апреля

20/04/2006
При помощи рентгеновского космического телескопа ЕКА XMM-Newton международная группа астрофизиков обнаружила весьма странный космический объект, пишет "Газета.ру". Температура нейтронной звезды RX J0720.4-3125 последние четыре с половиной года повышалась, однако теперь снова понижается. Во время исследований RX J0720.4-3125 в мае 2000 года звезда имела минимальную температуру за историю наблюдений, при этом наблюдалось большое пятно. Четыре года спустя было выявлено повышение температуры и возникновение второго пятна меньшего размера.
  Нейтронные звезды, как известно, обладают очень сильными магнитными полями, обычно в несколько триллионов раз более сильными чем магнитное Земли. Магнитное поле может быть настолько сильным, что влияет на перенос тепла от ядра звезды к корке, что приводит к более горячим очагам на поверхности звезды вокруг магнитных полюсов пульсара.
  Известно всего лишь несколько изолированных нейтронных звезд, у которых можно непосредственно наблюдать тепловую эмиссию с поверхности звезды. Одна из них - звезда RX J0720.4-3125, вращающаяся с периодом приблизительно в восьми с половиной секунд. "Учитывая длинный период времени охлаждения оказалось очень неожиданно увидеть, что его рентгеновский спектр меняется за несколько лет," - сказал руководитель исследований Франк Хейбрл из германского Института внеземной Физики.
  Астрономы полагают, что дело не в реальных резких изменениях температуры. Просто звезда медленно "кувыркается" и показывает нам разные участки своей поверхности, отличающиеся температурой.
  "Очень маловероятно что температура пульсара звезды меняется столь быстро. Мы, скорее всего, видим различные области звездной поверхности в разное время. Это происходит и в течение периода вращения нейтронной звезды, когда горячие пятна направлены к нам, таким образом внося вклад в изменение общей тепловой эмиссии," - добавил Хейбрл.
  В более длинном промежутке времени подобный эффект может наблюдаться из-за прецессии оси вращения пульсара в 7-8 лет, подобно вращению оси волчка, когда скорость вращения ослабевает и появления полярных пятен на различных её частях.
  Как полагают ученые, прецессия может быть вызвана искажением формы звезды, вызванной сильным магнитным полем.
  Ученые запланировали дальнейшие наблюдения RX J0720.4-3125 при помощи XMM Newton для контроля за новооткрытым эффектом. Кроме того, планируется дальнейшее теоретическое моделирование тепловых процессов, геометрии магнитного поля этой специфической звезды и внутренней структуры нейтронных звезд вообще.

 

19/04/2006
 Ученым из Калифорнийского университета удалось создать в лабораторных условиях вещество, которое, как считалось ранее, существует только в межзвездном пространстве и крайне нестабильно, сообщает Cnews.ru со ссылкой на ScienceDaily.
  Новое вещество принадлежит к известному классу веществ — карбенам, большинство из которых нестабильны. Тем не менее, карбены в настоящее время широко используются для изготовления катализаторов, которые применяются в фармацевтике, нефтехимии и при изготовлении пластмасс.
  Циклопропенилидин, который в естественном виде содержится в космическом пространстве, содержит три атома углерода, расположенные треугольником, и два атома водорода. Ученые синтезировали более стабильную форму, заменив водород двумя атомами азота. Предполагается, что новое вещество будет использоваться для создания еще более мощных катализаторов.

 

