марта

20/03/2006
Группа астрономов из Италии и Великобритании проанализировала распределение на небе 115 миллионов звезд из каталога 2MASS и существенно уточнила размеры и форму диска нашей Галактики. Первой неожиданностью стало то, что звезды встречаются в диске на расстояниях до 25 тысяч парсек (80 тысяч световых лет) от центра Галактики. Ранее считалось, что звездный диск ограничен радиусом 14 тысяч парсек. При этом сам диск отклоняется от плоской формы, что особенно заметно на краях. По-видимому, это следы сближения с какой-то другой галактикой, притяжение которой исказило форму диска. Об этом сообщило “Радио ”Свобода”.
20/03/2006
Железные метеориты, образование которых, как считалось ранее, проходило за пределами орбиты Марса, судя по последним полученным данным, состоят из той же материи, что и планеты, находящиеся внутри окружности пояса астероидов. Эти метеориты являются кусками первых космических тел в Солнечной системе. Иногда некоторые из них после миллионов лет скитаний падают на Землю.
     По словам Уильяма Ботке, исследователя из Юго-западного исследовательского института, эти древние космические тела ведут своё происхождение из того же диска материи, из которого образовалась наша и другие планеты, находящиеся в сравнительной близости к Солнцу. Он добавил, что данные метеориты, вероятно, смогут пролить свет на вопрос о том, из чего образовалась Земля. Ранее считалось, что большинство метеоритов образовались в отдалённой части пояса астероидов. Это означало, что данные, полученные при их исследовании не будут относиться к процессу зарождения нашей планеты.
     Информация же, полученная при помощи компьютерного моделирования командой учёных во главе с Ботке, говорит об обратном. Исследователи изучили состав остатков расплавившихся при входе в атмосферу Земли метеоритов, отколовшихся от астероидов, и он оказался фактически идентичен составу тел, находящихся в непосредственной близости к нашей планете. Учёные также смогли получить данные, на основе которых можно заявить о том, что вышеупомянутые объекты вполне могли "забрести" во внешнюю окружность пояса астероидов. Источник: КомпьюЛента
18/03/2006
18 марта с.г. американский межпланетный зонд Cassini в 13-й раз за время своей миссии выхода на орбиту Сатурна в июле 2004г совершил пролет близ Титана - крупнейшего спутника Сатурна. На этот раз Cassini пролетел на расстоянии 1951 км над поверхностью Титана со скоростью 5,8 км/с. Уникальность этого пролета состояла в том, что во время этого маневра впервые проводился эксперимент по радиозондированию атмосферы Титана с передачей информации непосредственно в наземный ЦУП. Выглядело это следующим образом: радиоволны, излучаемые передатчиком Cassini, проходили через атмосферу Титана и направлялись в сторону Земли, где их улавливали антенны дальней космической связи. Полученные данные позволят специалистам определить температуру атмосферы Титана, ее химическую структуру, направления и скорости дующих там ветров. Такой эксперимент стал возможен благодаря соответствующему расположению Земли, зонда Cassini и Титана. Ранее аналогичный эксперимент проводился только один раз в 1980г во время миссии исследовательского зонда Voyager 1. (по материалам SpaceDaily)
18/03/2006
16 марта 2006 года на сайте NASA, посвященном эксперименту  WMAP, появилось сообщение о том, что обработаны результаты трех лет его наблюдений. Космический аппарат WMAP (Wilkinson - Wilkinson Microwave Anisotropy Probe), на котором ведется самый продвинутый на сегодня эксперимент по измерению анизотропии космологического реликтового излучения, был выведен на орбиту в середине 2001 года. С начала 2002 он ведет непрерывные научные наблюдения. А начале 2003 года вышла целая серия публикаций (17 сразу и много еще потом) в которых были изложены действительно сенсационные результаты полученные по данным первого года его работы.
