мая

31/05/2006
Долгое время считалось, что потоки вещества, извергающиеся в пространство со скоростью, близкой к скорости света, являются характерной особенностью черных дыр. Однако, считают ученые, это явление может оказаться более распространенным во Вселенной, чем предполагалось ранее.
  Астрофизики, используя космический телескоп Spitzer, недавно обнаружили один из таких потоков вблизи очень плотной нейтронной звезды и сделали вывод, что нейтронные звезды, также как и черные дыры, могут создавать такие струи (джеты) вещества.
  «На протяжении многих лет ученые считали, что эти потоки могут создавать только черные дыры, - поясняет руководитель исследования доктор Симон Мильяри (Simone Migliari) из Калифорнийского университета. – Теперь, когда Spitzer обнаружил устойчивый поток, исходящий от нейтронной звезды в рентгеновской двойной системе, становится ясно, что джеты вызывает нечто, свойственное и черным дырам, и нейтронным звездам».
  Д-р Мильяри и его коллеги из четырех институтов США и Европы использовали телескоп Spitzer для наблюдения за двойной звездной системой 4U 0614+091, которая расположена в созвездии Ориона и удалена от нас на расстояние 10 тыс. световых лет сообщает SpaceDaily. В этой системе масса нейтронной звезды более чем в 14 раз превышает массу обычной звезды, вращающейся вокруг нее.
  Нейтронная звезда вытягивает вещество из своей спутницы, формируя так называемый аккреционный диск, который вращается вокруг нейтронной звезды подобно кольцам Сатурна. По мнению ученых, аккреционный диск и сильное гравитационное поле, свойственные и черным дырам, и нейтронным звездам в двойных системах, являются необходимыми условиями для формирования компактных релятивистских струй.
  Обычно для наблюдения за потоками, испускаемыми черными дырами, используются радиотелескопы. На радиочастотах потоки легко выделяются на фоне других объектов. Однако, из-за того, что потоки вещества, испускаемые нейтронными звездами, в 10 раз слабее потоков от черных дыр, наблюдение за ними с помощью радиотелескопа заняло бы несколько часов. С помощью сверхчувствительного инфракрасного телескопа Spitzer ученые наблюдали слабый поток вещества в системе 4U 0614+091 в течение нескольких минут. Инфракрасный телескоп также помог ученым рассмотреть геометрию потока.
  Об этом пишет CNews.ru.

 

31/05/2006
Серебристые облака, впервые обнаруженные в позапрошлом веке, в последние годы "спустились" ближе к Земле, постепенно увеличиваются в объеме и становятся все более яркими. Фосфоресцирующие серебристо-голубые облака формируются в верхних слоях атмосферы, называемых мезосферой, на высоте приблизительно 80 км. Их свечение можно наблюдать непосредственно после заката или перед восходом Солнца. "Несмотря на то, что лучи Солнца невидимы с поверхности Земли, они подсвечивают облака, находящиеся на большой высоте, поэтому и возникает это интересное явление", - объясняет руководитель проекта Джеймс Рассел (James Russell) из Хэмптонского университета, Вирджиния, США.
  Серебристые облака впервые были обнаружены в полярных районах в 1885 году - предполагалось, что они были вызваны извержением вулкана Кракатау (Krakatoa). Тем не менее, в последние годы облака распространились в более низкие широты, вплоть до 40o. Облака также постепенно увеличиваются в объеме и становятся все более яркими.
  Многие исследователи полагают, что этот феномен обусловлен техногенной активностью человечества, сообщает NewScientist. Для образования облаков необходимо наличие трех факторов: воды, частиц пыли, на которые будет конденсироваться вода, и низкой температуры. Загрязнение атмосферы и глобальное потепление обеспечивают наличие двух из этих условий. Концентрация воды в атмосфере повышается при интенсивном животноводстве и сжигании твердого топлива, при котором выделяется метан: солнечный свет разлагает метан с освобождением водорода, который впоследствии вступает в реакцию с кислородом и образует воду. Парниковые газы, как, например, углекислый, в силу большой разреженности атмосферы на таких высотах уже не могут задерживать тепло, как это происходит ближе к поверхности Земли, что приводит к понижению температуры.
  Пока еще не ясно, каково происхождение частиц, из которых состоят облака. Серебристые облака формируются в течение летних месяцев, когда полюс непрерывно освещается Солнцем - теплый воздух переносит частицы пыли из нижних слоев атмосферы в полярную область, где происходит конденсация водяных паров. "Но пыль может также проникать в атмосферу из космоса. Возможно, поток частиц постоянен, но понижение температуры и увеличение концентрации воды приводит к более интенсивному образованию льда", - считает д-р Рассел.
  Ученые планируют детально исследовать феномен таинственных облаков с помощью космического зонда AIM, запуск которого намечен на декабрь 2006 года с военно-воздушной базы США Вандерберг (Калифорния). Космический зонд AIM (The Aeronomy of Ice in the Mesosphere), специально разработанный для изучения этого загадочного явления мезосферы, будет оборудован тремя основными инструментами для исследования облаков. Первым инструментом является комплект из четырех камер, которые обеспечат панорамные съемки полюсов и самих облаков. Другой, названный SOFIE (Solar Occultation for Ice Experiment) предназначен для изучения химического состава облаков, в частности для количественных измерений частиц льда и молекул газов, таких как метан. При помощи этого инструмента будет также определено, сколько солнечного света поглощается пылью в атмосфере. Третий прибор под названием "Cosmic Dust Experiment" (датчик космической пыли) представляет собой пластиковую пленку, установленную на космическом аппарате. Эта пленка будет регистрировать каждый удар пылевой частицы, летящей из космического пространства в сторону Земли.
  Некоторые ученые считают, что серебристые облака могли бы противодействовать глобальному потеплению. Если облака продолжат свое распространение и охватят широкие области Земли, тогда образовавшийся полупрозрачный "зонтик" уменьшит количество солнечных лучей, достигающих поверхности Земли, что, несомненно, уменьшит эффект глобального потепления, хотя и не устранит его причины. В то же время, недавние исследования показывают, что полярные стратосферные облака, обнаруженные несколько лет назад, активно уничтожают озоновый слой. Источник: CNews.ru

