декабря

14/12/2005
Наблюдение за двумя скоплениями удаленных галактик с помощью космического телескопа Hubble позволило сторонникам теории темной материи взять реванш у противников, заявив об обнаружении признаков существования этой невидимой странной субстанции.
     Доктор Мюнгкук Джеймс Джи (Myungkook James Jee) и его коллеги из университета Джонса Хопкинса провели наблюдения двух скоплений галактик из более чем 400 галактик в каждой, которые сформировались в то время, когда возраст нашей Вселенной был в два раза меньше. Ученые обнаружили небольшое, однако заметное несоответствие форм галактик на снимках, полученных наземными радиотелескопами и космическим телескопом Hubble. Астрономы предполагают, что эти искажения вызваны гравитационным полем невидимой темной материи.
     «Компьютерные технологии помогают нам моделировать структуру Вселенной и следить за образованием звезд, галактик и скоплений галактик от первых тысячелетий существования Вселенной до наших дней. Однако подтвердить теорию с помощью наблюдений за реальными космическими объектами очень сложно, поскольку темная материя не испускает свет», - говорит д-р Джи.
    Исследования ученых подтверждают теорию преимущественного формирования галактик в тех областях, где плотность темной материи выше. "На снимках видно, что скопления галактик расположены в самых плотных областях темной материи", - поясняет доктор Джи. Области повышенной плотности темной материи притягивают обычную, видимую материю, и, таким образом, темная материя участвует в образовании звезд, галактик и кластеров галактик.
    Уплотнения темной материи в скоплениях галактик, выделенные на снимках лиловым цветом, в свою очередь подтверждают теорию, согласно которой темная материя состоит из частиц, которые, в отличие от частиц обычной материи, не сталкиваются друг с другом. "Если бы эти частицы участвовали в столкновениях, мы наблюдали бы на снимках более равномерное распределение темной материи", - комментирует доктор Джи.
     В ТО ЖЕ ВРЕМЯ новое объяснение тому, как устроена "темная материя" - невидимое вещество, из которого, возможно, состоит значительная часть Вселенной - предложили двое физиков-теоретиков из Швеции и Германии. В статье, опубликованной в Physical Review Letters, они рассматривают гипотетические "темные шары" диаметром около 20 сантиметров и массой порядка 100 миллионов тонн, которые могут быть "спрятаны" внутри звезд.
    Колин Фроггатт и Хольгер Нильсен возводят их существование к первой секунде после Большого Взрыва. В этот момент могли появиться две разновидности вакуума, в равной степени способные вмещать материю. Области пространства, "заполненные" вакуумом различного типа, оказались разделены особыми "доменными стенками", которые затем "свернулись", захватив некоторое количество протонов и нейтронов. Из них при сжатии "шаров" образовывались легкие ядра, которые, в свою очередь, вступали в реакции термоядерного синтеза. За счет выделившейся энергии некоторые ядра смогли покинуть "альтернативный вакуум" и стать "обычным" веществом.
    Физики считают, что часть "темных шаров" до сих пор находится внутри звезд. "Шары" обмениваются с ними веществом и энергией, но их совместное существование может закончиться взрывом. Кроме того, изолированные шары вне звезд также неустойчивы и могут стать причиной рентгеновского и гамма-излучения, источники которого астрономы не в состоянии найти. При этом, однако, "темные шары" перестают быть "темной материей": ее определяют как вещество, о котором можно судить только по гравитационному взаимодействию со всеми остальными объектами.
     Согласно современным космологическим представлениям, только 5 процентов Вселенной образованы обычным веществом. Еще 20 - "темная материя", а остальные 75 - "темная энергия", природа которой также неизвестна.
14/12/2005
Ученым с помощью космического телескопа Hubble и общей теории относительности Эйнштейна удалось "взвесить" звезду - белый карлик Сириус-В. Его масса, как установила международная группа астрономов, составляет 98% массы Солнца, но в диаметре он имеет всего 12 тыс. км, то есть он немного меньше Земли. При этом Сириус-В обладает чудовищной плотностью и мощнейшим гравитационным полем в 350 тыс. раз сильнее, чем у Земли.
