сентября

08/09/2005
Еще раньше выдвигались предположения что часть астероидов - это угасшие кометы. Астрономы NASA Дэйл Крукшанк (Dale Cruikshank) и Джошуа Эмери (Joshua Emery) решили проверить эти гипотезы при помощи космического телескопа Spitzer. Для получения информации о составе и поверхностных структурах твердых тел была использована их съемка в инфракрасном диапазоне.
     Всего было исследовано 55 астероидов, и результаты подтвердили предположения ученых. Хотя большинство из изученных объектов, оказались типичными астероидами, но поверхность части из них имеет мелкозернистую структуру, что более характерно для комет, чем для астероидов. Исследование поможет ученым прийти к лучшему пониманию возможных связей между этими космическими телами.
08/09/2005
На снимках регионов, прилегающих к северному полюсу Марса, присланных зондом Mars Express, отчётливо видны конические возвышения, чрезвычайно напоминающие вулканы на Земле, сообщает BBC News.
     Более того, на их склонах не видно следов метеоритов, что указывает на их недавнее происхождение. Это дало учёным новый повод предполагать, что планета всё ещё геологически активна. По мнению одного из членов научной команды, управляющей Mars Express, Герхарда Нойкума, два-три миллиона лет назад Марс был весьма активен, и в некоторых регионах активность может сохраняться и поныне.
     На это же указывают более ранние открытия полярных сияний в отдельных регионах Марса. Присутствие полярных сияний означает присутствие довольно существенного по силе магнитного поля, а следовательно - и остаточной, возможно, но реально существующей геологической активности.
     Пока учёные не видят возможности определить, активны ли обнаруженные вулканы, и если да, то когда может случится следующее извержение. "Оно может случиться через миллион лет, а может - завтра".
     С другой стороны, не исключено, что гладкость склонов предполагаемых вулканов является следствием интенсивной эрозии под воздействием ветров, а следовательно, эти вулканы на самом деле очень древние. Тем не менее, по словам Нойкума, следов эрозии на снимках тоже не наблюдается.
     Кроме того поверхность Марса меняет свое обличье куда быстрее, чем ранее предполагалось. За поседение несколько лет на ней появились новые глубокие лощины и следы от перемещений крупных камней.
     Эти факты были зафиксированы фотокамерами американской межпланетной автоматической станции Mars Global Surveyor, находящейся уже несколько лет на орбите искусственного спутника Марса. Изменения выявились при сравнении фотографий, сделанных в 2002 году и в апреле 2005г (фото).
     Согласно предварительным оценкам ученых, первый упомянутый феномен, который был зафиксирован на песчаных дюнах Марса, связан с высвобождением замерзшей в песках Марса двуокисью углерода, а второй - с сильными ветрами, которые способны перемещать камни.
     Приборы аппарата также зафиксировали и существенное сокращение размеров отложений замерзшей двуокиси углерода около южного полюса планеты. По мнению специалистов, это может свидетельствовать о том, что Марс переживает период изменения климата. Кроме того выяснено, что марсианский климат имеет тенденцию к потеплению.
08/09/2005
На радиолокационных снимках, сделанных аппаратом Cassini, который 7 сентября в восьмой раз близко подошел к спутнику, вполне отчетливо можно различить береговую линию и идущие к ней извилистые каналы. На фотографии темная зона рядом с яркой береговой линией - это зона, где, по словам Стива Уолла, сотрудника NASA, занимающегося миссией, судя по всему, присутствует или присутствовала в недавнем прошлом жидкость или влага.
     На фотографии видны также длинные извилистые каналы, которые идут к береговой линии. Это говорит о том, что на Титане, как и на Земле, существуют такие явления как испарение и осадки, а также системы рек, которые несут жидкость обратно к морю. Однако жидкостью в данном случае, является метан, остающийся в жидком состоянии при температуре в минус 179 градусов Цельсия, которая царит на поверхности Титана.