19/04/2006
Астрономы обнаружили на снимках полярного сияния Юпитера яркое пятно с длинным "хвостом", которое может свидетельствовать об электромагнитном взаимодействии спутника Европы с атмосферой планеты, сообщает NewScientist.
  Уже более десяти лет космический телескоп Хаббла передает изображения полярных сияний Юпитера в ультрафиолетовом диапазоне. Известно, что спутник Ио является причиной яркого сгустка излучения, за которым тянется длинный след, опоясывающий половину Юпитера.
  Астрофизик Денис Гродент (Denis Grodent) из Льежского университета (Бельгия) и его коллеги утверждают, что спутник Европа взаимодействует с атмосферой Юпитера аналогичным образом, хотя гораздо слабее, чем Ио. Ученым удалось обнаружить неяркий, кометообразный след в полярном сиянии планеты, обусловленный влиянием Европы.
  Согласно общепринятой теории, полярные сияния Юпитера возникают благодаря заряженным частицам, устремляющимся вдоль магнитных силовых линий планеты в атмосферу полюсов, где они взаимодействуют с ионизированными газами и вызывают их свечение. На Земле тот же самый процесс приводит к возникновению северного и южного полярных сияний.
  Однако полярные сияния Юпитера таят в себе еще много загадок. В частности, известно, что спутники гигантской планеты способны оказывать влияние на полярное свечение. В результате вулканической активности Ио, по мнению ученых, в атмосферу Юпитера выбрасывается большое количество газов, которые, попадая в сильное магнитное поле, приобретают электрический заряд и оказывают заметное влияние на свечение полярной области.
  Такое же влияние, только менее выраженное, оказывает и другой спутник Юпитера - ледяная Европа. К такому выводу пришла группа ученых под руководством д-ра Гродента, изучив 45 снимков полярных сияний Юпитера, сделанных телескопом Хаббла, на которых отчетливо виден длинный след от этого спутника.
  Но на Европе - на сегодняшний день, по крайней мере, - никакой вулканической активности не обнаружено. Что же может быть тогда причиной потока заряженных частиц, оставляющих свой "отпечаток" на полярном сиянии Юпитера? "Такой эффект возможен в том случае, если поверхность спутника, либо его атмосфера обладают определенной степенью электропроводности, - объясняет физик Джон Кларк (John Clarke) из Бостонского университета (США). - Начинать поиски проводящих субстанций следует, прежде всего, в ионосфере Европы". Источник: CNews.ru

 

