декабря

30/12/2005
  1. Открытие в нашей солнечной системе объекта, который по размерам, возможно, больше Плутона. Некоторые астрономы поспешили назвать его десятой планетой, но официально такой статус этому объекту пока не присвоен и он фигурирует под "астероидным" названием 2003 UB313 (число 2003 указывает на то, что его обнаружили в 2003г, но его размеры - по разным оценкам от 2500 до 3500 км в поперечнике - определили только в 2005г). Орбита 2003 UB313 располагается в два раза дальше от Солнца, чем орбита Плутона. Кроме того, через некоторое время у 2003 UB313 обнаружили спутник, диаметр которого составляет около 250 км. Открыватели дали объекту 2003 UB313 неофициальное название "Зена", в честь героини популярного телесериала "Зена - королева воинов", а спутник назвали "Габриэллой" в честь спутницы Зены. Кстати, в этом же году в солнечной системе были открыты еще два крупных космических тела, одно из которых по предварительным данным тоже крупнее Плутона.
  2. У Плутона обнаружились еще два спутника, так что их у него теперь три - Харон и официально не подтвержденные S/2005 P1 и S/2005 P2 (их наличие проверят еще раз в феврале 2006г). Наличие трех спутников может "помочь" Плутону остаться в списке планет, хотя у Меркурия и Венеры спутников нет, но в их планетном статусе никто не сомневается.
    Открыт первый тройной астероид. Его существование тоже было подтверждено в 2005г. Правда, сам астероид, который называется 87 Sylvia, был открыт давно - в 1866г. Он расположен в основном поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера. 4 года назад у этого астероида обнаружили первый спутник (18 км в поперечнике), а в этом году - еще один размером 7 км. Им присвоили названия Ромул и Рем, так как матерью основателей Рима Ромула и Рема была Рея Сильвия.
  3. Открыта в 2005г самая маленькая экзопланета, то есть, планета, расположенная за пределами нашей Солнечной системы. Наблюдение таких планет ограничивается возможностями современных телескопов, поэтому до сих пор удавалось обнаруживать главным образом крупные планеты, которые в несколько раз больше Юпитера. Но планета, вращающаяся вокруг пульсара PSR B1257+12, который находится на расстоянии 1500 световых лет от Земли, действительно маленькая - ее масса в 5 раз меньше массы Плутона. Понятно, что ее не могли увидеть "воочию". Эту планету "вычислили" по периодическим возмущениям посылаемого пульсаром радиосигнала.
  4. И еще о маленьких космических объектах. В 2005 году была открыта самая маленькая из известных звезд. Она получила в каталоге название OGLE-TR-122, по размерам она лишь на 16% больше Юпитера.
  5. В 2005г астрономы сделали открытия, которые иначе как странными не назовешь, поскольку опровергают существующие теории. Например, в центре нашей галактики Млечный Путь были обнаружены звезды, которых там просто не должно быть. Как выяснилось, на расстоянии всего 0,26 светового года от массивной чёрной дыры в центре нашей галактики находится группа совсем молодых (в среднем около 10 млн. лет) звёзд. До сих пор считалось, что звёзды не могут образовываться на таком близком расстоянии от столь массивной чёрной дыры, поскольку её гравитация будет препятствовать сжиманию газово-пылевых облаков в звёзды. Так что придется либо пересматривать теорию образования звезд, либо искать другое объяснение тому, что эти звезды находятся в этом месте.
  6. Не соответствует законам физики и планета, которую нашли у одной из звезд созвездия Геркулеса на расстоянии 260 световых лет от Земли. Это твердая планета, диаметр которой в 8 раз больше диаметра Земли, а ее масса в 70 раз превышает массу Земли. Хотя теоретически масса твердой планеты должна максимум в 30 раз превышать земную. В общем, это какое-то особенное небесное тело.
  7. В этом же году астрономы нашли планету, которую с довольно большой натяжкой назвали двойником нашей Земли: она 7,5 раз тяжелее Земли и в два раза больше ее по размерам. Но ничего более похожего пока не нашли. Этот "двойник" вращается вокруг красного карлика Gliese 876 в созвездии Водолея. Климат на ней не очень подходящий для человека: по оценкам ученых, температура на ее поверхности может достигать от 200 до 400 градусов Цельсия. А год на "новой Земле" равен примерно двум земным суткам.
