сентября

22/09/2005
Для объяснения природы так называемой «поздней тяжелой бомбардировки», в ходе которой ударные кратеры усеяли Землю и Луну, ученые предположили, что Юпитер много раз менял свою орбиту, «путешествуя» по Солнечной системе из ее внешних областей во внутренние, а затем обратно. В ходе очередного приближения к Солнцу он и произвел бомбардировку Земли и других внутренних планет, сыграв роль «гравитационной пращи» для тел из пояса астероидов.
     Так называемая «поздняя тяжелая бомбардировка» планет земной группы и их спутников произошла спустя 700 млн. лет после образования Солнечной системы и продолжалась от 20 до 150 млн. лет. В этот период во внутренней зоне системы теоретически уже не должно остаться малых небесных тел в количестве, достаточном для того, чтобы обильно усеять ударными кратерами все без исключения крупные небесные тела от Меркурия до Марса. Дискуссия о природе столь масштабного явления в истории Солнечной системы растянулась на десятилетия.
     Одна из последних гипотез – эффект катапультирования остатков малых небесных тел из внешней части Солнечной системы, пояса Койпера. Роль катапульты при этом отводилась Нептуну, который был выброшен в эту зону в результате игры «планетного бильярда».
     Новая гипотеза группы ученых из университета штата Аризона, США, и Токийской национальной обсерватории, которая изложена в последнем выпуске авторитетного журнала Science, основана на наблюдательных данных, полученных в результате нескольких массовых обзоров астероидов из, так называемого, Главного пояса астероидов, расположенного между орбитами Марса и Юпитера на расстоянии от 2,2 до 3,6 астрономических единиц от Солнца. Использование крупных, оснащенных высокочувствительной регистрирующей техникой телескопов позволило установить точную картину статистического распределения размеров астероидов от нескольких сотен метров до десятков километров. Доказано, что эта картина распределения оставалась неизменной со времен образования Главного пояса около 4 млрд. лет назад, то есть еще до начала процесса Поздней тяжелой бомбардировки внутренних планет.
     В результате изучения распределения ударных кратеров на поверхности внутренних планет почетный профессор Аризонского университета Роберт Стром (Robert Strom) определил, что это распределение несет на себе отпечаток двух различных популяций метеоритов. Одна из них относится к эпохе первой тяжелой бомбардировки, которая произошла 3,9 млрд. лет назад. Вторая же имеет более позднее происхождения и связана с группой небольших метеорных тел до сих пор обращающихся во внутренней части Солнечной системы или время от времени попадающих туда из Главного пояса астероидов.
     Эта последняя группа является источником сети более мелких кратеров, например, на поверхности относительно молодых, геологически активных областей Марса. «Когда, мы сравнили распределение размеров метеорных тел, ответственных за образование ударных кратеров 3,9 млрд. лет назад, с последними данными обзоров о распределении размеров астероидов Главного пояса, мы получили абсолютно идентичную картину, - говорит Роберт Стром. – Поразительно, но испещренная ударными кратерами поверхность Меркурия, Луны и Марса представляет собой точный слепок Главного пояса астероидов».
     «Очевидно, что спустя 700 млн. лет после формирования нашей планетной системы заработал некий механизм, который катапультировал астероиды Главного пояса во внутренние ее части, причем этот механизм работал на ограниченном интервале времени – только несколько десятков миллионов лет, - объясняет соавтор исследования Рену Малхотра (Renu Malhotra) из Аризонского университета. – Мы предлагаем следующий сценарий. На конечной стадии своего образования самая крупная планета Солнечной системы, Юпитер, начала выметать оставшийся материал из внешней зоны, которую сейчас занимает пояс Койпера. Этот процесс сопровождался потерей орбитального момента и переходом Юпитера на более низкую орбиту. Непосредственная близость планеты-гиганта к Главному поясу и выполнила роль катапульты, систематически посылавших астероиды, независимо от их размера, во внутренние части Солнечной системы до тех пор, пока очередная игра «планетного бильярда» не отодвинула Юпитер на его теперешнюю орбиту».
22/09/2005
Жители побережья американского штата Флорида вечером в среду наблюдали в небе загадочное явление: огромный огненный шар. Объяснения этому феномену пока не найдено.
