января

31/01/2006
Еще одно странное природное явление наблюдалось в ночь с 25 на 26 января - Землю озарили полярные сияния невиданной красоты. Они не могли быть вызваны возросшей солнечной активностью, которая в данный период держалась на крайне низком уровне. Их появление, сообщает SpaceWeather, стало следствием того, что межпланетное магнитное поле по неизвестной пока причине "коснулось" Земли в районе Южного полюса. Это привело к инжекции частиц солнечного ветра и возникновению красочных полярных сияний над Лапландией.
30/01/2006
Новые исследования, проведенные сотрудниками Гарвард-Смитсоновского Центра астрофизики, показали, что около 60 млрд звезд нашей галактики Млечный Путь можно отнести к классу одиночных красных карликов. А общее число звезд в нашей галактике составляет порядка 100 миллиардов. То есть большинство составляют не те яркие звезды, которые мы видим на небе невооруженным глазом (они-то как раз чаще всего бывают двойными или тройными звездами), а относительно тусклые одиночные красные карлики, которые можно увидеть только в телескоп.
     Правда, цифры эти приблизительные. Они были получены, исходя из того, что около 80% звезд Млечного Пути - это красные карлики массой от одной десятой до половины массы нашего Солнца. По мнению астрономов, на долю двойных, тройных и т.д. звезд приходится 25% звезд. Так что около 20 млрд красных карликов входят в двойные звездные системы, а 60 млрд - это одиночки. Если также исходить из того, что планеты легче образуются у одиночных звезд, то получится, что количество планет в нашей галактике может оказаться гораздо больше, чем считалось ранее. Соответственно, популяция планет, похожих на Землю, тоже может оказаться довольно многочисленной. Правда, похожесть планеты на нашу Землю будет зависеть от радиуса ее орбиты. Если звезда - красный карлик, то ее "землеподобная" планета должна иметь орбиту небольшого радиуса. Но в этом случае планета из-за действия приливных сил должна замедлить свое вращение вокруг собственной оси таким образом, что она всегда будет повернута к своей звезде только одной стороной (как Луна по отношению к Земле). Получится, что одна сторона планеты будет нагретой, а другая - очень холодной. Но, наверное, самое интересное свойство красных карликов - это их возраст. Красные карлики фактически бессмертны, с момента возникновения Вселенной ни один красный карлик не взорвался, это очень стабильные звезды. Поэтому, если у такой звезды есть одна или несколько планет, то у их обитателей (если таковые там появились) есть масса времени для эволюции.
     Наше Солнце не относится к классу красных карликов и рано или поздно оно превратиться в красный гигант, а потом взорвется. Так что человечеству стоит подыскать в качестве "запасного аэродрома" какой-нибудь относительно недалекий красный карлик, имеющий хотя бы одну планету. Ближайший к Земле красный карлик - это звезда проксима-Центавра. Расстояние до нее составляет "всего" 4,22 световых года. Правда, проксима-Центавра не одинока, она входит в состав тройной звездной системы. Да и неизвестно пока, есть ли у нее подходящая для жизни планета.
28/01/2006
Астрономы из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра построили компьютерную модель, объясняющую, каким образом Млечный Путь "избавляется" от звезд, сообщает Lenta.ru со ссылкой на сайт Space.com. До сих пор было замечено всего несколько случаев, когда звезда начинала двигаться с околосветовой скоростью и покидала Галактику.
     Первый такой объект случайно обнаружили около года назад. Согласно гипотезе астрофизиков, звезду "разогнала" сверхтяжелая черная дыра в центре Галактики, которой был поглощен ее компаньон. Ученые предположили, что подобные события чрезвычайно редки. Новая модель подтвердила эту догадку - звезды "сбегают" примерно раз в 100 тысяч лет.
     Несмотря на это, Уоррен Браун и его коллеги, смоделировавшие "бегство", смогли предъявить еще две звезды, вышедшие из плоскости Млечного Пути под влиянием центральной черной дыры. Они пришли к выводу, что нужной предысторией обладает примерно тысяча звезд, что исчезающих мало по сравнению со 100 миллиардами, составляющими Галактику. Астрофизики создали компьютерную программу, подсказавшую им область звездного неба, где следует вести поиски. За областью, в восемь тысяч раз большей лунного диска, несколько месяцев велись наблюдения с помощью 6,5-метрового телескопа MMT, расположенного на юге штата Аризона.
