ноября

30/11/2005
Специалистам Европейского космического агентства, работающим с зондом Mars Express, удалось обнаружить ранее не наблюдавшийся третий слоя в ионосфере Красной планеты с помощью прибора MaRS, предназначенного для исследования атмосферы Марса с помощью радиоизлучения. Этот прибор позволяет определить плотность заряженных частиц на разных высотах атмосферы Марса.. Причем, обнаруженный третий слой является нижним, и он пространственно отделен от двух других слоев. Кроме того, он не является непрерывным (над какими-то участками поверхности он есть, а где-то его нет). Этот третий слой может располагаться на высотах от 65 до 110 км над поверхностью Марса, а два верхних слоя - на высотах 110 и 135 км, соответственно.
     Его существование предсказывалось теоретически. Ученые полагают, что этот слой появился из-за взаимодействия верхних слоев ионосферы с метеоритами, падающими на поверхность Марса. При этом взаимодействии происходит обмен электрическими зарядами. Только на Земле такой слой в отличие от марсианского является сплошным. На марсе слой оказался нестабильным во времени и пространственно разорванным. Марсианская атмосфера тоньше земной, а ее плотность примерно в 100 раз меньше, чем на Земле. Поэтому метеорам для обмена зарядом с молекулами атмосферных газов на высотах более 75 км нужно иметь более высокую кинетическую энергию, чем на Земле. Метеоров, обладающих нужной кинетической энергией, не так уж много, и это может быть объяснением того, что третий ионосферный слой наблюдается не везде и не всегда.
30/11/2005
Команда астрономов из Швейцарии и Франции, работавшая в чилийской обсерватории La Silla, обнаружила новую планету. Планета, по размерам схожая с Нептуном (ее масса в 17 раз больше массы Земли), находится на расстоянии 20,5 световых лет от Солнечной системы. Планета с огромной скоростью обращается вокруг красного карлика G1 581 (треть массы Солнца) из созвездия Весов - на то, чтобы сделать полный оборот, у нее уходит всего 5 дней. Планета обращается на расстоянии всего 6 млн километров от звезды G1 581. По оценке ученых, температура на ее поверхности составляет около 150 градусов Цельсия. Для сравнения: Меркурий, самая близкая к Солнцу планета нашей системы, находится на расстоянии 58 млн километров от него, а полный период обращения составляет 88 дней. В пресс-релизе Европейской южной обсерватории по поводу открытия говорится, что у планеты пока нет названия.
    Большинство звезд в нашей галактике, подобно G1 581, - красные карлики. 80 из 100 звезд, ближайших к нашей Солнечной системе, относятся к этому типу. Поэтому астрономы заинтересованы в исследовании планет, не являющихся газовыми гигантами. "Наше открытие может означать, что вокруг небольших звезд вращаются обычные планеты, - заявил Reuters французский астроном Хавьер Делфоссе. - А значит, красные карлики - ключ к поиску экзопланет (схожих с Землей)".
    Из 170 планет, которые удалось обнаружить ученым, лишь 5 по размерам меньше этой. Для обнаружения планеты использовался аппарат HARPS, а также телескоп обсерватории на севере Чили.
30/11/2005
Недавно зонд Cassini, который сейчас работает на орбите Сатурна, проводил съемку Энцелада, одного из спутников этой планеты. На снимках, сделанных в тот момент, когда Энцелад подсвечивался сзади Солнцем, ученые обнаружили нечто похожее на фонтаны. На поверхности Энцелада в его южной приполярной области, как оказалось, есть источники, выбрасывающие в окружающее пространство "фонтаны" мелких частиц. Таких фонтанов там несколько и они разных размеров. На основе данных о рассеянии света выбрасываемыми частицами ученые определили, что эти частицы представляют собой главным образом маленькие кристаллики водяного льда и что высота этих фонтанов составляет около 100 км.