     Сириус-В входит в состав двойной звездной системы и, являясь напарником самой яркой звезды ночного неба - Сириуса-А, расположен на расстоянии всего 8,6 световых лет от Земли. Астрономы давно пытались выяснить характеристики этого белого карлика, но с помощью наземных телескопов это сделать было невозможно, поскольку Сириус-В полностью тонул в сиянии Сириуса-А, который в 10 тыс. раз превосходит его по яркости. Сириус-А по массе в 2 раза превосходит наше Солнце и имеет в диаметре 2.4 млн. км.
     Только использование Hubble позволило с высочайшей точностью зарегистрировать излучение этого белого карлика и определить имеющееся в нем гравитационное красное смещение. Далее все было "просто", поскольку общая теория относительности позволяет по этому смещению определить массу рождающего это излучение тела.
     Изучение белых карликов представляет большой интерес, поскольку они являются умирающими остатками ядер звезд, подобных нашему Солнцу. Со временем и оно превратится в белый карлик.
14/12/2005
Ученые из Калифорнийского университета в Беркли проанализировали данные, собранные американским орбитальным зондом Mars Global Surveyor в течение 6 лет, и пришли к выводу, что на Марсе довольно часто бывают "полярные" сияния, аналогичные тем, что наблюдаются на Земле. За шесть лет наблюдений было зафиксировано несколько сотен "полярных" сияний. И это несмотря на то, что у Марса нет глобального магнитного поля, как у Земли.
     Правда, без магнитного поля здесь, конечно же, не обошлось. На Марсе есть локальные магнитные поля, причем довольно сильные. Эти магнитные "пятна" располагаются главным образом в южном полушарии. Так что термин "полярные" сияния на Марсе можно употреблять только в кавычках, поскольку сияют они не на полюсах, а в местах локализации магнитных полей. В остальном механизм возникновения сияний не отличается от земного - заряженные частицы солнечного ветра закручиваются с большой скоростью вокруг линий магнитного поля, соударяются с атомами и молекулами атмосферных газов и при этом генерируется излучение. В случае Марса происходит взаимодействие электронов с молекулами углекислого газа и генерация вспышек ультрафиолетового излучения, так что эффектных переливов красных, зеленых, синих и прочих видимых невооруженным глазом огней там нет.
     Поиск данных о марсианских "полярных" сияний начался после того, как в 2004 г. европейский орбитальный зонд Mars Express впервые обнаружил вспышку ультрафиолетового излучения на теневой стороне Марса, которую в последствии астрономы идентифицировали как вспышку "полярного" сияния. После этого открытия ученые из Калифорнийского университета решили вернуться к архиву данных, полученных магнетометром и электронным рефлектометром зонда Mars Global Surveyor. В период с 1997 до 1999 г. этот зонд составлял карту распределения магнитных полей на поверхности Марса.
    Буквально через час работы была найдена первая вспышка "полярного сияния" - пик в спектре распределения энергий электронов (такие же пики наблюдаются в спектрах во время земных полярных сияний). Затем ученые просмотрели более 6 млн записей рефлектометра и обнаружили около 13 тыс. сигналов с аналогичными пиками, которым должны соответствовать несколько сотен случаев "полярных" сияний. Когда координаты вспышек были нанесены на карту Марса, то оказалось, что все эти сияния совпали с краями магнитных "пятен". Так что многочисленные локальные магнитные поля на Марсе являются аналогами магнитных полюсов на Земле (и там и там литии магнитного поля направлены вертикально к поверхности коры планеты). Также была замечена временная связь между вспышками на Солнце и марсианскими "полярными" сияниями (только задержка была побольше, чем на Земле, ведь, Марс находится дальше от Солнца).
13/12/2005
Специалисты NASA с помощью спутника Aura определи точные размеры озоновой дыры над Антарктикой. Это первые исследования, проведенные специальным инструментом озонового мониторинга (Ozone Monitoring Instrument, OMI), установленным на спутнике.