     Найденные звезды движутся со скоростями 2 и 2,3 миллиона километров в час и находятся в нескольких сотнях тысяч световых лет от Земли. Из-за чрезвычайной удаленности их яркость невелика, а перемещение на фоне звездного неба практически незаметно.
     Известно, однако, что преодолеть притяжение Галактики можно и без помощи черных дыр: в августе прошлого года радиотелескопы зафиксировали сверхбыстрый пульсар, который приобрел необходимый импульс при взрыве сверхновой.
27/01/2006
    Сегодня в США, в кинотеатрах оборудованных системой IMAX, состоится национальная премьера документального фильма “Бродячий Марс” (Roving Mars), посвященный второй годовщине работе на поверхности Красной планеты марсоходов Spirit и Opportunity. Фильм начинается с запуска аппаратов летом 2003 года. Далее камера “сопровождает” марсоходы в ходе их межпланетной миссии вплоть до высадки на Марс в январе 2004 года. Двухгодичное пребывание на другой планете проиллюстрировано многочисленными фотографиями, которые были сделаны аппаратами во время их поездки.
     Фильм подготовлен к показу Джорджем Батлером (George Butler), одним из руководителей киностудии Уолта Диснея. Финансовую поддержку оказали NASA и компания Lockheed Martin.
27/01/2006
Астрономы обнаружили самую маленькую на сегодняшний день экзопланету, то есть планету, вращающуюся вокруг звезды, отличной от нашего Солнца. Современные телескопы пока не позволяют увидеть планеты размером с нашу Землю даже у соседних звезд. Почти все известные на сегодняшний день экзопланеты относятся к категории газовых супергигантов, их масса в 10 и более раз превышает массу Юпитера.
    Самая маленькая экзопланета по земным меркам не так уж и мала: ее масса примерно в 5,5 раз превышает массу Земли. В каталоге эта планета получила наименование OGLE-2005-BLG-390Lb. Это твердая планета, которая состоит из льда и скальных пород. Она вращается вокруг относительно холодной звезды, которая относится к классу красных карликов. Ее масса в пять раз меньше массы нашего Солнца. Эта звезда находится на расстоянии более 20 тыс. световых лет от нас в созвездии Стрельца, то есть в направлении центра нашей галактики Млечный Путь. Радиус орбиты планеты примерно в три раза больше радиуса орбиты Земли при ее вращении вокруг Солнца. Расстояние до звезды большое, да и сама звезда тусклая, поэтому, по оценкам астрономов, температура на поверхности планеты составляет около -220oС.
    Открытие это было сделано благодаря относительно новой технологии поиска планет с использованием гравитационной микролинзы. Эффект, предсказанный еще Альбертом Эйнштейном в 1912 году. Суть этого эффекта состоит в следующем. Представим себе, что на Земле астрономы наблюдают за далекой звездой, и в это время на фоне этой далекой звезды проходит другая, более близкая звезда. Эйнштейн предсказал - и это неоднократно подтверждалось, - что гравитационное поле близкой звезды усиливает яркость далекой. Другими словами, близкая звезда действует как увеличительное стекло - линза по отношению к далекой звезде. Теоретически таким способом можно обнаружить планету, которая в 10 раз легче Земли. Кстати в замысловатом названии планеты OGLE-2005-BLG-390Lb фигурирует название проекта, использующего новую технологию поиска планет. OGLE - это аббревиатура от Optical Gravitational Lensing Experiment, то есть, эксперимент с оптическими гравитационными линзами. Если же вокруг близкой звезды вращается планета, то яркость дальней звезды увеличивается еще больше. Как говорит профессор Доминик из Университета г. Сент-Эндрюс (Шотландия), 31 июля 2005 года был зарегистрирован обычный в таких случаях пик яркости. Но 10 августа была замечена вторая вспышка. Тщательно проанализировав фотографии, астрономы пришли к выводу, что вокруг звезды-линзы вращается планета малой массы.
    Для открытия малых планет была создана специальная сеть обсерваторий, и авторами открытия считаются 73 астронома из 32 научных учреждений из самых разных стран мира. Новая технология с использованием гравитационных линз позволит обнаружить и другие малые планеты вне Солнечной системы. Сейчас уже твердо установлено, что таких планет будет найдено очень много. Может быть, какая-то из них еще больше похожа на Землю. Телескопы, работающие по этому проекту, каждую ночь сканируют центральную часть Млечного Пути и за год обнаруживают более 500 случаев возникновения гравитационных линз. Конечно, далеко не каждый раз под увеличительным стеклом гравитационной линзы оказывается далекая планета.
