января

16/01/2006
Астрофизики из Базельского университета предполагают, что галактики-спутники Млечного пути и туманности Андромеды "лежат" на "подкладке" из темной материи - невидимого вещества, масса которого во много раз превосходит их собственную, сообщает Lenta.ru по материалам New Scientist. Было известно, что в случае Млечного пути небольшие звездные скопления по соседству выстроены вдоль пары невидимых плоскостей. Ученые решили проверить, нет ли похожего правила для туманности Андромеды - ближайшей спиральной галактики, напоминающей по многим свойствам нашу.
     Эва Гребель и ее коллеги исследовали расположение спутников на снимках, сделанных телескопом Hubble. Как оказалось, все они лежат в плоском слое, толщина которого (52 тысячи световых лет) заметно меньше галактического диаметра. "Едва ли возможно, чтобы такая плоскость появилась случайно", - заявила Гребель.
     По современным представлениям о крупномасштабной структуре Вселенной, галактикам свойственно группироваться в скопления и сверхскопления, которые образуют трехмерные "ячейки". Вблизи изогнутых "стенок" космических "ячеек", размеры которых измеряются сотнями миллионов световых лет, сосредоточена большая часть видимого вещества. По мере приближения к "вершинам" и "ребрам" плотность галактик возрастает. Тем не менее, в окрестностях Млечного Пути таких линий пересечения до сих пор не нашли.
     Подобная картина, считает Гребель, наблюдается в меньших масштабах. Галактики-спутники "стягиваются" вдоль "листов" темной материи к массивной туманности - такой как Млечный Путь или туманность Андромеды. Астрономы говорят, что это движение можно было бы увидеть непосредственно, если бы наблюдатели на Земле располагали неограниченным запасом времени, а пока о медленном "стягивании" приходится судить по косвенным признакам.
     Существует, однако, и альтернативное объяснение, которое не привлекает гипотез вроде "темной материи". Согласно ему, микрогалактики в общей плоскости могут быть остатками большего плоского объекта, который "разорвался" под действием сил притяжения.

15/01/2006
С борта марсохода Spirit получен весьма красочный снимок марсианской поверхности в районе Холма Хасбанда в кратере Гусева. На фотографии видны несколько типов породы, которую аппарат обнажил своими колесами. Снимок был сделан 12 января.
 
 
 
 
 
 
 
15/01/2006
Орбитальная рентгеновская обсерватория Chandra обнаружила в миллиарде световых лет от Солнца "космический туннель", сравнимый по размерам с нашей галактикой. "Туннель" длиной 110 тысяч и диаметром 36 тысяч световых лет находится внутри галактического кластера Abell 2597 и заполнен быстрыми элементарными частицами, движущимися в направлении черной дыры, пишет Lenta.ru со ссылкой на Science Blog.
     Согласно модели, предложенной американскими астрофизиками, туннель устроен таким образом, что периоды "насыщения" черной дыры сменяются периодами "голодания". Потоки плазмы, движущейся к дыре с околосветовой скоростью, вытесняют на периферию остальное вещество, а затем исчезают внутри. После этого вещество "стягивается" к оси туннеля, где разогревается и разгоняется, так что цикл повторяется заново.
     Параллельно рентгеновским данным орбитального телескопа, астрономы попытались собрать о галактическом кластере максимум информации в радиодиапазоне, к чему привлекли массив радиотелескопов VLA в Нью-Мексико. Радионаблюдения показали, что внутри туннеля присутствует "мертвая зона", где сохранились следы непоглощенной материи, возраст которой достаточно велик. По характеру его излучения астрономы заключили, что циклы "насыщения" и "голодания" дыры сменяют друг друга уже миллиарды лет.
