января

23/01/2006
С его помощью космического телескопа Hubble астрономам удалось совершить очередное открытие - обнаружить у двух относительно недалеких звезд пояса астероидов, похожие на пояс Койпера, имеющийся в нашей солнечной системе. Эти астероидные диски нашли при исследовании 22 звезд, похожих по характеристикам на наше Солнце. Чтобы обнаружить такой диск, нужно было блокировать свет центральной звезды.
     Обе звезды (названия в каталоге - HD 53143 и HD 139664), имеющие многочисленные астероиды, находятся на расстоянии около 60 световых лет от нас. На снимках видно, что астероидный диск у звезды HD 53143 повернут к нам практически анфас, а у звезды HD 139664 - почти ребром.
     Это не очень молодые звезды, им уже более 300 млн лет. Поэтому системы планет (если таковые у них есть) и астероидов, вращающихся вокруг них, уже должны в известной степени стабилизироваться, как в нашей солнечной системе.
     Кроме того, астрономы считают, что эти астероидные пояса имеют резкие внешние края и что у звезд HD 53143 и HD 139664 есть звезды-компаньонки, которые удерживают пояса астероидов от рассеивания в пространстве. Но эти звезды-компаньонки, которые, скорее всего, относятся к классу коричневых карликов, обнаружить пока не удалось.
     Об этом пишет "Россия-он-лайн".
23/01/2006
Астрономы из национальной радиоастрономической обсерватории США (г. Грин-Бэнк) объявили об открытии пульсара с рекордно высокой частотой вращения – 716 оборотов в секунду. Предыдущий рекорд, зарегистрированный в 1982г, составлял 642 об/с. Скорость вращения 716 об/с примерно соответствует максимальным скоростям вращения барабанов современных стиральных машин, однако в данном случае речь идет о вращении целой звезды как единого целого.
     Пульсар PSR J1748-2446ad расположен в шаровом скоплении Terzan 5, расположенном на расстоянии около 28 тыс. световых лет от Земли в созвездии Стрельца. В настоящее время считается, что пульсар представляет собой так называемую нейтронную звезду, сжавшуюся в результате коллапса до размеров менее 40 км в поперечнике. В условиях чрезвычайно высокой плотности вещество в них находится в особой форме – нейтронной.
     Открытие было совершено с помощью 100-метрового радиотелескопа обсерватории. С открытием нового пульсара совокупное число известных пульсаров в скоплении Terzan 5 достигло 33 – это также рекорд, сообщает Cnews.ru.
23/01/2006
Американский космический телескоп Spitzer, работающий в инфракрасном диапазоне длин волн, обнаружил в окрестностях звезды G29-38 нечто похожее на пылевой диск. Необычное во всем этом то, что звезда G29-38 относится к классу белых карликов, то есть, она уже фактически умерла и эта смерть произошла около 500 млн лет назад. Астрономы полагают, что G29-38 до своего взрыва и сброса верхних слоев была красным гигантом и на этом этапе своего развития, скорее всего, поглотила свои планеты, находившиеся относительно недалеко от нее (если они вообще у нее были). А диск, наблюдаемый сейчас у звезды G29-38, состоит из уцелевших комет и, возможно, внешних планет этой звезды, переживших катаклизм на безопасном расстоянии. Это первое наблюдение, подтверждающее, что кометы могут пережить свое "солнце".
     Астрономы полагают, что белые карлики - это звезды, которые на одном из предыдущих этапов своей жизни были похожи на наше Солнце. Такие звезды в возрасте нескольких миллиардов лет (нашему Солнцу сейчас около 4,5 млрд лет) начинают светиться ярче и увеличиваются в размерах, превращаясь в красных гигантов. По прошествии еще нескольких миллионов лет красные гиганты сбрасывают верхние слои своей атмосферы. Оставшееся ядро сжимается и превращается в белого карлика. Если у такой звезды в "молодости" были планеты, то на этапе превращения в красного гиганта она, разбухая, поглощает как минимум часть этих планет, и только дальние планеты имеют шанс выжить.