     Максимальный диаметр озоновой дыры в этом году составил 9,4 млн. квадратных миль, это чуть больше чем в прошлом году. Пик роста дыры приходится на сентябрь и октябрь месяцы. Наибольший из зарегистрированных размеров дыры пришелся на 1998 год, тогда она разрослась до 10,1 млн. квадратных миль. До 1985 года ее размер не превышал 4 млн. кв миль. Толщина озонового слоя в районе дыры составила в этом году 102 единицы Добсона (Dobson Units). Это почти вдвое меньше чем в 1980 году. Расчеты показывают, что при благоприятном стечении обстоятельств озоновая дыра исчезнет к 2060г.
     Основными факторами, влияющими на разрушение озонового слоя, ученые называют выбросы в атмосферу соединений хлора и брома и глобальное потепление. После принятия соответствующего международного соглашения, в 1995г, содержание соединений хлора и брома в атмосфере значительно уменьшилось.
     OMI на сегодняшний день - самый точный инструмент для мониторинга озонового слоя. Кроме содержания озона он также способен контролировать и содержание в атмосфере химических веществ, разрушающих озон. OMI разработан Нидерландским королевским метеорологическим институтом (Royal Netherlands Meteorological Institute) в сотрудничестве с Финским метеорологическим институтом (Finnish Meteorological Institute), и установлен на спутник Aura в рамках программы сотрудничества NASA и Агентства аэрокосмических программ Нидерландов (Netherlands' Agency for Aerospace Programs).
13/12/2005
Метан, присутствующий в атмосфере Титана, образуется, вероятнее всего, в результате геологических процессов (на Титане происходит вулканическая активность). К такому выводу пришли ученые после предварительного анализа информации, собранной приборами зонда Huygens, совершившего посадку на поверхность Титана 14 января 2005 года.
     При контакте с поверхностью Титана масс-спектрометр GCMS зафиксировал увеличение числа молекул метана на 40%, и этот уровень сохранялся в течение 50 мин. По мнению авторов исследования, это явление объясняется присутствием жидкого метана, смешанного с веществом грунта Титана, и подтверждает геологическую версию происхождения метана в атмосфере Титана. Снимки поверхности спутника Сатурна и показания спектрального радиометра помогли обнаружить характерные углубления в грунте, которые поразительно напоминают русла высохших рек. Ученые предполагают, что жидкий метан играет на Титане роль воды, а изо льда формируются горные породы. Компоненты молекул метана взаимодействуют друг с другом и с атмосферным азотом, формируя более тяжелые молекулы, - так образуется оранжевый туман, окутывающий Титан. Поскольку средняя температура на Титане примерно минус 180 градусов по Цельсию, тяжелые соединения конденсируются и выпадают на его поверхность в виде осадков.
     «Мы установили, что метан, содержащийся в атмосфере Титана, имеет не биологическое происхождение. Следовательно, он образуется в результате геологических процессов», — комментирует доктор Хассо Нейманн (Hasso Niemann) из центра космических полетов имени Годдарда.
     После месяцев исследования данных, полученных от зонда "Гюйгенс", приземлившийся на Титане в январе и орбитального аппарата "Кассини", ученые начинают делать первые выводы о погоде на Титане. Результаты опубликованы в журнале Nature и представлены на пресс-конференции в Париже. "Это очень странный фантастический мир, сделанный изо льда, горючего и смол, образующих подобие рек и озер, - сказал ученый университета Аризоны Джонатан Лунин (Jonathan Lunine). - Если вы попытаетесь пройтись по поверхности, в некоторых местах нога может увязнуть, в некоторых вы соскользнете в метановую реку, а местами стоит остерегаться аммиачных вулканов. Однозначно необходимо надеть большое тяжелое пальто и взять с собой баллон кислорода, потому что тут нечем дышать, и не зажигать спички".
    Титан - единственная луна в Солнечной системе, обладающая плотной атмосферой. Небесное тело, находящееся на расстоянии 1,19 млрд. км от Земли, всегда интересовало исследователей из-за тонкой азотной и метановой оболочки, видимой в телескоп.  Облака состоят из молекул, содержащих углерод и азот, образующиеся в фотохимическом смоге и циркулирующие за счет дождя и наличия атмосферы. Метан постоянно появляется на поверхности из ледяных вулканов. Верхние слои атмосферы спутника турбулентны: ветры вращаются, а ближе к поверхности ослабляются, останавливаются и меняют направление. Электрические заряды, обнаруженные в атмосфере, могут образовывать молнии. 