 

31/05/2006
Ученые получили первое подтверждение сходного влияния Солнца на атмосферу планет нашей Солнечной системы. Сравнение проводилось между атмосферами Земли и Марса.
  "Несмотря на различия в химическом составе и плотности атмосфер Земли и Марса, мы сейчас имеем характерный пример, демонстрирующий, что атмосферы обеих планет одинаково реагируют на изменяющийся уровень солнечной энергии, которую они получают на протяжении 25-дневного периода вращения Солнца", - сообщил д-р Эльсайед Талаат (Elsayed Talaat) из университета Джона Хопкинса (штат Мэриленд, США).
  Исследования д-ра Талаата могут помочь ученым лучше понять связь между солнечной активностью и ее воздействием на атмосферу планет. Сравнивая данные о состоянии ионосферы, полученные в 2003 году с помощью аппарата Mars Global Surveyor (MGS), с информацией, собранной солнечным спектрометром SEE (Solar Extreme Ultraviolet Experiment) космического аппарата TIMED, д-р Талаат сделал вывод, что ионосфера Марса реагирует на солнечную активность так же, как и земная ионосфера.
  Спектрометром SEE собрано большое количество данных о воздействии на верхние слои атмосферы рентгеновского и жесткого ультрафиолетового излучения, уровень которого изменяется на протяжении периода вращения Солнца. Д-р Талаат определял изменения солнечного излучения с помощью данных спектрометра SEE и соотносил их с изменениями в ионосфере Марса. При этом ученому пришлось внести поправку, учитывающую различие периода вращения Солнца для Земли и Марса.
  Спутник TIMED (Thermosphere Ionosphere Mesosphere Energetics and Dynamics), был запущен 7 декабря 2001 года для исследования наименее изученной пограничной области между атмосферой Земли и космосом, известной как мезосфера и нижняя термосфера/ионносфера (Mesosphere and Lower Thermosphere/Ionosphere, MLTI), на высотах 60-180 км. С его помощью получена самая полная на сегодняшний день информация о структуре, температуре, давлении, ветрах, химическом составе, а также энергетическом обмене в области MLTI. TIMED - первая из шести миссий программы солнечно-земных зондов (Solar Terrestrial Probes Program), разработанной NASA для исследования системы Земля-Солнце. Изучение этого слоя очень важно для понимания эволюции атмосферы, к тому же он оказывает серьезное воздействие на работу систем слежения за спутниками и наземных систем связи. Причем воздействие это зависит от солнечной активности, то есть от фазы 11-летнего солнечного цикла. Поэтому специалисты очень заинтересованы в том, чтобы спутник проработал на протяжении всего солнечного цикла. Миссию спутника TIMED уже один раз продлевали (до конца 2006 г.), а на днях было принято решение о продолжении финансирования этого проекта еще на 4 года до конца 2010 г. К настоящему времени стоимость проекта достигла 195 миллионов долларов. Во сколько обойдется продление миссии на 4 года, NASA пока не сообщает.
  Данные об ионосфере Марса получены в ходе эксперимента MGS Radio Science Experiment, проводимого под руководством д-ра Дэвида Хинсона (David Hinson) из Стэндфордского университета. В настоящее время доступ к ним открыт для ученых всего мира. Источник: CNews.ru