    Пока точно неизвестно, что вызывает такой выброс льда с поверхности Энцелада. Но есть две гипотезы. Первая состоит в том, что частички водяного льда - это замерзшие пары воды, образовавшиеся при нагревании поверхностного льда Солнцем. Вторая предполагает, что на некоторой глубине под поверхностью Энцелада температура породы достаточно высока для превращения льда в воду и эта вода под давлением выбрасывается на поверхность как в гейзере. Чтобы прояснить ситуацию, зонду Cassini нужно продолжить исследования Энцелада. В принципе, это будет несложно, поскольку Cassini должен довольно часто встречаться с Энцеладом, ведь период обращения Энцелада вокруг Сатурна составляет 1,4 земных дня.
     Среди других характеристик Энцелада укажем, что его диаметр составляет 505 км, радиус его орбиты составляет 238 тыс. км и это второй спутник среди спутников планет солнечной системы, у которого есть атмосфера (первый - это самый большой спутник Сатурна Титан) и магнитное поле.
30/11/2005
30 ноября между 16:30 и 21:00 (по местному времени) в небе в районе Шанхая несколько человек наблюдали НЛО. Мужчина по имени Ху рассказал, что он наблюдал неопознанный объект в небе в течение 5 минут в районе Синьчжуань в 16:30. Другой мужчина по имени Ло говорит, что в 17:00, находясь у города Цибао, он видел яркий овальный объект, летящий в западном направлении. Он пытался сфотографировать его, однако неудачно. Еще один свидетель, Ян, поведал, что в 16:44 на шоссе Цзяньго видел продолговатый оранжевый объект, висевший в юго-восточной части неба и медленно двигавшийся на восток. 65-летний господин Ни утверждает, что в 16:55 из палаты на 13 этаже больницы в округе Сюйхуй он наблюдал ярко-красный объект, похожий на тарелку.
     Позвонивший в газету господин Чжао рассказал, что он видел НЛО в 17:00 в округе Путо. По его словам, у него была странная форма, и двигался он медленно на восток. Другой очевидец, господин Лю наблюдал НЛО с шоссе Чжуншань и Хутай в 21:00. По его словам, это был летящий квадратный объект с огоньками вокруг.
    Между тем, в международном аэропорту "Хунцяо" в Шанхае заявили, что никаких необычных объектов зафиксировано не было.
28/11/2005
Это - планетарная туманность M2-9, которая находится на расстоянии 2100 световых лет от Земли. Снимок был сделан с помощью гавайского телескопа Gemini North с адаптивно-оптической системой Altair, благодаря которой астрономы увидели многие ранее неизвестные подробности туманности M2-9. M2-9 - это туманность, которая появилась в результате взрыва звезды. В ее центре находится та самая умирающая звезда, а вокруг этой звезды можно увидеть разлетающиеся в стороны потоки газа, выброшенные при взрыве. В данном случае эти газовые выбросы имеют довольно аккуратную симметричную форму.
     Напомним, что адаптивно-оптическая система в реальном масштабе времени меняет форму зеркала телескопа, чтобы компенсировать искажения, вносимые атмосферой Земли. Такая технология позволяет существенно увеличить разрешающую способность телескопа.
28/11/2005
В научном мире обостряется борьба между сторонниками господствующей ныне космологической теории и их противниками – по мнению последних, расхождение теории с фактами становится просто нетерпимым, пишет CNews.ru.
     Группа ученых пришла к выводу, что темная энергия оставалась неизменной на протяжении периода существования Вселенной. Тем временем растущее число ученых настаивает на ревизии фундаментальных основ современной космологии, призывая покончить с фантомом «темной энергии» вообще.
     В рамках обзора Supernova Legacy Survey (SNLS) ряд крупнейших астрономических инструментов мира провел поиск свидетельств наличия «темной энергии» — взрывов сверхновых. Сравнение яркости и их спектральных сигнатур, по мнению авторов исследования, позволит судить о степени расширения Вселенной со времени взрыва звезды. В обзоре удалось зафиксировать 200 сверхновых и получить спектральные данные для 70 из них. Поиск сверхновых велся с помощью телескопа обсерватории Мауна-Кеа, для получения их спектров использовался Very Large Telescope обсерватории Парана в Чили, состоящий из четырех 8-метровых телескопов, сдвоенные телескопы обсерваторий Джемини и Кек на Гавайских островах.
     Первые свидетельства того, что Вселенная расширяется со все возрастающей скоростью, полученные в 1995 году, потрясли научный мир. Обзор SNLS был призван проанализировать процесс расширения более детально, что теоретически могло бы позволить проанализировать изменение этого параметра во времени.