    Напомним, что миссия к Сатурну и Титану "Кассини-Гюйгенс" - совместный проект NASA, Европейского космического агентства (ESA) и Итальянского космического агентства. Аппарат стартовал в 1997 году с мыса Канаверал, а посадка на поверхность Титана произошла 14 января этого года. Стоимость проекта - $3,3 млрд
12/12/2005
Один из рукавов Млечного Пути оказался ближе, чем думали раньше. К такому выводу пришли ученые в ходе изучения спирали Perseus. Проанализировав яркость объектов, они предположили, что этот рукав находится на расстоянии 6,4 тыс. световых лет от Земли. Ранее астрономы считали, что Perseus располагается от нашей планеты на дистанции около 13 тыс. световых лет.
    Млечный Путь представляет собой четыре закрученных спирали, исходящих из центра. В связи со своей сложной формой исследование этих объектов вызывало определенное затруднение.
    Ученые полагают, что точность новой техники в 100 раз выше по сравнению с предыдущими. Для наблюдений они использовали систему из 10 радиотарелок шириной 25 метров. Very Long Baseline Array (VLBA) располагалась на Гавайях. Тарелки были нацелены на область под названием W3OH внутри спирали Perseus. Молодые яркие звезды в W3OH нагревали облака метанола, вырабатывая радиоволны. Ученые замеряли эти излучения пять раз в течение года и сопоставляли показания с орбитой Земли.
12/12/2005
Согласно современным научным теориям, кислород в атмосфере Земли появился около 2,4 млрд. лет назад, а 600 млн. лет назад его содержание в атмосфере резко возросло и приблизилось к современному уровню. Однако последние исследования ученых-геологов из университета Мэриленда показали, что этот процесс начался намного раньше и происходил постепенно.
     Д-р Дэвид Джонстон (David Johnston), д-р Босвелл Уинг (Boswell Wing) и их коллеги из университета Мэриленда установили время появления древнейших серобактерий по наличию в древних породах редкого изотопа серы 33S. Выяснилось, что серобактерии начали распространяться по поверхности Земли на 500 млн. лет раньше, чем предполагалось. Промежуточные сернистые соединения, используемые бактериями, формируются при окислении сульфидов - следовательно, в то время в атмосфере уже присутствовал кислород.
    "Результаты измерений доказывают, что сернистые соединения стали частью цикла жизнедеятельности серобактерий 1,3 млрд. лет назад, и насыщение атмосферы кислородом началось уже в среднем протерозое", - комментируют ученые.
    Наша планета, согласно современным научным представлениям, окончательно сформировалась 4,5 млрд. лет назад, а кислород в ту эпоху присутствовал главным образом в соединениях: в твердых (кварц), жидких (вода) и газообразных (двуокись углерода и двуокись серы).
    До недавнего времени ученые предполагали, что увеличение содержания кислорода в атмосфере Земли происходило в два этапа. Первый наступил 2,4 млрд. лет назад и ознаменовал собой начало протерозойской эры, а второй - 600 млн. лет назад, причем именно в это время его содержание в атмосфере резко возросло.
    "Вопрос о том, как именно проходил этот процесс - постепенно или резкими скачками, - широко обсуждался учеными, - комментирует д-р Уинг. - На основе наших исследований мы делаем вывод, что процесс увеличения содержания кислорода в атмосфере проходил постепенно и начался 1,3 млрд. лет назад, а не 600 млн. лет назад".
12/12/2005
12 декабря с.г. осуществлена коррекция траектории полета американского межпланетного зонда MESSENGER. Двигательная установка аппарата была включена в 11:30 UTC (14:30 мск) на 524 секунды, в результате чего его скорость увеличилась на 316 м/с. Данный маневр был проведен для того, чтобы обеспечить прохождение космического аппарата близ Венеры 24 октября 2006 года на удалении 3140 км от ее поверхности. Предполагается, что MESSENGER выйдет на орбиту Меркурия в марте 2011г.