15/01/2006
Спускаемый аппарат с образцами кометного вещества и межпланетной пыли 15 января в 05:58 UTC (08:58 мск) отделился от зонда Stardust и устремился к Земле. На высоте 125 км вошла в атмосферу нашей планеты. В этот момент капсула имела скорость в 46 тыс. 440 км в час и установила новый рекорд скорости для возвращающихся из космоса объектов, созданных человеком. Предыдущий рекорд был установлен в мае 1976 года возвращаемым командным модулем аппарата Apollo-10. На высоте примерно 32-х километров раскрылся тормозной парашют, а на 3-километровой высоте приблизительно в 13:05 мск - основной парашют. В 10:10 UTC (13:10 мск) на территории Учебного и испытательного полигона в штате Юта (Utah Test and Training Range), США, совершила мягкую посадку возвращаемая капсула межпланетного зонда Stardust с образцами кометного вещества и межпланетной пыли. Впервые в истории доставлены на Землю образцы кометного вещества и межзвездной пыли. Об этом сообщило интернет-издание SpaceFlightNow.
     Во время спуска в атмосфере телеметрия не зафиксировала раскрытие тормозного парашюта. На некоторое время в центре управления полетом воцарилась тишина – многие из присутствующих подумали, что повторяется ситуация с посадкой в 2004 году зонда Genesis. К счастью, вскоре поступили данные о том, что основной парашют раскрылся и снижение идет по расчетному графику.
     Касание поверхности Земли произошло в 10:10 UTC (13:10 мск) и сразу же начал работать радиомаяк, который давал координаты места посадки. Однако, прибывший туда вертолет в первый момент не смог обнаружить капсулу. Причиной этого стало то, что порыв ветра не дал загаснуть куполу парашюта и он протащил капсулу еще на некоторое расстояние вбок. А отыскать ее визуально мешала темнота. Позже спасатели насчитали, как минимум, три места соприкосновения капсулы с грунтом.
     Первый вертолет совершил посадку близ капсулы только в 10:54 UTC (13:54 мск). Как только в центре управления полетом раздались слова пилота о том, что он наблюдает парашют и аппарат, все присутствующие в центре разразились бурными аплодисментами. Телевидение NASA вело прямую трансляцию из района посадки.
     Аппарат Stardust был запущен NASA в 1999 году. В 2002 он пролетел на небольшом расстоянии от астероида 5535 Annefrank и сделал несколько его фотографий. В январе 2004 года, пройдя в 300 километрах от ядра кометы, Stardust собрал с помощью специального пористого уловителя вещество ее хвоста. Зонд пролетел расстояние в 4,8 млрд километров. Расходы на проект составили 212 млн долларов.
    Астрономы считают, что внутри комет сохранилось в неизменном виде вещество времен возникновения Солнечной системы. Пыль "вмурована" в смесь водяного и углекислого льда, и по мере приближения к Солнцу "оттаивающие" частицы образуют хвост. "Хвост" намного более разрежен, чем земная или марсианская атмосфера, поэтому количество вещества, которое смог собрать Stardust, исчезающе мало.
     Кроме аппарата Stardust, к кометам за последние несколько лет отправились американский корабли Deep Space и Deep Impact, а также европейский зонд Rosetta. Последний встретится с кометой Чурюмова-Герасименко в 2014 году и, возможно, приземлится на нее.
     Сам аппарат 15 января в 06:13 UTC (09:13 мск), когда находился в 258 км от поверхности Земли, был включен его двигатель для коррекции траектории полета. 16 января приблизительно в 01:30 UTC (04:30 мск) зонд пересек орбиту Луны. По данным Джонатана Макдауэлла (Jonathan McDowell), дальнейший полет Stardust будет проходить по гелиоцентрической орбите с наклонением 1,9 град. И параметрами 0,92 х 1,7 а.е.
13/01/2006
  Астрономы из Университета штата Айова обнаружили звезду, которая вращается вокруг "средней по размерам" черной дыры. "Средняя" означает то, что ее масса примерно в 1000 раз превышает массу нашего Солнца. О существовании таких черных дыр теоретики заявили более 10 лет назад, но бесспорного экспериментального подтверждения этому пока не было. Так что вышеупомянутое открытие - это очередной шаг на этом пути.
     Находится этот феномен в галактике M82. Объект, который считают "средней" черной дырой, вообще-то является источником мощного рентгеновского излучения и поэтому он фигурирует в каталогах под названием M82 X-1.
     Согласно существующей теории, "средние" черные дыры образуются в плотных звездных скоплениях в результате многократных столкновений входящих в эти скопления звезд. Столкновения эти происходят в течение относительно короткого промежутка времени. При этом сначала образуется гигантская звезда, которая затем коллапсирует с образованием черной дыры.