 

30/05/2006
29 мая колеса марсохода Opportunity забуксовали в рыхлом грунте. По планам ЦУПа в этот день марсоход должен был проехать около 24 метров, но из-за "бездорожья" его дневной "пробег" составил только 1, 5 метра.
  Поэтому на следующий день марсоходу была дана команда сфотографировать окружающую его местность, чтобы можно было оценить ситуацию и решить, куда направить марсоход, чтобы он смог выбраться из рыхлого грунта.
  Предварительные данные указывают на то, что колеса не так глубоко зарылись в марсианский песок, как это было в апреле прошлого года, когда Opportunity застрял в песчаной дюне. Тогда для вызволения марсохода в Лаборатории реактивного движения постарались максимально точно смоделировать ситуацию: насыпали аналогичную гору порошка, по свойствам похожего на марсианский песок, и отрабатывали на ней разные маневры с участием копии марсоходов. В итоге были выработаны рекомендации для настоящего марсохода и через пару недель он смог выбраться на твердую почву. Специалисты полагают, что на этот раз Opportunity сможет выехать с рыхлого участка уже через несколько дней. А пока марсоход займется съемкой окружающего пейзажа.
  За неделю до этого происшествия Opportunity в очередной раз остановился на пути к кратеру Виктория для проведения анализа грунта с помощью микроскопа и двух своих спектрометров, работающих в разных диапазонах длин волн.
  В том месте Марса, где сейчас находится Opportunity, скоро наступит зима, поэтому специалисты ЦУПа так планируют перемещения марсохода, чтобы он останавливался на склонах, обращенных к северу. Таким способом можно увеличить освещенность солнечных панелей марсохода, чтобы они вырабатывали максимально возможное количество электроэнергии.
  Об этом пишет "Россия-он-лайн".

 