 
 
 
 
 
12/12/2005
Американские ученые заявляют о том, что ранним утром на Луне бушуют песчаные (точнее, пылевые) бури. Об этом свидетельствуют как оптические наблюдения терминатора с Земли, так и странные результаты экспериментов, осуществленных с помощью размещенных в рамках "лунной" программы НАСА Apollo приборов.
     Согласно полученным результатам, пылевые бури на Луне отмечаются вдоль всего терминатора (границы, разделяющей освещенную и ночную стороны Луны) и перемещаются вместе с ним. Об этом свидетельствуют результаты обработки данных, полученных с помощью прибора LEAM (Lunar Ejecta and Meteorites). По данным НАСА, прибор был доставлен на Луну в 1972 году в рамках полета "Аполлон 17" и предназначался для мониторинга пыли, выбрасываемой при падении легких метеорных частиц на лунную поверхность. Информация о частоте падения метеоритов и выбрасываемой ими пыли была чрезвычайно важна для планирования будущих экспедиций к Луне и анализа перспектив создания на ней обитаемых научных станций. Прибор LEAM был оснащен тремя сенсорами и позволял регистрировать скорость, энергию и направление полета пылевых микрочастиц.
     Результаты анализа данных, передававшихся прибором, вот уже на протяжении трех десятилетий повергают научное сообщество в изумление.  "Ко всеобщему удивлению, - говорит профессор геофизики колорадской горной школы из г. Голден Гэри Олхефт (Gary Olhoeft), - прибор показывал, что каждым утром огромное количество частиц перемещается, причем в основном с запада на восток либо с востока на запад, а не сверху вниз или снизу вверх. Кроме того, их скорость значительно ниже, чем должна была бы быть у частиц, выброшенных вследствие падения микрометеоритов".
     Объяснение экстраординарного явления требует оригинальной гипотезы. По мнению Тимоти Стаббса (Timothy Stubbs) из центра космических полетов НАСА им. Годдарда, ветер может вызываться электростатическими свойствами лунной поверхности. Дневная часть Луны заряжена положительно, ночная - отрицательно. На терминаторе пыль может подниматься под действием обычных электрических сил. Но лунный "утренний бриз" - не единственная загадка. Прибор LEAM вел себя крайне странно даже в полдень. Спустя несколько часов после него он вдруг разогревался до такой степени, что, по заверениям НАСА, его приходилось отключать. Возможно, это связано с тем, что попадающая на прибор пыль не столько рассеивает, сколько поглощает солнечное излучение.
     Разгадка странных тайн, преподнесенных программой "Аполлон", усугубляется тем, что сам прибор LEAM работал очень недолго - в совокупности он проработал 620 часов ночью и 130 часов днем, после чего НАСА выключило его навсегда в связи с заверением программы "Аполлон".
     Видны утренние лунные бури и с Земли - о странных феноменах, наблюдаемых у терминатора и получивших название "лунных граничных феноменов" (lunar transient fenomena, ltp) речь идет уже столетия. Иногда они наблюдается в виде кратких вспышек - в этом случае, считается сегодня, речь идет о падающих на Луну метеоритах. Однако иногда наблюдается слабое свечение размытых, колеблющихся очертаний - вероятно, речь идет о рассеянии света поднятой лунным рассветом пылью. Существуют и иные объяснения - например, возможная вулканическая деятельность.
12/12/2005
Выявленная способность лишайника переносить пребывание в открытом космическом пространстве в течение недель безо всякого вреда для себя повергла научное сообщество в шок. Доктор Роза де ла Торре (Rosa de la Torre), член исследовательской группы ESA, осуществившей сенсационный эксперимент, дала интервью журнала Astrobiology Magazine, в котором привела новые подробности о результатах проведенного исследования.
     В ходе эксперимента Biopan, проводившегося на борту российского исследовательского спутника "Фотон-М2", два вида лишайника - Rhizocarpon geographicum и Xanthoria elegan - были в общей сложности на две недели (14, 6 суток) подвергнуты воздействию факторов открытого космоса, в том числе вакууму, невесомости, огромным температурным флуктуациям, а также ультрафиолетовому и другим видам электромагнитного излучения. Аппарат в этот период находился на низкой околоземной орбите - от 264 до 340 км. По окончании эксперимента лишайник был вновь помещен в закрытый корпус возвращаемого отсека корабля и доставлен обратно на Землю.