     Звездное скопление в окрестностях рентгеновского источника M82 X-1 имеет достаточно высокую плотность для образования "средней" черной дыры. Это скопление имеет размер около 100 световых лет в поперечнике и в этом объеме "упаковано" около миллиона звезд. Однако до сих пор было неясно, откуда черная дыра берет столько энергии для мощного рентгеновского излучения. Ответ был найден после того, как у M82 X-1 была обнаружена звезда-спутник, масса которой сравнима с массой нашего Солнца. Период ее обращения составляет 62 дня (именно с такой периодичность изменяется интенсивность рентгеновского излучения M82 X-1), а это указывает на очень низкую плотность звезды. То есть, эта звезда, которая находится на последнем этапе своей эволюции, уже превратилась в красного гиганта. Газ с поверхности этой раздувшейся звезды засасывается в черную дыру, испуская при этом мощное рентгеновское излучение. Причем по подсчетам астрономов, скорость потери массы этой звезды вполне соответствует интенсивности рентгеновского источника M82 X-1.
      По материалам SpaceRef
13/01/2006
Вега, одна из самых ярких звезд, вращается настолько быстро, что ее экватор намного холоднее полюсов, а небольшое увеличение скорости заставило бы ее разлететься, утверждает группа астрономов из нескольких стран. Как сообщает Lenta.ru со ссылкой на Space.com, астрономы из обсерватории CHARA университета штата Джорджия, расположенной в Калифорнии, провели серию интерферометрических исследований светимости поверхности Веги с помощью сети небольших радиотелескопов, установленных в Калифорнии и сумели измерить скорость вращения.
     Один оборот вокруг своей оси Вега совершает за 12,5 часов, то есть примерно в 50 раз быстрее, чем Солнце. Такая скорость составляет 92 процента от критической, при которой разрушение становится неизбежным (предположение, сделанное астрономом Ричардом Греем (Richard Gray) в 1985 году, согласно которому Вега вращается со скоростью, равной 90% своей критической скорости). Земные приборы не позволяют разглядеть форму звезды, однако ученые вычислили, что из-за центробежного искажения небесное тело должно быть заметно сплюснутым (диаметр звезды по экватору почти на 23% больше ее высоты). Поскольку экватор сильнее удален от центра, он холоднее на 2300 градусов Кельвина и излучает в другой области спектра. Это явление, называемое <гравитационным затемнением>, подтверждает предсказания астрономов относительно Веги и в очередной раз заставляет ученых пересмотреть существующие представления о положениях, тангенциальных и радиальных скоростях звезд, а также расстояниях до звезд и их физических характеристиках - температуре, содержании химических элементов, размере, массе, возрасте.
     Вега - самая яркая звезда созвездия Лиры и пятая по яркости из всех, видимых с Земли. Она расположена всего в 25 световых годах от Солнца, и потому относится к немногочисленным телам, точки поверхности которых можно отличить друг от друга средствами радиоастрономии. Ученых она интересует также потому, что вблизи нее расположен газовопылевой диск, отдаленно напоминающий тот, который окружал Солнце до образования планет. Поскольку теперь природа излучения Веги стала понятнее, астрономы надеются уточнить сведения о нем, сравнивая теоретический и видимый спектры - по тому, какие лучи он поглощает, можно судить о составе и плотности газа и пыли.
13/01/2006
Черные дыры являются причиной хаоса в старых эллиптических галактиках. Об этом свидетельствуют исследованиям, проведенные в рентгеновской обсерватории NASA Chandra. В частности, полученные данные позволили обнаружить взрывную активность в галактиках, которые в обычном спектре показывали абсолютно спокойное поведение. Астрономы считают, что возмущения в облаках горячих газов этих объектов вызваны массивными черными дырами.
     По словам Уолта Сандерса (Walt Sanders), участника программы Chandra, это еще раз подтверждает то, как важно вести наблюдения на волнах разной длинны, а не только с помощью стандартной оптики. Ведь именно из-за того, что в распоряжении ученых есть как радио, так и рентгеновские обсерватории, удалось узнать о том, что старые галактики, кажущиеся замершими и статичными, до сих пор развиваются.