     Астрономы исследовали звезду G29-38 и до появления космического телескопа Spitzer. И еще тогда было замечено, что G29-38 является необычным источником инфракрасного излучения. Природу этого излучения удалось установить с помощью инфракрасного спектрометра телескопа Spitzer. Как оказалось, вокруг звезды G29-38 вращается диск с большим содержанием очень мелких силикатных пылевых частиц. Аналогичный спектр имеют пылевые хвосты комет нашей солнечной системы. Возможно, что это пыль кометы, врезавшейся когда-то в одну из планет звезды G29-38. Примером такого столкновения в нашей солнечной системе является столкновение кометы Шумейкера-Леви 9 с Юпитером. Но существует и другая более экзотичная гипотеза: это пыль, оставшаяся после второй волны образования планет, которые сформировались уже после смерти звезды G29-38 и ее превращения в белого карлика.
      По материалам SpaceDaily.
23/01/2006
Астрономам удалось обнаружить планету у молодой звезды, находящейся на расстоянии 100 световых лет от Земли. Открытие сделано с помощью относительно небольшого телескопа, оснащенного новым прибором для поиска планет. Планета, обнаруженная с помощью нового прибора, в два раза меньше Юпитера, а ее орбита проходит вокруг звезды, возраст которой составляет 600 млн. лет. По словам проф. Ге, это самая молодая звезда, у которой обнаружена планета-компаньон. Новая планета находится слишком близко к звезде и, по мнению ученых, скорее всего, не является обитаемой, сообщает SpaceFlightNow.
     "За последние два десятилетия астрономы исследовали окрестности около 3 тыс. звезд в поисках новых планет, - говорит профессор астрономии Джиан Ге (Jian Ge) из университета Флориды. - С новым прибором мы сможем проводить исследования звезд гораздо быстрее - в следующие два десятилетия мы планируем провести поиск планет в окрестностях 200 тыс. звезд".
     Прибор Exoplanet Tracker (ET), благодаря которому ученые смогли сделать это открытие, предоставляет "охотникам за планетами" новые возможности. Поиск планет за пределами нашей Солнечной системы является непростой задачей: планеты трудно наблюдать в видимом диапазоне спектра, поскольку их "засвечивают" звезды. В 1990-х годах астрономы стали применять для поиска планет доплеровский метод, основанный на измерении периодических вариаций радиальной скорости звезды, вызванных гравитационным воздействием планеты на движение звезды в пространстве, что приводит к ее незначительному "покачиванию" относительно общего центра масс. Благодаря этому методу были открыты 160 новых планет за пределами Солнечной системы. Исследования велись с помощью спектрографа, использование которого связано с определенными проблемами. По словам проф. Ге, главная проблема состоит в том, что спектрографы воспринимают только небольшой процент фотонов от источника света. Следовательно, их целесообразно применять только для поиска далеких планет с помощью мощных телескопов.
      Новый инструмент - Exoplanet Tracker - устраняет эту проблему. Вместо спектрографа используется интерферометр, который способен более точно измерять радиальную скорость звезды. Тестовые испытания показывают, что интерферометр улавливает 20% фотонов. Это позволяет применять его для поиска планет, используя небольшие телескопы. Астрономы установили Exoplanet Tracker на 2,1-метровый телескоп в Национальной обсерватории Китт-Пик в Таксоне, штат Аризона, где и было сделано открытие новой планеты.
     Стоимость нового прибора около $200 тыс. - ET гораздо дешевле, чем соответствующие спектрографы стоимостью около $1 млн. Прибор также легче и компактнее спектрографов: его габариты - 1,2 x 0,6 м, вес - 68 кг. С помощью ET, как и с помощью спектрометров, можно исследовать только один объект, но астрономы уже работают над тем, чтобы прибор мог заниматься поиском планет одновременно у 100 и более звезд.  Главное преимущество прибора Exoplanet Tracker - возможность его использования с не очень мощными и, следовательно, более дешевыми и доступными телескопами, что предоставляет астрономам более широкие возможности и позволяет существенно ускорить поиск обитаемых планет за пределами нашей Солнечной системы.
        Источник: CNews.ru
22/01/2006
Уже стало доброй традицией, что в начале каждой недели Лаборатория реактивного движения радует нас новыми снимками, сделанными камерами межпланетного зонда Cassini. Вот снимок N00048320, сделанный 17 января с.г. камерой зонда, которая запечатлела Рею с расстояния 244654 км.
