февраля

28/02/2006
Ученые протестировали лазер, установленный около 8,2-метрового телескопа Yepun чилийской обсерватории VLT (Very Large Telescope) - одного из четырех инструментов, входящих в состав обсерватории по созданию "искусственных звезд" с помощью сверхмощных лазеров. Оранжевый луч "просвечивает" насквозь 90-километровый воздушный слой и заставляет светиться атомы натрия, тонкий слой которых сосредоточен на границе с космосом. "Дрожание" светящейся точки ученые связывают с турбулентностью, то есть с тепловым движением воздуха. За счет него изображение звезд в оптическом диапазоне "смазывается", и именно его надеются уменьшить за счет поправок на смещение лазерного луча. Основываясь на них, положение зеркал будут изменять с частотой около 100 раз в секунду.
     После первых экспериментов астрономы столкнулись с рядом проблем, из-за которых полноценную "лазерную коррекцию" изображения всех четырех телескопов придется отложить на некоторое время. Так, например, пятидесятисантиметровый световой пучок расходится сильнее, чем ожидалось. Выяснилось, что это объясняется "микроземлетрясениями", которые раскачивают основание лазера, и теперь для него намерены сконструировать более устойчивую монтировку.
     Тем не менее, ученые говорят, что новая технология станет общеобязательной, когда инженеры научатся конструировать телескопы с диаметром зеркала в несколько десятков метров, а "звезды" необходимы для сверхточной настойки, и благодаря ей четкость фотографий рассчитывают увеличить десятикратно. Известно, что сейчас уже ведется разработка нескольких оптических "сверхтелескопов - 100-метрового ELT и 30-метрового CELT.
28/02/2006
С помощью космического телескопа Spitzer, работающего в инфракрасном диапазоне длин волн, группа астрономов NASA обнаружила мощный поток теплового излучения, исходящего от планеты, вращающейся вокруг относительно недалекой от нас звезды. Звезда находится на расстоянии 63 световых лет от Земли в направлении туманности Dumbbell ("Гантель"). Ее планета фигурирует в каталоге под наименованием HD 189733b. Это самая ближняя из известных экзопланет. Она была открыта в прошлом году французскими астрономами. Они же определили размер планеты (ее диаметр в 1,26 раз больше диаметра Юпитера), ее массу (в 1,15 раз больше массы Юпитера) и плотность (около 0,75 г/см3). Так что HD 189733b - это газовый гигант, как и Юпитер.
     Орбита планеты располагается очень близко к звезде: расстояние между ними составляет чуть более 3% от расстояния между Землей и Солнцем. HD 189733b делает полный виток вокруг своей звезды за 2,219 земных дня. Ранее астрономы могли лишь приблизительно оценить температуру на поверхности планеты, исходя из температуры ее звезды и радиуса орбиты. Было ясно, что эта температура должна составлять несколько сот градусов по Цельсию. Однако лишь с помощью телескопа Spitzer удалось измерить исходящий от этой планеты тепловой поток и довольно точно определить температуру на ее поверхности. По земным меркам там действительно очень жарко - 844oС.
     Понятно, что напрямую измерить тепло, испускаемое планетой, которая к тому же так близко расположена к своей звезде, было невозможно. Его измерили методом "вычитания". Измерили суммарный тепловой поток от звезды и планеты, когда она проходила по диску звезды, и вычли тепловой поток звезды, измеренный, когда планета скрывалась за ее диском. (по материалам Spaceflight Now)
28/02/2006
Спиральная галактика М100 (Messier 100) находится на расстоянии около 60 млн световых лет в созвездии Волосы Вероники. Эта галактика немного больше нашей галактики Млечный Путь, ее диаметр составляет около 120 тыс. световых лет. У М100 есть два длинных ярко выраженных спиральных рукава, в которых видно множество молодых горячих массивных звезд, а также два маленьких рукава, которые выходят из центральной части галактики и тянутся к одному из больших рукавов.
     В 2005 году рентгеновский космический телескоп XMM-Newton обнаружил сверхновую SN 1979C, которая вспыхнула в 1979 г., и не погасла до сих пор. Это довольно необычное явление, ведь, как правило, звезды, взорвавшиеся как сверхновые, возвращаются к исходной яркости в течение нескольких месяцев. Астрономы отнесли этот взрыв сверхновой к типу II. Это был взрыв звезды, масса которой в 18 раз превышала массу нашего Солнца.