     С тех пор новых данных не появлялось и вот это случилось! На самом деле, большинство деталей полученных результатов еще не известны (что опубликованы будут результаты только трех лет наблюдений из четырех, имеющихся на сегодня), на сайте появился посвященный данному событию пресс-релиз, несколько очень интересных картинок и сообщение, что материалы направлены для публикации в Astrophysical Journal.
Вот те результаты, которые уже есть.
  1.  Уточнены многие оценки параметров, полученных по результатам первого года. Причем это связано не только и увеличением объема накопленных данных, но и с применением новых улучшенных процедур калибровки наблюдений и вычитания фона Галактики. В результате чего некоторые выводы 1-го года просто уточнились (например, возраст Вселенной остался равным 13.8 млрд.лет, а сейчас впервые "удалось сфотографировать Вселенную в раннем детстве, когда ее возраст не превышал всего 380 тысяч лет". Кроме того, установлено, что звезды начали сиять через 200 млн лет после Большого взрыва), а в некоторых нашлись заметные ошибки (так оптическая толща реионизованной среды, окружающей нас, уменьшилась с 0.15 до 0.09).
  2. Найдены новые подтверждения инфляционной модели эволюции Вселенной. Согласно теории, после Большого взрыва, давшего начало нашей Вселенной, она за немыслимо короткий промежуток времени - триллионную долю секунды - превратилась из микроскопического объекта в нечто колоссальное, многократно превышающее всю наблюдаемую часть космоса, то есть претерпела инфляцию. Звуки "Большого взрыва" слушайте ЗДЕСЬ. Реликтовое микроволновое излучение родилось спустя "мгновение" - примерно 300 тысяч лет - после Большого взрыва. По словам ученых, крохотные флуктуации в реликтовом излучении начали возникать еще в период инфляции, а в конечном итоге дали начало звездам, галактикам, планетам.
  3. Подтвержден "состав" нашей Вселенной: 4% обычного вещества (атомов), 22% непонятно из чего состоящей темной материи и 74% уже совершенно загадочной темной энергии, которая вызывает ускоренное расширение нашего мира.
  4. И, наконец, последнее и, наверное, самое важной. Построена карта поляризации микроволнового фона. До первичной поляризации собственно космологического реликтового излучения добраться не удалось (и, по-видимому, в эксперименте WMAP этого сделать и не удастся). Наблюдаемая поляризация вызывается прохождением излучения через ионизованные и замагниченные области в нашей Галактике и в межгалактическом пространстве. Но о структуре магнитных полей Млечного пути будет получена огромная информация.

     На приведенной карте показано распределение амплитуды (цвет) и направления (белые линии) линейной поляризации реликтового излучения. Новые сведения не являются окончательными итогами - зонд закончит свою работу только в 2009 году. Напомним что впервые микроволновое излучение от "большого взрыва" было замечено в 1965 году. В 1992 году космический аппарат СОВЕ NASA обнаружил незначительные изменения температуры и рудиментарную структуру этого фонового излучения.

17/03/2006
Астрономы из Калифорнийского технологического института обнаружили узкую полосу из звезд, пересекающую северное небо. Полоса находится на расстоянии 76 тыс. световых лет от Земли и образует гигантскую арку над нашей Галактикой, пишет Cnews.ru.
     Открытие сделали астрономы Карл Гриллмейр (Carl Grillmair) из Калифорнийского технологического института и Роберта Джонсон (Roberta Johnson) из Калифорнийского государственного университета. Ученые установили, что полоса из звезд берет свое начало немного южнее Ковша Большой Медведицы в звездном скоплении NGC 5466, которое состоит из 50 тыс. звезд, и тянется через все северное небо до яркой звезды Арктур (примерно на 12o южнее звезды) в созвездии Волопаса (Bootes). Под воздействием сил гравитации нашей Галактики шаровое звездное скопление как бы растягивается в обе стороны вдоль своей орбиты. Из-за этой разницы сил происходит растягивание звездного скопления в разные стороны вдоль линии, направленной к центру Млечного Пути.