  8. В 2005г открыта экзотичная планета у которой три "солнца". Точнее, эта планета вращается вокруг самой большой звезды из тройной звездной системы, расположенной на расстоянии 149 световых лет от Земли. Планета, похожая на Юпитер, делает вокруг этой звезды полный оборот за 3 земных суток, а вокруг этой звезды вращается тесная пара двух других звезд, которая совершает полный оборот за 25,7 лет.
  9. Но самым странным космическим телом, открытым в этом году, стал объект размером 500-1000 км в поперечнике, получивший наименование 2004 XR190 (открыт его в 2004г, но только в 2005 году стали известны параметры его очень необычной орбиты). Его почти круговая орбита располагается дальше от Солнца, чем орбита Плутона. Странность в том, что плоскость этой орбиты наклонена к плоскости, в которой лежат орбиты всех планет солнечной системы, под углом 47 градусов. Ничего подобного астрономам до сих пор не попадалось. Пока они не могут объяснить, как 2004 XR190 оказался на такой орбите. До сих пор удаленные объекты Солнечной системы искали вблизи плоскости эклиптики. Собственно говоря, 2004 XR190 нашли как раз тогда, когда он пролетал вблизи места пересечения своей орбиты с плоскостью эклиптики. Возможно, теперь астрономы оторвут свои взоры от плоскости солнечной системы.
  10. Отметим еще одно открытие, которое было бы невозможно без современной астрономической техники и, конечно, без везения. В этом году астрономам впервые удалось получить настоящую фотографию планеты, расположенной за пределами Солнечной системы. Это молодая звезда GQ Lupi и ее планета. Находятся они в южном созвездии Волка на расстоянии около 400 световых лет от Земли. Планета по массе максимум вдвое тяжелее Юпитера и вдвое больше его по размерам. Масса звезды GQ Lupi составляет примерно 70% от массы Солнца. Звезда очень молодая, ей всего около 1 млн лет, поэтому планета у нее очень горячая (температура ее поверхности составляет около 1700oС). И именно поэтому астрономам с ней повезло. Планету удалось увидеть только потому, что ее яркость всего в 156 раз меньше, чем яркость звезды. Если бы планета была холодная, то телескопы не смогли бы различить ее тусклый отраженный свет на фоне мощного излучения звезды. Добавило везения и то, что эта планета располагается очень далеко от своей звезды: радиус ее орбиты примерно в 100 раз больше радиуса орбиты Земли. В общем, получился настоящий подарок.
  11. Ну и последним подарком уходящего года было открытие, о котором объявили буквально на прошлой неделе. С помощью космического телескопа Hubble у Урана, седьмой планеты от Солнца, были найдены два новых спутника и два не известных ранее кольца. Два новых спутника, получивших названия Мэб и Купидон, добавились к 25 ранее известным спутникам Урана. А два очень слабеньких пыльных кольца стали 12-м и 13-м по счету. Они располагаются за пределами ранее известных 11 колец Урана, но ближе, чем орбиты его самых крупных спутников.
28/12/2005
Лаборатория реактивного движения опубликовала новую серию снимков, сделанных в последние дни межпланетным зондом Galileo в планетарной системе Сатурна. Сфотографированы несколько спутников планеты. Вот их фотографии.

Телесто

Диона

Энцелад

Рея

28/12/2005
Астрономы из Гарвард-Смитсонианского центра астрофизики получили снимок скопления формирующихся молодых звезд, используя данные двух инфракрасных камер космического телескопа Spitzer Американского космического агентства (NASA). Скопление молодых звезд расположено в созвездии Единорога, находящемся на расстоянии 3 тыс. световых лет от Земли.
     С помощью инфракрасных камер космического телескопа Spitzer астрономы смогли рассмотреть газопылевое облако, из вещества которого формируются молодые звезды, сообщает Space Flight Now. На снимке видны протозвезды, расположенные в строгом геометрическом порядке, что подтверждает теорию, согласно которой среднее расстояние между формирующимися протозвездами определяется плотностью и температурой вещества газопылевого облака.