     А 4 февраля 2006г в галактике М100 обнаружили совсем "свежий" взрыв сверхновой, который получил официальное название SN 2006X. Это открытие совершенно независимо друг от друга сделали японский астроном-любитель Седзи Судзуки (Shoji Suzuki) и итальянский профессиональный астроном Марко Мильярди (Marco Migliardi). Это была 24-я по счету сверхновая из открытых в 2006 году. Затем к исследованию этой сверхновой подключились большие телескопы. В момент открытия яркость сверхновой соответствовала 17-й звездной величине, а затем в течение двух недель астрономы зафиксировали 25-кратное увеличение яркости этой вспышки. Астрономы считают, что этот взрыв сверхновой относится к типу Ia. Так взрываются белые карлики, небольшие плотные звезды, которые входят в состав двойной звездной системы.
     Кстати, взрывы сверхновых происходили в галактике М100 и раньше, причем довольно часто по сравнению с другими галактиками. Начиная с 1900 года в каталог внесли уже пять сверхновых, взорвавшихся в этой галактике: SN 1901B, SN 1914A, SN 1959E, SN 1979C и нынешнюю SN 2006X. (по материалам Spaceflight Now)
27/02/2006
Результаты наблюдений недавно открытых спутников Плутона с помощью телескопа Хаббла 15 февраля 2006 года неожиданно привели к целому каскаду открытий, которые могут иметь далеко идущие последствия. Новые наблюдения подтвердили, что пояс Койпера представляет собой куда более сложную и динамичную среду, чем считалось еще совсем недавно.
     15 февраля 2006 года группа астрономов под руководством Гэла Вивера (Hal Weaver) из лаборатории прикладной физики им. Джона Гопкинса и Элана Штерна из Юго-Восточного исследовательского института провела наблюдение системы Плутона с помощью усовершенствованной обзорной камеры ACS (Advanced Survey Camera) телескопа Хаббла. Высокое разрешение оптической системы космического телескопа позволило детально изучить окрестности Плутона. Предполагалось уточнить характеристики двух новых спутников Плутона, а также провести поиск других возможных спутников планеты.
    Спутники Плутона S/2005P1 и S/2005P2, неожиданно открытые в минувшем году, обращаются на расстоянии 64700 км (+/- 850 км) и 49400 км (+/- 600 км) от планеты соответственно. Период обращения Р1 составляет около 38 суток, Р2 - около 25 суток. Размер спутника Р1 в поперечнике, согласно имеющимся грубым оценкам, составляет от 61 км (+/- 4 км) в предположении, что альбедо спутника (коэффициент отражения падающего света) составляет 0,35, как у Харона, до 167 км (+/- 10 км) в предположении, что альбедо составляет 0,04. Спутник Р2 примерно на 20% меньше - 137 км (+/- 11 км) и 46 км (+/- 4 км) соответственно. Их массы составляют примерно 5х10-4 и 1х10-4 массы Харона соответственно. Яркость спутников (по данным наблюдений середины мая 2005 года) составляла 22,93 (+/- 0,12) и 23,38 (+/- 0,17) звездных величин.
     В ходе наблюдений 15 февраля было, во-первых, подтверждено еще раз существование новых спутников и уточнены их орбиты. Фактически, речь идет об уникальном, не имеющим аналогов в Солнечной системе случае не двойной, а "учетверенной" планеты. Орбиты Р1 и Р2, вероятно, находятся в резонансе с орбитой Харона. Наблюдения показали, что в пределах орбит трех уже открытых спутников других спутников, вплоть до яркости, в 40 раз меньшей, чем у Р1 и Р2, нет. Это означает, во-первых, что система Плутона чрезвычайно компактна, и, во-вторых, очень "пуста" - других сколь-нибудь крупных спутников у планеты нет.
     Однако самым важным открытием стало совпадение плоскостей орбит всех спутников, включая Харон, - верный признак их одновременного образования при столкновении Плутона с другим объектом пояса Койпера. Такое столкновение, судя по имеющимся признакам, имело место давно - порядка 4 млрд. лет тому назад. Это следует, в частности, из того, насколько удалились орбиты спутников от Плутона вследствие гравитационного воздействия Харона.