     Несмотря на свои гигантские размеры, этот звездный поток раньше никогда не замечали из-за того, что он терялся на фоне массы звезд, образующих диск Млечного Пути. Обнаружили его только недавно в ходе работ по определению цвета и яркости 9 миллионов звезд в рамках проекта составления каталога звезд Sloan Digital Sky Survey. Оказалось, что часть звезд из этой 9-миллионной массы располагаются примерно на одном и том же расстоянии от Земли, имеют один и тот же возраст и практически одинаковый состав, что характерно для шаровых скоплений. Только это шаровое скопление уже было размазано в виде длинной полосы.
     И хотя эту звездную реку нельзя увидеть невооруженным глазом (яркость этих звезд в 3 млн раз меньше, чем яркость самой тусклой звезды, которую мы можем увидеть без бинокля и телескопа), это открытие очень важно для понимания процессов формирования нашей собственной галактики. Во всяком случае, ученые надеются по параметрам этого звездного потока определить массу темной материи, содержащейся в Млечном Пути, и характер распределения этой темной материи (равномерно она размазана по нашей галактике или в виде сгустков). Так что открытие фактически невидимой звездной реки может иметь большие последствия.
17/03/2006
Астрономы обнаружили в космосе нечто совершенно новое - гигантскую и чрезвычайно упорядоченную двойную спираль, протянувшуюся на 80 световых лет. Гигантская космическая ДНК потрясла ученых не только своей странной и абсолютно неожиданной формой, но и своим местонахождением.
     "Никто и никогда не видел прежде ничего подобного в мире звезд, - подчеркнул руководитель исследовательской группы Марк Моррис (Mark Morris). - Большинство туманностей на небе - это либо спиральные галактики из множества звезд, либо бесформенные газопылевые облака. То, что мы увидели, свидетельствует о высочайшей упорядоченности".
     Туманность "ДНК", сообщает Space, имеет в длину около 80 световых лет и интересна тем, что находится на расстоянии всего 300 световых лет от центра нашей Галактики. Именно там, согласно современным научным теориям, должна находиться сверхмассивная черная дыра. Туманность удаляется от центра с огромной скоростью - около 1 тыс. километров в секунду. Обнаружить ее удалось с помощью космического телескопа Спитцера НАСА.
     Среди вероятных причин образования подобного в высшей степени неуместного в космосе объекта, высказываемых учеными - сильное магнитное поле в центре Галактики. Оно примерно на три порядка сильнее магнитного поля Земли. Возможно, именно силовые линии магнитного поля, направленные по оси туманности, и стали причиной столь необычного ее закручивания.
     Несмотря на загадочную и необычную морфологию, объяснение механизма образования подобной спирали может оказаться сравнительно простым. Причиной появления подобной замысловатой структуры может являться не сама черная дыра, а обращающийся вокруг нее газопылевой аккреционный диск. В подобные диски должно собираться вещество перед тем, как исчезнуть в черной дыре. Если в этом диске обращаются две области, служащие источниками вещества, то оно, покидая диск, будет закручиваться магнитным полем.
     Теоретически подобный механизм выглядит вполне правдоподобно. Однако для того, чтобы действительно получилась двойная спираль, необходимо одновременное соблюдение целого ряда условий. Необходимо магнитное поле подходящей напряженности, вращающийся диск, а также должным образом распределенный материал для образования сдвоенной туманности.
     Образование подобной туманности - дело небыстрое. Диск вокруг черной дыры в центре Галактики совершает один оборот примерно за 10 тыс. лет. Любопытно, что наблюдаемый "шаг" двойной спирали ДНК соответствует именно такому соотношению скорости истечения вещества и скорости закручивания его вокруг общей оси. Источник: CNews.ru
16/03/2006
Открытие огромной научной важности сделали американские астрофизики. Им впервые удалось получить экспериментальное подтверждение инфляционной теории эволюции Вселенной, передает ИТАР-ТАСС.
