декабря

21/12/2005
 Группа астрономов из Итальянского национального института астрофизики, работавшая с архивом наблюдений рентгеновского космического телескопа Chandra, обнаружила на снимках пульсара Geminga хвост, похожий на хвост кометы (на рисунке слева этот хвост находится в центральном белом квадрате). Ранее, в 2003г, аналогичное открытие было сделано при исследовании фотографий этого пульсара, сделанных европейским рентгеновским космическим телескопом XMM-Newton. Только там у пульсара Geminga было целых два гораздо более длинных хвоста рентгеновского свечения, протянувшихся на несколько миллиардов километров (два красноватых хвоста, протянувшихся параллельно "центральному" короткому хвосту).
     Пульсар Geminga - это один из ближайших к Земле пульсаров. Он находится на расстоянии около 500 световых лет от нас. Он "бороздит просторы Вселенной", двигаясь по небосводу со скоростью 120 км/с, и оставляет за собой хвост из высокоэнергетичных электронов. Geminga - это единственный известный пульсар, у которого есть и маленький кометоподобный хвост, и более крупная хвостообразная структура. Все это позволяет составить определенное представление о физике пульсара.
     Большинство известных пульсаров испускает радиоизлучение. Однако в 1973г когда пульсар Geminga был открыт, у него обнаружили только гамма-излучение. И лишь потом с появлением более совершенных рентгеновских и оптических телескопов выяснилось, что Geminga излучает также в рентгеновском и видимом диапазонах длин волн. Генерация гамма-излучения происходит при разгоне электронов и позитронов до очень высоких скоростей. Причем известно, что лишь часть разогнанных частиц испускает гамма-излучение. По всей видимости, оставшиеся не задействованные в производстве гамма-лучей частицы могут покидать мощную магнитосферу пульсара. А когда они долетают до фронта ударной волны, созданной в результате сверхзвукового движения звезды в пространстве, они теряют свою энергию и испускают при этом рентгеновское излучение.
20/12/2005
Многие информационные агентства разнесли 20 декабря по всему свету сенсационную весть: Специалисты Европейского космического агентства (ЕКА) обнаружили на поверхности Марса аппарат Beagle-2, потерянный в ночь на Рождество 2003 года. При этом ссылаются на данные, полученные в ходе изучения снимков поверхности Красной планеты, сделанных американскими межпланетными зондами Mars Odyssey и Mars Global Surveyor. Напомним, что 19 декабря 2003 года Beagle отделился от спутника Mars Express, чтобы через 6 дней оказаться на Марсе. Там он должен был заняться поиском жизни, а также анализом почвы и атмосферы. Однако аппарат никак не подтвердил своего приземления, и больше сигналов от него не поступало. По официальной версии, Beagle-2 очень не повезло - он попал в кратер диаметром в 19 м и несколько раз рикошетом ударялся о его стенки.
     Возможно, специалистам ЕКА действительно удалось отыскать место падения аппарата. Однако, стоит вспомнить, что несколько месяцев назад американцы "нашли" на Марсе место падения своего аппарата Mars Polar Lander. Правда, через несколько месяцев выяснилось, что найденные "следы" ни что иное, как "свет и тени" рельефа. Не исключено, что и в случае с Beagle-2 произойдет нечто похожее.
     Ранее европейские ученые, проанализировавшие фотографии модуля Beagle-2, сделанные в момент его отделения от станции Mars-Express, утверждали, что рядом с модулем был виден НЛО. Таинственная "точка" на фотографии стала объектом самого пристального изучения. Ученые не исключали, что именно НЛО мог стать причиной катастрофы европейского модуля.
20/12/2005
Новый научный интернет-журнал "Mars: The International Journal of Mars Science and Exploration" (Mars Journal) полностью посвящен Марсу. Цель издания - публиковать статьи о результатах научных исследований Марса, новых технологиях и аппаратах и будущих космических экспедициях на Красную планету.
     Mars Journal доступен в интернете - пользователи Сети могут бесплатно читать, скачивать и печатать полные тексты научных статей в формате PDF. Кроме того, авторы статей предоставляют сопутствующие данные, и читатели смогут бесплатно скачать снимки высокого разрешения, базы данных и даже компьютерные программы.