17/04/2006
Открыты три
новые экзопланеты: горячий юпитер
HD
86081 b
в созвездии Секстант, эксцентричный горячий сатурн
HD
33283 b
в созвездии Заяц, очень теплый юпитер
HD
224693 b
в созвездии Кит. Теперь в 152 планетных системах 
177 планет. Подробнее на новом сайте
Планетные системы.
17/04/2006
В мае этого года мимо Земли должна пролететь комета Schwassmann-Wachmann 3. Причем пролет этот будет довольно близким: минимальное расстояние между Землей и кометой составит 9,6 млн км. За последние 20 лет ближе не пролетала ни одна другая комета. Зрелище обещает быть интересным хотя бы потому, что ядро этой кометы еще в 1995 году, когда расстояние до кометы составляло около 240 млн км , астрономы заметили, что ее яркость вдруг резко увеличилась примерно в 1000 раз. На комету направили 3,6-метровый телескоп New Technology Telescope Южной Европейской обсерватории в Чили и выяснили, что эта вспышка является результатом распада ядра кометы на три части, а позднее, в декабре 1996г, обнаружили еще два фрагмента. Их обозначили первыми буквами латинского алфавита - A, B, C, D и E. В 2001г во время последнего пролета кометы мимо Земли из пяти фрагментов были видны только три - C (самый большой), B и E. Сейчас комета приближается к Земле и месяц назад фрагментов насчитали 8 штук, а на днях астрономы, следящие за этой кометой, сообщили о том, что кусков как минимум 20 и они с каждым днем становятся все ярче и ярче.
  Особенно сильно с начала апреля прибавил в яркости фрагмент B: он стал ярче в 15 раз. Это указывает на то, что, скорее всего, этот фрагмент в ближайшем времени развалится еще на несколько кусков. Сейчас яркость фрагмента B соответствует звезде 9-й величины, то есть его уже можно увидеть в любительский телескоп. Фрагмент G уже разделился на части, его яркость сейчас соответствует звезде 12-й величины.
  Астрономам-любителям следует приготовить свои телескопы к 12 мая. В период с 11 по 14 мая фрагменты кометы Schwassmann-Wachmann 3 должны пролететь через созвездия Лебедя и Пегаса. Возможно их можно будет увидеть и невооруженным глазом, но особо надеяться на это не стоит, поскольку кометы довольно непредсказуемые создания. Самый большой фрагмент ядра кометы SW 3, фрагмент С, пролетит на минимальном расстоянии от Земли 11 мая (это расстояние составит около 12 млн км). Фрагмент В пролетит на расстоянии 10 млн км от Земли и произойдет это 14 мая. Скорее всего, оба эти фрагмента будут видны и невооруженным глазом. Ну а на минимальном расстоянии от Солнца комета пролетит примерно 7 июня. Может быть, это будет ее последний пролет мимо Солнца.
  Комета Schwassmann-Wachmann 3 (SW 3) была открыта 2 мая 1930г. Ее обнаружили на фотографической пластинке два астронома, работавшие в Обсерватории Гамбурга (Германия) - Арнольд Швассман (Arnold Schwassmann) и Артур Арно Вахман (Arthur Arno Wachmann). По их фамилиям комета и получила свое название, а цифра 3 указывает на то, что это была уже третья комета, открытая этими астрономами. Дальнейшие наблюдения показали, что комета движется вокруг Солнца по сильно вытянутой эллиптической орбите и делает полный оборот за 5 с лишним лет. Более точные расчеты провести не удалось, так как в следующий раз эту комету увидели (опять же на фотографии) только в августе 1979 г. астрономы, работавшие в обсерватории города Перта в западной Австралии. И тогда определили, что период ее обращения равен 5,4 лет. В 1984 г., когда она должна была вновь вернуться, ее опять не заметили, но, начиная с 1989 г. и по сию пору, ее наблюдали во время всех ее заходов во внутреннюю часть солнечной системы. То есть, получилось, что, начиная с 1930 г., из 15 пролетов этой кометы в относительной близости от Земли ее наблюдали только 6 раз. Это указывает на то, что комета SW 3 ведет себя довольно непредсказуемо, а ее яркость, скорее всего, сильно меняется со временем. Кроме того, расчеты орбиты кометы SW 3 показали, что эта комета оказалась на своей нынешней орбите в результате сильного гравитационного взаимодействия с Юпитером во время нескольких относительно близких пролетов мимо этой планеты. Например, в 1882 и в 1894 годах она должна была пролететь на расстоянии около 30 млн км от Юпитера, а в 1965 г. - на расстоянии 40 млн км. (по материалам SpaceDaily)

 

17/04/2006
Новые исследования образцов лунного грунта, собранных американскими астронавтами, выявили, что подавляющее число камней имеют следы плавления, произошедшего около 3,9 млрд. лет назад, сообщает Cnews.ru со ссылкой на EurekAlert. Согласно предположениям ученых, в этот период на Луну и Землю обрушился метеоритный дождь.
  «Идея о том, что метеориты бомбардировали лунную поверхность, далеко не нова. Луна испещрена большими кратерами, возникшими в результате столкновений метеоритов и астероидов с ее поверхностью, — говорит профессор Роберт Дункан (Robert Duncan) из Орегонского университета. — Но ученые установили, что большой всплеск метеоритной активности имел место на протяжении узкого временного интервала — предположительно около 100 млн. лет. Возможно, это результат столкновений с кометой в поясе астероидов».
  Чтобы определить время, когда камни оплавились после соударений с метеоритами, ученые использовали радиометрический метод измерений. Интересно, что пик метеоритной активности примерно совпадает с предполагаемым временем возникновения жизни на Земле. Возможно, что жизнь была занесена на Землю с одним из метеоритов.
  Когда метеорит сталкивается с небесным телом — в данном случае, Луной, — камни на поверхности и сам метеорит частично оплавляются и кристаллизуются. После кристаллизации, остыв, они начинают накапливать аргон — газ, по скорости изотопного распада которого ученые устанавливают время события.
  На Земле практически невозможно отыскать древние породы со следами плавления, поскольку поверхность нашей планеты подвержена тектонической деятельности и эрозии. Поэтому ученые анализируют образцы лунного грунта. Таким образом, Луна предоставляет важную информацию о ранней стадии формирования Солнечной системы.