27/12/2005
Удивительные особенности распределения реликтового излучения на небесной сфере заставили американских ученых выдвинуть гипотезу о том, что оно может оказаться не прочитанным еще человечеством посланием Создателя. Ранее необычный характер распределения "горячих" и "холодных" областей на карте реликтового излучения уже вынудил большую группу астрофизиков поставить вопрос о необходимости коренного пересмотра современной теории образования Вселенной.
     Астрофизики Стивен Хсу (Stephen Hsu) из Орегонского университета и Энтони Зи (Anthony Zee) из Калифорнийского университета (г. Санта-Барбара) предложили отыскать "визитную карточку" Создателя, изучая реликтовое излучение. "Наша теория не поддерживает идею креативизма ни в каком из ее аспектов - мы всего лишь пытаемся задать вполне научный вопрос о том, каким образом и в какой "кодировке" такое послание могло бы быть направлено, и попытаться дать на него ответ", - говорится в статье.
      Авторы статьи предполагают, что Создатель Вселенной мог зашифровать двоичный код сообщения в горячих и холодных точках реликтового излучения. С этой гипотетической точки зрения Вселенная предстает гигантской доской объявлений, которая доступна всем цивилизациям во всех галактиках в одном и том же виде, независимо от того, где именно они находятся. Поскольку Вселенная велика, только ее Создатель мог зашифровать в реликтовом излучении сообщение, которое способна прочесть развитая цивилизация.
      Исходя из ограниченного числа четко различаемых областей на карте распределения реликтового излучения, ученые рассчитали, что сообщение Создателя могло бы содержать около 10 КБ информации. С их точки зрения, Возможно, в нем скрыты фундаментальные законы физики. Они полагают, что "дешифрирование" уже имеющейся карты реликтового излучения с использованием аналитических методик современной науки возможно уже сейчас. К сожалению, современные технологии, использованные при картографировании реликтового излучения спутником НАСА WMAP, не позволяют обнаружить малые температурные флуктуации, но в будущем эти недостатки будут преодолены. Этот анализ мог бы стать куда более увлекательным занятием, чем поиск внеземных цивилизаций, полагают авторы публикации.
       Как сообщает Sky and Telescope, теория Хсу и Зи не осталась незамеченной астрономическим сообществом. Она уже встретила возражения - правда, не принципиальные - со стороны их коллег, астрофизиков Дугласа Скотта (Douglas Scott) и Дж. Зибин (J. P. Zibin) из Университета Британской Колумбии в Канаде. В статье "Истинное послание небес" (The Real Message in the Sky) они утверждают, что Хсу и Зи преувеличили количество информации, которая может быть зашифрована в реликтовом излучении. "Обе группы солидарны в том, что в карте космического микроволнового излучения может храниться зашифрованное послание, - сообщил д-р Хсу. - Расхождения заключаются в оценке его максимального возможного объема".
26/12/2005
Американские ученые из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе получили четкое изображение массивной черной дыры в центре Млечного Пути. В ходе наблюдений использовался десятиметровый телескоп Keck-II, а руководила работами профессор физики и астрономии Андреа Гес. Черную дыру в центре нашей галактики Гес обнаружила еще в конце девяностых годов XX века. Объект находится на расстоянии в 26000 световых лет от нас и по массе в 2,6 миллиона раз превосходит Солнце. (Массивная черная дыра А Стрельца на изображении указана стрелкой).
     Примечательно, что изображение было получено с использованием системы адаптивной оптики и так называемой "искусственной звезды", формируемой лазером (Laser Guide Star). Системы адаптивной оптики предназначены для коррекции в режиме реального времени искажений изображения, вызванных наличием атмосферы. При этом для работы таких систем необходима достаточно яркая опорная звезда, расположенная недалеко от изучаемого объекта. Однако найти подходящую звезду, попадающую в поле зрения телескопа, удается далеко не всегда. Как раз в таких случаях и помогают системы Laser Guide Star, создающие в нужном месте искусственную звезду - небольшое яркое пятно.
26/12/2005
Американский межпланетный зонд Cassini, продолжающий изучение планетарной системы Сатурна, 26 декабря с.г. совершил очередной пролет близ поверхности крупнейшего спутника этой планеты Титана. В момент максимального сближения аппарат и небесное тело разделяли 10429 км. Здесь один из снимков Титана, выполненных во время данного пролета.
