октября

11/10/2005
11 октября американский межпланетный зонд Cassini пролетел на расстоянии около 14 тысяч километров от спутника Сатурна - Телесто и сделал несколько снимков. Вот один из них.
 
 
 
 
 
 
11/10/2005
Взрыв далекой звезды, возможно, привел к уничтожению мамонтов 41 тыс. лет назад. К таким выводам пришел американский исследователь Ричард Файрстоун (Richard Firestone) из LBL. Он совместно с геологом из Аризоны Алленом Уэстом (Allen West), долгое время изучал различные причины, которые могли привести к вымиранию мамонтов, такие, как изменения климата, болезни, интенсивное истребление людьми. Теперь к этому списку добавиться и взрыв сверхновой. По мнению ученых, в результате взрыва, образовалось множество кометоподобных осколков, и часть из них упала на территорию Северной Америки 13 тыс. лет назад, вызвав катаклизм, погубивший большинство мамонтов и других крупных млекопитающих.
     Доказательства этого удара были обнаружены на многих археологических площадках, по всей Северной Америке. Примерно, в это же время, 13 тыс. лет назад, произошел спад активности деятельности людей в этом регионе. Также были обнаружены бивни мамонта со следами поражения множеством маленьких осколков; предположительно эти осколки содержали большое количество железа и двигались со скоростью 10 тыс. км/сек. "Только с помощью магнита и счетчика Гейгера нам удалось обнаружить эти магнитные частицы в хорошо датированном слое Кловиса (Clovis layer) на всем протяжении Северной Америки - там, где никто не искал их прежде. Анализ этих частиц показал, что они близки по составу к лунным вулканическим породам, так называемым КРИПам (KREEP). Это может означать, что Земля, Луна, и вся Солнечная система были засыпаны подобными материалами.
11/10/2005
Ученые нашли внутри норвежского вулкана Сверре древнюю колонию микроорганизмов, когда испытывали новые приборы для поиска жизни на Марсе. Считается, что бактерии в геологически активных зонах других планет могут напоминать обитателей гидротермальных источников на дне океана. Бактерии, найденные в Норвегии, предпочитают совсем другие условия - кратер потухшего вулкана заполнен льдом. По мнению исследователей, именно такие существа могут населять марсианскую почву.
     Астробиологи интересовались морозоустойчивыми бактериями и раньше. В этом году микроорганизмы были извлечены из арктических льдов и ожили после 32 тысяч лет анабиоза. Лед вулкана Швелле значительно старше - ему около миллиона лет. Эксперимент надеются повторить на Марсе, где смена климата могла "заморозить" простейшие формы жизни несколько миллионов лет назад. Известны несколько марсианских потухших вулканов, и будущие марсоходы, скорее всего, займутся их изучением.
     Экспедицию на архипелаг Шпицберген, где расположен Свелле, организовали для проверки нового детектора, разработанного NASA. Он чувствителен к микроколичествам органических молекул, и этого оказалось достаточно, чтобы заметить и живых, и мертвых бактерий. Раньше похожие испытания проводились в чилийской пустыне Атакама, где также удалось найти признаки жизни.
11/10/2005
12 октября сделан первый снимок новым Большим Бинокулярным Телескопом (Large Binoccular Telescope, LBT). Это была процедура так называемого "первого света" для телескопа. Объект был выбран давно знакомый - галактика NGC891, которая находится в созвездии Андромеды на расстоянии 24 млн световых лет от нас. Это спиральная галактика, которая повернута к нам ребром. Она интересна тем, что в ней процесс образование новых звезд сильно "взбалтывает" газ и пыль в диске галактики. В результате чего образуются нитевидные плотные пылевые структуры, распространяющиеся вертикально (относительно плоскости диска галактики) на расстояние в несколько сотен световых лет.
     Телескоп LBT - это совместный проект американских, итальянских и немецких астрономов. Он построен на горе Грэхем близ Туксона (шт. Аризона). Его строительство обошлось в 120 млн дол. В нем имеется два основных зеркала (поэтому он и называется "бинокулярным") диаметром 8,4 м каждое. Разрешение такого телескопа эквивалентно разрешению обычного телескопа с диаметром зеркала 22,8 м. Правда, в процедуре "первого света" участвовало лишь одно основное зеркало телескопа. А на полную "мощность" телескоп выйдет лишь к осени 2006 года, и тогда он будет смотреть на космос обоими "глазами". С его помощью астрономы надеются увидеть планеты у ближайших звезд.