30/05/2006
В ходе сравнительного анализа химического состава экзопланет класса "горячий Юпитер" и их звезд-прародителей европейским астрономам удалось выявить ряд любопытных закономерностей. Ученые полагают, что полученные результаты могут привести к пересмотру существующей теории формирования планет, пишет CNews.ru.
  Астрономы обнаружили уже 188 планет, находящихся за пределами Солнечной системы. Среди них 10 известны как транзитные планеты — обнаружить их можно в тот момент, когда они проходят между своей звездой и Землей. В силу технических ограничений транзитным или затменным методом удается пока обнаруживать только гигантские планеты, орбиты которых расположены на близком расстоянии от звезды. Планеты такого типа называют «горячими Юпитерами» или Пегасидами (Pegasids). Открытые на сегодняшний день транзитные планеты имеют массы от 110 М до 430 М, где М — масса Земли (для сравнения, масса Юпитера, самой крупной планеты Солнечной системы, равна 318 М).
  Несмотря на относительную малочисленность, транзитные планеты являются ключом к пониманию процесса планетообразования, поскольку только у них можно определить массу и радиус. Эти величины позволяют рассчитать среднюю плотность и оценить химический состав. Однако для получения точных величин необходимо знать также внутреннюю структуру планет.
  Ситуация осложняется отсутствием достаточной информации о поведении материи при сверхвысоких давлениях (давление внутри гигантских планет более чем в миллион раз превышает атмосферное давление Земли). В ходе предварительных исследований из девяти «транзитных» планет, известных до апреля 2006 года, химический состав удалось более-менее точно определить только для наименее массивной планеты. Как оказалось, она обладает массивным ядром, состоящим из тяжелых элементов, массой приблизительно 70 М и оболочкой из водорода и гелия массой 40 М. Было также известно, что из оставшихся восьми планет шесть состоят главным образом из водорода и гелия, подобно Юпитеру и Сатурну, но массы их ядер не удавалось определить. Последние две планеты оказались слишком большими и не описывались простыми моделями.
  Впервые сопоставив всю имеющуюся предварительную информацию и включив в расчеты две аномально большие планеты, европейские астрономы под руководством д-ра Тристана Гийо (Tristan Guillot) из CNRS, обсерватории Лазурного берега (Франция), установили, что девять транзитных планет имеют гомогенные свойства, то есть состоят из ядер с массами от 0 (ядро отсутствует или очень мало) до 100 М и газовых оболочек, сообщает PhysOrg. Из этого следовало, что некоторые из «горячих Юпитеров» должны содержать больше тяжелых элементов, чем предполагалось. При сравнении массы тяжелых элементов планет с содержанием металлов в их звездах, ученые также обнаружили определенную корреляцию. Планеты, сформированные вокруг звезд, которые являются столь же богатыми металлом, как наше Солнце, имеют маленькие ядра, в то время как планеты, звезды которых содержат в два-три раза больше металлов, имеют намного большие ядра.
  Существующие модели формирования планет не могут объяснить присутствие большого количества тяжелых элементов в «горячих Юпитерах». Таким образом, полученные результаты свидетельствуют о том, что эти модели нуждаются в пересмотре.
  Корреляция между звездным и планетарным составом, скорее всего, будет подтверждена при дальнейших открытиях планет транзитным методом. Интересно, что результаты исследований объясняют, почему эти планеты трудно обнаружить наземными средствами наблюдений: большинство Пегасид имеют массивные ядра, следовательно, их размеры меньше ожидаемых. В октябре этого года планируется запустить космический зонд COROT, который, как ожидается, должен обнаружить и исследовать характеристики десятков транзитных планет, включая малые планеты и планеты, находящиеся далеко от своих звезд.
  В заключение следует сказать несколько слов о десятой транзитной планете XO-1b, которая была обнаружена совсем недавно с помощью недорогого самодельного телескопа. Это аномально большая планета, вращающаяся около звезды солнечного типа. Исследования показали, что она имеет очень маленькое ядро, что полностью соответствует предположению о звездно-планетарной корреляции химического состава.

 

29/05/2006
 Американские ученые разработали математическую модель, которая, как ожидается, позволит астрономам экспериментально подтвердить пятимерную теорию гравитации, бросившую вызов общей теории относительности Эйнштейна, пишет CNews.ru.
  Проф. Чарльз Китон (Charles R. Keeton) из университета Ратджерса и проф. Арли Петтерс (Arlie O. Petters) из университета Дьюка при создании своей модели использовали недавно разработанную теорию под названием «гравитационная модель мембранной Вселенной Рандалл-Сандрама типа II» (type II Randall-Sundrum braneworld gravity model). В основе теории лежит предположение о том, что видимая Вселенная представляет собой мембрану, расположенную в пределах большей по размерам Вселенной. «Мембранная Вселенная» имеет пять измерений – четыре пространственных и одно временное, в отличие от 4-мерной Вселенной, которую описывает общая теория относительности.
  Проф. Китон и Петтерс предсказывают существование некоторых космологических явлений, которые могут подтвердить новую теорию мембранной Вселенной, сообщает ScienceDaily. Экспериментальные наблюдения за этими явлениями, по словам ученых, можно осуществлять при помощи космического зонда, запуск которого запланирован на следующий год.
  «Если теория мембранной Вселенной подтвердится, это вызовет революционный переворот во всей современной науке, – комментирует свою работу проф. Петтерс. – Пятимерность Вселенной полностью меняет также и философское понимание мира, в котором мы живем».
  Модель мембранной Вселенной, созданная Лайзой Рандалл (Lisa Randall) из Гарвардского университета и Раманом Сандрамом (Raman Sundrum) из университета Джонса Хопкинса содержит математическое описание гравитационного формирования Вселенной, которое существенно отличается от описания, предложенного общей теорией относительности. В основе новой теории лежит предположение, что малые черные дыры, образовавшиеся на ранних стадиях развития Вселенной, сохранились до настоящего времени. Черные дыры с массами, сравнимыми с массами небольших астероидов, вполне могут быть частью «темной материи Вселенной», которую можно обнаружить только по гравитационному полю. Общая теория относительности, с другой стороны, утверждает, что малые черные дыры ранней Вселенной «испарились» и более не существуют.
  «Когда мы рассчитали, на каком расстоянии от Земли могут находиться малые черные дыры, оказалось, что самые близкие могут быть в пределах орбиты Плутона», – говорит проф. Китон. «Если предположить, что реликтовые черные дыры составляют хотя бы 1% темной материи в нашей Галактике, в Солнечной системе должно быть несколько тысяч таких черных дыр», – добавляет проф. Петтерс.
  Таким образом, для подтверждения теории пятимерной Вселенной необходимо доказать, что микродыры действительно существуют. Ученые пришли к выводу, что обнаружить черные дыры можно по их воздействию на электромагнитное излучение, распространяющееся от других галактик по направлению к Земле. При прохождении излучения вблизи черной дыры возникает эффект, известный под названием «гравитационной фокусировки». Наибольшее влияние гравитационное поле оказывает на гамма-лучи, генерируемые при взрывах звезд. Вычисления ученых показали, что черные дыры будут оказывать на гамма-лучи примерно такое же воздействие, какое выступ скалы оказывает на волны, распространяющиеся по поверхности водоема. За скалой можно наблюдать так называемую интерференционную картину. Аналогичным образом по интерферограмме гамма-излучения вблизи черной дыры можно будет определить характеристики самой дыры и, как следствие, характеристики пространства и времени.
  «Мы обнаружили, что признаки существования четвертого пространственного измерения обязательно должны присутствовать в интерференционной картине, – говорит проф. Петтерс. – Именно это дополнительное измерение приводит к тому, что расстояния между интерференционными полосами становятся более узкими по сравнению с результатами, полученными в рамках общей теории относительности». Получить интерферограммы можно будет при помощи космического гамма-телескопа Gamma-ray Large Area Space Telescope. Космический зонд, на котором он будет установлен, планируется запустить в августе 2007 года. В создании телескопа принимают участие NASA, Американское министерство энергетики, а также научные учреждения Франции, Германии, Японии, Италии и Швеции.

