апреля

28/04/2006
Исследования, проведенные доктором Дунканом Фаррахом (Duncan Farrah) и его коллегами из Корнельского университета, показывают, что невидимая темная материя оказывала большое влияние на формирование и эволюцию галактик. Яркие активные галактики рождались только внутри скоплений темной материи определенного размера.
  Для исследования пространственного распределения галактик во Вселенной д-р Фаррах использовал данные, полученные с помощью космического телескопа Spitzer. Ученых интересовало формирование крупномасштабных структур - галактических скоплений. Чтобы измерить количество формирующихся галактических скоплений в ранней Вселенной, было исследовано излучение наиболее удаленных галактик.
  "Мы хотели обнаружить признаки начальной стадии формирования галактических скоплений, поскольку сами скопления на тот момент еще не сформировались", - поясняет д-р Фаррах. Особое внимание уделялось объектам, сильно излучающим в инфракрасном диапазоне, которые окружены плотным облаком газа и пыли. Эти объекты известны как сверхяркие инфракрасные галактики. Предполагается, что они являются предшественниками галактических скоплений.
  Наблюдения д-ра Фарраха подтвердили это предположение. Кроме того, было обнаружено, что сверхярким инфракрасным галактикам всегда сопутствуют облака темной материи, близкие по массе. Следовательно, для формирования галактик и объединения их в скопления необходимо какое-то минимальное количество темной материи. Источник: CNews.ru

 

28/04/2006
 Астрономы обнаружили уже более тысячи объектов в поясе Койпера. Самый необычный из них - 2003 EL61, пишет CNews.ru.
  Объект 2003 EL61 был открыт примерно в то же время, что и объект 2003 UB313 (неофициальное название Ксена), который в настоящее время претендует на звание 10-й планеты Солнечной системы. Последующие наблюдения 2003 EL61 заставили астрономов обратить на этот объект самое пристальное внимание. Период вращения вокруг собственной оси планетоида составляет всего лишь 3,9 часа, его предполагаемые размеры – 1960 x 1500 x 1000 км. Это самая большая скорость вращения, зарегистрированная в пределах Солнечной системы, для тела, размеры которого превышают 100 км.
  Своей формой 2003 EL61 напоминает продолговатый бейсбольный мяч. По некоторым версиям, длина планетоида может превышать диаметры Плутона и кандидата на роль 10-й планеты 2003 UB313. Причудливый объект имеет два маленьких спутника: внутренний, с 34,7-дневной эллиптической орбитой, и более яркий внешний, с 49,1-дневной круговой орбитой.
  Спектральные наблюдения внутреннего спутника, сделанные доктором Чадвиком Труджильо (Chadwick Trujillo) и его коллегами из обсерватории Gemini, показали наличие на нем прозрачного водяного льда, сообщает Sky and Telescope. Это довольно странно, поскольку кристаллический лед формируется при температурах более 110 К (-163оC), тогда как температура в зоне объекта 2003 EL61 не превышает 50 K. Кроме того, кристаллический лед обычно сохраняется около 10 млн. лет, после чего происходит его распад. Таким образом, можно предположить, что процесс кристаллизации льда произошел сравнительно недавно в результате ударно-термического воздействия.
  Результаты исследования 2003 EL61 заставляют предположить, что спутники крупных объектов пояса Койпера имеют иное происхождение, нежели спутники меньших по размеру объектов пояса. Причиной образования спутников планетоидов, скорее всего, является столкновение, а не «мягкий» гравитационный захват.

 

27/04/2006
Активность на Солнце "набирает обороты". Впервые за долгие месяцы ее уровень оценивается каквысокий. После довольно длительного перерыва 26 апреля с.г. на поверхности Солнца зафиксирована мощная вспышка. Она произошла в 17:02 UTC (21:02 мск) в районе 875 и была классифицирована как М1/1f. Двумя часами ранее в этом же районе была зарегистрирована менее мощная вспышка класса С9/sf.
  27 апреля с.г. в 15:52 UTC (19:52 мск) в области 875 зафиксирована мощная вспышка класса M7/1N. Она сопровождалась мощным выбросом радиоизлучения.
  На ближайшие трое суток прогнозируется уровень активности от низкого до среднего. Вероятность повторения в области 875 мощных вспышек класса М оценивается в 30 %.