26/01/2006
Запущенный в конце минувшего года европейский метеорологический спутник MSG-2 передал 25 января с.г. первое изображение Земли.
 
 
 
 
 
 
 
 
26/01/2006
Астрономы из Аризоны - аспирант Карен Нирман (Karen Knierman)из Аризонского университета и доктор Патриция Незек (Patricia Knezek) из университетского консорциума WIYN - обнаружили звездные скопления на снимках области столкновения галактик NGC 2782, сделанных 4-мегапиксельной CCD-камерой 1,8-метрового телескопа VATT Международной обсерватории Маунт-Грэм, сообщает Physorg. По мнению ученых, скопления молодых звезд могли сформироваться из "осколков", образовавшихся в результате столкновения, хотя в подобных областях концентрация звездного "строительного материала" очень мала. Подобный тип галактических столкновений, когда большая галактика, сравнимая по характеристикам с нашей, сталкивается с гораздо меньшей по размеру, широко распространен во Вселенной. Ученые полагают, что галактические столкновения такого типа играли важную роль в формировании крупных галактик в ранней Вселенной.
      Область столкновения галактик NGC 2782 находится на расстоянии 111 млн. световых лет от Земли в созвездии Рыси. Столкновение галактик произошло около 200 млн. лет назад, в результате чего образовались два "хвоста" из вещества галактик, различные по характеристикам. В 1994 и 1999 годах доктор Беверли Смит (Beverly Smith) из университета Восточного Теннеси и его коллеги изучили оптические свойства и газовый состав "хвостов". В ходе исследования удалось обнаружить присутствие двух важных для образования звезд компонентов - молекулярного газа и нейтрального водорода. Однако более тщательный анализ показал, что оптически более яркий "восточный хвост" содержит нейтральный водород и молекулярный газ, причем концентрация газов снижается к концу "хвоста", а менее яркий "западный хвост" содержит водород и вовсе не содержит молекулярного газа. Следовательно, для образования молодых звезд вещества явно недостаточно.
     Тем не менее, астрономы из Аризонского университета обнаружили молодые голубые звезды, чей возраст составляет менее 100 млн. лет, в обоих "хвостах", что свидетельствует о том, что звездные скопления образовались уже после столкновения галактик. Этот результат не согласуется с существующими представлениями ученых о процессах формирования звезд.
     Согласно принятой в космологии теории, звездные скопления формируются из гигантских облаков молекулярного газа. В этом случае ученые должны наблюдать остатки молекулярного газа, из которого образовались звезды. Если принять во внимание эту гипотезу, астрономы из Аризоны должны были обнаружить звездные скопления в "восточном хвосте", но никак не в "западном". Однако формирование звезд было зафиксировано в обоих "хвостах", что совершенно не согласуется с теорией образования звезд из гигантских облаков молекулярного газа. Можно предположить, что для образования звезд не требуется присутствие гигантских облаков молекулярного газа - достаточно небольших концентраций газа, который исчезнет почти без следа после образования молодых звезд, считают астрономы.
     "Это открытие поможет нам лучше понять, как формировались звезды в ранней Вселенной, когда столкновения галактик происходили гораздо чаще, чем сейчас", - делится своими предположениями Карен Нирман. Ученые из Аризонского университета полагают, что их открытие заставит космологов пересмотреть существующие положения теории формирования звезд и поможет объяснить факты рождения молодых звезд в областях, где вообще отсутствует молекулярный газ - к примеру, на периферии нашей Галактики.
             Источник: CNews.ru
26/01/2006
Последние пять лет количество тепла, приходящего на поверхность Земли от Солнца, постоянно уменьшается. Группа солнечной физики из Технологического института штата Нью-Джерси пришла к такому заключению, измеряя пепельный свет Луны. Пепельный свет возникает за счет света, отраженного Землей и заметен, как слабое свечение всего диска ущербной Луны. Чем больше облаков в атмосфере Земли, тем больше становится отражательная способно земного шара - альбедо. С ростом альбедо больше света отражается в космос, не доходя до земной поверхности, яркость Земли как планеты растет и увеличивается освещенность, создаваемая Землей на Луне. Это и приводит к усилению пепельного света Луны. Парадокс, однако, заключается в том, что несмотря на небольшое сокращение притока солнечного тепла, средняя температура на Земле продолжает расти. Об этом сообщает Радио Свобода.
26/01/2006
В США издана книга членов “Марсианского общества” Фрэнка Кроссмана (Frank Crossman) и Роберта Зубрина (Robert Zubrin) “На Марс-2” (On to Mars - Volume 2).