     Согласно этой теории, после Большого взрыва, давшего начало нашей Вселенной, она за немыслимо короткий промежуток времени - триллионную долю секунды - превратилась из микроскопического объекта в нечто колоссальное, многократно превышающее всю наблюдаемую часть космоса, то есть претерпела инфляцию.
     Об открытии было объявлено 16 марта на пресс-конференции в НАСА. Информация, позволившая его сделать, была получена с помощью космического зонда Wilkinson по изучению анизотропии микроволнового излучения, который был запущен в 2001 году. Он фиксирует флуктуации температуры и яркости, своего рода рябь (отклонения от среднего уровня) на поверхности "океана" реликтового микроволнового излучения, родившегося спустя примерно 300 тыс. лет после Большого взрыва.
     Новый анализ данных позволил установить, что вариации в яркости этого излучения на "небольших" участках космического пространства, протяженностью в миллиарды световых лет, разительно отличаются от таких флуктуаций на больших участках, протяженностью в сотни миллиардов световых лет. Если бы инфляционного периода в развитии Вселенной не было, то не было бы и этого расхождения, утверждают ученые.
16/03/2006
Коричневые карлики - это объекты, которые занимают некое промежуточное положение между самыми маленькими звездами и самыми большими планетами. По причине того, что коричневые карлики очень тусклые их довольно сложно обнаружить, а уж тем более сложно определить их размеры. Но недавно астрономам крупно повезло. Им удалось обнаружить два коричневых карлика, образующих двойную систему. Определив параметры их движения вокруг общего центра тяжести, они смогли вычислить вес и размеры этих коричневых карликов.
     Исследования заняли 12 лет с момента обнаружения этой парочки. В общей сложности наблюдения велись более 300 ночей. Были проведены 1600 измерений, и в результате были вычислены все необходимые параметры двух довольно молодых коричневых карликов (им не исполнилось еще и 1 миллиона лет), которые находятся на расстоянии 1500 световых лет от Земли в туманности Ориона. Диаметр бОльшего по размерам карлика из этого дуэта в 50 раз превышает диаметр Юпитера, а меньший карлик примерно в 30 раз больше Юпитера. То есть, их диаметры составляют, соответственно, 70% и 50% от диаметра нашего Солнца (вроде бы, не такие они и карлики). Но, несмотря на такие солидные на первый взгляд размеры, массы у них невелики: соответственно, 5,5% и 3,5% от массы Солнца.
     Не обошлось и без сюрпризов. Неожиданно оказалось, что более температура поверхности выше у более легкого карлика. Хотя у "обычных" звезд все наоборот: чем больше масса звезды, тем эта звезда горячее. Возможно, причина такой аномалии содержится в каком-то физическом процессе, который не учитывают современные теории строения звезд (например, сильное магнитное поле звезды). Кроме того, эти два карлика, возможно, образовались не одновременно и не в одном месте, а объединились случайно в результате какого-то катаклизма. Поэтому и температуры у них оказались разными. Но все это пока только гипотезы. Правда можно с изрядной долей уверенности предположить, что остальные коричневые карлики, в том числе и те, которые не входят в состав двойных систем, тоже имеют примерно такие же размеры и массы.
     Об этом пишет “Россий-он-лайн” по материалам SpaceDaily.
15/03/2006
Международная группа астрономов, работавшая на космическом телескопе Hubble, определила, откуда берутся очень необычные и очень редко встречающиеся звезды, которые называют "экстремальными гелиевыми звездами". Первая такая звезда, которая в каталоге имеет название HD 124448, была открыта в 1942г Дэниелом М. Поппером (Daniel M. Popper) из Чикагского университета. Открытие было сделано в обсерватории Макдоналда в Остине. И с тех пор за более чем 60 лет наблюдений было обнаружено немногим более двух десятков таких звезд.
     Это действительно очень необычные звезды. По размерам они супергиганты, но по массе они легче нашего Солнца, а их температура намного выше, чем у Солнца. В их составе почти нет водорода, который является основным компонентом для звезд всех других типов. Эти звезды состоят главным образом из гелия, но в их составе также присутствуют в заметных количествах углерод, азот и кислород, а также следы всех других стабильных химических элементов. Поэтому их и назвали "экстремальными гелиевыми звездами".