 

26/04/2006
 21-23 апреля в Пушкинском районе Московской области прошел VIII Всероссийский фестиваль любителей астрономии и телескопостроения "Астрофест" (“Астрофест-2006”). В нынешнем году, как и в предыдущие, фестиваль собрал несколько сот участников. Программа форума была достаточно разнообразной: демонстрация любительских инструментов, лекции, конкурсы, мастер-классы, астрономическая ярмарка и публичные астрономические наблюдения. Кроме того, были интересные встречи с теми, для кого изучение Вселенной стало профессией.
  22 апреля в рамках фестиваля прошло награждение победителей конкурса “Звезды астрорунета-2005 и Я” (ЗАРЯ-2005) по различным номинациям.

 

26/04/2006
В новом майском номере журнала Discover опубликована статья, авторы которой - научные сотрудники нескольких американских университетов - считают, что наше Солнце, возможно, когда-то входило в состав двойной звездной системы. То есть, у Солнца была звезда-компаньонка, они вместе вращались вокруг общего центра тяжести, а потом эта вторая звезда куда-то делась и Солнце осталось в одиночестве.
  статье представлено довольно необычное обоснование такой гипотезы. Оно связано с характеристиками орбиты обнаруженного недавно планетоида, получившего название Седна. Седна движется вокруг Солнца по очень необычной для астероидов пояса Койпера вытянутой эллиптической орбите. Минимальное расстояние от Седны до Солнца составляет 76 а.е., а максимальное - 900 а.е. (1 а.е. (астрономическая единица) равна радиусу орбиты Земли). Период ее обращения вокруг Солнца составляет около 12 тысяч лет. Ранее высказывалось предположение, что орбиты Седны и некоторых других столь же странных объектов пояса Койпера стали такими из-за гравитационного воздействия звезды, которая некогда пролетела мимо Солнца на расстоянии 150 - 200 а.е.
  Авторы новой статьи считают, что эта вторая звезда не просто прошла мимо, а составляла вместе с Солнцем пару, и орбита Седны находится в резонансе с орбитой той гипотетической звезды-компаньонки. Они полагают, что если бы второй звезды не было, то Седна никогда бы не оказалась на той орбите, на которой она находится сейчас. Отсюда делается вывод, что Седна изначально образовалась как спутник двойной звездной системы (в принципе, такие спутники уже обнаружены у некоторых двойных звезд) и раньше (несколько миллиардов лет назад) ее эллиптическая орбита была еще более вытянута. После потери звезды-компаньонки орбита Седны стала постепенно "округляться", но процесс этот еще далек от завершения. Правда, остается непонятным, куда делась вторая звезда.
  Об этом пишет “Россия-он-лайн” со ссылкой на SpaceDaily.

 

26/04/2006
Следующие 8 месяцев ровер Spirit проведет в районе под названием Low Ridge Haven, на северном склоне залива Лоуридж в кратере Гусева. Он воспользуется стоянкой, чтобы сделать то, на что аппарату не хватало времени начиная с посадки на Красную планету - проведет всесторонний обзор и глубокую разведку отдельно взятой точки на Марсе.
  В задачу марсохода также входит съемка цветной круговой панорамы, на которую у него должно уйти несколько недель в связи с дефицитом электроэнергии и перебоями связи с Землей. С момента приземления 3 января 2004 года Spirit уже проехал 6,9 километров, одновременно исследовав ряд областей.
  "Мы с нетерпением ждем Марс в гости, - говорит Рей Эрвидсон (Arvidson), представитель Вашингтонского Университета в Сент-Луисе, США, курирующего наблюдения за основными научными инструментами на борту ровера. - Раньше такой возможности мы не имели, потому что спешили поскорее добраться до следующего обнажения скальных пород".
  С 9 апреля Spirit ночует под открытым небом на склоне с наклоном приблизительно 11° на север, что позволяет максимизировать количество солнечного света, поступающего на батареи ровера. Без этой дополнительной энергии марсоход просто не сможет работать в течение зимы. Такое положение помогло наладить связь аппарата и с Mars Reconnaissance Orbiter, который служит посредником при передаче информации от ровера к Земле.
  Подъем на холм нелегко дался марсоходу из-за сломанного переднего колеса, которое перестало работать 13 марта. На прошлой неделе вездеход приступил к созданию панорамного изображения с углом обзора каждого снимка 15°. Окончание съемок планируется через 5-6 недель. Впервые за все время своей миссии Spirit попытается рассмотреть марсианскую почву на разных глубинах. Чтобы проникнуть в скальный грунт, он использует свою роботизированную руку в качество землеройной машины. Сначала ровер попробует определить состав верхних слоев почвы, а затем буквально по миллиметру станет снимать слой за слоем, так, чтобы повторять эксперимент на каждом последующем фрагменте.
  До конца недели Лаборатория реактивного движения NASA в Пасадене (Калифорния) собирается полностью смоделировать эксперимент на земной почве, прежде чем Spirit займется марсианским грунтом.