 

16/04/2006
В Европейской Южной обсерватории подготовлен первый полномасштабный обзор участка звездного неба площадью около одного квадратного градуса (примерно пять солнечных или лунных дисков), получившего обозначение Deep 3 и находящегося в созвездии Чаши в Южном полушарии, вдалеке от Млечного Пути.
  Первый композитный снимок участка, полученный с помощью широкоугольной камеры 2,2-метрового телескопа в обсерватории Ла-Силла в Чили, позволяет различить объекты, в 100 млн. раз менее яркие, чем различимые невооруженным глазом. На его создание ушло в общей сложности 64 часа наблюдательного времени, итоговое изображение, к изучению которого приступают астрономы, состоит из около 300 млн. пикселей. Уникальной особенностью нового обзора является его беспрецедентно высокая чувствительность и полнота данных.
  Обзор полигона Deep 3 стал частью работ по созданию обзора неба Deep Public Survey (DPS) – библиотеки изображений участков неба общей площадью около 3 квадратных градусов в четырех спектральных областях, включая инфракрасный. Для получения инфракрасных изображений использовался 3,5-метровый New Technology Telescope той же обсерватории.
  Участок Deep 3 расположен в южном созвездии Чаши, примечательном своей совершенной непримечательностью. Самая яркая звезда в нем имеет 4 звездную величину, что близко к пределу видимости невооруженным глазом. Других сколь-нибудь заметных объектов в нем также не наблюдается – по данным астрономической базы данных SIMBAD, в нем идентифицировано менее 50 объектов - практически абсолютная пустота в сравнении с мириадами звезд и галактик, приходящихся на любой иной участок небесной сферы той же площади.
  Это, в свою очередь, превращает Deep 3 в идеальный полигон для поиска сверхдальних и чрезвычайно тусклых внегалактических объектов и детального исследования их свойств без помех со стороны более близко расположенных и находящихся по лучу зрения небесных тел. Тем самым перед астрономами открывается уникальная возможность сквозь «дыру» в небесной сфере заглянуть в далекое минувшее нашей Вселенной и способствовать разрешению все новых и новых загадок, осложняющих положение современной космологии.
  Уже ясно, что на новых снимках Deep 3 имеется огромное количество звезд и десятки тысяч прежде неизвестных галактик, которые предстоит изучить. Звезды формируют замечательные астеризмы («рисунки» из звезд), многие галактики взаимодействуют друг с другом, образуя скопления. Посмотреть на них может любой желающий – снимки Deep 3 открыты и доступны любому в Сети. Об этом сообщает Cnews.ru.

 

14/04/2006
Марсоходы Spirit и Opportunity по своей конструкции и комплекту приборов совершенно одинаковы, но ситуации, в которых они оказались на Марсе, довольно сильно отличаются. Можно сказать, что Opportunity повезло больше. Во-первых, у него сейчас работают все шесть колес, а у Spirit'а привод правого переднего колеса сломался месяц назад. На пяти колесах Spirit передвигается далеко не так быстро и маневренно, как раньше. Из-за этого пришлось изменить место зимовки марсохода. Spirit увяз в мягком грунте и специалистам стало ясно, что до ранее запланированного места на склоне холма Маккула (McCool Hill), имея только пять рабочих колес, он не доберется. На днях Spirit успешно доехал до склона Low Ridge Haven ("низкий горный хребет"), где он и останется на 8 месяцев до конца марсианской зимы. Его солнечные панели сейчас наклонены под углом 11o к северу. В таком положении вырабатываемой ими энергии хватит на поддержание систем марсохода в работоспособном состоянии. Здесь Spirit будет заниматься мониторингом облаков и прочих атмосферных изменений, наблюдениями за изменениями окружающей поверхности под действием ветра, измерениями температуры подповерхностного слоя грунта в течение нескольких месяцев. А к холму Маккула Spirit все же поедет, но весной.
  С марсоходом Opportunity дела обстоят иначе. Он находится в северном полушарии Марса, где солнце сейчас поднимается выше над горизонтом, чем в южном, поэтому его солнечные панели вырабатывают больше энергии. Да и с колесами у него все в порядке. Недавно Opportunity закончил исследования грунта в кратере Эребус (Erebus), которые продолжались 4 месяца. Это сильно разрушенный кратер диаметром около 300 м, который остался от удара какого-то метеорита. В середине марта Opportunity начал движение по равнине в сторону более крупного кратера Виктория (Victoria), диаметр которого составляет порядка 800 м. Эти кратеры располагаются на расстоянии 2 км друг от друга. Opportunity прошел уже более четверти этой дистанции. (по материалам SpaceRef)