     Такие звезды не могут образовываться из облаков гелия по той простой причине, что таких облаков в нашей галактике просто не существует. Кроме того, экстремальная гелиевая звезда не может образоваться из обычной звезды, хотя в ходе термоядерной реакции в недрах обычных звезд водород превращается в гелий (этот гелий находится в горячем ядре звезды, и чтобы его присутствие можно было заметить в телескоп гелий должен выйти на поверхность, а для этого звезда должна сжечь почти весь свой водород).
     Около 20 лет назад два астронома из университета Иллинойса - Рональд Веббник (Ronald Webbink) и Ико Айбен (Icko Iben) - представили теорию, согласно которой экстремальные гелиевые звезды образуются при слиянии двух белых карликов. Белые карлики - это конечная стадия эволюции звезд, подобных нашему Солнцу. В них уже выгорел почти весь водород и, соответственно, в их составе много гелия, но есть также углерод и кислород. Пара белых карликов в непосредственной близости друг от друга может оказаться, если раньше каждая из этих звезд была нормальной звездой, и они образовывали двойную звездную систему. Веббник и Айвен высказали гипотезу, что в некоторых случаях одна из звезд двойной системы в ходе эволюции может превратиться в белого карлика с высоким содержанием гелия, а вторая звезда - в белого карлика с высоким содержанием углерода и кислорода. За миллиарды лет вращения вокруг общего центра тяжести эти две звезды будут постепенно терять свою энергию, а это означает, что радиусы их орбит будут постепенно уменьшаться. В итоге гелиевый белый карлик будет поглощен более массивным углеродно-кислородным белым карликом и образуется одна звезда - гелиевый супергигант. Причем картина этого слияния выглядела следующим образом: гелиевый белый карлик разрывается на части и его останки образуют толстый диск вокруг углеродно-кислородного белого карлика, а затем очень быстро (буквально за несколько минут) этот гелиевый диск под действием гравитационных сил втягивается в углеродно-кислородный белый карлик. То, что происходит потом, зависит от массы новой звезды. Если она превышает предел Чандрасекхара, то звезда взрывается как сверхновая типа Ia, а если масса звезды ниже этого предела, то звезда начинает раздуваться до состояния супергиганта. Это и будет экстремальная гелиевая звезда.
         Проверить эту гипотезу удалось только спустя 60 лет после открытия первой гелиевой звезды. Ученые под руководством доктора Гаджендра Панди (Gajendra Pandey) и профессора Камешвара Рао (N. Kameswara Rao) из Индийского института астрофизики в Бангалоре провели анализ детальных спектров 7 гелиевых звезд (LSE 78, BD +10 2179, V1920 Cyg, HD 124448, PV Tel, LS IV-1 2 и FQ Aqr) с помощью трех астрономических инструментов: телескопа Хаббла, 2,7-метрового телескопа Харлана Дж. Смита в обсерватории Макдоналда Техасского университета в Остине и индийского 2,3-метрового телескопа Вайну Баппу в Кавалуре. Кроме того, были получены и исследованы оптические спектры гелиевых звезд BD +10 2179, V1920 Cyg и HD 124448 и проведен повторный анализ спектров звезд LSE 78, HD 124448 и PV Tel.