     Результаты обзора, как сообщает New Scientist, свидетельствуют в пользу наиболее консервативной космологической теории «темной энергии» — ее плотность оставалась неизменной в пространстве и во времени на протяжении времени существования Вселенной.
     Тем временем растущее число ученых, обеспокоенных неувязками в классической теории, призывают к коренному пересмотру современной космологии. Последней каплей послужили результаты картографирования реликтового фона электромагнитного излучения во Вселенной спутником WMAP, идущие вразрез с теорией «Большого Взрыва». Группа альтернативных космологов накопила впечатляющее количество фактов, расходящихся с представлениями классической космологии. Феномен «Оси Зла», обнаруженный при анализе полученного WMAP материала, грозит фундаментальными потрясениями основ современного естествознания.
     Тем не менее, по мнению ученых, истина дороже. «Стандартная модель уродлива и запутана, — считает автор термина „Ось Зла“, доктор Жоао Магуэйо (Joao Magueijo) из лондонского Империал-колледжа. — Надеюсь, ее финал не за горами». Однако, теории, которая придет ей на смену, придется объяснить всю совокупность фактов — и в том числе те, которые стандартной моделью описывались вполне удовлетворительно. «Это будет чрезвычайно непросто», — полагает он.
26/11/2005
Японское космическое агентство JAXA сообщило, что межпланетный зонд Hayabusa сумел сесть на поверхность астероида Itokawa и, по всей вероятности, взял образцы грунта. Посадка состоялась 25 ноября в 22:07 UTC (26 ноября в 01:07 мск). Продолжительность пребывания зонда на поверхности астероида составила менее 1 минуты. Полученные пробы грунта планируется доставить на Землю для изучения. Как ожидается, это произойдет в июне 2007 года, когда зонд преодолеет расстояние почти в 300 миллионов километров.
 
 
26/11/2005
Группа ученых-металлургов из Великобритании и Германии впервые определила точный возраст Луны. Для исследований они использовали лунные камни, доставленные на Землю одной из экспедиций американских "Аполлонов".
     Возраст определялся по скорости распада изотопа вольфрама-182, который находится в этих лунных камнях. В итоге получилось, что возраст этих камней составляет 4 млрд 527 млн лет. Это самое точное на сегодняшний день значение. По оценкам ученых, ошибка измерения может составить максимум 20-30 млн лет.
22/11/2005
Марсоход Spirit прибыл на Марс 4 января 2004 года. С этого момента прошло уже 687 земных суток, то есть ровно один год по марсианскому календарю.
     В пресс-релизе NASA, посвященном годовщине, отмечается, что работа марсохода была распланирована всего на 90 дней, но, как видим, он продолжает исследования и пока о их прекращении речи не идет. За год Spirit прошел проехал пять километров по марсианской поверхности и передал на Землю 70 тысяч снимков, в том числе и цветные.
     За время, проведенное на Марсе, Spirit не обнаружил там явных признаков жизни и следов воды, но неоднократно сталкивался с косвенными подтверждениями того, что они могли присутствовать раньше. Последние результаты связывают с его восхождением на холм Хазбенда, который с геологической точки зрения заметно отличается от остальных участков пути.
21/11/2005
В сентябре международная группа ученых во главе с Пьерром Магейном (Pierre Magain) из университета Льежа (Бельгия), заявили о том, что обнаружили необычный квазар, рядом с которым нет "галактики-хозяйки". Считается, что квазары производят выбросы энергии из-за того, что материя попадает в сверхмассивную черную дыру. Это и является причиной ярких вспышек света. В настоящее время считается, что квазары не могут находиться без галактики-компаньона. В связи с эти группа Магейна сделала предположение, что черная дыра могла подпитываться окружающей ее темной материей, невидимой для Земного оборудования.
     Однако Дэвид Меррит, астрофизик из Рочестерского института Технологии (Нью-Йорк, США), высказал предположение, что квазар может иметь рядом с собой галактику, которую трудно разглядеть из-за слабости ее излучения. Меррит и коллеги уверены, квазар может оттенять свою хозяйскую галактику, делая ее малозаметной. Это может быть случаем, когда квазар создан маленькой, но очень прожорливой черной дырой внутри маленькой галактики. Эта категория квазаров известна как узколинейные.