     Новое открытие не тривиально и способно существенно изменить наши представления и о Плутоне, и о дальней периферии Солнечной системы в целом. Плутон стал первым объектом пояса Койпера, у которого обнаружено более одного спутника. Согласно современным оценкам, как минимум, 20% объектов пояса Койпера имеют спутники. Вероятно, у многих из них таких спутников несколько. Число объектов пояса Койпера грубо оценивается сейчас в 40 тыс., однако факт ударного происхождения спутников Плутона способен привести к существенному пересмотру частоты столкновений, а, следовательно, и количества небесных тел. С учетом других странных особенностей объектов пояса Койпера следует ожидать появления самых неожиданных гипотез, способных разрешить многие старые загадки и загадать новые.
     Системы на периферии Солнечной системы должны быть очень компактны. Вероятно существование у объектов пояса Койпера колец наподобие колец Сатурна, состоящих из сильно фрагментированных осколков выброшенного при ударе вещества. Такие кольца могут окружать и Плутон. В этом случае их открытие может потребовать корректировки программы исследований зонда New Horizons ("Новые Горизонты"), отправившегося на исследование Плутона и пояса Койпера месяц назад.
     Фактически, новые данные о спутниках Плутона являются залогом новых масштабных открытий, которые не заставят себя ждать. 2 марта 2006 года объектив телескопа Хаббла вновь будет наведен на загадочный Плутон. В ходе нового этапа наблюдений планируется получить информацию о цветовых характеристиках новых спутников, а также об их размере и форме.
     Источник: CNews.ru
27/02/2006
Долгое время многие астрономы считали, что в нашей галактике Млечный Путь существует фоновое рентгеновское излучение, которое является диффузным, то есть равномерным по всем направлениям, и что источником такого излучения является горячий межзвездный газ. Однако исследования, которые в течение 10 лет проводились с использованием рентгеновского космического телескопа Rossi X-ray Timing Explorer, показали, что рентгеновский фон в нашей галактике не диффузный, это излучение исходит от нескольких сотен миллионов отдельных источников. Большая часть этих источников представляет собой умершие звезды из класса "белых карликов", которые в видимом диапазоне выглядят очень тускло, а остальные рентгеновские источники (их меньшинство) - это звезды с аномально мощными коронами.
     Если эти выводы подтвердятся, то будут решены довольно крупные проблемы теории образования и эволюции нашей галактики, так как сейчас "теоретическое" и "практическое" количество звезд Млечного Пути отличаются в сто раз. (по материалам NASA)
27/02/2006
22 января вблизи Земли на удалении около 2 млн. км от нее прошел астероид 2006 DQ14, относящийся к потенциально опасным для нашей планеты. Несмотря на свои очевидно небольшие размеры и малую яркость — он виден как объект 19 звездной величины, — он привлек к себе пристальное внимание специалистов. Дело в том, что орбита астероида чрезвычайно близка к земной. Это наводит на мысль, что астероид может являться искусственным небесным телом — вероятно, одним из фрагментов космических аппаратов, выводившихся на околосолнечные орбиты и впоследствии «потерянных».
     Как сообщает SpaceWeather, проведенные расчеты показали, что последний раз астероид 2006 DQ14 сближался с нашей планетой в 1977–1979 гг. (вероятно, в сентябре 1977 г.). Возможно, его происхождение каким-либо образом связано с запуском одной из межпланетных станций с Земли как раз в этот период времени. Эксперты указывают, что как раз в сентябре 1977 г. ракета Titan III Centaur вывела в космос исследовательский аппарат НАСА «Вояджер-1». В этом случае, «астероид» может оказаться банальной кучей космического мусора искусственного происхождения — например, одним из фрагментов последней ступени ракеты.