 
 
 
 
 
 
 
20/01/2006
Космический объект, получивший название VirgoHI 21, находится на расстоянии 50 млн световых лет от Земли в созвездии Дева (Virgo). В оптический телескоп он не виден вовсе, а по результатам его наблюдения в радиотелескоп удалось выяснить, что VirgoHI 21 представляет собой облако водорода. В 2005 г. была опубликована первая работа, в которой была высказана гипотеза, что VirgoHI 21 является галактикой, состоящей из темной материи. А на недавней конференции Американского астрономического общества международная группа астрономов, работавшая на радиотелескопе Arecibo и на радиотелескопе с синтезированной апертурой Westerbork (Нидерланды), представила новое доказательство в пользу вышеупомянутой гипотезы.
     Они определили границы радиоизлучения нейтрального водорода в темном облаке VirgoHI 21 (контуры на снимке вверху) и на основе этих данных провели оценку массы этого газа. Кроме того, определили, что это облако водорода вращается. Причем параметры этого вращения указывают на то, что водород входит в состав галактики, масса которой более, чем в 10 млрд раз превышает массу нашего Солнца. Доля водорода в этой галактике составляет 1%, а остальное, скорее всего, является так называемой темной материей.
     Однако эти результаты, возможно, позволят решить давнишнюю загадку соседней галактики NGC 4254, которую можно назвать лишь "относительно нормальной" спиральной галактикой. NGC 4254 довольно кривобока, у нее один спиральный рукав намного больше второго. Обычно такая конфигурация возникает под влиянием относительно недалекой соседней галактики. Но в окрестностях NGC 4254 нет такой галактики. Во всяком случае, ее не видно в оптическом диапазоне. Поэтому астрономы предположили, что галактику NGC 4254 исказила темная материя галактики VirgoHI 21.
     По материалам SpaceRef
20/01/2006
Анализ новых астрономических данных неожиданно заставил ученых вернуться к гипотезе Немезиды – неизвестной науке темной звезды, обращающейся вокруг Солнца, пишет Cnews.ru.
     Исследовательская группа под руководством Пола Каласа (Paul Kalas) из калифорнийского университета в Беркли провела с помощью космического телескопа Хаббла исследование 22 подобных Солнцу звезд. Целью исследования был поиск дисков темного планетного вещества у звезд и изучение их свойств. Такие диски были обнаружены у двух из них, расположенных на расстоянии около 60 световых лет от Земли. Оба диска, по всей видимости, находятся в равновесном стабильном состоянии.
     «Они относятся как раз к тому типу звезд, у которых можно ожидать наличие пригодных для возникновения жизни областей и планет, на которых она может развиться», — подчеркнул цель исследования д-р Калас. Возраст обеих звезд — свыше 300 млн. лет; возраст солнечной системы оценивается в настоящее время в 4,6 млрд. лет.
     Ученым удалось исследовать распределение плотности вещества, обращающегося вокруг звезд, в зависимости от удаленности от нее. Для этого свет самой звезды «затенялся», что давало возможность детально исследовать гораздо менее яркое вещество в системе.
     У обоих дисков выявились две компоненты. Одна из них представляет собой широкий пояс с постепенно спадающей плотностью вещества, начинающийся далее 50 астрономических единиц от центрального светила. Астрономической единицей (а.е.) в астрономии называется расстояние, соответствующее среднему расстоянию от Земли до Солнца (около 150 млн. км).
     Второй диск расположен в диапазоне 20–30 астрономических единиц от звезды и имеет четко выраженный внешний край — то есть на определенном расстоянии от звезды плотность вещества в диске резко падает. Он, по мнению астрономов, чрезвычайно напоминает пояс Койпера в Солнечной системе. Большинство (хотя и не все) объектов пояса Койпера располагаются в узком диапазоне орбит на удалении от 30 а.е. (орбита Нептуна) до 50 а.е. от Солнца.
     Более того — большинство из известных науке дисков темного вещества у иных звезд представляют собой своеобразные «бублики» — в их центральных областях плотность вещества низка.
