году при изучении переданных Вояджерами фотографий, и Дафния (диаметр 7 км), открытая уже c Cassini 6 мая 2005 года.
  Спутники Дафния и Пан своим движением создают щели в кольцах. Так, Пан движется по так называемой щели Энке. Авторы статьи в Nature говорят, что более мелкие спутники не могут столь же сильно влиять на вещество кольца. Их присутствие вызывает движущиеся по орбите вокруг Сатурна возмущения, по форме похожие на винт самолета. Астрономы сравнивают эти "пропеллеры" с волнами, расходящимися от катера, движущегося по поверхности воды. Открытие спутников промежуточного размера говорит, что Пан и Дафния тоже сформировались вместе с кольцом, а не были захвачены откуда-то еще, – подчеркнул Мэтью Тиссарено, первый автор стати в Nature.
  Анализ "пропеллеров" показывает, что они порождаются объектами размером около 100 м. Опираясь на число спутников, обнаруженных на крайне малом участке колец Сатурна, ученые смогли приблизительно оценить и общее число подобных мини-лун. Оно оказалось равным 10 миллионам. Компьютерное моделирование, проведенное учеными, достаточно хорошо согласуется с картинкой, которую видно на снимках. Структуры, которые мы наблюдаем при помощи Cassini, удивительно похожи на замеченные эффекты во многих компьютерных моделях ранних стадий формирования планетных систем, несмотря на разные масштабы происходящего, – сказал соавтор работы Карл Мэри из лондонского университета Королевы Марии. Как полагают ученые, открытие мини-спутников поможет ответить на вопрос, сформировались ли кольца Сатурна из-за разрушения какого-то крупного тела или образовались вместе с планетой в едином процессе.

 

08/06/2006
Как сообщает Space.com, группа астрономов из университета Джона Хопкинса использовала для поиска протогалактик, сформированных в течение первого миллиарда лет существования Вселенной, естественные «космические линзы», образованные сверхмассивными скоплениями материи.
  Результаты исследований были представлены руководителем группы проф. Холландом Фордом (Holland Ford) на заседании Американского астрономического общества, в Калгари, Канада.
  Спектроскопические наблюдения ученых стали возможными благодаря гравитационной фокусировке — отклонению световых лучей в результате деформации пространства вблизи массивных космических объектов, таких, как скопления (кластеры) галактик.
  Эффект искажения пространства и времени гравитационным полем был предсказан еще Эйнштейном. Гравитационная фокусировка, вызванная сверхскоплениями галактик, является одним из самых убедительных подтверждений теории относительности.
  Удаленные галактики, расположенные позади фокусирующих масс, кажутся увеличенными по сравнению с их нормальными размерами в 50–100 раз в зависимости от местоположения галактики и распределения массы в пределах скоплений. Крупные скопления галактик, таким образом, являются гигантскими космическими телескопами, позволяющими астрономам находить и изучать очень далекие галактики, которые иначе были бы совершенно недоступны для наблюдений.
  «Для развития современной космологии чрезвычайно важно знать, когда сформировались первые галактики, какова была их светимость при рождении и как первичные галактики превращались в большие, зрелые галактики, подобные нашему Млечному пути, — комментирует проф. Форд. — Наша команда специально занимается поиском протогалактик, возраст которых меньше миллиарда лет. Несмотря на то, что сами галактики являются молодыми, свет от них до Земли идет более 12 млрд. лет».
  Молодые галактики расположены настолько далеко, что их спектр имеет очень сильное смещение в сторону красных длин волн, поэтому их трудно непосредственно обнаружить с помощью ACS-камеры (Advanced Camera for Surveys) космического телескопа «Хаббл». Для поиска этих объектов была использована комплексная методика. Одни и те же галактики сначала исследовались при помощи инфракрасных датчиков крупнейших наземных телескопов VLT, Magellan и Gemini, наиболее приспособленных для этих целей. Полученные результаты сравнивались потом с гравитационно фокусированными снимками телескопа «Хаббл».
  Используя эту технику, группа астрономов исследовала окрестности 14-ти фокусирующих кластеров. В результате были обнаружены три ярких галактики, которые, возможно, являются самыми молодыми и самыми удаленными объектами ранней Вселенной, обнаруженными на сегодняшний день.
  Если эти результаты будут подтверждены последующими наблюдениями, ученые получат в свое распоряжение новый мощный инструмент для исследования ранних этапов формирования Вселенной, пишет CNews.ru.

 

08/06/2006
Галактика Андромеды, которая фигурирует в каталоге под наименованием Messier 31 (М 31), является ближайшей соседкой нашего Млечного Пути. Она находится в созвездии Андромеды на расстоянии 2,5 млн световых лет от нас. В безоблачную темную ночь эту галактику хорошо видно невооруженным глазом. Правда, при таком способе наблюдения Андромеда выглядит как туманное пятно. Для подробностей нужен телескоп. Как и наш Млечный Путь, галактика Андромеды принадлежит к классу спиральных галактик. Только Андромеда намного больше Млечного Пути: ее размер в поперечнике составляет около 260 тысяч световых лет, а у нашей галактики - "только" 100 тысяч световых лет.
  Недавно съемкой галактики Андромеды занимался космический телескоп Spitzer. Сделать общую фотографию Андромеды было нелегко по причине слишком больших размеров этой галактики. Итоговое изображение собрали из 3000 отдельных снимков. Так как телескоп Spitzer работает в ИК-диапазоне длин волн, он смог сфотографировать распределение пыли в этой галактике. На снимках вверху пыль изображена красным цветом, а старые звезды - голубым. Пыль там состоит из молекул полициклических ароматических углеводородов. Эти молекулы нагреваются под действием излучения звезд и начинаются светиться в ИК-диапазоне длин волн. На фотографиях хорошо виден контраст между плоским ровным диском из старых звезд и перепутанными рукавами пыли, которые разогреваются мощным излучением молодых звезд.
  Исследования, проведенные с помощью телескопа Spitzer, позволили определить, что энергия излучения галактики Андромеды примерно в 4 млрд раз превышает энергию излучения нашего Солнца. Это подтверждает ранее сделанные оценки количества звезд в Андромеде: их там около триллиона (1012). В нашем Млечном Пути звезд намного меньше - около 200 миллиардов. (по материалам Spaceflight Now)