     Предыдущие наблюдения в рентгеновском диапазоне показали, что в эллиптических галактиках наблюдаются скопления раскаленных до нескольких миллионов градусов по шкале Цельсия газов, которые участвуют в формировании новых звезд. Об этом сообщает КомпьюЛента.
13/01/2006
  Фантасты прошлого века, изображавшие в своих произведениях планеты, освещаемые двумя и более звездами, оказались не так далеки от реальности, пишет Cnews.ru. Долгое время считалось, что планетарные системы могут формироваться только вокруг единичных звезд, подобных Солнцу. Но в своей новой теоретической работе доктор Алан Босс (Alan Boss) из Отделения земного магнетизма (DTM) института Карнеги показал, что планеты могут быть и у множества других звезд — от пульсаров до белых карликов. В том числе и у двойных и даже тройных звездных систем, которые составляют две трети всех звездных систем в нашей Галактике.
     Обычно двойные звезды расположены на расстоянии 30 а.е. друг от друга — это приблизительно равно расстоянию от Солнца до планеты Нептун. В предыдущей теоретической работе д-р Босс высказывал предположение, что гравитационные силы между звездами-компаньонами будут препятствовать формированию планет вокруг каждой из них, сообщает Carnegie Institution. Однако охотники за планетами недавно обнаружили планеты — газовые гиганты, подобные Юпитеру, вокруг двойных звездных систем, что привело к пересмотру теории формирования планет у звездных систем.
     Согласно новым теоретическим моделям Босса, если гравитация звезды-компаньона недостаточно сильна для того, чтобы вызвать нагревание протопланетарного диска за счет трения и сталкивания его частиц, то диск остается холодным и в нем может произойти формирование ледяных планет-гигантов по механизму «наращивания ядра».
     Более того, гравитационное влияние второй звезды может ускорить формирование планет по другому механизму «разрушения диска», усиливая фактор нестабильности. Расчеты показали, что в этом случае формирование газовых гигантов происходит невероятно быстрыми темпами — плотные глыбы из «ровного» диска могут образоваться всего за тысячу лет. После завершения этого процесса остается достаточно свободного пространства на ближних орбитах, необходимого для формирования планет земного типа. Ученые полагают, что наша Солнечная система создавалась в такой же последовательности.
     «Двойные звезды в галактиках являются, скорее, правилом, чем исключением. Если подтвердится наличие у них внутренних экзопланет, то это в три раза повысит вероятность обнаружения новых планет, пригодных для жизни», — комментирует д-р Босс. Одно из ключевых предположений в теории д-ра Босса — количество тепла, образующегося внутри протопланетарного диска. И хотя исследования еще не закончены, Босс и его коллеги считают, что эта цифра не настолько велика, чтобы препятствовать образованию газовых гигантов.
12/01/2006
Астрофизики из Калифорнийского университета предложили объяснение тому, почему Млечный Путь "искривлен". Как сообщает Lenta.ru со ссылкой на Space.com, причиной изъяна могло стать воздействие двух ближайших галактик, известных как Магеллановы облака, и тяжелого облака "темной материи" - вещества, которое недоступно непосредственным наблюдениям.
     Об искривлении Галактики (частью которой является Солнечная система) известно сравнительно давно. В 1957 году "выступы" заметил радиоастроном Бурке: в области длинных волн было видно, что на периферии спирали межзвездный газ выходит за пределы диска. Позже выяснилось, что за счет движения самих звезд форма Млечного Пути становится все более неправильной.
     Вначале это попытались объяснить влиянием других объектов так называемой "Местной группы" галактик, куда, помимо Млечного пути, входят туманность Андромеды, Большое и Малое Магеллановы облака и еще около 30 небольших звездных скоплений. Известно, что туманность Андромеды слишком массивна и одновременно с тем слишком удалена, чтобы вызывать локальные возмущения. Напротив, Магеллановы облака расположены довольно близко, но сами по себе весят крайне мало.
     Новая гипотеза предполагает, что галактики-спутники, несмотря на малую массу, все-таки могли быть причиной возмущения. С помощью компьютерного моделирования ученые установили, что Магеллановы облака, будучи окруженными оболочкой из темной материи, исказили бы Млечный Путь нужным образом. Скорее всего, они оказались "местом сборки" облака невидимых частиц, которое затем от них отделилось.