    Анализ вернувшихся на Землю образцов показал отсутствие каких-либо физических повреждений живых тканей, которые вскоре восстановили обычную жизнедеятельность - в частности, фотосинтез. Более того - ученых потряс тот факт, что пребывание в космосе никак не сказалось на них. Складывается впечатление, что пребывание лишайники способны совершать исключительно долгие космические путешествия - по крайней мере, в "спящем" состоянии.
    Эксперимент показал, что за две недели, проведенные в открытом космосе, ни один лишайник не погиб. Как только они были помещены в благоприятную среду, восстановился процесс активного фотосинтеза. Заметных изменений в образцах обнаружено не было. В настоящее время ученые планируют проведение аналогичных исследований продолжительностью уже шесть месяцев - примерную продолжительность путешествия к Марсу. Если он окажется успешным, можно будет говорить о возможности переноса жизни с планеты на планету даже на поверхности естественных тел - например, метеоритов. На Марсе, по всей видимости, вполне "тепличные" условия для лишайников - даже несмотря на то, что средняя температура на Красной планете составляет - 60 градусов Цельсия, а ежедневные колебания могут достигать 80 и 100 градусов.
    Доктор де ла Торре указывает, что отдельные экземпляры лишайников, обнаруженные в Антарктиде, проводили в "спящем" состоянии до 3 тыс. лет без вреда для себя. Правда, лишайникам для роста необходима вода и кислород - есть ли они на Марсе в достаточном количестве, пока неясно. Правда, указала доктор де ла Торре, образцы лишайника, участвовавшие в космическом эксперименте, не нуждаются в большом количестве влаги для фотосинтеза и могут обходиться, например, капельками воды тумана - он, по всей видимости, имеет место и на Марсе. Что касается полярных шапок Марса, то наличие там водяного льда можно считать установленным фактом.
    Открытие, совершенное учеными ESA, заставило научное сообщество вернуться к вопросу анализа особенностей цветовых и морфологических изменений, обнаруженных на Марсе еще аппаратами "Викинг". Вполне возможно, марсианский лишайник обнаружен уже давно, но доселе остается незамеченным.
11/12/2005
На основе стереофотографических изображений, сделанных зондом Huygens, получена компьютерная модель ландшафта Титана. На ней изображен участок поверхности Титана в радиусе 2,5 км от места посадки модуля.
     На изображении синим цветом помечены самые низкие области, а красным самые высокие. Горные хребты в центре имеют 50 метров в высоту. Рельеф в правой части снимка похож на эрозию, вызванную потоками жидкости. Стереоизображение было получено с помощью камер и спектрального радиометра Huygens во время спуска на поверхность Титана.
     Huygens доставлен на спутник Сатурна станцией Cassini. На модуле находятся два исследовательских инструмента NASA: первый - блок, содержащий камеры и спектральный радиометр и, второй - газово-хроматографический массовый спектрометр.
     Миссия Cassini-Huygens - совместный проект NASA, Европейского управления космических исследований (ESA) и Итальянского космического агентства. Cassini и его две бортовых камеры были спроектированы, разработаны и собраны в JPL (Лаборатории реактивного движения, подразделении Калифорнийского технологического института в Пасадене). Центр обработки получаемых изображений базируется в Космическом институте в Боулдере, Колорадо
10/12/2005
В минувшую пятницу, 9 декабря, в США на 78-м году жизни скончался американский писатель-фантаст Роберт Шекли (Robert Sheckley). Его можно смело назвать безусловным классиком фантастического жанра. Книги Шекли "Корпорация "Бессмертие", "Обмен разумов", "Координаты чудес", "Божий дом" и другие давно уже стали хрестоматийными.
 
 
 
 
 
 
 
 
09/12/2005
Сегодня исполняется ровно 40 лет одному из самых загадочных случаев с НЛО в истории США, получившему скандальную известность как "инцидент под Кексбургом". До сих пор остается неясным, что же действительно произошло: вся информация засекречена по распоряжению правительства.