     В ходе исследований удалось определить процентное содержание гелия, водорода, углерода и других элементов в гелиевых звездах, включая иридий и цирконий. Результаты анализа состава гелиевых звезд подтвердили предсказания астрономов относительно их происхождения. Сам процесс формирования гелиевых звезд, по мнению ученых, выглядит так: гелиевый белый карлик взрывается и образует плотный диск вокруг углеродного белого карлика. Вещество диска в течение нескольких минут поглощается углеродной звездой. Дальнейший процесс зависит от массы образовавшейся звезды — если она превысит так называемый предел Чандрасекара, то звезда взорвется, как сверхновая. Если же масса образовавшейся звезды окажется ниже этого предела, то звезда «раздуется» до огромных размеров и превратится в сверхгигантскую гелиевую звезду. (по материалам Spaceflight Now)
15/03/2006
Новые технологии позволили астрономам открыть в глубоком космосе необычную планету, напоминающую по многим параметрам Землю, вращающуюся вокруг красного карлика. Новая планета в 13 раз больше нашей, и за свои размеры прозвана "Суперземлей". По расчетам ученых, подобные планеты есть у трети всех звезд в нашей Галактике, а найти их раньше было нельзя из-за несовершенства средств обнаружения. Планета расположена в 9 тыс. световых лет от Солнечной системы в направлении центра Млечного Пути. Она вращается около звезды примерно на том же расстоянии, что Юпитер или Сатурн от Солнца. По предположению международной группы ученых, температура на ее поверхности составляет минус 166 градусов по Цельсию, что делает "Суперземлю" одной из самых холодных планет, обнаруженных за пределами нашей солнечной системы.
     Планета была открыта в рамках астрономического проекта OGLE ("Эксперимент по оптическому гравитационному увеличению"), где для поиска похожих на Землю планет астрономы применяют новую технологию, получившую название "гравитационного микроувеличения". Смысл метода состоит в использовании сети телескопов, нацеленных на фиксацию изменений в свете, исходящего от далеких звезд. Так, если какая-либо звезда пересекает линию наблюдения телескопом с Земли другой звезды, гравитационное поле "помехи" ведет себя как линза и усиливает исходящий свет. Точно так же, когда планета движется по орбите вокруг "солнца", планетное гравитационное поле может накладывать свою "роспись" на фиксируемый свет. Этот метод позволяет обнаруживать планеты, невидимые из-за своей относительно небольшой массы с помощью других традиционных методов.
     Ученые обратили внимание на "Суперземлю", поскольку по ряду признаков она напоминает каменистый мир Земли, хотя и намного крупнее. "Эта ледяная "Суперземля" доминирует в секторе вокруг своей звезды", - рассказывает профессор Эндрю Гоулд из Университета штата Огайо. Сначала ученые сочли, это газовый гигант, похожий на Юпитер или Сатурн, но впоследствии оказалось, что планета ближе по параметрам к Земле.
     При этом ранее ученые не встречались с подобными планетами. "Ранее мы не видели систему, похожую на эту, поскольку не имели в своем распоряжении инструментов для их обнаружения", - говорит Гоулд. Однако теперь, как выяснилось, подобные планеты часто встречающееся явление в нашей галактике. По словам профессора, у порядка 35% всех звезд есть такие "Суперземли".
     Ранее с помощью этой технологии была найдена планета, которую ее открыватель из США назвал "наиболее напоминающей Землю из всех открытых ранее". Планета, получившая кодовое название OGLE-2005-BLG-390Lb, вращается вокруг звезды примерно в 20 тысячах световых лет в созвездии Стрельца ближе к центральной части Млечного пути. По массе она в пять с половиной раз превышает Землю. Источник: NEWSru.com
15/03/2006
Российский ученый-математик Владимир Шайдуров утверждает, что причиной глобального потепления мог стать Тунгусский метеорит. Катастрофа столетней давности "испортила" слой серебристых облаков, из-за чего количество падающего на Землю солнечного света изменилось, сообщает Science Blog.
     Проанализировав динамику среднемировой температуры за последние 140 лет, Шайдуров пришел к выводу, что в самом начале столетия она медленно понижалась, а "перелом" произошел между 1906 и 1909 годами. В этот интервал попадает взрыв в сибирской тайге, который принято соотносить с падением гигантского метеорита. Количество пыли и пара, выброшенных при этом в атмосферу, было достаточным, чтобы концентрация ледяных кристаллов в одном из ее верхних слоев, мезосфере, серьезно возросла - из-за появления новых центров конденсации воды.