  Второй марсоход, Opportunity, пребывает в полностью исправном состоянии. Все его шесть колёс функционируют. Сейчас он направляется к кратеру Виктория. Этот аппарат, как и Spirit, вследствие наступления зимы, переведён в режим пониженного потребления энергии. Opportunity работает через день. Сейчас, однако, операторы намерены перевести его в режим ежедневной эксплуатации. На прошлой неделе он занимался изучением обнажения пород между кратерами Эреба и Виктория. Об этом пишет "Газета.ру".

 

25/04/2006
В 2007 году Китай собирается отправить к Луне беспилотный исследовательский зонд. В составе наземного оборудования, которое будет обеспечивать эту лунную миссию, будет и большой радиотелескоп. Его постройка началась в августе прошлого года, а к июню этого года телескоп должен быть полностью готов к работе. Он установлен на горе Феникс высотой 2000 метров, которая находится в пригороде города Куньмин, столицы провинции Юньнань. Высота сооружения составляет 45 метров, диаметр антенны-тарелки - 40 метров, вес - 400 тонн. Это будет второй по размерам радиотелескоп в Китае (самый большой сейчас строится в Пекине).
  Кроме того, в Китае уже есть два радиотелескопа в Шанхае и в Синьцзян-Уйгурском автономном районе на северо-западе Китая. Таким образом, после завершения строительства в Китае будет четыре больших радиотелескопа, расположенных на расстоянии 2000-3000 км друг от друга. Эти телескопы образуют сеть, способную вести слежение и прием сигнала с первого китайского окололунного зонда.
  Об этом пишет “Россия-он-лайн” со ссылкой на SpaceDaily.

 

24/04/2006
Может ли в нашей Галактике произойти глобальная катастрофа, вызванная мощной вспышкой гамма-излучения? Группа астрономов из государственного университета штата Огайо считает, что вероятность такого события крайне мала. "Всплески гамма излучения (GRB) возникают при взрывах сверхновых звезд. Излучение направлено двумя мощными потоками вдоль магнитных полюсов звезды", - объясняет Кржижтоф Станек (Krzysztof Stanek), профессор астрономии университета Огайо. Если вспышка сверхновой произойдет в непосредственной близости от Солнечной системы, она может полностью уничтожить жизнь на нашей планете. С другой стороны, эпицентр взрыва должен находиться не далее 3 тыс. световых лет, чтобы представлять опасность для Земли. Один световой год - это приблизительно 10 трлн. км, а диаметр нашей Галактики приблизительно равен 100 тыс. световых лет. Таким образом, вспышка должна произойти в нашей Галактике и сравнительно близко (по космическим меркам) от Солнца.
  В своей работе проф. Станек и его коллеги доказывают, что GRB имеют тенденцию происходить в небольших, так называемых неправильных галактиках, где мало тяжелых химических элементов. И даже среди бедных металлом галактик такие явления случаются не часто - астрономы обнаруживают в них вспышки гамма-лучей раз в несколько лет. Но Млечный путь отличается от GRB-галактик по всем показателям - это крупная спиральная галактика с большим количеством тяжелых элементов.
  "Астрономы сделали статистический анализ четырех GRB, которые произошли в близлежащих галактиках, - комментирует д-р Олег Гнедин из университета Огайо. - Они сравнили массу данных четырех галактик, скорость формирования в них новых звезд и содержание металлов с аналогичными параметрами других галактик по каталогу Слоана (Sloan Digital Sky Survey). Все четыре галактики оказались небольшими, с высокими темпами образования звезд и низким содержанием тяжелых химических элементов. Из этих четырех галактик только одна немного похожа на нашу по количеству металлов, но источник излучения в ней оказался самым слабым. Астрономы подсчитали, что вероятность возникновения GRB в галактике данного типа составляет приблизительно 0,15%. Содержание металлов в Млечном пути вдвое больше - следовательно, вероятность для Земли подвергнуться радиоактивному облучению должна быть еще меньше, чем 0,15%. Источник: CNews.ru