     Согласно существующим представлениям, подтвержденным результатами исследования строения и динамики колец Сатурна, это может свидетельствовать о наличии спутников звезды — в частности, спутника, орбита которого пролегает по внешней границе диска. Он постоянно «подрезает» край дискообразного облака темного вещества, предохраняя его от «размывания». По мнению ученых, в таких системах имеется массивный спутник — звезда, например, коричневый карлик, очерчивающий в своем движении внешнюю границу диска. Аналогичные эффекты наблюдаются в системе колец Сатурна — кольца планеты зачастую ограничиваются спутниками, постоянно подравнивающими их внешний край.
     Применительно к поясу Койпера это может означать, что у нашего Солнца имеется спутник — звезда, которая пока что неизвестна науке. Гипотезу о существовании подобного тела выдвинул профессор университета Беркли Ричард Мюллер (Richard Muller), назвавший гипотетическую звезду «Немезидой», по имени древнегреческой богини мщения. Именно она в своем движении очерчивает внешнюю границу пояса Койпера. Возможно, именно она ответственна за очень странную орбиту недавно обнаруженного небесного тела 2004 XR190 «Баффи».
     Интересно, что гипотеза Немезиды и ее «фатальное» имя потребовалась изначально для того, чтобы объяснить цикличность периодов массовой гибели практически всего живого на нашей планете. Это означает, что очередное свидетельство существования Немезиды в реальности может иметь чрезвычайно важные последствия для понимания нами не только истории Земли, но и наших собственных судеб в дальнейшем. А значит, результаты миссии зонда New Horizons, направившегося в хранящий тайну Немезиды пояс Койпера, будет с нетерпением ждать все человечество.
19/01/2006
Астрономы из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра и Обсерваторий Карнеги объявили, что им удалось обнаружить в активных галактиках чёрные дыры "промежуточной" массы, в результате слияния которых формируются сверхмассивные объекты, наблюдаемые сегодня в центрах большинства крупных галактик. Характерно, что между размерами галактик и массой чёрных дыр наблюдается прямо пропорциональная зависимость. Учёные хотят выяснить, каким образом формируется эта зависимость, и какую роль чёрные дыры играют в эволюции галактик.
    Формирование чёрных дыр как таковых ещё ни разу не удавалось зафиксировать, а потому неизвестно, какие условия предшествуют началу этого процесса. Теоретически, чёрные дыры - "зародыши", из которых потом возникали "колоссы", - образовывались в результате взрывов первых звёзд во Вселенной или в результате сжатия крупных сгустков газа и пыли. Однако, в зависимости от сценария, гипотетическое количество чёрных дыр промежуточной массы очень сильно варьируется. Пока удалось найти лишь несколько наиболее вероятных кандидатов.
     Дженни Грин из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра, опираясь на данные проекта Sloan Digital Sky Survey (проект многолетнего обозрения четверти небосвода), смогла распознать 19 чёрных дыр, которые можно было бы отнести как раз к этому "промежуточному" классу, - с массой менее миллиона масс нашего Солнца.
     Помимо ответа на некоторые вопросы относительно формирования сверхмассивных чёрных дыр, данные по "промежуточным" чёрным дырам помогут установить, как произошла реионизация Вселенной. Доминирующие гипотезы сводятся к тому, что первые 300 тысяч лет Вселенная была заполнена только ионизированными водородом и гелием. По мере того, как Вселенная расширялась и остывала, указанные газы перешли к стабильному, нейтральному состоянию, - обратившись в плотный туман, блокировавший распространение света. Этот период называют "тёмной эпохой" Вселенной. Считается, что он продолжался около полумиллиарда лет. Однако в это же время начали возникать сгустки материи, из которых формировались первые звёзды, галактики и квазары. Их излучение начало расщеплять атомы водорода на свободные электроны и протоны, в результате началась т.н. реионизация Вселенной.
     Грин предполагает, что эти чёрные дыры-зародыши формировали "мини-квазары", однако остаётся открытым вопрос о значимости роли малых чёрных дыр в реионизации. Замеры светового излучения, источником которого служат чёрные дыры малой массы поможет определить это. Кроме того, на ранние "промежуточные" чёрные дыры могут указывать гравитационные волны, которые по идее должны возникать при слиянии чёрных дыр с массами около 100 тысяч масс Солнца.