 

14/04/2006
Вега, находящаяся в созвездии Лиры на расстоянии 25 световых лет от Солнца, вторая по яркости звезда в северном полушарии неба, часто используется астрономами в качестве "стандарта" для калибровки излучения других звезд в разных диапазонах длин волн, от ультрафиолетового до инфракрасного. Однако недавние исследования показали, что этот "стандарт" довольно нестандартен.
  Как выяснилось, Вега очень быстро вращается вокруг своей оси, делая полный оборот за 12,5 часов (почти в 50 раз быстрее Солнца). Из-за этого вращения тело звезды заметно сплюснуто с полюсов. Соответственно, экваториальная область звезды находится дальше от центра и там заметно холоднее, чем на полюсах. Температура приполярных зон составляет около 10'000oС, а на ее экваторе она на 2400oС) ниже. Более того, угловая скорость вращения звезды близка к критической. Если бы она была хотя бы на 10% больше, то звезда просто разлетелась бы на части. 
  Конечно, астрономы давно наблюдают за этой звездой, но ее вышеперечисленные особенности не были известны из-за того, что ось вращения Веги направлена почти прямо на Землю, поэтому астрономы видели фактически только одну приполярную область звезды. Ее вращение было замечено только благодаря мощным радиотелескопам, а форму звезды вычислили на основе информации о скорости вращения. Кроме того, результаты последних исследований указывают на то, что существовавшие до сих пор представления об элементном составе Веги и ее возрасте, скорее всего, не соответствуют действительности. Астрономам уже ясно, что Вега на самом деле светит ярче и испускает больше энергии в инфракрасной области спектра, чем следует из старых теорий. Это ниспровержение былого "эталона" может иметь большие последствия для астрономии. (по материалам SpaceRef)

 

14/04/2006
Команда астрономов из США и Германии открыла коричневый карлик, вращающийся вокруг красной звезды, лежащей в непосредственном окружении Солнца. Маленькая звезда SCR 1845-6357 расположена всего в 12,7 световых годах от Земли. Это 36-я звезда в списке ближайших к Солнцу и 24-я ближайшая к нам система. Можно было бы сказать - "планетная", но это не совсем корректно, так как компаньон SCR 1845-6357 - коричневый карлик. 
  Коричневые карлики - это тяжёлые объекты, не являющиеся ни звёздами (слишком легки для них), ни планетами (слишком велики). Это некий промежуточный класс тел, встречающихся в космосе как самостоятельно, так и в составе систем. Вновь открытый объект для астрономов примечателен сразу по нескольким позициям. Во-первых, это один из самых ближних к Земле коричневых карликов. Чуть ближе - только аналогичные тела около звезды Эпсилон Индейца, 11,8 световых лет. Во-вторых, пронаблюдав за ним несколько лет, можно по орбитальному движению точно определить и его массу. Пока она оценивается от 9 до 65 масс Юпитера, что даже не позволяет точно классифицировать это тело. В-третьих, это очень прохладный коричневый карлик - с поверхностной температурой всего 750 градусов Цельсия (от своей звезды он, к слову, удалён на 4,5 астрономические единицы). Его учёные относят к "подвиду" Т-карликов. И это, в-четвёртых, единственный такой объект, найденный как компаньон маленькой звезды.
  Вместе с предыдущими открытиями, новое заставляет предполагать, что, по крайней мере в окружении Солнца, коричневые карлики "предпочитают" формироваться не в одиночестве, а как компаньоны звёзд либо других коричневых карликов. Из семи коричневых карликов, найденных в пределах 20 световых лет от Солнца - только два - одиночные объекты. А ведь существующая теория предсказывает именно одиночное формирование коричневых карликов. Вот и повод пересмотреть теорию. Об этом сообщает MEMBRANA.