 

22/04/2006
В предстоящую ночь, если повезет с погодой, можно будет наблюдать метеорный дождь под названием Лириды. Как рассказал ИТАР-ТАСС старший научный сотрудник Института прикладной астрономии Николай Железнов, в ночь с 21 на 22 апреля грядет максимум действия метеорного потока. Однако "звездный дождь" будет не самым сильным. Если повезет, за час можно будет увидеть не более 18-20 метеоров.
  Между тем, по словам ученого, время от времени метеорные дожди бывают весьма активными. Например, в 1985 году за час энтузиасты-любители насчитали по меньшей мере 200 метеоров.
  Название предстоящего явления обусловлено тем фактом, что радиант или источник потока находится в созвездии Лиры. В этом году максимум приходится на последнюю четверть Луны, поэтому условия наблюдений вполне благоприятны.

  Метеоры - маленькие частички вещества диаметром около 1 мм или более, которые с большой скоростью врываются в атмосферу Земли, чем и обуславливается их яркость. Они вспыхивают от трения и полностью сгорают в атмосфере. Некоторые из таких тел не успевают сгорать в атмосфере и падают на Землю, и тогда они становятся метеоритами. Метеоры - довольно частые гости на небе Земли. За сутки в атмосфере Земли вспыхивает до 100 миллионов метеоров ярче 5 звездной величины. Но подавляющее большинство из них остаются незамеченными. Метеоритные ливни не представляют никакой опасности для жизни людей. Ученым не известен ни один случай смерти человека в результате падения кусочков метеоритов на Землю. Правда, более полувека назад кусок метеорита убил в Англии корову.

 

21/04/2006
Японские астрономы зафиксировали процесс появления воды в формирующейся планете "земного типа", где впоследствии потенциально может возникнуть жизнь. Об этом говорится в сделанном в пятницу в Токио сообщении группы исследователей Национальной обсерватории, Университетов Нагои и Хоккайдо, которые работают на телескопе "Субару" на Гавайских островах. Им удалось установить, что вращающиеся вокруг звезды Бета Пикторис в созвездии Живописца частицы космической пыли последовательно растут в размерах и сейчас уже в 10 раз превышают по габаритам обычную галактическую пыль, передает ИТАР-ТАСС.
  По мнению исследователей, тем самым они зафиксировали начальный этап формирования планеты. Звезда Бета Пикторис, по мнению астрономов, родилась примерно 20 млн лет назад и сейчас по многим параметрам похожа на "молодое Солнце". Есть основания предполагать, что и формирующиеся вокруг нее планеты также будут напоминать Солнечную систему, в том числе и Землю. Японские исследователи установили, что растущие в размерах частицы пыли вокруг этой звезды покрыты космическим льдом. Его слой также последовательно увеличивается. По мнению астрономов, именно этот лед со временем станет источником запасов воды на планете, которая, возможно, окажется космическим двойником Земли. Источник: NEWSru.com

 