09/10/2005
Когда весной этого года исследовательский зонд Cassini совершал два облета Титана, спектрометр зафиксировал на его поверхности пятно размером около 450 км в поперечнике, которое выглядело очень ярким на длинах волн порядка 5 мкм (ИК-диапазон). Это пятно ранее наблюдали и наземные телескопы. Однако радар зонда Cassini не зафиксировал никакой разницы температур между пятном и окружающей его местностью. Поэтому гипотезу о том, что пятно может быть, например, вершиной активного вулкана, пришлось отбросить. Микроволновый радиометр тоже не обнаружил никакого падения температуры на границе пятна, которое неизбежно должно было бы быть, если пятно является вершиной горы высотой не менее 3 км. Если бы это пятно было облаком, то это должно быть совершенно неподвижное облако (за три года наблюдений пятно никуда не сдвинулось и не изменило своей формы). Возможно, пятно соответствует другому составу или строению поверхности. Большая часть поверхности Титана покрыта льдом. Тогда можно предположить, что пятно - это какое-то загрязнение льда. Но чем именно здесь испачкан лед (если он вообще испачкан) пока неизвестно.
09/10/2005
11 октября американский межпланетный зонд Cassini совершил пролет близ одного из спутников Сатурна Дионы. В момент наибольшего сближения аппарат и небесное тело разделяли 1118 км. Диона - довольно крупный спутник, ее радиус составляет 1118 км. Плоскость ее орбиты отклонена от плоскости колец Сатурна всего на 1 угловую минуту. Радиус орбиты Дионы - 378 тыс. км, а полный оборот вокруг Сатурна Диона делает за 2,7 дня. Ученые считают, что Диона состоит главным образом из льда. На поверхности Дионы обнаружены многочисленные кратеры, борозды и хребты (следы тектонической активности). Причем в южном полушарии Дионы почти прямолинейные хребты пересекаются друг с другом и внятного объяснения такой картины пока нет. Вот некоторые фотографии Дионы.

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
09/10/2005
Данные, полученные от орбитального зонда HETE-2 (High Energy Transient Explorer), находящегося на орбите с октября 2000 года, позволили подтвердить теорию происхождения краткосрочных гамма-всплесков.
     Существуют два типа гамма-всплесков - сверхмощных выбросов гамма-излучения - кратковременные и длительные. Длительные могут продолжаться несколько секунд, в то время как кратковременные - не более нескольких сотых секунды. Изучая источники длительных гамма-всплесков, учёные пришли к выводу, что они обязаны своим происхождением коллапсу массивных звёзд, образующих чёрные дыры. Большинство длительных гамма-всплесков преодолевали расстояния до нескольких миллиардов световых лет, то есть на самом деле они происходили в эпоху юности Вселенной, когда появление и гибель звёзд происходили куда чаще, чем сейчас.
     Однако слишком мало информации имеется о краткосрочных всплесках - именно в силу их мимолётности. Доминирующая (и подтверждающаяся) теория гласит, что такие всплески возникают, когда сталкиваются пара нейтронных звёзд, или нейтронная звезда и чёрная дыра. Однако существовали также предположения, что их источники могут совпадать с источниками длительных всплесков, например, или что кратковременные выбросы гамма-излучения производятся сильно намагниченными нейтронными звёздами - "магнетарами".
     В июле "охотник за гамма-всплесками" NASA - зонд Swift - зафиксировал краткий всплеск, который вероятнее всего происходил от столкнувшейся пары нейтронных звёзд; однако, поскольку точно его источник определить не удалось, происхождение так же оставалось под вопросом. HETE-2 повезло больше: 9 июля он зафиксировал мощный всплеск GRB050709, длившийся 70 мс, и установил область небосвода, откуда пришёл выброс. Оперативно развернувшиеся телескопы смогли увидеть остаточное свечение и установить расстояние до источника. Оказалось, что он располагался на окраине галактики, отстоящей на миллиард световых лет от Солнечной системы. Благодаря расстоянию удалось высчитать его энергию - и оказалось, что она в 1000 меньше той, что выбрасывается при длительном всплеске. Однако это по-прежнему было слишком много для магнетара, например.