 

13/04/2006
Европейское космическое агентство распространило первые снимки Венеры, сделанные камерами зонда Venus Express. Фотографии были получены 12 апреля с.г.
  Фотографии были сделаны зондом еще накануне с высоты 206452 км. Затем с помощью специальной аппаратуры они были переданы на Землю. По словам специалистов ЕКА, изображения демонстрируют "четкую структуру и неожиданные детали". Самой удивительной загадкой для ученых стала гигантская черная воронка из облаков на месте Южного полюса планеты. Существование подобной динамики облачного покрова, аналогичной уже наблюдавшейся на Северном полюсе планеты, ранее предполагалось, однако доказательств ее существования до этого времени не имелось.
  На снимках ночной стороны, полученных в инфракрасном диапазоне 1,7 мкм, исключительно четко прослеживается динамика спиральных облачных структур более низкого региона, расположенного на высоте около 55 км над поверхностью. Более темные области представляют собой более плотные облака, в то время как яркие (красноватые) области - это районы с менее плотной облачностью, пропускающие тепловое излучение планеты.

 

13/04/2006
Космический телескоп Chandra передал композитное изображение скопления галактик Abell 400, на котором отчетливо видны три выброса микроволнового радиоизлучения в обширном облаке разогретого до миллионов градусов радиоактивного газа, окружающего эти галактики. Снимок сделан одновременно в рентгеновском и радиодиапазонах электромагнитных волн, пишет Cnews.ru.
  Потоки излучения направлены в сторону двух сверхмассивных черных дыр, которые выглядят на снимке как два ярких пятна. Черные дыры расположены в так называемой гантелевидной галактике NGC 1128 и образуют мощнейший источник радиоизлучения, известный как 3C 75.
  Астрономы имеют основания полагать, что NGC 1128 имеет такую специфическую форму, поскольку фактически это две галактики, находящиеся в процессе слияния. Такие слияния не редкость в скоплениях галактик, но иногда одна галактика просто "проходит" сквозь другую без какого-либо взаимодействия.
  Результаты обработки последних данных телескопа Chandra по объекту 3C 75 указывают на то, что сверхмассивные черные дыры обеих галактик определенно связаны между собой мощными гравитационными силами. Анализируя форму и направление движения потоков радиоизлучения, астрономы смогли определить характер перемещения самих черных дыр. Завихрения потоков обусловлены быстрым движением галактики в облаке раскаленных газов, окутывающих скопление.
  Двойные черные дыры в 3C 75 находятся на расстоянии приблизительно 25 тыс. световых лет друг от друга. Астрономы считают, что они находятся на ранней стадии своей эволюции. Компьютерное моделирование показывает, что эти две сверхмассивные черные дыры будут постепенно сближаться по спиральной траектории, пока не произойдет слияние, результатом которого будет образование гипермассивной черной дыры. Сверхмассивными считаются черные дыры, превосходящие по массе Солнце в миллионы раз.
  Столкновение столь массивных объектов должно сопровождаться генерацией гравитационных волн. «Гравитационная рябь» достигнет и нашей Земли и проявится во Вселенной в виде колебаний расстояний между любыми двумя точками всех без исключения материальных объектов.
  Несмотря на то, что гравитационные волны крайне слабо взаимодействуют с веществом, разработаны чувствительные детекторы, способные их обнаружить. Детекторы начнут работу в следующем десятилетии. По оценкам ученых, мощные всплески гравитации происходят в обозримой части Вселенной несколько раз в год.

 

12/04/2006
На аукционе в Нью-Йорке на торги выставлены метеориты, передает телеканал РТР (программа "Вести"). Среди наиболее дорогих лотов - "посланец из космоса", обнаруженный в Небесной долине в Аргентине. Как предполагают ученые, он упал на Землю несколько тысяч лет назад. Его ориентировочная цена - 50 тысяч долларов.
  За небольшой фрагмент 15-тонного метеорита "Вильяметта", найденного в Орегоне в 1902 году, эксперты надеются выручить до 10 тысяч. Особое внимание публики, как ожидается, привлечет "упавшая звезда" с полудрагоценными камнями, образовавшимися за время скитаний по Вселенной.