21/04/2006
Кубинские исследователи обнаружили в центральном регионе острова следы отголосков от падения гигантского метеорита, сообщает Physorg. Объект столкнулся с Землёй в районе мексиканского полуострова Юкатан около 65 миллионов лет назад и образовал громадный кратер Чиксулуб. Это событие, предположительно, положило конец эре динозавров. Окаменелости моллюсков, а также останки более крупных животных, найденные на месте раскопок в кубинской провинции Санкти-Спиритус, были отнесены к позднему меловому периоду. Были также найдены и частички метеоритного стекла вместе с песчинками кварца, свидетельствующие о столкновении Земли с крупным космическим объектом.
  По словам Авеля Гернандеза, одного из учёных, принимающих участие в раскопках, эти существа умерли в результате глобальной катастрофы, которая привела к вымиранию гигантских рептилий. Он также добавил, что останки обитателей моря являются настоящей "энциклопедией", по которой можно изучать жизнь существ позднего мелового периода. Сила удара, с которой метеорит врезался в полуостров Юкатан, сравнима с одновременным взрывом пяти миллиардов атомных бомб. В результате катастрофы, в атмосферу взметнулись облака пыли и серной кислоты, которые заслонили солнечный свет. Это стало причиной полного вымирания многих видов животных, а также новой вехой в истории геологии. Источник: КомпьюЛента

 

21/04/2006
Аппарат Европейского Космического Агентства Mars Espress завершил минералогическое картографирование поверхности Марса. Как сообщает официальный сайт ЕКА, на основании полученных данных стало ясно, что большие объемы открытой воды могли существовать на планете только очень давно. Приблизительно полмиллиарда лет назад вода либо ушла под поверхность Марса, либо испарилась в космос.
  Картографирование велось на протяжении марсианского года (687 земных дней) при помощи инструмента OMEGA (Observatoire pour la Mineralogie, l` Eau, les Glaces ot l`Activite). Спектрометр способен работать в видимом и инфракрасном диапазонах с разрешением 100 метров. За эти 687 дней исследование охватило 90% поверхности Марса.
  Анализ полученных данных показал, что геологическая история Марса подразделяется на три эры.
  Ученые назвали эти эры по латинским наименованиям преобладающих в это время минералов.
  Первая эра, Phyllocian, или Филлоциановая, продолжалась между 4,5 и 4,2 миллиардов лет назад. Она характеризуется образованием глинистых листовых силикатов (филосиликатов), для чего требовалась щелочная окружающая среда, богатая водой.
  После глобального изменения марсианского климата, вызванного предположительно вулканической активностью, началась новая эра - Theiikian, продолжавшаяся от 4,2 до 3,8 миллиардов лет назад. В атмосферу поступало большое количество серы. Окружающая среда стала очень кислой, а вода, вступая в соединение с серой, образовывала сульфаты.
  Около 3,5 млрд. лет назад началась третья эра - Siderikan. Воды на Марсе не осталось, она сохранилась лишь в виде двух снеговых шапок на полюсах Красной планеты. Сформировались железные окиси, которые не гидратируются. Именно эти окиси ответственны за красный цвет поверхности планеты, подтвердили исследователи во главе с профессором Жан-Пьером из Института астрофизики в Орсэ (Франция).
  Команда ученых также установила наиболее перспективные области для поиска следов жизни на Марсе: Terra Meridiani, Arabia Terra, Marwith Vallis, Syrtis Major и Nili Fossae.
  Именно в этих местах могут располагаться глинистые породы, сохранившие отпечатки былой жизни.
  Mars Express уже совершил достаточно много открытий на Марсе. Так, например, совсем недавно он обнаружил резервуары со льдом под полярными шапками Марса, а также своеобразных скрытых кратеров. Диаметр некоторых достигает 470 километров, однако только один из кратеров явно заметен невооруженным глазом. Об этом пишет "Газета.ру".

 