     Авторы давно известны во всем мире как активные сторонники освоения Красной планеты. Их новая работа также целиком посвящена именно этой проблеме.
     Книга написана под влиянием космической инициативы президента США Джорджа Буша, с которой он выступил в январе 2004 года, предусматривающей, в том числе, и организацию экспедиции на Марс. Но не только восхищение этими грандиозными планами стало лейтмотивом книги. Гораздо больше места уделено тем вопросам, которые касаются подготовки межпланетных перелетов.
     Кроссман и Зубрин подробно рассказывают о тех работах, которые ведутся на научно-исследовательских базах “Марсианского общества” в Арктике и в штате Юта.
     Завершают авторы свою книгу набросками программы освоения Марса человеком. Причем, сделана попытка заглянуть на много лет вперед, когда полеты к Красной планете “станут регулярными”.
26/01/2006
Американское астрономическое общество (American Astronomical Society) объявило о присуждении своих наград по итогам минувшего года.
     Премия Джозефа Вебера (Joseph Weber Award) за разработку астрономического оборудования присуждена доктору Роджеру Энджелу (Roger Angel) из Обсерватории Стиворда при Чикагском университете.
     Приза Беатрис М. Тинсли (Beatrice M. Tinsley Prize) удостоен доктор Джон Карлстром (John Carlstrom) с факультета астрономии и астрофизики Чикагского университета.
     Приз Ньютона Лаки Прайса (Newton Lacy Pierce Prize) будет вручен доктору Брайану Ганслеру (Bryan Gaensler) из Гарвардского-Смитсонианского астрофизического центра.
     Доктор Лиза Кивли (Lisa Kewley) из Гавайского университета удостоена Премии Анни Джамп Кэннон (Annie Jump Cannon Award).
     Приз Хелен Б. Уорнер (Helen B. Warner Prize) будет вручен доктору Рим Сари (Re’em Sari) из Калифорнийского Технологического института.
     Премии Генри Норриса Рассела (Henry Norris Russell Lectureship) удостоен доктор Богдан Пачински (Bohdan Paczynski) из Обсерватории Принстонского университета.
     Призом Общества за достижения в образовательной сфере (AAS Education Prize) награжден доктор Сидней Вольфф (Sidney Wolff) из Национальной оптической астрономической обсерватории.
     Вручение наград будет проведено в ходе различных мероприятий Общества.
26/01/2006
Ученые из Мичиганского университета разработали материалы нового типа, которые могут применяться для удаления углекислого газа из заводских выбросов, сообщает Cnews.ru со ссылкой на TerraDaily. В процессе развития индустрии и техногенной деятельности человека уровень углекислого газа в атмосфере неуклонно возрастает, и ученые ищут способы снижения его концентрации.
     Новый материал, разработанный доктором Омаром Яги (Omar Yaghi) из Мичиганского университета, способен накапливать углекислый газ в огромных концентрациях лучше всех известных пористых материалов. Новое вещество относится к классу металло-органических структур-каркасов (MOF), которые также называют «кристаллическими губками». Ранее было установлено, что металло-органические каркасы обладают свойством накапливать водород и метан.
25/01/2006
Залежи пыли, непосредственно связанной с космическим катаклизмом, найдены на океаническом дне, сообщает Science Blog. Примесь к подводному осадку, считают ученые, может быть результатом распада 160-километрового тела, получившего название Веритас. Скорее всего, его крупные фрагменты все еще обращаются вокруг Солнца.
     Астрономы из Чехии и США пришли к заключению, что крупный астероид был раздроблен примерно 8,2 миллиона лет назад. Это случилось между орбитами Марса и Юпитера, откуда пыль распространилась дальше, оседая на соседние тела. Такая гипотеза подтверждается резким скачком концентрации гелия-3 в образцах, извлеченных со дна. Известно, что этот редкий изотоп образуется при встрече "космических лучей" с поверхностью тел, лишенных атмосферы - и поэтому, например, распространен на Луне.
     Изотопный анализ показал, что в "истории пыли" за последние 80 миллионов лет это событие было одним из самых заметных. Ежегодно на планету оседает примерно 20 тысяч тонн вещества из космоса, но эта величина непостоянна. Так, в течение полутора миллионов лет после предполагаемого столкновения астероидов скорость осаждения постепенно убывала.