     Первыми материалами, опубликованными в журнале, стали вступительная статья главного редактора журнала доктора Дэвида А. Пейджа (David A. Paige), сотрудника Калифорнийского университета Лос-Анджелеса, и статья доктора Кеннета С. Эджетта из Malin Space Science Systems о результатах изучения марсианского грунта с помощью зондов Mars Global Surveyor и Mars Odyssey.
     По мнению доктора Пейджа, новый научный журнал будет способствовать популяризации научных марсианских программ и позволит собрать в одном издании разрозненные научные публикации о Марсе.
20/12/2005
Астрономы, используя космическую обсерваторию ЕКА XMM-Newton, обнаружили сияние сильно разогретого газа вокруг множества спиральных галактик похожих на наш Млечный Путь. Эти покровы были предсказаны десятилетия назад, однако оставались неразличимыми до настоящего времени. Сияние много раз наблюдалось вокруг галактик, представляющих собой области с большой концентрацией формирующихся звезд, но открытие высокотемпературного свечения у спиральных галактик открыло новые горизонты исследований, о которых раньше можно было только мечтать. Например, ученые могут подтвердить модель эволюции галактик и сделать выводы о скорости формирования звезд в галактиках подобных нашей, путем обратного вычисления - оценивая, сколько необходимо взрывов сверхновых звезд для образования подобного свечения.
     По словам ведущего исследователя Ральфа Тёльмана из Университета в Бохуме, ранее такое свечение не удавалось зафиксировать из-за малого рентгеновского излучения и низкой яркости. Для их обнаружения необходимо было задействовать XMM-Newton. В галактиках без спиральных рукавов с заметным свечением, формирование звезд и взрывы сверхновых сконцентрированы в центральной части и происходит все время недолгого существования такой галактики. Такая сильная активность формирует сияние газа вокруг галактики, также как вулкан выбрасывает на поверхность магму. По словам Тёльмана, в случае со спиральной галактикой процесс формирования звезд приводит к тому, что внешний диск у таких галактик постепенно "закипает". Как гигантская кастрюля с кипящей водой, равномерный процесс звездообразования в течение миллионов лет распространяется в наружную часть и формирует ореол галактики.
    Две наиболее хорошо изученных из группы 32 галактик, это NGC 891 и NGC 4634, которые расположены в десятках миллионов световых лет в созвездии "Андромеда" и "Волосы Вероники", соответственно. Учёные отмечают, что это исследование не согласуется с современными моделями образования ореола галактики, в которой газ из межгалактического пространства падает на галактику и формирует сияние.
     Сияние вокруг галактик содержит массу газа в 10 миллионов превосходящую массу Солнца. По словам ученых приблизительные подсчеты помогут установить, сколько сверхновых звезд нужно для образования сияния. С полученными данными исследователи надеются установить минимально необходимую скорость образования звезд для образования свечения вокруг галактики. Ученые предполагают, что после того, как сияние образовалось, горячий газ охлаждается и может падать обратно на диск галактики. Таким образом, газ вовлекается в новый цикл формирования звезд, так как его давление запускает механизм сжатия облаков газа в новые звезды. Некоторые тяжелые элементы могут выходить из ореола в межгалактическое пространство, основываясь на энергии взрыва сверхновых звезд. Дальнейший анализ полученных данных позволит установит правильность современных космологических моделей эволюции галактик, также как обеспечит ясность того, как элементы необходимые для жизни распределены по вселенной.
20/12/2005
Астрономы, входящие в команду Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinaire, используя инфракрасную камеру телескопа Spitzer, открыли свет, исходящий от нашей галактики. В результате тщательного анализа было открыто приблизительно 100 новых скоплений звезд, каждое из которых содержит от десятков до сотен звезд. По словам ведущего исследователя Эмили Мерсер из Университета Бостона, открытые скопления помогут астрономам разрешить вопрос о структуре Млечного Пути и формирования звезд внутри нашей галактики.
    В прошлом наша галактика не спешила раскрывать свои секреты. Так как мы находимся внутри плоскости галактики, большая её часть наблюдается как толстая, туманная лента света, которая прочерчивает небо. Поэтому многие звезды не могут быть обнаружены телескопами, ведущими наблюдения в видимом свете или ультрафиолетовом диапазоне. Это связано с тем, что холодные облака газа и пыли покрывают центр галактики и делают невидимым для наблюдателей на Земле свет от спиральных рукавов.