 

28/05/2006
Учёным удалось установить, что не только парниковые газы вызывают глобальное потепление, но и Солнце, в свою очередь, вызывает выработку этих газов, сообщает CNN. Этот факт может означать, что климат на нашей планете может стать теплее раньше, чем предполагали исследователи. Как оказалось, выделение газов связано с солнечными циклами. Парниковыми газами, например, являются двуокись углерода и метан.
  В прошлом нагрев Земли прекратился с завершением естественного солнечного цикла, что позволило планете остыть, и уровень парниковых газов снизился сам по себе. Тогда, однако, не существовало человеческого фактора. Предприятия, выбрасывающие в атмосферу отработанное топливо, способствуют увеличению объёма таких газов. По словам одного из исследователей Маргарет Торн, темпы глобального потепления продолжают увеличиваться каждое десятилетие, и во всём этом виноваты люди.
  За последние 30 лет климат на Земле стал теплее на 0,6oC, а за последнее столетие - на 0,8 градуса. Модели дальнейшего развития ситуации говорят о том, что в дальнейшем температура поднимется на 1,5 - 4,5oC. Последние исследования, однако позволяют заявить, что скорее всего она поднимется на 1,6 - 4,5oC.
  Группа американских учёных, которая проводила независимые исследования, также заявила о том, что увеличение частоты образования ураганов напрямую связано с глобальным потеплением. Исследователи говорят, что человечеству стоит поискать другие источники энергии, если оно не хочет повторения прошлогодних событий в США.

 

28/05/2006
Учёные смогли впервые наблюдать ускорение электронов на стыке электромагнитных полей Земли и Солнца. На границе сильных разнонаправленных электромагнитных полей электроны могут разгоняться до огромных скоростей. В частности, именно этот эффект является причиной северного сияния, наблюдаемого в атмосфере Земли.
  Регион, где проводилось наблюдение, находится на высоте около 60 тысяч километров над поверхностью Земли и имеет толщину всего несколько километров. Туда были направлена группировка спутников ЕКА Cluster.
  В течение одного часа спутники заходили в зону наблюдения 19 раз и вытеснялись вследствие давления со стороны солнечного ветра. В итоге каждый спутник пробыл в регионе около 10-20 миллисекунд. Однако высокая чувствительность оборудования позволила за это время измерить ускорение, приобретаемое частицами.
  Информация, собранная спутниками Cluster, избавляет учёных от компьютерного моделирования процесса, который требует вычислительных мощностей, превосходящих возможности современных ЭВМ. Учёные рассчитывают с помощью полученных данных понять процесс магнитного пересоединения, происходящий по всей Вселенной. На Солнце, например, это явление вызывает вспышки и высвобождает огромные количества энергии. Исследования также помогут при обеспечении стабильности магнитных полей внутри термоядерных реакторов, сообщает официальный сайт ЕК.