     Чтобы объяснить большое количество метана, обнаруженного в плотной атмосфере Титана, нужны были моря. Обнаружение морей было одной из главных задач четырехлетней миссии Cassini. По словам Ларри Содерблома из Геологической службы США в городе Флагстафф (штат Аризона) некоторые каналы имеют протяженность более 100 км. Похоже, что каналы двух типов: длинные и глубокие с небольшим количеством притоков, и более разветвленные. "Возможно, некоторые из них подпитывались из источников, а другие наполнялись осадками", - говорит Содерблом.
      Третий снимок (№ 00010549) Титана сделан камерами зонда Cassini 6 сентября с расстояния в 171.158 км от поверхности. В следующий раз Cassini будет пролетать рядом с Титаном 26 октября и обследует район, где в декабре 2004 на поверхность Титана опустился зонд Huygens.
07/09/2005
Лаборатория реактивного движения опубликовала снимок № MOC2-1207, сделанный камерами зонда Mars Global Surveyor 6 июля 2005 года. Обратите внимание на облако в левой части снимка. Оно находится на высоте 30 км над районом Тарсис.
 
 
 
 
 
07/09/2005
Лаборатория реактивного движения распространила снимок (№ 00039277) Пандоры, спутника Сатурна, сделанный камерами зонда Cassini 5 сентября с.г. В момент съемки аппарат находился в 51.749 км от поверхности небесного тела.  Это самая подробная на сегодняшний день фотография Пандоры. Здесь видно, что Пандора имеет неправильную картофелеобразную форму, что ее поверхность в некоторых местах побита астероидами (но, в принципе, ударных кратеров на ней не так уж много). Размер Пандоры в поперечнике (по длинной стороне) составляет 84 км. Пандора движется по орбите вокруг Сатурна с внешней стороны кольца F. С внутренней стороны кольцо F "пасет" другой спутник - Прометей. Оба они не дают кольцу F рассеиваться в пространстве.
07/09/2005
Продолжается обработка информации, собранной американскими специалистами во время столкновения космического аппарата Deep Impact с кометой Tempel 1 4 июле нынешнего года. В результате столкновения в окружающее пространство было выброшено порядка 5500 тон воды и углеродных соединений, и ещё большее количество пыли. Ученым удалось выяснить, что поверхность кометы значительно отличается от изученных ранее объектов.
    На снимках присутствует не один, а множество кратеров, и это, по мнению исследователей, довольно неожиданно - на остальных кометах, к которым отправлялись исследовательские аппараты, следов столкновения с метеоритами найти не удалось. Последний кратер, возникший в ходе эксперимента, оказался довольно небольшим, и его точный размер пока не называется.
     По словам представителей NASA, оказалось, что поверхность кометы покрыта мягкой пылью. Большая часть поверхности кометы мягче, чем снежное покрытие. По версии ученых, под воздействием солнца пыль периодически выбрасывается с поверхности кометы.
     Кроме того учёные с немалым удивлением обнаружили, что некоторые органические соединения присутствуют в большем, нежели предполагалось, количестве, а кроме того, химический состав характеризуется изумляющим разнообразием: помимо диоксида и моноксида углерода и аммиачного льда, обнаружились синильная кислота, метилцианид, ацетилене и формальдегид, а также масса других органических соединений, до сих пор учёными не опознанных. Такое изобилие указывает на то, что гипотеза о том, что именно кометы могли занести на Землю первые органические соединения, может быть вполне правомерной.
    Кроме того, астрономам удалось собрать дополнительные сведения о внутреннем устройстве кометы. По спектру выброса  выяснилось, что пористая поверхность ядра устроена так, чтобы комета не испарилась сразу: образовавшийся газ проходит по множеству каналов и частично конденсируется.