     Правда, и это объяснение рождает новые вопросы. Ракета Titan вывела «Вояджер» на орбиту с очень большим эксцентриситетом. Ее перигелий находится на удалении 1,007 астрономических единиц от Солнца, а афелий — на удалении 8,95 астрономических единиц. Соответственно, и последняя ступень «Центавра» должна двигаться после отделения от зонда по очень близкой к ней траектории. Астероид же 2006 DQ14 двигается по близкой к земной и почти круговой орбите со средним удалением от Солнца около 1 астрономической единицы. Загадка странного астероида еще ждет своего разрешения. Источник: CNews.ru
27/02/2006
Ученые из университета Колорадо разработали новую теорию определения живых организмов и предлагают расширить список потенциальных кандидатов на звание обитаемых звездных систем. В научной среде уже давно существует мнение, что при поиске внеземных форм жизни не стоит ограничиваться "земным вариантом" и руководствоваться сходством с живыми организмами, населяющими нашу планету. Профессор философии Кэрол Клиланд (Carol Cleland) и профессор молекулярной, клеточной и эволюционной биологии Шелли Копли (Shelley Copley) из университета Колорадо в Боулдере разработали новую "Общую теорию живых систем", которая, как полагают авторы, поможет ученым пересмотреть основные положения современной астробиологии и выработать новый подход к поиску внеземных цивилизаций, сообщает SpaceDaily.
     По мнению проф. Клиланд, нельзя формулировать определение живых систем, основываясь исключительно на примерах земных форм жизни. Правильнее будет создать общую теорию живых организмов, частным случаем которой является жизнь в тех формах, в каких она существует на нашей планете. "Необходимо искать физические системы, которые противоречат существующей концепции живых организмов, - полагает проф. Клиланд. - Эти системы должны напоминать известные нам формы жизни и в то же время резко отличаться по характеристикам".
     В качестве примера можно привести известный факт. В 1976 году космический аппарат NASA Viking 1 проводил на Марсе эксперимент по поиску жизни. Образцы почвы смешивались с помеченными радиоактивными изотопами питательными веществами для обнаружения продуктов жизнедеятельности марсианских бактерий. Хотя по результатам этого эксперимента ученые сделали вывод о наличии живых микроорганизмов на планете, исследование опытных образцов с помощью других приборов аппарата Viking 1 не выявило присутствия органических молекул. Поскольку исследования привели к довольно странным результатам, которые не укладывались в общепринятое метаболическое определение жизни, специалисты NASA заключили, что эксперимент не подтвердил присутствия на Марсе живых организмов. Эксперимент до сих пор вызывает бурные споры среди ученых и, как считает проф. Клиланд, является классическим примером биологических аномалий.
     Биологические аномалии: ключ к открытию внеземных форм жизни?
     Хотя в природе существует более 100 комбинаций нуклеиновых кислот, белки земных организмов состоят из 20 видов кислот. Но делать общие предположения относительно внеземных форм жизни на основании одного-единственного "земного" примера не совсем правомерно, считает проф. Клиланд. Одним из положений новой общей теории живых организмов, разработанной проф. Клиланд и Копли, является идея о присутствии "альтернативных форм живых микроорганизмов" на Земле. Представители этой так называемой "теневой биосферы" имеют отличную от известных форм жизни молекулярную структуру и биохимию, и с помощью современных методик обнаружить их невозможно - тут не помогут ни микроскопы, ни другие самые современные приборы.
     Такой вывод невольно напрашивается, если попытаться проанализировать недавние исследования в этой области. Несмотря на самые совершенные и высокоточные приборы, созданные в последнее время, ученым до сих пор не удается обнаружить явные признаки жизни на Марсе и других планетах - и, как считают авторы новой теории, вряд ли удастся. "Если ДНК инопланетных живых организмов хотя бы немного отличаются по структуре и составу от земных, мы не сможем их идентифицировать с помощью современных приборов", - полагает проф. Клиланд.
     Авторы альтернативной теории определения жизни предлагают вместо поиска уже известных форм жизни заняться изучением аномалий. Эти исследования могут привести к открытию до сих пор неизвестных науке живых организмов. Одним из примеров можно считать так называемых бактерий-экстремофилов, способных существовать в крайне непригодных для жизни условиях.
26/02/2006
Лаборатория реактивного движения распространила очередной еженедельный набор снимков, сделанных камерами межпланетного зонда Cassini. Фотографирование велось в период с 23 по 25 февраля с.г. Т.е. это самые свежие фотографии объектов планетарной системы Сатурна, полученные на Земле. Вот одна из них - № N00051464, где запечатлен спутник Сатурна Тетис с расстояния в 152812 км. Видны многие образования на его поверхности.