     Уже полтора года зонд исследует планетарную систему Сатурна. В уходящем году удалось получить множество новых данных, как о самой планете, так и о ее кольцах и спутниках. Лаборатория реактивного движения, откуда ведется управление полетом зонда, регулярно публиковала эффектные снимки далекого мира, которые Cassini шлет на Землю.
     Наступающий год будет не менее насыщенным. Основной “мишенью” для исследований станет Титан, крупнейший спутник Сатурна. Близ него космический аппарат совершит 13 пролетов (около других спутников газового гиганта в 2006 году пролеты не планируются).
     Первое сближение должно произойти 15 января, когда Cassini пройдет в 2042 км от поверхности этого спутника. Второй пролет запланирован на 27 февраля. При этом космический аппарат будут отделять от небесного тела 1812 км.
     Остальные пролеты Cassini близ Титана в 2006 году:
     18 марта – 1947 км;
     30 апреля – 1853 км;
     20 мая – 1879 км;
     2 июля – 1911 км;
     22 июля – 950 км;
     7 сентября – 950 км;
     23 сентября – 950 км;
     9 октября – 950 км;
     25 октября – 950 км;
     12 декабря – 950 км;
     28 декабря – 1500 км.
25/12/2005
Астрономы из Летно-космического центра им. Маршалла космического агентства NASA зафиксировали небольшой, но довольно мощный удар метеорита о поверхность Луны. Произошло это 7 ноября 2005 г., наблюдения велись в 10-дюймовый телескоп. Крошечный след удара появился в северо-западной части Моря Дождей. Вообще-то, падения метеоритов на поверхность Луны случаются не так уж редко, но только в 1999 г. астрономам впервые удалось увидеть этот процесс "в прямом эфире".
     Яркая вспышка света, сопровождавшая удар метеорита, была зафиксирована членом группы космической среды Робертом Саггсом (Robert Suggs) на 5 кадрах видео, длительность каждого из которых составляла 1/30-ю долю секунды и соответствовала по яркости 7 звездной величине. По мнению астрономов, это был метеорит из метеорного потока Тауриды. По яркости вспышки ученые определили, что на лунную поверхность упал объект размером около 12-13 см в поперечнике, который летел со скоростью порядка 100 тыс. км/час. Такой метеорит мог оставить на поверхности Луны кратер диаметром около 3 м (конечно, в телескоп такой кратер разглядеть нельзя).
24/12/2005
Специалисты Международной службы оценки параметров вращения и координат Земли (IERS) сделали заявление: в уходящем 2005 году снова будет одна лишняя секунда.
     Корректировочная секунда будет добавлена в конце дня 31 декабря и задержит наступление 2006 года на одну секунду. Это обычная ежегодная процедура по синхронизации гражданских и солнечных часов. Время по Гринвичу (GMT) является мировым стандартом с 1984 года. Но Земля с каждым годом вращается все медленнее из-за гравитационного притяжения Луны и Солнца, а также изменений климата и геологических процессов. С годами разница накапливается - в настоящее время земной день на 2 мсек. длиннее, чем 200 лет назад. Следовательно, корректировочные секунды необходимы для синхронизации гражданских и солнечных часов. Дополнительные секунды, как правило, прибавляются в конце или в середине года раз в несколько лет. Решение о добавлении лишних секунд принимает IERS.
     Однако Международный союз телекоммуникаций недавно предложил отменить ежегодное добавление корректировочных секунд, мотивируя свое решение тем, что синхронизация вызывает сбои в настройке коммуникационных и навигационных систем, сообщает PhysOrg.
     Но, по мнению специалистов IERS это предложение может повлечь за собой много проблем. Через сто лет различие между гражданскими и солнечными часами станет весьма ощутимым. Уже через несколько десятилетий разница во времени достигнет полминуты, что негативно скажется на работе страховых и юридических компаний и приведет к серьезным разногласиям в оценке времени происходящих событий, что недопустимо в современном мире информационных технологий.
     Королевское астрономическое общество в Гринвиче порекомендовало, чтобы любые решения по фундаментальным вопросам изменения времяисчисления принимались не отдельными организациями, а выносились на более широкое обсуждение на международном уровне.
24/12/2005
Принадлежащий ESA спутник Cluster выяснил, откуда берутся "смертельные электроны", угрожающие будущим межпланетным перелетам. Речь идет о сверхбыстрых частицах, которые "населяют" радиационные пояса Земли. Известно, что для них современные защитные оболочки все еще проницаемы, и инженерам придется найти новые средства, прежде чем станут возможны, например, полеты на Марс.