    Ну и последнее. Результатом осуществленной  "бомбардировки" кометы Темпеля 1 стал отколовшийся от нее "кусок" весом около 1000 т. Об этом объявила японская Национальная обсерватория, специалисты которой в сотрудничестве с коллегами из США и Тайваня проанализировали снимки, сделанные расположенным на Гавайях гигантским телескопом "Субару" сразу после "обстрела" ядра кометы.
07/09/2005
Ученый из Великобритании утверждает, что марсианские пески могут наполовину состоять из снега и льда. Выводы Мэри Бурк из Тусонского института основаны на анализе спутниковых фотографий, сообщает The Guardian.
    Особенности ландшафта, которые Бурк заметила вблизи северного полюса планеты, исследователь склонна считать "замерзшими дюнами": твердая вода и углекислый газ склеивают песок и делают его малоподвижным. Из-за этого могут сохраняться детали ландшафта, невозможные на Земле - например, песчаная гряда километровой высоты.
    По мнению Бурк, будущим астронавтам не нужно будет искать на Марсе воду специально - чтобы ее получить, достаточно разогреть немного песка. До сих пор неопределенность с водой была одной из главных причин откладывать пилотируемый полет к Марсу. Внести ясность должны были различные космические аппараты, которым пока не удалось ничего обнаружить ни на поверхности, ни в почве.
    Предполагалось, что поисками воды в околополярном регионе займется Mars Polar Lander, но этот аппарат разбился при приземлении в декабре 1999 года, и его обломки пытаются сфотографировать теперь с орбиты. Новым инструментом для тех же исследований станет Phoenix Mars Lander, который отправится на Марс в августе 2007 года
06/09/2005
Две космических обсерватории - Rossi и Integral - обнаружили пульсар в созвездии Кассиопеи, который ускоряется за счет поглощения вещества соседней звезды. Этот пульсар был обнаружен телескопом Integral во время обычного сканирования неба 2 декабря 2004г. На следующий день с помощью телескопа Rossi X-ray Timing Explorer астрономы определили параметры этой нейтронной звезды и ее звезды-компаньонки. Они вращаются вокруг общего центра тяжести, делая полный оборот за 2,5 часа. Радиус их орбиты очень маленький (не больше радиуса Солнца). Пульсар J00291+5934 вращается вокруг своей оси с периодом 1,67 миллисекунды и считается самым быстрым из известных.
     J00291+5934 излучает в рентгеновском и гамма-диапазонах. Частота сигналов, испускаемых им, напрямую зависит от скорости вращения, и по изменению частоты астрофизики заключили, что он ускоряется. Рядом с помощью оптического телескопа нашли "обычную" звезду V709 Cas, спектр которой свидетельствовал об аккреции, то есть "перетекании" вещества на пульсар. Согласно расчетам, эта звезда уже потеряла большую часть своей массы и теперь всего в 40 раз тяжелее Юпитера, но аккреция может продолжаться еще примерно миллиард лет.
     Напротив, сам пульсар относится к сверхтяжелым и сверхплотным космическим объектам. Это - быстро вращающаяся нейтронная звезда диаметром всего в несколько десятков километров и с массой, во много раз превышающей солнечную. Гравитационное поле пульсара считают достаточно сильным, чтобы поворачивать проходящие вблизи световые лучи на сотни градусов.
     Космическая гамма-обсерватория Integral была запущена в 2002 году. Integral - совместный проект американского, европейского и российского космических агентств. Рентгеновский телескоп Rossi был создан сотрудниками NASA и выведен в космос в 1995 году.
05/09/2005
Знаменитые кольца Сатурна эволюционируют и причем достаточно быстро. Столь сенсационный вывод сделан после изучения информации, переданной за лето американской межпланетной автоматической станцией "Кассини" с орбиты искусственного спутника Сатурна.