 
 
 
 
 
25/02/2006
С помощью системы телескопов H.E.S.S. учёные показали, что интенсивность и энергия гамма-квантов в ядре Галактики сильно выше, чем у аналогичных частиц в атмосфере Земли.  По сообщению EurekAlert, ассоциация H.E.S.S. collaboration докладывает об открытии потока гамма-излучения из сложного облачного образования в центре Млечного Пути. Это огромное водородное облако окружает объекты, превышающие солнце по массе в 50 миллионов раз. Стереотелескоп показал, что это облако мерцает, выделяя гамма-кванты с очень высокой энергией. Возможно, это является отголоском взрыва сверхновой звезды около десяти тысяч лет назад или же выбросом сверхмассивной черной дыры в сердце нашей Галактики.
     Высокоэнергетичная стереоскопическая система (High Energy Stereoscopic System, H.E.S.S.) позволяет исследовать гамма-излучение, продуцируемое микрочастицами с наиболее высокой энергией во Вселенной. Система телескопов создана в рамках совместного афро-европейского проекта. По чувствительности она превосходит все другие наземные телескопы, работающие в этой области спектра.
     На шкале электромагнитных волн гамма-излучение граничит с жёстким рентгеновским излучением, занимая область более высоких частот. Оно обладает чрезвычайно малой длиной волны и вследствие этого ярко выраженными корпускулярными свойствами, то есть ведёт себя подобно потоку частиц - гамма-квантов или фотонов. Гамма-излучение в природе встречается очень редко. В межзвёздном пространстве оно может возникать в результате соударений квантов более мягкого длинноволнового электромагнитного излучения, например света, с электронами, ускоренными магнитными полями космических объектов. При этом быстрый электрон передаёт свою энергию электромагнитному излучению и видимый свет превращается в более жёсткое гамма-излучение.
     Источник: КомпьюЛента
24/02/2006
23 февраля 2006г скоропостижно скончался Михаил Сергеевич Фролов, кандидат физико-математических наук, один из ключевых составителей Общего каталога переменных звезд. Он пришел в Астрономический совет АН СССР по распределению в 1960 году и продолжал работать в Астросовете и в ИНАСАН до 2001г, когда был вынужден уйти на пенсию по состоянию здоровья: резкое ухудшение зрения не позволяло ему даже читать. Его рабочее место всегда находилось в стенах ГАИШ. Многие годы Михаил Сергеевич руководил процессом реферирования мировой астрономической литературы для нужд составления ОКПЗ. Он был большим знатоком пульсирующих переменных звезд, прежде всего звезд типа RR Лиры и δ Щита, автором содержательных обзоров и интересных оригинальных работ. Он увлекался спортом, входил в сборную МГУ по велосипедному спорту.
23/02/2006
Европейский зонд Mars Express, который работает на орбите Марса, прислал новые доказательства того факта, что на ночной стороне Марса бывают полярные сияния. Правда, полярными их называть не совсем корректно, поскольку располагаются они не над полюсами. Эти сияния чаще всего наблюдаются над теми областями поверхности Марса, где зафиксированы изменения в магнитных свойствах коры Марса, а такие места находятся далеко от полюсов. Но природа марсианских сияний такая же как на Земле: свет излучается в верхних слоях атмосферы при столкновении заряженных частиц, ускоряющихся в магнитном поле, с молекулами атмосферных газов. Только сразу следует заметить, что представленный здесь рисунок, это только иллюстрация, демонстрирующая как марсианские зеленые сияния могут выглядеть для наблюдателя, находящегося на орбите Марса. Зонд Mars Express таких фотографий не присылал.
     Гипотеза о том, что на Марсе могут быть "полярные" сияния появилась несколько лет назад, когда американский зонд Mars Global Surveyor обнаружил на поверхности Марса локальные магнитные аномалии. Вообще-то, у Марса нет глобального планетарного магнитного поля как у Земли, но, судя по всем, оно когда-то было и наблюдаемые локальные магнитные поля в местах разломов марсианской коры - это остатки того магнитного поля. В 2004 г. установленный на зонде Mars Express прибор SPICAM зафиксировал излучение света в районе магнитных аномалий. А затем уже с помощь прибора ASPERA было обнаружено ускоренное движение заряженных частиц, связанное именно с магнитными аномалиями. Кроме того, выяснилось, что наиболее сильный разгон частиц происходит в области, которая в момент наблюдений находится на теневой стороне Марса, причем по местному времени там должна быть полночь. Отсюда понятно, что с Земли эти "полуночные" сияния увидеть невозможно и одна надежда на околомарсианские зонды.