     Cluster еще в 2003 году смог наблюдать из космоса за поведением частиц во время двух мощных магнитных бурь. При этом концентрация электронов в радиационном поясе снизилась, а затем восстановилась - но так, что "центр тяжести" пояса переместился ближе к планете.
     Известно, что радиационные пояса "колеблются" под воздействием потока зарядов извне - например, солнечного ветра. Такие колебания порождают электромагнитные волны, а они разгоняют частицы до сверхвысоких скоростей. Часть низкочастотных волн приходится на радиодиапазон. Создаваемые ими помехи принято называть "хором" из-за сходства с пением птичьего хора. Cluster смог впервые оценить размеры ансамбля "поющих" частиц: они составляют несколько сотен километров в толщину и несколько тысяч в длину.
     Ученые отмечают, что если вовремя предсказывать поведение "хора", то орбиты спутников можно будет изменять заранее, чтобы обезопасить их от радиации. Известно, что телекоммуникационные спутники испытывают сложности с трансляцией во время сильных магнитных бурь и могут даже быть необратимо повреждены. Традиционно их орбиты проходят намного ниже границы радиационных поясов, но теперь стало ясно, что эти границы могут смещаться на значительные расстояния.
     Кроме того, сквозь радиационные пояса придется неизбежно пролететь будущим лунным и марсианским экипажам, а облучение быстрыми электронами крайне опасно для самих космонавтов. Если выяснить, где поток частиц будет наименее плотным, это можно будет учесть при выборе оптимальной траектории и даты запуска.
23/12/2005
С помощью телескопа Hubble удалось обнаружить два новых кольца у Урана. Это первое подобное открытие за последние 20 лет, сообщает агентство Associated Press. Полупрозрачные кольца находятся с внешней стороны от уже известных колец, но не выходят за пределы орбит спутников планеты, рассказал калифорнийский ученый Марк Шоувалтер (Mark Showalter), астроном, сделавший открытие. Таким образом, всего у седьмой от Солнца планеты насчитывается 13 колец. В 1986 году космический зонд Voyager 2 впервые побывал на орбите Урана и прислал тысячи изображений колец и лун планеты. Астрономам удалось обнаружить 9 колец. В 2004 году через телескоп Хаббл были обнаружены еще два кольца. Пересмотрев изображения с Voyager 2, астрономы заметили открытые сейчас кольца на снимках 18-летней давности, просто они были очень слабыми.
    К 25 лунам Урана открыты еще два небольших небесных тела движущихся по неправильным траекториям, пересекающимся с кольцами. Ученые подозревают, что последний спутник и является источником пыли, из которой состоят кольца. Спутники собираются назвать Купидоном и Мэб - в честь древнеримского бога и английского фольклорного персонажа. 20-километровая Мэб (наблюдался еще в 2003г), по всей видимости, состоит из не очень плотного вещества, которое легко рассеивается при метеоритной бомбардировке и становится частью колец. В свою очередь, при прохождении сквозь кольца на спутник осаждается пыль.
    Замеряя изменения в орбитах внутренних лун Урана с 1994, ученые выяснили, что луны движутся "случайным образом и хаотично". Такой вывод сделал Джек Лисье (Jack Lissauer) из исследовательского центра Эймс (Ames) при NASA. Из-за нестабильности своего движения они могут столкнуться друг с другом в ближайшие несколько миллионов лет.
22/12/2005
Последние открытия странных объектов непонятной природы на дальней периферии Солнечной системы вынуждают ученых кардинально пересмотреть свои теории и представления. 
     В последние годы, сообщает Space, научное сообщество осознало, что дальняя периферия Солнечной системы, к изучению которой человечество начинает приступать только сейчас, изобилует множеством массивных "круглых" тел, движущихся по самым неожиданным траекториям и зачастую имеющих собственных спутников. Объяснить подобное разнообразие пояса Койпера современные теории не в состоянии.