     Ученые отмечают, что модель позволила иначе взглянуть на само явление. Вместо того, чтобы просто искривить галактический диск, соседние объекты заставили его колебаться. Пока удалось выявить три нормальных моды, или "независимых колебания", из которых складывается искажение в каждый момент.

 

12/01/2006
Космический телескоп Hubble прислал на Землю новые фотографии туманности Ориона. По словам представителей NASA, телескопу впервые удалось запечатлеть так называемых коричневых карликов - неполноценных звезд, не способных поддерживать ядерные реакции и, соответственно, высокую температуру из-за недостаточной массы, сообщает Reuters. В общей сложности было обнаружено около 3000 звёзд самых разных размеров. Особый же интерес вызывают предполагаемые парные системы бурых карликов, как говорится в пресс-релизе NASA, сравнение характеристик новорожденных звёзд и бурых карликов предоставляет важнейшие данные по их формированию. Туманность Ориона вообще представляет собой "учебное пособие" по изучению формирования звёзд. Она располагается относительно недалеко от Солнечной Системы (в 1500 св. лет, что, по сравнению с общим диаметром нашей Галактики - 100 тысяч св. лет - совсем немного). Ветры, испускаемые звёздами в центре Туманности, выдавили оттуда большую часть пыли и газа, в которых они образовывались, так что с Земли эта "родильная палата" теперь прекрасно видна.
12/01/2006
С помощью космического телескопа Hubble астрономам удалось выяснить, что является источником мощных рентгеновских и гамма-вспышек в нашей галактике. Эти вспышки были обнаружены несколько лет назад, но только сейчас астрономы смогли определить, что они испускаются одним из самых массивных звездных скоплений Млечного Пути. На снимке это скопление ярких звезд отмечено белым квадратиком, а на врезке внизу справа этот участок показан более подробно.
     Масса этого скопления примерно в 20 раз больше массы среднего звездного скопления нашей галактики. В этом скоплении находятся 14 звезд, которые относятся к классу красных супергигантов. Это последняя стадия жизни массивной звезды, когда она перед взрывом сверхновой раздувается почти в 100 раз.
      По материалам SpaceRef
11/01/2006
Автоматический телескоп ASAS, разработанный польским исследователем доктором Грегором Поймянски из Астрономической обсерватории университета Варшавы, открыл свою вторую комету, сообщил Международный астрономический союз. В первый день нового года один из серии телескопов ASAS сфокусировался на видимом космическом объекте и сфотографировал его. Открытие стало неожиданностью для ученых: они не предполагали, что в обозреваемой области космоса есть какие-либо объекты в пределах Солнечной системы. После повторного наблюдения 4 января они убедились в точности открытия. Комету назвали в честь разработчика телескопа, "Pojmanski", и присвоили ей код C/ 2006 A1.
     Комету можно увидеть в южном полушарии как тело с яркостью 12-13. Она достигнет минимального расстояния до нашей планеты 22 февраля. Первое открытие автоматического телескопа состоялось в сентябре 2004 года. Комету назвали в честь телескопа, ASAS, с кодовым именем C/ 2004 R2. Программа ASAS открылась в 1996-1997 годах. Поймянски разработал небольшой инструмент, реагирующий на выделяющиеся в небе яркие тела в южном полушарии. Этот инструмент позволил обнаружить много новых интересных изменяющихся звезд. Сейчас проект работает с четырьмя телескопами, расположенными в обсерватории Лас Кампанас, Чили.
      Источник: CNews.ru
11/01/2006
Директор NASA Майкл Гриффин (Michael Griffin) во вторник предупредил астрономов, что финансирование исследовательских программ в этой области в будущем будет гораздо меньше, чем это было в последние десятилетия, передает агентство Reuters.
     Он связывает это с тем, что больше внимания и средств будет уделено пилотируемым полетам. Решение стало следствием желания администрации президента США Джорджа Буша (George Bush) сконцентрировать внимание на полетах человека к Луне и к Марсу в ущерб отправке автоматических космических аппаратов.