    Две трети новых скоплений звёзд было открыто при помощи компьютерных методов разработанных Эмили Мерсер и ее советником Дэном Клеменсом, также из бостонского Университета. Оставшуюся часть они обнаруживали, используя традиционные методы визуального изучения изображений. Также было обнаружено, что в южной части плоскости галактики, видимой с южного полушария Земли, наблюдается почти в два раза больше звездных скоплений, чем в северной плоскости. Она предположила, что это исследование поможет астрономам установить местонахождение спиральных рукавов Млечного Пути.
     Эмили Мерсер и Дэн Клеменс являются членами команды Glimpse, объединяющею ученых из разных институтов, под руководством Эдварда Чарчвела из Университета Висконсина. Эта группа занимается с ноября 2000 года изучением галактической плоскости при помощи ИК камер телескопа Spitzer, в рамках программы Spitzer's Legacy. С начала работ ученые обнаружили более 30 миллионов звезд внутри Млечного Пути, а к концу проекта предполагается довести это число до 50 миллионов, сообщает официальный сайт NASA. На сайте космического телескопа Spitzer можно посмотреть полные изображения.
19/12/2005
Знаменитые кольца Сатурна образовались из сверхпроводящих ледяных частиц протопланетного облака, изначально окружавшего планету. В защиту этой гипотезы выступил доктор физико-математических наук Владимир Черный.
     "После появления у Сатурна магнитного поля сверхпроводящие частицы протопланетного облака начали дрейфовать в плоскость магнитного экватора планеты, что в итоге и привело к образованию окружающих Сатурн видимых колец, состоящих, в основном, из частиц космического льда, мчащихся по круговой орбите с огромной скоростью", - отметил ученый.
     Теория сверхпроводимости вещества частиц колец, по его словам, позволяет подтвердить данные, полученные с помощью американских космических аппаратов типа Voyager, а также самым последним проектом НАСА - запуском к Сатурну зонда Cassini.
     "Разгадка сверхпроводимости позволяет объяснить, как образовались кольца, почему частички льда в них не перемешиваются, а микроволны круговой поляризации отражаются от колец, как от магнитного зеркала, откуда возникла около кольцевых дисков атмосфера, а также почему нет у Земли колец, подобных сатурнианским", - отметил Черный.
18/12/2005
Цветной снимок Дионы, спутника Сатурна, фрагмента самого газового гиганта и его колец, сделанный камерами межпланетного зонда Cassini, признан фотографией № 1 за 2005 год по версии журнала Time.
 
 
 
 
 
 
 
 
16/12/2005
Процесс рождения молодой звезды из газопылевого облака осуществляется под действием сил гравитации, сжимающих материю в плотный шар, окруженный вращающимся диском. Согласно современным представлениям, молодая звезда рождается из вещества центральной области облака, в то время как планетная система - из вещества диска. Считается, что вещество диска, тормозясь, постепенно падает на звезду, в то время как из нее перпендикулярно плоскости диска вылетают струи плазмы. При этом диск тормозится, в результате чего в растущую звезду попадает все больше и больше вещества.
    Доктор Патрик Хартиган (Patrick Hartigan) из университета Райса в сотрудничестве со специалистами обсерватории Сьерра-Тололо в Чили, университетов штатов Аризона, Гавайи и Колорадо в рамках финансировавшегося НАСА проекта создали анимацию из разновременных снимков сделанных космическим телескопом Хаббла формирующейся звезды HH 47 в созвездии Паруса, полученных в 1994 и 1999 годах. Фильмы дают возможность по-новому "взглянуть" на процесс рождения новых звезд. Астрономы впервые получили фильмы процесса рождения молодой звезды, на которых видны ударные волны от струй (джетов) вещества, испускаемого рождающейся звездой.
16/12/2005
   Сегодняшняя ночь известна в фольклоре различных стран как "ночь длинной Луны" - вследствие близости к точке зимнего солнцестояния продолжительность видимости Луны будет особенно высока. Более того - в сегодняшнюю "ночь длинной Луны", сообщает Space Weather, ночное светило поднимется на самую большую угловую высоту над горизонтом за 18 последних лет. В Европе Луна будет видна над горизонтом на протяжении более чем 15 часов
16/12/2005
  15 декабря проект SETI@home (http://setiathome.ssl.berkeley.edu/) по поиску внеземного разума прекратил свое самостоятельное существование.