 

12/04/2006
Американские геологи из университета Брауна построили непрерывный график изменения температуры поверхности океана на протяжении пяти миллионов лет. Это самый большой по охвату ряд таких данных. Температура, которую имела вода в океане в далеком прошлом, определялась по окаменелостям в донных осадочных породах и по изотопному составу кислорода в раковинах микроскопических морских организмов.
  Собранные данные относятся к восточной экваториальной части Тихого океана. Они говорят о том, что пять миллионов лет назад температура воды у поверхности составляла в среднем около 27 градусов. Сейчас она составляет 23 градуса. На протяжении всего этого времени температура океана плавно снижалась примерно на 1 градус каждый миллион лет. Причем, на эту тенденцию не оказали существенного влияния масштабные оледенения, которые возникли в Северном полушарии около трех миллионов лет назад. Об этом сообщает Радио "Свобода".
12/04/2006
Десятая планета, как называли обнаруженное в 2003 году небесное тело, находящееся на окраинах Солнечной системы, не оправдало надежд ученых. По предварительным оценкам, которые были сделаны на основе данных радиотелескопа, диаметр небесного тела 2003 UB13 составлял до 3,5 тысячи километров, в то время как диаметр Плутона, самой маленькой планеты Солнечной системы составляет лишь около 2290 километров. Эти данные давали основание полагать, что 2003 UB13 заслуживает звания планеты. Однако последние оценки, сделанные с помощью космического телескопа Hubble, опровергли эту гипотезу.
  Согласно снимкам, которые были получены с космического телескопа, размер 2003 UB13 составляет лишь около 2400 километров с максимальной погрешностью в 100 километров. Таким образом, размеры обнаруженного небесного тела незначительно превосходят размер Плутона. Обнаруженное в 2003 году и более подробно исследованное в 2005 космическое тело 2003 UB13 находится среди пояса астероидов Койпера, расположенного за Нептуном. Оно считается крупнейшим небесным телом, обнаруженным в Солнечной системе со времени открытия Нептуна в 1846 году. Оно расположено от Солнца на вдвое большем расстоянии, чем Плутон, который ранее считался самой внешней планетой нашей системы. в 97 а.е. Согласно новым данным, альбедо Ксены выше (86±7%), чем у всех остальных планет и астероидов Солнечной системы. По одной из гипотез, аномальным блеском астероид обязан замерзшим газам. Ксена движется по сильно вытянутой эллиптической траектории с периодом в 560 лет, и газовая оболочка, которая размораживается в моменты наибольшего сближения, становится затем белым ледяным слоем. Проверить, есть ли на Ксене замерзший газ, ученые пока не могут. Подобные сведения мог бы собрать межпланетный зонд, однако единственная миссия NASA к транснептуновым телам, New Horizons, не предполагает сближения космического аппарата с крайне удаленным телом.
  С 1992 года более тысячи аналогичных, хотя и меньших объектов, были обнаружены в районе Плутона, известном как пояс Койпера. По оценкам астрономов, своей очереди ждут еще более полумиллиона неоткрытых объектов. По мере того как обнаруживаются все новые осколки рождения Солнечной системы, Плутон сливается с толпой, и его претензии на звание уникальной планеты становятся все менее основательными, писал в феврале 2006 года журнал Nature.
  Некоторые астрономы считали, что Плутон следует лишить "звания", он должен стать объектом пояса Койпера, как его орбитальные собратья. Другие полагали, что любой объект, больший, чем Плутон, найденный на окраине Солнечной системы, должен называться планетой, и тогда в эту категорию попадает UB313. Полученные данные вносят коррективы в научные гипотезы о статусе UB313, однако вряд ли это позволит прекратить дискуссии среди ученых о том, какие небесные тела заслуживают звания планет, а какие нет. Источник: NEWSru.com