     Команда Магейна первоначально рассчитала, что если рядом с квазаром есть галактика, то она должна быть в шесть раз более тусклой, чем обычно обнаруживается у квазара такой яркости. По мнению же Меррит и его коллег, что если квазар является узколинейным, тогда черная дыра и окружающая галактика в 10 раз меньше, чем для нормального квазара.
20/11/2005
Новые геологические данные свидетельствуют о том, что Земля практически мгновенно – в геологическом масштабе времени – возникла такой, какой мы ее знаем теперь, с континентами и омывающими их океанами.
     Это открытие в корне противоречит распространенным взглядам, согласно которым Земля на заре своего существования напоминала лунную пустыню или же была практически вся покрыта океаном, сообщает TerraDaily. В сочетании с недавно установленным фактом того, что сложные многоклеточные живые организмы способны длительное время – как минимум недели – проводить в открытом космическом пространстве без видимого вреда для себя, новое открытие способно привести к существенному пересмотру наших представлений о сроках возникновения жизни на Земле.
     К такому заключению ученые пришли после обнаружения редкоземельного металла гафния в породах горного массива Джек-Хиллс в Западной Австралии. Этот массив считается одним из самых древних на планете. Гафний обнаружен в сочетании с кристаллами циркония в скальных породах, возраст которых насчитывает почти 4,4 млрд. лет. Открытие стало результатом исследований, проведенных международной исследовательской группой при поддержке отдела экзобиологии НАСА.
     «Результаты исследования подтверждают точку зрения, согласно которой континентальная кора формировалась 4,4 – 4,5 млрд. лет назад и быстро попадала в мантию», - сообщают ученые. Научную программу определения возраста Земли возглавляет проф. Марк Харрисон (Mark Harrison) из Австралийского национального университета. В международную группу входят также проф. Стивен Можис (Stephen Mojzsis) из университета Колорадо, а также сотрудники университетов Калифорнии, Лос-Анджелеса и Высшей нормальной школы Франции (Ecole Normale Superieure University).
     Проведя радиометрическое датирование горных пород Джек-Хиллс, исследователи установили, что континенты окончательно сформировались на Земле уже в первые 500 млн. лет ее существования. «Все указывает на то, что в первые 100 млн. лет после рождения планеты на ней уже существовали материки, - комментирует проф. Можис. – Как-будто Земля была сотворена в одно мгновение».
     В 2001 году проф. Можис вместе с коллегами из университета Колорадо опубликовал результаты другого исследования, результаты которого позволяют сделать вывод о наличии водоемов на поверхности Земли примерно 4,3 млрд. лет назад. Его результаты приводят к обескураживающему результату – жизнь на Земле могла возникнуть гораздо раньше, чем считалось до сих пор. «Земная кора, океаны и атмосфера возникли на планете практически сразу, - комментирует проф. Можис, - а, следовательно, практически сразу возникла и среда, подходящая для развития жизни».
19/11/2005
Вечером 19 ноября началось сближение японского межпланетного зонда Hayabusa с поверхностью астероида Itokawa. Рано утром в воскресенье ожидается соприкосновение космического аппарата с небесным телом. Как сообщило Японское космическое агентство JAXA, космический аппарат Hayabusa приблизится к небесному телу в районе Muses Sea. Снимки Itokawa и района высадки приведены. 19 ноября в 20:46 UTC (23:46 мск) был получен сигнал об отделении от межпланетного зонда Hayabusa небольшого маркера, который должен опуститься на поверхность астероида Itokawa и по нему будет производиться дальнейшее наведение аппарата для взятия образцов лунного грунта. В этот момент Hayabusa находилась на удалении 40 м от малой планеты. Примерно через 10 минут, специалисты JAXA получили информацию о том, что Hayabusa приблизился к астероиду на расстояние 17 метров и готов к выполнению финальной стадии посадки.
     Однако данные телеметрии свидетельствовали о нештатном режиме сближения с малой планетой и на зонд была отправлена команда прервать снижение и удалиться от поверхности. Сразу после этого связь с зондом была потеряна.