     Как отмечают ученые существенные изменения произошли всего за 25 лет - ничтожно малый, по космическим меркам, отрезок времени. Сравнивая информацию, переданную в 1981 году во время пролета около Сатурна американской межпланетной автоматической станцией "Вояджер", с информацией, переданной "Кассини", специалисты расположенной в Пасадине (штат Калифорния) Лаборатории реактивного движения, откуда осуществляется управление "Кассини", в частности, установили, что за это время внутреннее кольцо D Сатурна стало существенно менее ярким и один его фрагмент почему-то на 200 км приблизился к поверхности планеты-гиганта.
     Пока ученые не могут объяснить природу, зафиксированных изменений, но надеются, что собранная ими информация поможет точнее определить возраст колец и сколько они просуществуют. "Не думаю, что кольца Сатурна исчезнут в сколь-либо обозримом будущем, - считает заместитель руководителя проекта "Кассини" Линда Спилкер, - но увиденное говорит нам о том, как кольца эволюционируют и сколько они могут просуществовать".
     Для астрономов кольца Сатурна представляют большой интерес в силу того, что являются своего рода моделью газо-пылевого диска, когда-то окружавшего Солнце и из которого 4,5 млрд лет назад сформировались планеты. Изучение протекающих в кольцах процессов поможет лучше понять как формировалась Солнечная система, уверены ученые.
05/09/2005
Знаменитые кольца Сатурна эволюционируют и причем достаточно быстро. Столь сенсационный вывод сделан после изучения информации, переданной за лето американской межпланетной автоматической станцией "Кассини" с орбиты искусственного спутника Сатурна.
     Как отмечают ученые существенные изменения произошли всего за 25 лет - ничтожно малый, по космическим меркам, отрезок времени. Сравнивая информацию, переданную в 1981 году во время пролета около Сатурна американской межпланетной автоматической станцией "Вояджер", с информацией, переданной "Кассини", специалисты расположенной в Пасадине (штат Калифорния) Лаборатории реактивного движения, откуда осуществляется управление "Кассини", в частности, установили, что за это время внутреннее кольцо D Сатурна стало существенно менее ярким и один его фрагмент почему-то на 200 км приблизился к поверхности планеты-гиганта.
     Пока ученые не могут объяснить природу, зафиксированных изменений, но надеются, что собранная ими информация поможет точнее определить возраст колец и сколько они просуществуют. "Не думаю, что кольца Сатурна исчезнут в сколь-либо обозримом будущем, - считает заместитель руководителя проекта "Кассини" Линда Спилкер, - но увиденное говорит нам о том, как кольца эволюционируют и сколько они могут просуществовать".
     Для астрономов кольца Сатурна представляют большой интерес в силу того, что являются своего рода моделью газо-пылевого диска, когда-то окружавшего Солнце и из которого 4,5 млрд лет назад сформировались планеты. Изучение протекающих в кольцах процессов поможет лучше понять как формировалась Солнечная система, уверены ученые.
04/09/2005
Согласно информации, распространенной японским космическим агентством JAXA 4 сентября с.г., межпланетный зонд Hayabusa в настоящее время находится на расстоянии около 1000 км от цели своего путешествия - астероида Itokawa. Скорость сближения аппарата с небесным телом составляет около 10 км/ч. Камера зонда ведет регулярное фотографирование объекта. На снимках уже можно рассмотреть форму астероида. Астероид Итокава - сильно вытянутое тело длиной около 600 метров и диаметром около двухсот. Зонд, прежде известный под названием MUSES-C, был запущен в мае 2003 года, чтобы доставить пробу астероидного вещества на Землю. Hayabusa спустится на его поверхность в ноябре, а затем от него отделится аппарат Minerva весом 519 граммов, способный самостоятельно путешествовать по поверхности. Если все завершится удачно, в июле 2007 года Hayabusa станет первым космическим аппаратом, который вернется на Землю после встречи с удаленным небесным телом. Советские исследователи задумывали похожую попытку в конце 1980-х годов, но тогда проект "Фобос", предусматривающий приземление на спутник Марса и возвращение оттуда, осуществить не удалось, а в июле 2005 года состоялось столкновение зонда Deep Impact, принадлежащего NASA, с кометой Темпеля 1.