 

27/05/2006
Испанские астрономы сообщили о том, что европейский спутник HETE-2, вероятно, обнаружил новый тип космических гамма-всплесков. До сих пор были известны два типа всплесков. Короткие, длящиеся менее секунды, всплески случаются при слиянии двух нейтронных звезд. Другой тип гамма-всплесков связан с коллапсом звезд и образованием черных дыр - такие всплески длятся более двух секунд. Однако 21 января этого года впервые был зарегистрирован всплеск промежуточной длительности. Кроме того, его источник расположен на расстоянии свыше 10 миллиардов световых лет - дальше большинства других вспышек. Это говорит о том, что природа этой вспышки, по всей видимости, принципиально отличается от известных. 
26/05/2006
Европейское космическое агентство распространило очередной снимок лунной поверхности, сделанный камерами межпланетного зонда SMART-1. Фотография была сделана 14 января нынешнего года с удаления 753 км от Луны.Заснят район кратера Zucchius (координаты 61,3 град. ю.ш. и 50,8 град. з.д.). 
 
 
 
 
 
 
25/05/2006
Используя орбитальный телескоп "Спицер", группе астрофизиков удалось обнаружить уникальное явление - реактивные выбросы вещества из нейтронной звезды, входящей в двойную систему 4U 0614+091 в созвездии Ориона. Прежде подобные выбросы считались сугубой прерогативой чёрных дыр. Это своеобразные "рукава" материи, разлетающейся со скоростью, близкой к скорости света, от магнитных полюсов останков звезды. Что именно порождает эти процессы, до сих пор не известно, но теперь учёные могут с уверенностью сказать, что это "что-то" является общей характерной чертой и чёрных дыр, и нейтронных звёзд. Скорее всего, это наличие аккреционного диска (диска из вещества, по спирали падающего на нейтронную звезду или чёрную дыру) и мощное гравитационное поле, связанное с происхождением этих объектов.
  И те, и другие появляются в результате гибели обычных звёзд. Нейтронная звезда, в частности, - это сверхплотный сгусток вещества, состоящий исключительно из нейтронов. Сверхплотность и является причиной возникновения такого мощного гравитационного поля. Система 4U 0614+091 включает две звезды - обычную и в 14 раз более массивную вращающуюся вокруг неё нейтронную. Нейтронная звезда медленно, но верно пожирает свою спутницу, вытягивая из неё вещество. В результате вокруг нейтронной звезды формируется свой аккреционный диск, сходный с теми, что наблюдаются вокруг чёрных дыр. Видимо, именно вещество из этого аккреционного диска и подпитывает реактивные выбросы 4U 0614+091. Источник: КомпьюЛента

 

25/05/2006
Европейское космическое агентство в очередной раз решило продлить финансирование космического телескопа SOHO (Solar and Heliospheric Observatory), который ведет постоянное наблюдение за Солнцем. Запуск телескопа SOHO в космос состоялся больше 10 лет назад - 2 декабря 1995г. SOHO - это совместный проект NASA и Европейского космического агентства (ЕКА). Разработкой и постройкой телескопа занималось ЕКА, а NASA обеспечивало его вывод его в космос на ракете Atlas 2. Телескоп SOHO находится в первой точке Лагранжа, где силы гравитационного притяжения Земли и Солнца уравновешивают друг друга. Эта точка расположена на расстоянии 1,5 млн км от Земли на прямой, соединяющей Землю и Солнце. Сейчас срок эксплуатации продлен еще на два с половиной года. В предпоследний раз финансирование телескопа было продлено до апреля 2007г, а теперь принято решение о продолжении миссии до конца 2009г. Как сообщили в Европейском Космическом агентстве, изначально обсерваторию запускали в космос на 11 лет, чтобы охватить полностью 11-летний цикл солнечной активности. Теперь появилась возможность расширить временные рамки исследований и специалисты намерены ею воспользоваться. Тем более, что деньги на это выделяются.
  ЕКА также сообщило, что в ближайшие несколько лет в деле наблюдения Солнца к телескопу SOHO присоединятся 5 новых аппаратов. На конец этого года запланирован запуск японского зонда Solar B, а в 2007г. ЕКА планирует вывести в космос демонстрационный спутник Proba-2 с приборами для исследования Солнца.