     Гелий-3, который содержится в космической пыли, энергетики называют перспективным топливом для "безотходных" термоядерных реакторов (ни один из которых пока еще не построен). Однако из-за того, что вещество внеземного происхождения составляет меньше одной миллионной от океанических осадков, выделять оттуда нужный изотоп в промышленных количествах крайне сложно. Астрономы, однако, считают, что для анализа событий, случившихся 8 миллионов лет назад, микроколичеств оказалось вполне достаточно.
Источник: Lenta.Ru
25/01/2006
Большинство кратеров, остающихся после ударов метеоритов и астероидов, имеют круглую форму. Но если угол между поверхностью и траекторией падающего тела был менее 10o, то след имеет форму эллипса. А если к тому же метеорит или поверхность имели неоднородную структуру, то получаются кратеры еще более замысловатой формы. Один из таких кратеров, который получил название "Бабочка" (Butterfly), сфотографировал европейский зонд Mars Express, который сейчас работает на орбите Марса. Кратер находится на равнине Hesperia Planum. Он протянулся с северо-запада на юго-восток. Его длина - 24,4 км, ширина - 11,2 км, а глубина - около 650 м. Но это не единственный такой кратер на Марсе, аналогичные есть и в других районах Красной планеты. Есть такие и на Луне.
    По материалам Space.com
 
24/01/2006
Большая часть малых галактик-сателлитов Туманности Андромеды (галактики M31, крупногабаритного соседа и практически двойника нашей Галактики) располагаются в одной плоскости (рисунок), пересекающей её диск, - об этом свидетельствуют результаты новых исследований, произведённых с помощью телескопа "Хаббл". Сходная картина наблюдается и вокруг нашей Галактики: уже около четверти века известно, что около дюжины галактик-спутников Млечного Пути - располагаются в двух плоскостях, располагающихся перпендикулярно её диску. Однако до сих не ясно, каким образом эти структуры сформировались.
    Команда астрономов во главе с Евой Гребель из Базельского университета (Швейцария) изучили с помощью телескопа "Хаббл" 14 галактик-сателлитов Туманности Андромеды и пришли к выводу, что все они расположены практически в одной плоскости протяжённостью приблизительно в 52 тысячи световых лет, пересекающей диск М31. По мнению Гребель и её коллег, такая структура едва ли могла образоваться случайно. Что характерно, малые галактики-спутники обладают сходными характеристиками: они, по большей части, тусклы, не очень массивны, а процессы формирования новых звёзд в них уже прекратились.
    Пока, как уже говорилось, выделяются два наиболее вероятных сценария. Первый заключается в том, что галактики-сателлиты сблизились с Туманностью Андромеды, скользя вдоль некоей невидимой для земных оптических приборов "нити" (или "потока") тёмной материи. Компьютерное моделирование показывает, что из таких нитей может формироваться целая "паутина", вдоль которой галактики и движутся. Более того, наблюдения удалённых галактик показывают, что подобные нити, скорее всего, существуют. Карты доступной для наблюдений части Вселенной показывают, что тысячи галактик выстраиваются в пересекающиеся между собой потоки. Однако ничего подобного до сих пор в окрестностях Млечного Пути не наблюдалось.
    По словам Гребель, по обе стороны от Туманности Андромеды располагаются два более чем значительных скопления вещества: это галактика M33 в 720000 св. лет от M31 и группа, состоящая из трёх десятков галактик, под общим названием M81 - на расстоянии 11 миллионов св. лет от Туманности Андромеды (см. иллюстрацию). По мнению Гребель, если "нить" тёмной материи в действительности соединяет все эти три скопления вещества, то в будущем астрономы смогут убедиться, что сателлиты М31 движутся вдоль этой "нити".
    Существует, впрочем, и менее "романтический" сценарий. Вполне вероятно, что эти малогабаритные сателлиты являются лишь осколками более крупной галактики, столкнувшейся с Туманностью Андромеды, разрушившейся и частично поглощённой М31. Если верен этот сценарий, то в своём движении галактики-сателлиты будут воспроизводить вращение той самой разрушенной галактики-колосса. К сожалению, на данный момент телескопы не в состоянии определить это движение, так что вся надежда на будущие орбитальные телескопы, которые будут запущены в течение ближайшего десятилетия.
       Источник: КомпьюЛента
23/01/2006
  Появившаяся менее недели назад на Солнце группа пятен NOAA AR 0848, быстро увеличивавшаяся в размерах, достигла размеров Сатурна и может быть видна на Солнце невооруженным глазом (при соблюдении необходимых мер предосторожности). В настоящее время группа, по данным обсерватории SOHO, находится в центральной области солнечного диска, сообщает Cnews.ru