     Сеть распределенных вычислений SETI@home была официально запущена в мае 1999 года. Желающим предлагалось загрузить специальную экранную заставку и пожертвовать неиспользуемое процессорное время для расшифровки сигналов, зафиксированных радиотелескопом в Аресибо. Таким образом исследователи надеялись обнаружить следы инопланетного разума. За время существования проекта в нем приняли участие миллионы добровольцев из десятков стран по всему миру. Однако за шесть с лишним лет работы ученым удалось уловить лишь вспышки радиации от далеких звезд и эхо Большого взрыва.
     В ближайшее время SETI@home войдет в состав открытой инфраструктуры Беркли для сетевых вычислений (Berkeley Open Infrastructure for Network Computing, BOINC). BOINC фактически представляет собой универсальную оболочку, в которой существуют несколько программных клиентов для распределённых вычислений, решающих разные задачи. В частности, сейчас участники BOINC занимаются поиском новых лекарственных препаратов, изучают глобальные изменения климата и пр.
     Переход SETI@home на BOINC теоретически позволит привлечь к поиску внеземных цивилизаций большее количество пользователей. Участники проекта, загоревшиеся желанием решать другие задачи, смогут быстро направить неиспользуемое процессорное время в наиболее подходящее, по их мнению, русло. При этом не придется загружать никакое дополнительное ПО и клиентские программы. Более того, BOINC позволяет проводить вычисления сразу по нескольким направлениям: например, 70 процентов мощности можно направить на поиск инопланетян, а 30 процентов - на изучение природных явлений. BOINC сама заботится о шифровании канала связи, проверке принимаемых данных, качества выполненной работы и равномерном распределении нагрузки на центральные узлы.
     Система BOINC доступна в версиях для операционных систем Microsoft Windows, Apple Mac OS, Linux и Unix.
16/12/2005
Следы чудовищного космического катаклизма - поглощение черной дырой нейтронной звезды - зарегистрировали, как предполагается, астрономы Земли. Оба этих космических объекта являются более чем экзотическими и характеризуются фантастически мощными гравитационными полями.
     У черной дыры поле тяготения является столь мощным, что из него не может вырваться даже свет, чуть менее мощной гравитацией обладает и нейтронная звезда, рождающаяся в ходе эволюции огромной, но обычной звезды. 
     Свидетельством происшедшего катаклизма, по оценкам ученых, является мощный всплеск гамма-излучения звезды GRB 050724, зарегистрированный космическим телескопом "Спитцер". Наблюдение проводилось 24 июля сотрудники Южной европейской обсерватории в Чили, и лишь 15 декабря об этом появилась информация в журнале Nature. Вспышка гамма-излучения длилась всего несколько миллисекунд, после чего можно было наблюдать рентгеновское излучение, радиоволны, видимый свет и инфракрасное излучение. А благодаря изображению, полученному со спутника Swift, ученые смогли увидеть детальную картину.
     Предположительно, обладающие мощными гравитационными полями нейтронная звезда и черная дыра в течение нескольких миллиардов лет исполняли как бы "танец смерти", кружа одна вокруг другой. Но, в конечном итоге, черная дыра победила и поглотила нейтронную звезду. Ее масса превосходила массу нашего Солнца в несколько раз, но при этом она имела в диаметре всего примерно 20 км. 
     Астрономы считают, что во Вселенной столкновения и взаимные поглощения черных дыр происходят достаточно часто, но они характеризуются совсем иными характеристиками, рождающегося при этом излучения. А в данном случае ученые впервые поймали свидетельства гибели нейтронной звезды в недрах черной дыры, откуда возврата нет.
15/12/2005
Важную находку, подтверждающую одну из научных гипотез, сделали кубинские и японские археологи, работающие на востоке Кубы. Они обнаружили косвенные свидетельства того, что 65 млн. лет назад на Землю упал огромный метеорит, который привел к глобальным изменениям климата на планете.
     Совместная экспедиция, ведущая работы на территории кубинской провинции Санкти-Спиритус, в ходе раскопок обнаружила минералы, которые могли возникнуть много лет назад лишь в условиях очень высокой температуры.
     Кроме того, ученые обратили внимание на расположение слоев почвы, свидетельствующие о том, что в этом районе Кубы некогда была суша, затопленная впоследствии на продолжительное время морской водой.