     Область Солнечной системы, которую мы сегодня называем "поясом Койпера", была идентифицирована в качестве определенного элемента Солнечной системы в 1940-е годы независимо ирландским экономистом и астрономом Кеннетом Эджуортом (Kenneth Edgeworth) и американским астрономом Джерардом Койпером (Gerard Kuiper) - в 1951 году. Первый объект пояса Койпера (кроме комет) был обнаружен в 1992 году, и к настоящему времени обнаружено уже несколько планет размером с Плутон или даже больше, обращающихся в самом дальнем регионе Солнечной системы. Одно из обнаруженных тел всерьез претендует на право называться 10 планетой Солнечной системы. Детальное изучение вновь обследованных тел привело ученых к выводу, что как минимум десятая их часть имеют спутники.
     В настоящее время мало кто из ученых сомневается в том, что Плутон является классическим объектом пояса Койпера и к собственно планетам не относится. Несмотря на относительную изученность системы Плутон-Харон и то, что к ней планируется направить исследовательский зонд, открытия продолжаются - в октябре 2005 года у планеты, помимо огромного спутника Харон, было обнаружено еще два меньших спутника.
     Объект пояса Койпера 2003 EL61, обнаруженный в январе 2005 года, также имеет спутник.
     "Сегодня кажется правдоподобным, что и другие крупные объекты пояса Койпера представляют собой сложные планетные системы", - полагает доктор Майк Браун (Mike Brown) из Калтеха.
     Но самым неожиданным открытием последнего времени стало обнаружение 13 декабря 2005 года объекта 2004 XR 190 ("Баффи"), орбита которого расположена в два раза дальше от Солнца, чем орбита Нептуна (около 30 астрономических единиц, а.е.). Перигелий 2004 XR 190 расположен на расстоянии 52 а.е. от Солнца, афелий - на расстоянии 62 а.е. Нептун удален от Солнца на 30 а.е., Плутон - на 30 - 50 а.е. Но самой удивительной особенностью нового объекта явилась ее орбита.
     Будучи практически круговой, она обладает чрезвычайно большим наклоном к эклиптике. "Обнаружение первого объекта, обращающегося по практически круговой орбите далее 50 а.е., является поистине интригующим фактом", - полагает Брайан Марсден (Brian Marsden), руководитель центра малых планет. Большинство других объектов, расположенных за Нептуном, движутся по орбитам с большим эксцентриситетом, что вполне согласуется с предположением о том, что на эти орбиты они попали в результате гравитационного воздействия Нептуна. "Баффи" выбивается из этого ряда.
     Еще одной загадкой пояса Койпера является Седна, движущаяся по чрезвычайно вытянутой орбите от 76 до 900 а.е. - при том, что далее 50 а.е. небесные тела встречаются очень редко.
     В попытке объяснить феномен странных орбит объектов пояса Койпера ученые предположили, что их орбиты были возмущены гравитационным воздействием звезды, прошедшей вблизи Солнца на расстоянии 150 - 200 а.е. Интересным следствием этой теории является то, что ряд объектов пояса Койпера, собственно к Солнечной системе отношения не имеют и содержат вещество чужой нам системы. Задача экспериментального изучения иных систем в этом случае внезапно становится теоретически посильной человечеству уже сегодня. Уже в следующем месяце к системе Плутон-Харон и другим объектам пояса Койпера отправится зонд НАСА "Новые Горизонты". Рассматривается вопрос об отправке тяжелого атомного корабля к Нептуну. Периферия Солнечной системы вновь влекут к себе ученых.
     Правда, "звездный сценарий" вряд ли сможет объяснить орбиту Баффи. Если звезда смогла столь сильно исказить орбиту "Баффи", она должна была аналогичным образом повлиять на орбиты многих других объектов пояса Койпера, полагают астрономы. Признаков этого пока что не наблюдается - а это значит, что объяснение странной орбиты требует использования каких-то иных, более сложных сценариев.
     Загадки пояса Койпера очень далеки не только от разрешения - похоже, не все они еще в полной мере даже осознаны.
22/12/2005
Американский космический телескоп Spitzer, работающий в инфракрасном диапазоне длин волн, обнаружил в газопылевом диске, окружающем одну молодую звезду, органические газообразные соединения - ацетилен и цианид водорода (кроме того, там был найден углекислый газ). Эти органические соединения, по идее, могут стать ингредиентами для молекул белков и ДНК, то есть кирпичиков будущей жизни (если таковая там вообще сможет возникнуть).