04/09/2005
 4 сентября американские астрономы зафиксировали мощную вспышку гамма-излучения, источник которого находится в 12,6 миллиардов световых лет от Земли.
     Как пишет Scientific American, вспышка гамма-излучения, которой уже присвоено обозначение GRB 050904, была замечена принадлежащим NASA спутником Swift. Последующие наблюдения показали, что коэффициент красного смещения для этого объекта составляет 6,29, что соответствует удалению в 12,6 миллиардов световых лет от Земли и улучшает предыдущий рекорд обнаружения сверхдальних источников гамма-излучения на 500 миллионов световых лет.
     По мнению Дэниэла Рейхарта (Daniel Reichart) из Университета Северной Каролины в Чэпел-Хилле, астрономы наблюдают сейчас за останками одного из древнейших объектов Вселенной.
     Любопытно, что Рейхарт и его коллега Дон Лэмб (Don Lamb) из Чикагского университета возможность обнаружения такого объекта предсказали еще в 1999 году. Шесть лет назад научное сообщество полагало, что шансов обнаружить источники гамма-вспышек, имеющих индекс красного смещения свыше 2-3, практически нет, поскольку к тому времени во Вселенной еще не могло сформироваться достаточного количества массивных звезд.
03/09/2005
На небольшом спутнике Сатурна Энцеладе обнаружены признаки вулканической активности. Межпланетная станция "Кассини", пролетая мимо космического объекта на расстоянии всего в 175 километров, зафиксировала мощнейшие выбросы водяного пара из-под его поверхности.
     Открытие было сделано в районе южного полюса спутника - в области так называемых "тигриных полос", представляющих собой четыре гигантских разлома. Эти трещины достигают в длину 130 километров и тянутся параллельно друг другу на расстоянии примерно 40 километров. Данные, собранные спектрометрами "Кассини", показывают, что лед на Энцеладе существует в двух формах. Выброшенные из разломов пары воды сначала образуют чистый кристаллический лед, который с течением времени превращается в аморфный. Исходя из скорости подобных процессов, ученые делают вывод, что возраст "тигриных полос" составляет от 10 до 1000 лет.
      Если предположение о вулканах подтвердится, то Энцелад станет третьим из известных вулканически активных спутников в Солнечной системе после Ио, луны Юпитера, и Тритона, спутника Нептуна. Нужно, впрочем, отметить, что из-за небольших размеров Энцелада (диаметр спутника составляет только 500 км) его гипотетический глубинный источник, по мнению ряда ученых, не может длительное время выделять большое количество тепла. Тем не менее, в пользу наличия вулканов на спутнике говорит и то обстоятельство, что атмосфера Энцелада постоянно пополняется.
     Примечательно, что у некрупного спутника Сатурна есть и другая особенность. Он обладает самой высокой отражающей способностью (альбедо) среди всех тел в Солнечной системе. Альбедо Энцелада составляет 90 процентов, что также может объясняться постоянным формированием чистого льда.
03/09/2005
2 августа с.г. американский межпланетный зонд MESSENGER совершил маневр в гравитационном поле Земли. Во время пролета близ нашей планеты камеры космического аппарата были включены и от них в центре управления полетом были получены 358 снимков, которые сейчас смонтированы в небольшой видеоролик.
     С творением "режиссеров" Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса можно ознакомиться здесь или здесь.
01/09/2005
На этом снимке NASA  № ISS011-E-12415, сделанный экипажем 11-й экспедиции на МКС 31 августа нынешнего года, космонавты сфотографировали полярное сияние над Скандинавией. Станция находилась над точкой с координатами 50,6oс.ш. и 15,1oв.д. В кадр попали помимо северного полярного сияния и огней городов Скандинавии, также яркая Луна. Яркая точка справа от нее - это Сатурн. Далее вправо и немного ниже находятся звезды рассеянного звездного скопления "Улей" из созвездия Рака.