    В эти дни американская пресса подробно рассказывает об этом феномене и публикует свидетельства очевидцев с места падения НЛО на западе штата Пенсильвания. Официальная версия гласит, что это был метеорит, сгоревший еще в атмосфере. Однако военные, согласно некоторым свидетельствам, вывезли с места падения на авиабазу в штате Огайо некий объект в форме желудя и размером с небольшой автомобиль.
     В районе падения "метеорита" на некоторое время было введено военное положение, район оцеплен армией, крытые брезентом военные грузовики что-то увезли, а затем власти объявили, что "ничего не было". Однако полет крупного светящегося объекта видело население нескольких штатов и Канады, а целый город был свидетелем напряженной работы военных в месте падения чего-то весьма необычного.
09/12/2005
Марк Рейд (Mark Reid) и его коллеги из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) сделали важный шаг на пути картографирования Млечного Пути.
     Хотя астрономы могут в деталях разглядывать другие галактики, в том числе - спиральные, получение полной картины нашей собственной - Млечного Пути - остаётся трудной задачей.
     Рейд использовал сеть радиотелескопов, расположенных по всему миру и измерения в моменты, когда Земля находилась в удалённых точках своей орбиты, чтобы простой триангуляцией вычислить расстояние до W3OH - области интенсивного звездообразования, лежащей в рукаве Персея.
     Это ближняя к нам точка рукава Галактики (само Солнце находится примерно посередине между двумя её рукавами).
     Расстояние оказалось равно 1,95±0,04 килопарсека. Прежние оценки давали разброс величин вдвое.
     В своих наблюдениях астрономы сосредоточились на молодой звезде в этой области, и облаке газа, её окружающем. Рейд вычислил скорость и траекторию звезды и выяснил, что она медленно падает к центру Галактики, так как её скорость - меньше скорости соседних звёзд на круговых орбитах.
     Это косвенно подтверждает теорию о том, что сами рукава обязаны своим происхождением волнам плотности в звёздном населении, вызванным гравитационной нестабильностью и своеобразной динамикой звёзд, бегающих вокруг центра Галактики.
09/12/2005
Астрономы из Университета штата Пэнн, во главе с доцентом Кевином Люманом (Kevin Luhman) обнаружили "несостоявшуюся" звезду, массой в 100 раз меньше нашего Солнца, вокруг которой происходит формирование планетной системы.
     Обнаруженный объект Cha 110913-773444, коричневый карлик, назван "несостоявшейся" звездой, потому что из-за его маленькой массы не нем не происходят реакции ядерного синтеза как на нашем Солнце. Объект, всего в восемь раз больше Юпитера. Но факт формирования вокруг него планетной системы, бросает вызов таким определениям как звезда, планета, луна и солнечная система. "Наша цель определить минимальный размер звезды, вокруг которой могут сформироваться планеты. Обнаруженная нами звезда соизмерима с планетой. И протопланетарный диск вокруг нее преобразовывается в планетную систему, похожую на солнечную, но приблизительно в 100 раз меньшую", - сказал Люман.
     Ранее команда Люмана обнаружила звезду массой в 15 раз превосходящей массу Юпитера. Cha 110913-773444 находится на расстоянии, приблизительно 500 световых лет в созвездии Хамелеона. Возраст ее, около, 2 млн. лет, это молодая звезда. Команда проводила исследования в инфракрасном диапазоне с использованием телескопов Spitzer и Hubble и двух наземных телескопов в чилийских Андах, Blanco и Gemini South. Обнаружить протопланетарный диск удалось только с помощью инфракрасной камеры (Infrared Array Camera) телескопа Spitzer, разработанной в Астрофизическом центре Граварда-Смитсона.
     Ученые до сих пор не пришли к единому мнению, считать ли Cha 110913-773444 звездой, или планетой вокруг которой формируются спутники. "Независимо от того, к какому выводу придут ученые, ясно одно: во Вселенной могут существовать очень странные планетные системы, сильно отличающиеся от нашей", - сказал Джованни Фазио (Giovanni Fazio) , участник исследовательской команды из Астрофизического центра Граварда-Смитсона.