     Ученый убежден, что малые колебания концентрации воды в атмосфере могут привести к необратимым климатическим сдвигам. По его мнению, это даже более существенно, чем возрастающая концентрация углекислого газа, которая приводит к "парниковому эффекту", считающемуся главной причиной глобального потепления. Тем не менее, такие документы, как Киотский протокол, предполагают, что экологическим кризисом человечество обязано именно собственной производственной деятельности, а не природным катаклизмам.
     Мощность взрыва, случившегося 30 июня 1908 года вблизи реки Подкаменная Тунгуска, могла составить до 50 мегатонн, что впятеро больше мощности первой из водородных бомб. Среди гипотез, объясняющих его причину - столкновение с Землей метеорита или ядра небольшой кометы, а также взрыв гигантского метанового облака. Источник: Lenta.Ru
14/03/2006
Компания Google представила виртуальный атлас Марса с интерфейсом, родственным прежним картографическим проектам - Google Maps и Google Moon. Карта основана на спутниковых фотографиях в инфракрасном и видимом свете, полученных аппаратами Mars Global Surveyor и Mars Odyssey, и составлена при участии астрономов из Аризонского университета.
     Google Mars состоит из трех карт, наиболее подробная из которых - "карта высот" в ложных цветах, дающих представление о рельефе - охватывает большую часть поверхности. При ее составлении учитывались данные лазерного альтиметра - прибора для измерения высот, установленного на борту аппарата Mars Global Surveyor. Две черно-белые - в "видимом" свете и инфракрасная - должны дать более полное представление о том, как выглядит Марс с орбиты. Места посадки космических кораблей и наиболее заметные детали рельефа - горы, ущелья, дюны, равнины и кратеры - объединены в каталог, где, помимо кратких характеристик, собраны ссылки на их описание на сайте проекта Mars Odyssey.
     В разделе "вопросов и ответов" разработчики отмечают, что намерены вскоре перейти от двумерного представления к "трехмерному", которое уже было реализовано для спутниковых снимков нашей планеты в программе Google Earth. Ранее - к 36 годовщине высадки астронавтов на Луну - Google выпустил карту Луны, организованную похожим образом, однако на ней были изображены только окрестности Моря Спокойствия, где приземлялись корабли Apollo.  Источник: Lenta.Ru
14/03/2006
Астрономы Корнелского университета провели с помощью космического инфракрасного телескопа Spitzer исследования процессов образования и разрушения молекул полициклических ароматических углеводородов в 50 очень далеких голубых компактных карликовых галактиках. Считается, что именно такие молекулы, состоящие главным образом из атомов водорода и углерода, входили в состав первых "строительных блоков", из которых впоследствии были "собраны" первые живые организмы. Одна из основных задач современной астрономии состоит в том, чтобы определить, существовали ли на первых этапах существования Вселенной сложные органические молекулы, аналогичные тем, которые ответственны за существование жизни на Земле.
     Астрономы считают, что зрелые массивные галактики типа нашего Млечного Пути могли в свое время возникнуть за счет слияния меньших по размеру галактик, в том числе голубых компактных карликовых галактик. Современные телескопы пока не обладают должной чувствительностью, чтобы исследовать во всех подробностях первые галактики во Вселенной, поэтому астрономы пытаются делать выводы на основе исследований ближайших к нам голубых компактных карликовых галактик, похожих, как предполагается, на те первые галактики. Эти карликовые галактики пребывают в младенческом возрасте, в них активно идет образование новых звезд, и они не очень химически загрязнены.
     Почти все химические элементы (за исключением водорода и гелия, которые были созданы во время Большого Взрыва) появились во Вселенной при взрывах звезд, то есть в результате их смерти. Поэтому в течение первых нескольких миллионов лет после Большого Взрыва в галактиках был явный дефицит более тяжелых элементов, необходимых для формирования органических молекул. Голубое свечение голубых компактных карликовых галактик указывает на то, что в них активно формируются новые массивные звезды, а очень низкое содержание металлов в них указывает на их молодость и на почти полное или полное отсутствие в них органических молекул и, соответственно, полициклических ароматических углеводородов.