     Исходя из существующих моделей марсианской атмосферы, ученые пришли к выводу, что на Марсе должны наблюдаться зеленые сияния, соответствующие зеленой линии излучения кислорода. (по материалам Spaceflight Now)
23/02/2006
Два спутника Плутона, открытых в прошлом году, возникли одновременно с Хароном, самым крупным спутником планеты, во время масштабного космического столкновения. Группа астрономов, заявивших в ноябре об открытии, потратила полгода на проверку своих выводов и теперь опубликовала в журнале Nature официальное подтверждение, а вместе с ним - новую гипотезу о происхождении удаленных небесных тел.
     В пользу версии о катаклизме свидетельствуют согласованные траектории и близкая плотность спутников. Известно, что все три тела обращаются в одной плоскости по круговым орбитам, причем, пока Харон совершает один оборот, второй спутник успевает совершить в точности два, а третий - три.
     Ученые не исключают, что в той же плоскости находится кольцо космического мусора - мелких обломков, оставшихся после катаклизма. Проверить это не представляется пока возможным - с Земли или из околоземного пространства трудноразличимы даже сами Плутон и Харон, и тем более - новые спутники, диаметр которых равен примерно 50 и 60 километрам.
     По этой же причине Плутон и родственные ему тела известны сравнительно недавно - планета была открыта в 1930-м, а ее главный спутник - в 1978 году. Помимо системы Плутона, астрономы за последние десятилетия обнаружили семейство "транснептуновых" объектов, образующих вместе с ней пояс Койпера. Авторы открытия предполагают, что там могут быть сосредоточены и другие "кратные" системы астероидов (или планетоидов) - по крайней мере, у объекта 2003 EL61 уже обнаружена пара спутников.
     Изучением пояса Койпера (и, в частности, Плутона) займется зонд New Horizons, стартовавший в январе этого года. Предполагается, что к Плутону он приблизится в 2015 году. До сих пор на сопоставимом расстоянии от Земли побывали только аппараты Voyager и Pioneer, но тогда съемка транснептуновых тел не входила в планы организаторов миссии. Об этом пишет Lenta.ru.
22/02/2006
Образцы вещества кометы 81P/Wild-2 были доставлены на Землю в возвращаемом аппарате космического зонда Stardust 15 января 2006 года.  В ходе исследований образцов в космическом центре Джонсона и Брукхэвенской национальной лаборатории 14 февраля 2006 года из аэрогелевой ловушки зонда Stardust была извлечена частичка кометной пыли в форме сердечка.  Частичка представляет собой кристаллик минерала форстерита — родственника силикатных минералов оливина и хризолита. Размер частички составляет 2 мк.
     Об этом пишет Cnews.ru.
22/02/2006
Британские астрономы получили первое экспериментальное свидетельство того, как именно происходило образование массивных галактик в ранней Вселенной. Эти результаты, как считают ученые, имеют огромное значение для развития космологической теории. Исследование проводилось группой ученых под руководством доктора Кристофера Конселайса (Christopher J. Conselice) из Ноттингемского университета на основе анализа снимков далеких галактик, полученных космическим телескопом Хаббла, сообщает SpaceDaily.
     В результате одно из положений стандартной космологической модели получило первое экспериментальное подтверждение: крупные галактики формируются при слиянии малых. Галактические слияния приводят к образованию звезд и, по мнению некоторых исследователей, питают черные дыры в центрах галактик, за счет чего черные дыры значительно увеличиваются в размерах.
     "Большинство массивных галактик, которые мы наблюдаем сегодня, претерпели на заре формирования Вселенной ряд столкновений и слияний с другими галактиками", - комментирует д-р Конселайс. До сих пор ученым не удавалось определить, как именно формировались крупные галактики. Массы молодых галактик сравнительно малы, и их превращение в массивные галактики долгое время оставалось для ученых загадкой.
     Астрономы из Ноттингемского университета на основе полученных результатов сделали вывод, что в среднем крупная галактика претерпевает за время своего существования 4-5 слияний, в результате чего из небольшой галактики превращается в крупное скопление звезд. Среди современных нам галактик такие столкновения и слияния редки, однако 10 млрд. лет назад этот процесс проходил достаточно интенсивно.