11/01/2006
Астрономы установили, что Харон - не "двойник" Плутона, а рядовой спутник, где к тому же отсутствует атмосфера. Источником этих сведений стало "звездное затмение", которое наблюдали в июле прошлого года - темное небесное тело заслонило на несколько десятков секунд звезду. Все выводы ученых основываются на том, как изменялся в это время ее блеск. "Звездное затмение", случившееся летом, относят к крайне редким событиям - последний раз покрытие звезды Хароном наблюдали с Земли в 1980 году, спустя всего два года после открытия спутника.
     В наблюдениях задействовали несколько крупнейших телескопов, в частности - 8-метровый Gemini South Telescope и 6,5-метровый Clay Telescope в Чили. Съемка, которая велась с частотой десять кадров в секунду, показала, что кривая блеска резко обрывается. Это означает, что газовой оболочки, способной преломлять звездные лучи, у Харона нет (или, по крайней мере, ее плотность в миллион раз меньше, чем у земной атмосферы). Зная "длину" кривой, то есть продолжительность затмения, ученые смогли вычислить радиус и плотность спутника.
     Плотность, вопреки ожиданиям, оказалась другой, чем у Плутона (и втрое меньшей, чем у Земли). Таким образом, считают астрономы, им удалось поставить точку в споре о том, чем является Харон - спутником или "второй половиной" двойной планеты. В последнем случае оба небесных тела должны были бы образоваться одновременно - и, следовательно, иметь одинаковый состав. Теперь можно утверждать, что, в отличие от "каменного" Плутона, Харон частично состоит из льда.
     Орбита Плутона эллиптическая с минимальным расстоянием между Плутоном и Солнцем в 30 а.е, а максимальным - 50 а.е и при такой удаленности Плутону с Хароном достается совсем мало солнечного света. Наблюдения, проведенные в субмиллиметровом диапазоне с использованием гавайского телескопа Keck, показали, что температура поверхности Плутона еще ниже, чем следовало бы ожидать. Во всяком случае, Плутон оказался холоднее своего спутника Харона. Температура покрытой льдом поверхности Плутона составляет около -230oС, а Харона - на 10oС выше. Поверхность Плутона покрыта льдом и в этом льду присутствует замерзший азот. И этот же азот есть в разреженной атмосфере Плутона. Ученые считают, что часть солнечного излучения, падающего на поверхность Плутона, идет не на нагрев этой поверхности, а на превращение азотного льда в газ. Таким образом, поверхность планеты из-за взаимодействия с атмосферой оказывается холоднее, чем могла бы быть.
     Более подробно окрестности Плутона намереваются изучать более современными средствами - 17 января к планете отправится зонд New Horizons, который сблизится с Плутоном и Хароном в июле 2015 года.
11/01/2006
Европейский космический телескоп INTEGRAL, исследующий космос в гамма-диапазоне длин волн, работает с октября 2002 г. На основе полученных им данных астрономы смогли определить, с какой частотой в нашей галактике Млечный Путь происходят взрывы сверхновых и как много в ней рождается новых звезд. И для этого не пришлось пересчитывать эти взрывы и рождения. Основным индикатором этих процессов в данном исследовании был изотоп алюминия-26, который имеет период полураспада 720 тыс. лет. Этот изотоп алюминия "производится" в ходе термоядерной реакции в массивных звездах и при взрывах этих звезд.
    По оценкам астрономов, масса всего алюминия-26 в нашей галактике всего лишь в три раза превышает массу нашего Солнца, то есть, изотоп этот очень редкий. Такое его содержание указывает на то, что взрывы сверхновых в Млечном Пути происходят в среднем раз в 50 лет и что каждый год в нашей галактике на свет появляется полдюжины звезд (опять же в среднем). Это не так уж много по "вселенским" меркам, но и не мало. Млечный Путь не относится к галактикам, где идет активное образование новых звезд, ведь процесс рождения новых звезд обычно запускается взрывом сверхновой, а если такие взрывы бывают редко, то и поголовье новых звезд тоже получается немногочисленным.
     Тем не менее, процесс этот идет. По данным исследователей, около 90% газа нашей галактики за несколько миллиардов лет, прошедших с момента ее рождения, уже превратились в звезды.
    Источник: Space.com