      Источник: КомпьюЛента
19/01/2006
Команда американских и австралийских астрономов объявила о том, что им удалось точно измерить массу миллисекундного пульсара - нейтронной звезды, вращающейся со скоростью 340 оборотов в секунду. Используя 64-метровый австралийский радиотелескоп "Паркс", исследователи изучали систему, состоящую из белого карлика и пульсара PSR J1909-3744, располагающуюся на расстоянии 3700 световых лет от Земли в созвездии Corona Australis. Пульсар и белый карлик вращаются вокруг общего центра притяжения с периодом в 1,5 земных суток.
     Характерно, что пульсар, входящий в такую двойную систему, со временем не замедляется, как одиночки, а ускоряется, накапливая газ от звезды-компаньона, обращаясь постепенно в миллисекундный пульсар.
     Измеряя время прибытия импульсов от пульсара и фиксируя каждый импульс в течение двух лет, астрономы смогли точно установить расположение пульсара на небе и определить форму его орбиты. Обнаружилось и кое-что необычное: когда пульсар находился на максимальном удалении от Земли, за своим карликовым компаньоном, его импульсы доходили до Земли с задержкой в 14 миллионных секунды, нежели можно было ожидать, исходя из ньютоновской механики.
      Это явление носит название задержка Шапиро, и представляет собой следствие из общей Теории относительности Эйнштейна: световой импульс от пульсара замедляется, проходя через гравитационное поле белого карлика. Задержка Шапиро суммируется с задержкой Рёмера (когда пульсар находится за белым карликом, свет от него, естественно, проходит большее растояние до Земли, - так что свет приходит на 3,8 секунды позже).
     Различить между собой эти задержки можно только в том случае, если орбита установлена предельно точно. И этим исследователи как раз и могут похвастаться: орбита PSR J1909-3744 является самой кольцевой из всех известных во Вселенной - длинная ось эллипса отличается от короткой всего на 10 микрон, при том, что диаметр составляет около 1 миллиона километров.
     Установив размер задержки Шапиро и её изменений при движении пульсара по его орбите, астрономы установили массу белого карлика, а затем рассчитали и точную массу самого пульсара - 1,44+/-0,02 массы Солнца. Это рекорд по точности измерения массы для миллисекундных пульсаров на сегодняшний день.
     Источник: КомпьюЛента
18/01/2006
15 января  межпланетный зонд Cassini в очередной раз сблизился с Титаном, крупнейшим спутником Сатурна. В момент максимального сближения аппарат и небесное тело разделяли 2042 км. На Землю переданы новые снимки поверхности спутника. Одна из фотографий приведена ниже. В момент съемки Cassini находился на удалении 26478 км от Титана.
 
 
 
 
 
 
18/01/2006
Специалисты Космического центра имени Джонсона в Хьюстоне вскрыли возвращаемый аппарат межпланетного зонда Stardust, совершившего посадку на Землю 15 января. По заявлениям представителей центра, ловушки с образцами кометной пыли и межпланетного вещества находятся в отличном состоянии и пригодны для исследований. В этом можно убедиться, взглянув на приводимую здесь фотографию.
    "Это превосходит все ожидания. Мы видим множество следов от воздействий. Есть и большие, и крохотные", - заявил научный руководитель проекта Дональд Браунли (Вашингтонский университет). "Это феноменальный успех", - добавил ученый. По его оценкам, заполненная аэрогелем ловушка Stardust захватила за время космического путешествия свыше 1 млн частичек кометного вещества и межзвездной пыли. Следы от ударов крупных частиц, сообщил ученый, отчетливо видны в аэрогеле даже с расстояния примерно в 1 метр и в конце некоторых из них можно рассмотреть черные частички кометного вещества.
    Один из следов воздействия имеет такие размеры, что может войти мизинец, сказал Браунли. Вместе с тем некоторые образцы имеют буквально микроскопические размеры. Эти "песчинки" должны по возрасту превосходить Солнце и, возможно, содержат ключ к разгадке тайны формирования нашей Солнечной системы, возраст которой оценивается в 4,5 млрд лет, сообщает ИТАР-ТАСС.