     Используя метод анализа изображений, который д-р Конселайс разрабатывал в течение 10 лет, ученые изучили снимки телескопа Хаббла и пришли к интересному результату: слияние галактик в строго ограниченный отрезок времени - в течение 6 млр. лет с момента образования Вселенной. Результат противоречит существовавшим ранее теориям так называемого "быстрого" формирования крупных галактик в течение нескольких миллионов лет после Большого Взрыва и "постепенного" слияния.
     "Самое удивительное, что процесс массового слияния и формирования крупных галактик, по-видимому, закончился, когда наша Вселенная была в два раза моложе, - говорит д-р Конселайс. - Можно предположить, что процесс слияния был внезапно прерван". Что именно помешало процессу дальнейшего слияния крупных галактик, ученым еще предстоит выяснить.
      Источник: CNews.ru
21/02/2006
Космический телескоп Spitzer позволил ученым из Корнелльского университета обнаружить многочисленные шаровые скопления очень молодых и массивных звезд по присутствию кристаллических силикатов в спектрах далеких галактик, находящихся в процессе слияния. Это открытие позволит астрономам предсказать далекое будущее нашей Галактики, которая, согласно прогнозам ученых, через несколько миллиардов лет столкнется с галактикой Андромеды.
     Открытие было сделано в результате анализа спектров 77 далеких галактик, известных как яркие инфракрасные галактики (ultra-luminous infrared galaxies, ULIRGs). Галактики расположены на расстоянии примерно от 240 млн. км до 5,9 млрд. км от Земли. Исследование проводили ученые под руководством д-ра Хенрика Спуна (Henrik Spoon) из Корнелльского университета.
     При наблюдении в обычный телескоп галактики ULIRGs выглядят тусклыми - их центр окружает пылевое облако, - зато в инфракрасном диапазоне их светимость примерно в 100 раз выше, чем, к примеру, у обычных спиральных галактик. Космический инфракрасный телескоп Spitzer позволяет получать инфракрасные спектры от удаленных и едва различимых космических объектов, что позволило астрономам изучить сливающиеся галактики ULIRGs и другие фабрики звезд более подробно. На примере ULIRGs можно наблюдать эволюцию нашей Галактики, которая, согласно теоретическим расчетам, через несколько миллиардов лет столкнется со своей ближайшей соседкой - галактикой Андромеды.
     Предполагается, что ULIRGs формируются в результате слияния двух и более спиральных галактик, что, в свою очередь, приводит к интенсивному образованию массивных молодых звезд. Эту теорию подтверждает недавнее открытие. С помощью инфракрасного спектрографа телескопа Spitzer ученые обнаружили в центрах 21 галактики ULIRGs кристаллы силикатов-форстеритов, сообщает SpaceDaily. Эти прозрачные кристаллы присутствуют в газопылевых дисках молодых звезд и звездном ветре более старых звезд, но ни разу не были замечены в межзвездном пространстве.
     Силикаты являются одним из самых распространенных соединений, так что их присутствие в области слияния далеких галактик вполне закономерно. Однако обычно среди силикатов преобладают аморфные структуры - около 95% в окрестностях быстро формирующихся звезд и около 99% в межзвездном пространстве. Анализ спектров 21 галактики ULIRGs, полученных с помощью инфракрасного телескопа Spitzer, показал присутствие как аморфных, так и кристаллических силикатов, но, как удалось установить ученым, концентрация кристаллических силикатов в галактиках ULIRGs в 7-15 раз выше, чем у других космических объектов во Вселенной.  Астрономы предполагают, что поставщиками кристаллических силикатов в галактиках ULIRGs являются молодые звезды в центральной области сливающихся галактик - они "выбрасывают" силикаты до и после взрыва сверхновой. Кристаллическая структура силикатов быстро разрушается под воздействием ионов, и они становятся аморфными.
     С помощью инфракрасного телескопа Spitzer недавно были сделаны не менее впечатляющие открытия. Спектральный анализ выявил присутствие силикатов в окрестности мертвой звезды - белого карлика G29-38, что позволило астрономам в очередной раз признать необходимость пересмотра космологической теории и предположить, что кометы и планеты могут жить дольше звезд, у которых они образовались. Анализ спектров звезд-сверхгигантов также показал присутствие силикатов и пылевых частиц, что, по мнению ученых, свидетельствует о наличии у гигантских звезд газопылевых дисков - аналогов пояса Койпера у Солнечной системы.
Источник: CNews.ru