      Место расположения исходной точки GRB050709 указывает также на то, что источник соотносится, скорее всего, с каким-то старым объектом, а не с молодой звездой, переживающей коллапс. Всё это подтверждает теорию сталкивающихся нейтронных звёзд. Более того, учёные надеются, что это открытие облегчит астрономам поиск т.н. гравитационных волн, поскольку нейтронные звёзды должны наводить колебания на пространство-время вокруг себя, и колебания весьма интенсивные.
08/10/2005
Согласно выполненным в текущем году измерениям, высота горы Джомолунгма (Эверест) составила 8844,43 метра. Об этом в воскресенье на пресс-конференции заявил глава Государственного бюро геодезии и картографии КНР Чэнь Банчжу. Экспедиция ученых из КНР занималась измерением высоты Джомолунгмы с марта по май текущего года.
     По данным предыдущего исследования, произведенного китайскими учеными в 1975 году, высота Джомолунгмы достигала 8848,13 метра. Как заявил Чэнь Банчжу, эта цифра отныне использоваться в официальных документах больше не будет.
06/10/2005
Мы привыкли думать, что черные дыры абсолютно невидимы, поскольку даже свет не может вырваться из них. Но на самом деле это не так. Газ, затягиваемый мощными гравитационными силами, нагревается и начинает излучать. По этому свечению можно определить местоположение и контуры черной дыры.
     Астрономы полагают, что через несколько лет они смогут разглядеть в деталях черную дыру, находящуюся в центре нашей галактики. Сейчас они уже определили некоторые из ее "контурных точек". И хотя пока технологии не позволяют разглядеть всю дыру целиком, теоретики из Гарварда Аверай Бродерик (Avery Broderick) и Ави Лоеб (Avi Loeb) уже создали модель, которая предсказывает, что могут увидеть наблюдатели, заглянув внутрь черной дыры. По их прогнозом диаметр дыры составляет 10 миллионов миль (16 млн. км).
     Чтобы увидеть дыру, потребуется создать кросс-континентальную сеть субмиллиметровых телескопов, которые, в общем, образуют гигантский телескоп размером с Землю. Подобный процесс, известный как интерферометрия, уже использовался, чтобы изучать космическое излучение в диапазоне длинных радиоволн.
     Исследования в инфракрасном диапазоне с помощью существующих и создаваемых интерферометров, позволят получить изображения ядра нашей Галактики с разрешением выше одной миллиарксекунды (одна тысячная арксекунды соответствует приблизительно 2 метрам на поверхности Луны, видимой с Земли). Черная дыра в центре Млечного пути — лучшая цель для интерференционных наблюдений. Однако, из-за ее углового размера всего в несколько десятков микро-арксекунд, разрешение инструмента наблюдателя, должно быть в 10 тыс. раз выше, чем у космического телескопа Hubble.
     "Четкие снимки черной дыры, позволят проверить истинность наших представлений об искривлении пространства и времени вблизи сильного гравитационного поля, а также, проверить Общую теорию относительности Эйнштейна", — сказали Бродерик и Лоеб.
04/10/2005
Каталог потенциально опасных астероидов и комет" составлен и издан учеными Института прикладной астрономии РАН, координирующего исследования малых планет и проблемы астероидной опасности. Об этом доктор физико-математических наук Виктор Шор сообщил коллегам на открывшейся 4 октября в Санкт-Петербурге Всероссийской конференции "Астероидно-кометная опасность-2005".
     По его словам, в реестр занесены сведения о более трехстах астероидах и так называемых периодических кометах, "представляющих потенциальную угрозу столкновения с Землей".
     Он добавил, что информация охватывает "данные об орбитах, фотометрических параметрах, вращении, размерах, физических свойствах астероидов и комет. Отдельно приведены данные о скоростях космических тел относительно Земли и потенциальной энергии столкновения с нашей планетой, если таковое гипотетически произойдет, сказал Шор.