     Звезда эта в каталоге называется IRS 46. Она находится в созвездии Змееносца на расстоянии около 375 световых лет от Земли. В этом созвездии находятся огромные облака газа и пыли, в которых идет активных процесс образования новых звезд. Как многие другие молодые звезды, распложенные в этом районе, звезда IRS 46 окружена плоским диском вращающегося газа и пыли, из которых впоследствии могут образоваться твердые планеты.
     Во время данного исследования астрономы изучили спектры сотни аналогичных молодых звезд, но органическая газовая смесь была найдена лишь в окрестностях IRS 46. Причем оказалось, что органические газы имеют довольно высокую температуру (близкую к температуре кипения воды на Земле), а это означает, что они располагаются, скорее всего, вблизи звезды на расстоянии примерно равным радиусу орбиты нашей Земли.
     До сих пор ацетилен и цианид водорода находили только в нашей солнечной системе (например, в атмосфере планет-гигантов, в атмосфере спутника Сатурна Титана и на поверхности комет) и в окрестностях массивных звезд. Но массивные звезды считаются неподходящими кандидатурами для формирования у них планет, на которых может зародиться жизнь. Астрономы полагают, что обитаемые планеты, скорее всего, вращаются вокруг звезд, похожих по параметрам на наше Солнце.
     Считается, что упомянутые молекулы ацетилена и цианида водорода прибыли на нашу Землю миллиарды лет назад "верхом" на кометах или вместе с кометной пылью. При соединении ацетилена и цианида водорода в присутствии воды образуются химические соединения, которые представляют собой аминокислоты (правда, не все из известных 20 аминокислот), а уже из них могут образоваться молекулы белков и хотя бы фрагменты ДНК.
22/12/2005
   Международная группа астрономов ищет ключи к разгадке поведения атомов и молекул, изучая далекие галактики с помощью радиотелескопа Национального научного фонда Роберта Бэрда GBT в Грин-Бэнк, пишет CNews.ru.
     «Принято считать, что фундаментальные физические константы не изменяются в пространстве и во времени. Однако новые теоретические модели элементарной структуры материи указывают на то, что эти константы могут измениться. Наша задача — проверить эти утверждения», — сказал Ниссим Кейнкар (Nissim Kanekar), астроном из Национальной Радиоастрономической Обсерватории (NRAO), в Сокорро, Нью-Мексико.
     «Согласно современной теории частиц, эти константы должны измениться за прошедшие годы. Кроме того, некоторые идеи теории суперструн и теории дополнительных измерений пространства-времени указывают на то, что эти константы меняются», — полагает немецкий физик-теоретик Христоф Веттерих (Christof Wetterich).
     Уникальное исследование проводится на стыке астрономии и физики элементарных частиц. Астрономы проверяли две постоянные: отношения масс электрона и протона, и постоянную тонкой структуры, связывающую заряд электрона, постоянную Планка и скорость света. С помощью британского радиотелескопа GBT они исследовали радиоизлучение на четырех определенных частотах в диапазоне между 1612 МГц и 1720 МГц, исходящее от молекул с гидроксильной группой (ОН) в галактике, удаленной от Земли более чем на 6 млрд. световых лет. Излучение на каждой из четырех частот соответствует специфическому изменению энергетического уровня молекул.
     При переходе с одного энергетического уровня на другой молекула излучает или поглощает энергию на определенной частоте. Эти частоты связаны со значениями фундаментальных физических констант, следовательно, при изменении констант изменятся и частоты. Это изменение и пытались обнаружить астрономы, используя GBT. Этот телескоп идеально подходит для подобных целей, так как расположен в Национальной британской зоне радиомолчания, где радиопомехи сведены к минимуму.
     Возраст удаленной галактики приблизительно вдвое меньше возраста Вселенной. Если ученым удастся сравнить частоты перехода молекул в этой галактике с аналогичными частотами, полученными в настоящее время в лабораторных условиях, и обнаружить различие, тем самым будет доказано изменение фундаментальных констант с течением времени. Пока не обнаружено никаких изменений в константах, но исследования продолжаются.
     «Это очень многообещающий метод, и какая из современных теорий ближе к истине, покажет опыт», — сказал Веттерих.