15/12/2005
Этот снимок Сириуса, самой яркой звезды нашего ночного неба, был сделан космическим телескопом Hubble в октябре 2003 г. Хорошо известно, что Сириус это двойная звезда, которая представляет собой систему из двух звезд - яркой голубой звезды Sirius A и белого карлика Sirius B, который по яркости в 10 тысяч раз уступает Sirius A. Эти две звезды находятся на расстоянии 8,6 световых лет от Земли. Они вращаются вокруг общего центра тяжести с периодом 50 лет.
     На этой фотографии яркую Sirius A не заметить просто невозможно. Но на снимке можно также найти и крошечную Sirius B (маленькая яркая точка в левой нижней части фотографии). Правда, ее удалось выявить только после переэкспонирования фотографии.
     С помощью этого снимка астрономы смогли точно определить положение карлика Sirius B и так точно нацелить на него спектрометр телескопа, чтобы яркий свет Sirius A не помешал наблюдениям. В результате, применив общую теорию относительности Эйнштейна, астрономы смогли определить гравитационное красное смещение спектра Sirius B, размеры и массу этого белого карлика. Оказалось, что масса Sirius B составляет 98% от массы Солнца, а диаметр - всего лишь 12 тыс. км, то есть по размерам этот белый карлик немного меньше нашей Земли.
     Кстати, наше Солнце тоже когда-нибудь станет таким же белым карликом.
15/12/2005
Компания Celestron выпустила интеллектуальный телескоп SkyScout, который сам опознаёт наблюдаемые небесные объекты. Достаточно навести телескоп на любую яркую звезду и пользователь тут же получит информацию об этом участке неба.
     Разработчики по праву называют SkyScout "персональным планетарием", ведь в его памяти хранится информация о шести тысячах небесных тел. Данные выводятся как в текстовой, так и в звуковой форме. Опознав звезду в составе созвездия, SkyScout сообщит наблюдателю о других светилах, входящих в эту формацию и подскажет, где они находятся. Если же выбрать любой космический объект из памяти SkyScout и заглянуть в видоискатель, светящиеся стрелки помогут повернуть телескоп в нужную сторону.
     Информация о небосводе регулярно обновляется посредством USB-интерфейса и карт памяти Secure Digital. На картах выпускаются и наглядные пособия, например, "Астрономия для детей". Программное обеспечение также поддаётся обновлению, равно как и данные о "нерегулярных" небесных телах - искусственных спутниках и проходящих кометах. Имеется интересная функция, подсказывающая, что и где можно увидеть в текущий момент.
     Своими умениями SkyScout обязан встроенному GPS-приёмнику и датчикам, определяющим азимут и угол возвышения телескопа. Теоретически, SkyScout может работать и днём, ведь ему не обязательно видеть звёзды по-настоящему. Масса телескопа - 450 граммов, цена пока не объявлена, официальная презентация состоится на январской выставке CES-2006 в Лас-Вегасе.
14/12/2005
За Плутоном обнаружен массивный объект, движущийся практически по круговой, но при этом очень сильно наклоненной к плоскости эклиптики орбите. Астрономы уже сейчас полагают, что вновь открытый объект способен подорвать основы современной теории образования Солнечной системы.
     Странный объект был обнаружен астрономом Линн Эллен (Lynne Allen) из университета канадской провинции Британская Колумбия (г. Ванкувер) на изображениях, полученных канадско-франко-гавайским телескопом в декабре 2004 года. Новая серия наблюдений, осуществляемая с октября 2005 года, позволила выявить его поразительную и необычную орбиту.
     Объект, которому присвоен индекс 2004 XR190, имеет диаметр 500 – 1000 км, то есть он как минимум в два раза меньше Плутона. Его орбита лежит в области холодных тел, известной как «пояс Койпера». Странность заключается в немыслимом наклоне его орбиты к плоскости эклиптики – она составляет 47 градусов. Ни с чем подобным астрономы прежде не сталкивались. В дополнение ко всем странностям его орбита практически круговая (52-62 астрономических единицы). Для обращения вокруг Солнца ему требуется 440 лет.  Астрономы называют его "Баффи" (Buffy) - в честь одного из героев популярного в США сериала про убийц вампиров. Ранее в поясе Койпера уже был найден ряд очень необычных объектов, вполне способных претендовать по своим размерам на статус планет, однако ничего столь странного доселе обнаружить не удавалось.