02/10/2005
Солнечное кольцеобразное затмение 3 октября 2005 года началось в 7 часов 37 минут по всемирному времени (начало кольцеобразного в 08:41 UT) в акватории Атлантического океана. Полоса кольцеобразной фазы прошла по югу Европы (Португалия и Испания) и Африке. Частные фазы наблюдались в Европе, Африке, Средней Азии и Индии. Конец затмения на Земле произошло в 13 часов 27 минут по всемирному времени в акватории Индийского океана (конец кольцеобразного - в 12:22). Общая продолжительность затмения составила немногим менее 6 часов. Во время затмения Солнце и Луна находились в созвездии Девы.
    Данное солнечное затмение представляет собой повторение через сарос кольцеобразного солнечного затмения 23 сентября 1987 года, кольцеобразная фаза которого наблюдалась в Казахстане, а частные фазы в Сибири и на Востоке России. Это 43 затмение 134 серии сароса. Эта серия началась 22 июня 1248 года частным затмением в южной части Тихого океана близ Антарктики и Южной Америки. В серии было 10 частных затмений, затем 8 полных. После полных затмений началась череда из 16 кольцеобразно–полных затмений. Наконец, 8 июля 1861 года произошло только кольцеобразное затмение. Закончится эта серия 6 августа 2510 года.
    В России затмение наблюдалось (где это возможно было) после полудня на всей Европейской ее части, но, к сожалению, с очень малыми фазами (до 0,28 в Краснодаре и до 0,38 в Калининграде). Северо-восточнее линии Москва – Санкт-Петербург величина максимальной фазы уменьшается, и ближе к Уралу снизится до 0. Северная граница затмения проходит по России от республики Коми до Южного Урала. Наибольшие фазы затмения в России будут наблюдаться на побережье Черного моря и в Калининградской области. В Москве "первый контакт" (то есть соприкосновение лунного диска с солнечным) произошло в 11:50, а в 13:29 затмение закончилось. При этом в момент максимума только 9 процентов Солнца оказались заслонены Луной. В Киеве лунная полутень оказалась на 20 минут раньше, но уже 21 процент солнечной поверхности был не виден. Последний раз кольцеобразное затмение в Москве наблюдали в 1827 году, а полное - в 1476г.
На изображении слева показан путь затмения.  Кольцеобразная тень вступила на поверхность Земли в Северной Атлантике в 8 часов 41 минуту по всемирному времени. Ширина полосы кольцеобразной фазы составила в это время 222 километра. Двигаясь на юго-восток, тень через 10 минут добралась до берегов Европы, и пересекла северную часть Португалии и Испанию. В центр полосы попала столица Испании. В Мадриде продолжительность кольцеобразной фазы затмения составила 4 минуты 11 секунд при ширине кольцеобразной полосы затмения 195 км и высоте Солнца над горизонтом 29 градусов. Середина затмения в Мадриде наступила в 8 часов 56 минут по всемирному времени. В этот момент от взоров столичных жителей и гостей столицы было скрыто 90 процентов солнечного диска.  В 9 часов 05 минут тень достигла Алжира и вступила на африканский континент. Здесь продолжительность кольцеобразного затмения составила 3 минуты 51 секунду при высоте Солнца над горизонтом 36 градусов. Пройдя по территории Туниса и Ливии, тень скользнула по пустынным районам Чада, и вступила на территорию Ливии, где в 10 часов 31 минуту 42 секунды наступила максимальная фаза затмения при высоте Солнца над горизонтом 71 градус и ширине полосы кольцеобразного затмения 162 километра. Продолжительность кольцеобразной фазы здесь составила 4 минуты 31 секунду. Пройдя кульминацию этого небесного шоу, тень посетила Судан и Эфиопию, а затем вступила на территорию Кении, где накрыла озеро Рудольфа в 11 часов 10 минут (продолжительность – 4 минуты 30 секунд). В 11 часов 30 минут всемирного времени тень, посетив Сомали, покинула африканский континент и вышла на  пространства Индийского океана, где и закончила свой путь в 12 часов 22 минуты всемирного времени, соскользнув с поверхности Земли. Полная длина полосы кольцеобразного затмения составила около 14100 км, и охватила 0,51% земной поверхности.
01/10/2005
У объекта 2003 UB313, претендующего на статус 10-й планеты Солнечной системы, обнаружен спутник. Об открытии сообщили астрономы обсерватории Keck на Гавайях.