     Возобновить контакт с Hayabusa удалось только через четыре часа. В этот момент зонд находился уже на расстоянии в несколько десятков метров над поверхностью Itokawa. Чуть позже японское космическое агентство JAXA объявило, что анализ телеметрической информации показал - посадка удалась и аппарат пробыл на поверхности Itokawa почти 30 минут. Правда, взять пробы грунта, как это планировалось, не удалось.
     Это уже удача. Будем ждать повторения попытки посадить Hayabusa на астероид в пятницу. Если все закончится благополучно, то будет произведен первый забор грунта для последующей доставки его на Землю.
17/11/2005
   Малая планета, ранее значившаяся в каталоге как объект 2003 SK85 и имевшая номер 78905, получила имя Seanokeefe в честь бывшего директора NASA (2001-2004 гг.) Шона О'Кифа (Sean O'Keefe), ныне работающего президентов Университета штата Луизианы открыт 16 сентября 2003 года сотрудниками Лаборатории реактивного движения.
15/11/2005
Вот уже 20 лет в Антарктиду каждый год отправляются экспедиции американских сборщиков метеоритов. Они работают по программе ANSMET (Antarctic Search for Meteorites), финансируемой Управлением полярных программ Национального научного фонда США и Отделением исследований солнечной системы космического агентства NASA. В них участвуют специалисты по метеоритам, аспиранты и выпускники соответствующих кафедр американских университетов. Экспедиции эти не очень многочисленные, порядка 15 человек, но они собирают довольно богатые урожаи метеоритов.
     Например, в сезоне 2004-2005 гг. они собрали 1230 метеоритов разных видов и размеров. Были среди них и так называемые палласиты - довольно редкий тип железно-каменных метеоритов, которые состоят из примерно одинакового количества никелистого железа и оливина. У паласситов своеобразная внутренняя структура, которая указывает на то, что образовались они в отсутствии сколько-нибудь значительной силы тяжести. Ученые считают, что такие метеориты являются фрагментами разрушенных небольших планет или крупных астероидов. Палласитов прошлой зимой набрали в общей сложности более 135 кг, и среди них самым крупным был метеорит весом около 32 кг.
     Все найденные в Антарктиде метеориты складывают в отдельные стерильные пластиковые пакеты и отправляют в лаборатории для исследований. Затем все метеориты, собранные в Антарктиде по программе ANSMET, помещают в специальное хранилище в Космическом центре им. Джонсона в Хьюстоне.
     Антарктида - это, наверное, самое урожайное на метеориты место на Земле. Здесь они могут лежать во льду многие тысячи лет в первозданном виде. Их не засыпает землей и песком, и они не подвержены прочим превратностям климата. Человек тоже, в общем-то, мало успел наследить в Антарктиде, которую спасает от вторжения местный суровый климат.
     На днях в Антарктиду по программе ANSMET отправляется новая команда охотников за метеоритами. Им предстоит сначала добраться до Новой Зеландии. В городке Кристчерч они сядут на грузовой самолет LC 130, который, если позволит погода, через 8 часов лета совершит посадку на станции McMurdo в Антарктиде. Погода здесь капризная и самолетам иногда приходится возвращаться обратно. Одна экспедиция только с четвертой попытки смогла добраться до станции McMurdo. Со станции McMurdo экспедиция отправится в район горной цепи Миллера в Трансантарктических горах. Здесь будет установлен палаточный лагерь, где в течение 5 недель южного полярного лета будут жить и работать сборщики метеоритов.
12/11/2005
Спуск японского робота MINERVA на поверхность астероид Itokawa закончился провалом. Об этом говорится в сообщении японского космического агентства JAXA. Миниатюрный аппарат был сегодня в 06:24 UTC (09:24 мск) отделен от космического зонда Hayabusa, но сесть на поверхность астероида не смог и сейчас медленно удаляется в глубины космоса. Вероятнее всего, причиной неудачи стала неправильная оценка гравитационного поля малой планеты. Оно оказалось слишком слабым, чтобы удержать MINERVA в своих "объятьях". Вот один из снимков, сделанных камерами зонда в тот момент, когда аппарат отделяло от поверхности расстояние в 55 м.