    Теперь ученым с помощью микроскопов предстоит изучить строение и состав доставленных из космоса образцов. За время своего почти 7-летнего путешествия зонд Stardust преодолел примерно 4,63 млрд километров и совершил пролеты около астероида и кометы "Вильда-2". Сейчас, сбросив на Землю возвращаемую капсулу, он продолжает свой полет, перейдя на орбиту искусственного спутника Солнца.
     Напомним, крупнейшая в мире астрономическая организация "Планетарное общество" хочет привлечь 30 тысяч добровольцев для поиска крошечных частиц межзвездной пыли, собранной американским зондом Stardust. Общество запустило проект под названием Stardust@home после того как стало ясно, что для анализа первых образцов пыли, доставленных зондом на Землю, потребуются 20 лет непрерывной работы. Специальный микроскоп автоматически отсканирует всю площадь поверхности пористого вещества в уловителе и сделает около 1,5 миллиона снимков, каждый из которых будет отправлен на изучение четырем участникам программы.
     Всем желающем принять участие в проекте будет направлено тестовое задание. В качестве награды за выполненную работу NASA предоставляет добровольцам право давать имя найденным им частицам звездной пыли. Если приземление капсулы с образцами, собранными аппаратом Stardust, пройдет успешно, то снимки "виртуального микроскопа" будут доступны пользователям Интернета в середине марта.
18/01/2006
Обсерватория LIGO (Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory, лазерный интерферометр гравитационных волн) начала наблюдательный сеанс, который должен продлиться два года. Он, с точки зрения современной теории, должен регистрировать гравитационные волны, источником которых служат сталкивающиеся черные и нейтронные дыры, а также взрывы сверхновых. Гравитационные волны наука ищет уже давно, однако пока что подтвердить сам факт их существования не удалось, что омрачает и без того непростое положение, в которое попала современная космология.
     Неизвестно, увенчается ли успехом этот эксперимент (оценки показывают, что, по крайней мере, одно событие за этот период должно быть зарегистрировано), однако ученые полны оптимизма. "Надеемся, что открытие уже поджидает нас за углом", - оптимистично полагает специалист по космологии Майкл Тернер (Michael Turner).
     Тем не менее, они намерены повысить чувствительность детектора еще на два порядка, создав так называемый "усовершенствованный LIGO". Сооружение нового детектора начнется в 2008 году, он должен будет войти в строй в 2013 году. Предполагается, что возросшая чувствительность позволит "ловить" гравитационные события еще в 1 тыс. далеких галактик дополнительно.
      Источник: CNews.ru
18/01/2006
С помощью космического телескопа Hubble астрономы впервые обнаружили звезду, которая в самое ближайшее время может взорваться как сверхновая типа Ia. Именно такие взрывы сверхновых используются астрономами в качестве "эталонных свечей" для измерения размера Вселенной и для демонстрации того факта, что расширение Вселенной происходит с ускорением.
    "Взрывчатые" намерения звезды определили по ее излучению. Эта звезда относится к классу белых карликов, тяжелых, но очень малых по размеру звезд. Причем данный белый карлик входит в состав двойной звезды. Вместе со своей более легкой компаньонкой он вращается вокруг общего центра тяжести двойной звезды, делая полный оборот за 28 минут. Кроме того, белый карлик, внешние слои которого состоят из гелия, вытягивает гелий из своей более легкой звезды-соседки, и из этого гелия вокруг белого карлика образовался целый диск. Астрономы полагают, что в данном случае развивается сценарий подготовки к взрыву сверхновой типа Ia: белый карлик достаточно медленно аккумулирует гелий, вытягиваемый из звезды-соседки, этот гелий постепенно сжимает нижележащую материю (ядро белого карлика состоит из углерода) и по достижении определенного предела сжатия произойдет термоядерный взрыв - вспыхнет сверхновая типа Ia. Но, конечно, точную дату этого события назвать невозможно.