     Научное сообщество сочло данную работу очень важной. Веттерих и коллега Кейнкара, астроном из NRAO Кристофер Карилли (Christopher Carilli) получили за нее в этом году престижную награду Max Planck Research Award, утверждаемую Фондом Александра Гумбольдта (Alexander von Humboldt Foundation) и Обществом Макса Планка (Max Planck Society).
22/12/2005
Астрономы при помощи телескопа VLT Южной европейской обсерватории (ESO), расположенного в Чили и Англо-австралийского телескопа в Восточной Австралии (Anglo-Australian Telescope, AAT) сумели услышать "голос" ближайшей к нам звезды Альфы Центавра Б (Alpha Centauri B).
     Перемещения газовых потоков во внешних слоях звезды производят низкочастотные колебания, которые "подталкивают" ядро звезды, заставляя его пульсировать. Пульсации, в свою очередь, изменяют длины волн видимого света, излучаемого звездой и, таким образом, позволяя измерять частоту этих пульсаций. Измерение частоты пульсаций нужно для того, чтобы получить уникальную информацию о внутреннем мире звезды: плотности, температуре, химическом составе и вращении её слоев, эту информацию нельзя получить никаким другим способом.
     Интернациональная команда из Дании, Австралии и США использовала телескоп Kueyen, диаметром 8,2 метра, один из четырех телескопов VLT и телескоп AAT, диаметром 3,9 метра. Они замеряли пульсации звезды в течении семи ночей подряд, сделав в общей сложности более 5000 наблюдений. 3379 спектральных снимков было получено на VLT, при среднем времени экспозиции 4 сек и средней частоте съемки 32 секунды. 1642 спектральных снимка сделано на ААТ с экспозицией 10 секунд и частотой 90 секунд.
     "Из этого уникального набора данных, мы смогли выделить 37 различных типов пульсаций", сказал Ханс Къелдсен (Hans Kjeldsen), из Аарусовского Университета (Дания), ведущий исследователь.
     Астрономам удалось измерить жизненные циклы пульсаций, их частоты и амплитуды. Это большой технологический прорыв. В частности, было обнаружено, что звездные пульсации, это очень медленный процесс, скорость расширения оболочки звезды составляет всего 9 см в секунду, или около 300 метров в час. Впервые были применены для исследований звезд методы, используемые "охотниками за планетами", которые также ищут небольшие Доплеровские смещения в звездном свете. Высокая точность исследований была обусловлена использованием очень стабильных спектрометров UVES в VLT и UCLES в AAT.
     "Большая часть наших знаний о Вселенной, основывается на возрасте и свойствах звезд но, мы все еще знаем слишком мало о них", сказал Тим Беддинг (Tim Bedding) из Сиднейского Университета, соавтор исследования.
     Альфа Центавра - тройная звездная система. Альфа Центавра Б - оранжевая звезда с массой и температурой немного ниже, чем у нашего Солнца. Она расположена от нас на расстоянии 4,3 световых года.
21/12/2005
Астрономы помощью телескопа Spitzer Space Telescope обнаружили звезду, похожую на Солнце, вокруг которой происходит формирование планет, подобных Земле. Наблюдения за ней могут принести новую информацию о том, как была сформирована Солнечная система.
    Звезда под названием HD 12039 расположена на расстоянии 137 световых лет от нас и обладает поясом астероидов, которые могут стать "зародышами" скалистых планет, то есть планет земного типа, отличных от газовых. Возраст звезды ученые оценивают приблизительно в 30 миллионов лет, это возраст Солнечной системы, когда завершалось формирование Земли и других планет. С помощью телескопа Spitzer астрономы измерили температуру астероидного диска минус 262 градуса по Фаренгейту (-163 градуса Цельсия). Температура самой звезды - от 5 тыс. до 7 тыс. градусов по Фаренгейту (2760 - 3871 градусов по Цельсию). Температура оказалась выше, чем у подобных дисков, окружающих другие звезды.
     "Это объект очень редкого класса, который дает нам представление о том, на что была похожа молодая Солнечная система", сказал ведущий исследователь Дин Хайнес (Dean Hines) из Института космических наук, Пасадена, Калифорния. Ранее в этом году другая команда, использующая телескоп Spitzer, объявила об открытии пояса астероидов, движущегося вокруг подобной Солнцу звезды, возрастом 2 миллиарда лет, находящейся на расстоянии 35 световых лет от нас.