20/04/2006
Недавно астрономы наблюдали интересное событие: Оэкл, один из астероидов-кентавров, разломился на две части без видимых на то причин, сообщает New Scientist. Его ледяной осколок размером 50 километров распространяет вокруг себя газовое облако радиусом 100 тысяч километров и светится во много раз ярче, чем до раскола, тогда как каменное ядро продолжает двигаться по прежней траектории.
  Все ранее наблюдаемые расколы комет и астероидов-кентавров происходили по очевидным причинам, таким как нагрев ближайшей звездой или гравитационное взаимодействие с крупными небесными телами. Однако в данном случае эти версии развития событий не подходят: Оэкл находится на расстоянии 1,9 миллиарда километров от Солнца. По предположениям учёных, раскол кентавра может произойти в результате сублимации льда, видимо, монооксида углерода. Выделяющийся из осколка газ ещё не исследовался учёными, но известно, что он испаряется при температуре в 80 кельвинов. Элементный анализ газового облака пока не проводился, и подтверждений этой версии нет. 
  Другой загадкой является связь между ледяным осколком и каменным ядром. При взрыве импульс передался бы обоим частям кентавра, но траектория основного ядра не изменилась. 
  Оэкл на данный момент движется по направлению к Солнцу по собственной орбите, которая составляет 35 земных лет. Перигелий Оэкла, иначе говоря, ближайшая к Солнцу точка его траектории, составляет 800 миллионов километров, и проходить его астероид будет в апреле 2015 года. Источник: КомпьюЛента

 

20/04/2006
В NASA создали компьютерную модель слияния пары черных дыр - события, которое считается наиболее мощным источником гравитационных волн. Существование таких волн было предсказано еще Эйнштейном, но пока не доказано экспериментально. Физики объясняют это тем, что, несмотря на огромные количества переносимой энергии, волны довольно слабо взаимодействуют с веществом.
  Расчеты проводили на суперкомпьютере Columbia, который считается пятым по производительности в мире. Модель предполагала численное решение уравнений Эйнштейна, положенных в основу общей теории относительности. Более ранние попытки это сделать наталкивались на препятствие в виде "сингулярностей" - точек, вблизи которых кривизна пространства стремится к бесконечности. Хотя с проблемой сингулярностей программистам удалось справиться, вычислительных ресурсов хватило только на "упрощенный" случай - в модели черные дыры обладают одинаковой массой и не вращаются вокруг собственной оси.
  Поиску гравитационных волн посвящены несколько космических экспериментов. Так, на околосолнечную орбиту отправят группу из трех спутников, которые станут частями самого большого в мире интерферометра LISA. По так называемому "микроволновому допплеровскому сдвигу" в спектрах внегалактических объектов он будет определять, не оказались ли они на пути волнового фронта. Кроме того, гравитационные волны ищут специальные земные обсерватории - GEO600 и LIGO, а исследование потенциальных "излучателей гравитации" (в этом качестве могут выступать не только пары черных дыр, но и другие сверхмассивные системы) сделали задачей распределенного интернет-вычисления Einstein@Home. Источник: Lenta.Ru

 

20/04/2006
Вышел в свет альманах "Космос" - первый из серии тематических сборников, посвященных достижениям мировой науки и техники, сообщает http://www.inauka.ru/. Выпуск серии инициирован редакцией журнала "В мире науки". В рамках проекта будут опубликованы новейшие научно-популярные статьи ведущих ученых мира, посвященные космологии, биотехнологиям, демографии, психологии, археологии, медицине, энергетике, информационным и нанотехнологиям.
  "Космос" - пилотный выпуск проекта, поскольку именно в сфере астрономии за последнее десятилетие был совершен ряд фундаментальных открытий глобального характера. Совершенный прорыв в изучении Вселенной позволил назвать 1995-2005 годы "великим десятилетием" астрономии. Альманах разбит на четыре раздела: "Вселенная", "Галактики", "Звезды" и "Планеты". Сложность и глубина научных проблем, представленных в сборнике, не помешали его авторам сделать их восприятие понятным и непрофессионалам.
  Среди сюжетов сборника: исследования эволюции Вселенной и непонятных сторон гравитации; материалы о недавно обнаруженных сверхскоплениях галактик и смелые гипотезы о параллельных вселенных; новые данные об эволюции нашей звездной системы и попытки наметить решение вопроса о рождении звездных скоплений и последствиях столкновений звезд. Не обойдена вниманием популярная в последнее время проблема черных дыр. Ученые рассказывают об открытии новых свойств нейтрино, которые существенно изменили наши представления о физике элементарных частиц, но зато подтвердили теорию звездной эволюции. На страницах альманаха можно найти данные об исследованиях Марса, Луны и Сатурна и узнать забытые факты из истории астрономии. Об этом сообщает www.polit.ru.