 

24/05/2006
Этот снимок был сделан с борта МКС американским астронавтом Джеффом Уильямсом (Jeff Williams). В кадре - вулкан Кливленд (Cleveland), который находится на Аляске на одном из Алеутских островов. Вулкан проснулся 23 мая и произошло это довольно неожиданно. О начавшемся извержении специалисты ЦУПа в Хьюстоне быстро сообщили на МКС и Джефф Уильямс успел провести съемку. Как потом оказалось, извержение продолжалось всего два часа, так что кадры, сделанные с борта МКС, стали уникальными. (по материалам Space.com) 
 
24/05/2006
Неожиданная находка испанского предпринимателя Эмилио Гонсалеса, похоже, открывает новую страницу в истории научных изысканий. Как-то любитель-астроном просматривал интернет-сайты, посвященные любимой тематике, и обнаружил на территории Африки два кратера, ранее не известные науке. Оба кратера находятся на расстоянии 50 км друг от друга. Они были обнаружены с помощью популярного сервиса Google Earth, проектирующей во всемирную паутину изображение Земли с космических спутников.
  По мнению ученых, которым предприниматель сообщил о находке, углубления в земле могли образоваться в результате столкновения кометы с нашей планетой миллионы лет назад. Об этом говорит тот факт, что оба кратера располагаются на одной прямой линии и неподалеку от кратера, обнаруженного NASA в 1996 году. Видимо, при входе в атмосферу Земли комета распалась на части, которые упали в пустынном районе, там, где ныне проходит граница между Ливией и Чадом. Падение фрагментов космического тела, отмечают специалисты, могло послужить причиной масштабной природной катастрофы в этом районе.
  "Изображение одной из найденных Гонсалесом аномалий свидетельствует о том, что это может быть кратер, образованный падением кометы, - рассказал Фернандо Клаудин, специалист по кратерам и научный сотрудник Музея геологии Барселоны. - Однако подтвердить это может только экспедиция, посланная для соответствующих изысканий в этот район". Источник: NEWSru.com

 

24/05/2006
Американский межпланетный зонд Voyager-2, добравшись вслед за Voyager-1 до гелиопаузы - условной границы Солнечной системы, выявил непонятную неоднородность этих границ, пишет CNews.ru. Гелиопауза является пределом, за которым космические частицы, приходящие извне, начинают доминировать над частицами солнечного ветра.
  Как сообщает НАСА, граница Солнечной системы неожиданно оказалась асимметричной. Со стороны южного полушария внешний космос начинается ближе к Солнцу, чем ожидалось - одинаковые изменения в структуре потока космических частиц аппараты Voyager-1, удаляющийся от Солнца в северном полушарии, и Voyager-2, уходящий "к югу", зафиксировали на разном удалении от Солнца - 85 и 73 астрономических единицы соответственно. Это означает, что гелиопауза имеет существенно асимметричную форму, природу которой еще предстоит объяснить.
  Согласно первым предположениям, асимметричность гелиопаузы может быть вызвана действием сверхслабых магнитных полей в межзвездном пространстве Галактики. Это означает, что искусственные аппараты впервые в истории приступили к экспериментальному исследованию свойств глубокого космоса, вне Солнечной системы.
  Асимметричность границ Солнечной системы - уже не первая странная загадка, которую загадали зонды НАСА, покидающие пределы Солнечной системы. Анализ траектории зонда Pioneer-10 показал, что его траектория все сильнее отличается от расчетной - аппарат испытывает растущее торможение непонятной природы. Странная аномалия, выявленная в движении обоих Pioneer'ов, была названа в их честь "аномалией Пионера". Одним из возможных объяснений этой аномалии является гравитационное притяжение еще не обнаруженной учеными звезды Немезида - спутника Солнца.

  Аппараты Voyager стартовали в 1977 году с интервалом около месяца (причем Voyager-2 запустили первым). За время межпланетного путешествия они передали на Землю снимки Юпитера, Сатурна, Урана, Нептуна и их спутников. Пока Voyager-1 остается самым удаленным от Земли искусственным телом.