     В общем, голубые карликовые галактики слишком молоды, чтобы иметь органические вещества. Но с помощью космического телескопа Spitzer удалось выявить более интересный факт: в некоторых голубых карликовых галактиках, где есть условия для формирования молекул полициклических ароматических углеводородов, эти молекулы разрушаются под действием мощного ультрафиолетового излучения молодых массивных звезд. Так что одновременно идут два противоположных процесса: сложные органические молекулы могут образоваться только в результате взрывов массивных звезд и излучение этих же звезд разрушает эти молекулы. (по материалам SpaceDaily)
14/03/2006
В последнем номере журнала Nature были опубликованы сразу три статьи, посвященные гамма-вспышке GRB 050904, зафиксированной американским космическим гамма-телескопом Swift 4 сентября 2005 г (сооб. 4.09.2005г). Исследования показали, что эта вспышка была результатом коллапса массивной звезды, которая превратилась в черную дыру. Но самое интересное в этом взрыве то, что произошел он на расстоянии около 13 млрд световых лет от нас. Это самый дальний из известных взрывов во Вселенной и, следовательно, самый старый. Ученые считают, что Большой Взрыв, в результате которого появилась наша Вселенная, произошел 13,7 млрд лет назад. А взрыв GRB 050904, свет которого дошел до нас только сейчас, произошел, когда возраст Вселенной составлял от 500 млн до 1 млрд лет. Это означает, что взорвавшаяся звезда прожила недолго и умерла молодой.
     Вспышка GRB 050904 была довольно долгой, она продолжалась около 500 секунд, причем в конце его были зафиксированы несколько импульсов излучения. Это может означать, что процесс образования черной дыры был не мгновенным, а довольно продолжительным и хаотическим событием. Астрономы из Национального института астрофизики в Палермо (Италия) с помощью рентгеновского телескопа определили координаты вспышки. Это позволило ученым других стран продолжить измерения на оптических и инфракрасных телескопах. Исследователи во главе с Нобайюки Каваю (Nobuyuki Kawai) из японского Института технологии в Токио провели измерения послесвечения GRB 050904 в оптическом диапазоне, а астрономы во главе с Дэниелом Рейчартом (Daniel Reichart) из университета Северной Каролины в США измерили послесвечение на больших длинах волн инфракрасного ИК-диапазона.
     У более близких к нам гамма-вспышек такие бурные "хвосты" еще не фиксировались. Возможно, это объясняется тем, что самые первые черные дыры образовывались иначе, чем относительно недавние. Может быть, первые звезды были более массивными, чем современные. Или "окружающая обстановка" была тогда другой, ведь на заре существования Вселенной первые звезды только начали процесс преобразования водорода и гелия в более тяжелые элементы (а водород и гелий появились в результате Большого Взрыва). Во всяком случае, в спектре гамма-вспышки GRB 050904 были обнаружены лишь очень слабые намеки на более тяжелые элементы. (по материалам Spaceflight Now)
14/03/2006
Как бы ни был хорош новый сервис Google Mars, но панорамы Красной планеты, которые “поставляют” на Землю марсоходы Spirit и Opportunity, всё равно лучше. Достаточно только взглянуть на снимки, распространенные Лабораторией реактивного движения в понедельник.
     Первая из приводимых здесь панорам сделана камерой Opportunity 26 февраля с.г. (Sol 744). На фотографии изображен западный склон кратера Эребус. Хорошо различимы все подробности структуры пород, выходящих на поверхность.
Вторая панорама – результат “деятельности” камер марсохода Spirit. Она составлена из фотографий, сделанных в период с 9 по 12 февраля с.г. (Sol 748-751). Стоит обратить внимание на группу камней Gibson близ колес аппарата. Это скопление включает ряд отдельных объектов, названных исследователями Barnhill, Rogan и Mackey.