18/01/2006
Изучая снимки галактик, полученные с помощью космического телескопа Хаббла, астрономы из Аризонского университета сделали вывод, что черные дыры в центрах галактик доросли до их нынешних размеров в процессе слияний галактик друг с другом. "Изучая далекие галактики с помощью телескопа Хаббла, мы получили первое статистическое подтверждение того, что рост черных дыр связан с процессом слияния галактик", - комментирует один из участников исследования, доктор Роджер Уиндхорст (Rogier Windhorst).
     Согласно одной из существующих в космологии гипотез, рост черных дыр происходит за счет поглощения галактического вещества. Галактики в процессе слияния предоставляют пищу черным дырам в огромных количествах. Процесс поглощения черными дырами галактического вещества (звезд, газа и пыли) проявляется в виде эффекта мерцания галактик. При этом флуктуации потока излучения вызываются флуктуациями вещества в аккреционном диске черной дыры.
     Растущие противоречия в современной космологии настоятельно требуют новых наблюдательных данных, которые позволили бы прояснить многие аспекты "жизни" черных дыр. До недавнего времени ученым не удавалось обнаружить, в частности, убедительных свидетельств связи процессов роста сверхмассивных черных дыр и слияний галактик. Провести подобный анализ стало возможным только с помощью телескопа Хаббла, предоставившего огромное количество данных для изучения отдаленных галактик, находящихся в процессе слияния.
     На снимках, полученных телескопом Хаббла, различимы два характерных типа сливающихся галактик. По мнению астрономов, это свидетельствует о существовании двух строго разграниченных стадий процесса слияния. Начальную стадию ученые назвали фазой "головастика", поскольку в этот период сливающиеся галактики за счет ослабления сил гравитации теряют часть звезд и приобретают специфический асимметричный вид.
     Астрономы изучили около 5 тыс. галактик за период около 4-х месяцев. У 165 исследованных галактик-"головастиков" не было зафиксировано мерцания, в отличие от 45 галактик, находящихся на более поздней стадии слияния, что плохо согласуется с теоретическими предсказаниями, согласно которым процесс роста черных дыр должен наблюдаться все время на протяжении галактического слияния.
      Исследователи полагают, что причина в том, что на стадии "головастика" черные дыры еще не приступили к поглощению вещества - пройдет несколько сотен миллионов лет, прежде чем галактическое вещество достигнет черных дыр, и мерцание галактик, сопровождающее процесс поглощения вещества, станет заметным. Существует и другая точка зрения: на ранней стадии слияния галактический центр закрыт газопылевым облаком, и поэтому активность черных дыр не доступна для наблюдения.
     Тем не менее, несмотря на разброс мнений, предположения исследователей совпадают с первыми результатами компьютерного моделирования, проведенного учеными из Гарвард-Смитсонианского астрофизического центра - этап быстрого роста черных дыр наступает с началом второй фазы слияния галактик, спустя несколько сотен миллионов лет после начала слияния.
    Источник: CNews.ru
16/01/2006
В ходе работ по составлению карты звездного неба Sloan Digitial Sky Survey (SDSS-II) астрономы обнаружили огромную разреженную структуру, содержащую сотни тысяч звезд. Эти звезды распределены на небе по площади размером, примерно в 5 тысяч раз превышающей размеры полной Луны.
     Эта структура находится на расстоянии около 30 тыс. световых лет от Земли. По космическим меркам это совсем рядом, и по идее это скопление могло бы находиться и в составе нашей галактики Млечный Путь. Однако по данным астрономов, это разреженное скопление звезд не принадлежит ни к одному из основных компонентов нашей галактики: ни к плоскому звездному диску, где находится наше Солнце, ни к центральному утолщению, ни к рассеянному почти сферическому гало.
     Астрономы полагают, что это скопление представляет собой карликовую галактику, которая находится в процессе ее поглощения Млечным Путем. Находится эта карликовая галактика в направлении созвездия Девы. Хоть она и маленькая, но находится она так близко, что ее звезды распределены по огромному участку неба, поэтому они теряются за более многочисленными звездами Млечного Пути. Поэтому очень долго "за деревьями не было видно леса". "Лес" обнаружили в ходе работ по вышеупомянутому проекту SDSS, цель которого - измерить расстояние до 48 млн звезд и составить трехмерную карту Звездного Пути.
     По материалам SpaceRef