     Как сообщает Local6, около 19:30 по местному времени в береговую охрану штата начали поступать звонки от обывателей. Большинство - от жителей городков Джексонвилл и Форт Пирс.
     Многие наблюдавшие за объектом также звонили в местную газету Florida Today. По данным редактора газеты Дэйва Ларимера, станция береговой охраны в Порт Канаверал получила почти три десятка звонков от людей, наблюдавших "яркий свет в небе над океаном".
     Представитель береговой охраны Дэн Йетс сообщил, что один из наблюдателей, гулявший со своей собакой, описал объект как "огромный, словно гигантская шаровая молния". Большинство заявляли, что видели постепенно затухающую вспышку. Один человек сообщил, что шар упал прямо в море. Однако Йетс полагает, что его обманула перспектива.
     Береговая охрана также утверждает, что это не мог быть космический мусор или отработавшая ступень ракеты, загоревшаяся от трения об атмосферу. Военные отвергают эту наиболее логичную версию и утверждают, что никаких запусков в этом районе в последнее время не было, как и любой другой активности. Позже эту информацию журналистам подтвердил и представитель воздушной базы Patrick.
21/09/2005
Этот снимок был сделан камерой европейского исследовательского зонда Mars Express, который с января 2004г работает на орбите Марса. Здесь изображен большой вулкан Biblis Patera, который находится между известными вулканами Olympus Mons (самый большой марсианский вулкан) и Tharsis Montes. Этот вулкан имеет эллиптическую форму (его размер по большой оси составляет 170 км, а по малой - 100 км). Сейчас его высота составляет 1,8 км над уровнем окружающей его равнины. Однако, по мнению специалистов, вид вулкана и, в частности, его осевшая кальдера указывают на то, что за время своего существования он пережил несколько обвалов. Об этом говорят концентрические круги в рельефе вулкана и радиальные вмятины на внешних краях вулкана, которые, скорее всего, являются разломами, образовавшимися во время формирования вулкана.
    Напомним, что зонд Mars Express вышел на орбиту Марса 25 декабря 2003г. Ранее отделившийся от него спускаемый аппарат Beagle 2 был потерян, но с орбитальным зондом никаких проблем на подлете к Марсу не возникло и после корректировки своей орбиты он в феврале 2004г начал исследования поверхности Марса. Не вся аппаратура зонда была задействована сразу же. Например, радар MARSIS, способный исследовать верхний слой Марса глубиной до 5 км, заработал лишь в августе 2005г.
    В настоящий момент миссия  зонда Mars Express продлена еще на один год. Так что радар MARSIS получил возможность продолжить исследования и поискать подповерхностные залежи жидкой или замерзшей воды. Продолжит работу и стереокамера высокого разрешения, которая к настоящему моменту провела съемку лишь 19% поверхности Марса. Кроме того, Mars Express продолжит исследования атмосферы Марса и ее изменений в течение марсианского года. Зонд также сможет вновь провести наблюдения тех интересных мест и явлений, которые он обнаружил во время первого этапа своей работы: вулканические структуры, слоистые отложения осадочных пород, источники метана, ночные свечения атмосферы и полярные сияния. Все это ждет повторных наблюдений и подтверждений.
20/09/2005
В соседней галактике астрономы нашли сверхмассивную черную дыру, окруженную скоплением молодых звезд. Открытие, о котором сообщает New Scientist, было сделано с помощью орбитального телескопа Hubble. Около 400 голубых звезд сосредоточены внутри диска диаметром около светового года, а тяжелое невидимое тело находится в центре.
     Исследователи смогли оценить его массу - она примерно в 140 миллионов раз больше солнечной. Считается, что по одному такому объекту приходится на большинство спиральных галактик (среди которых - и Млечный путь), и им приписывают особую роль в формировании звездных систем. Черная дыра, виновная в рождении нашей Галактики, расположена в созвездии Стрельца. Ее отождествляют с Sagittarius A - активным источником радиоволн. Пока астрофизики затрудняются объяснить, как в непосредственной близости от черной дыры могли образоваться звезды - согласно расчетам, материал, из которого они состоят, должен был быть достаточно быстро поглощен. Звездам уже около 200 миллионов лет - что, однако, намного меньше возраста самой туманности.
19/09/2005
Аппарат Cassini сумел сфотографировать одну из особенностей колец Сатурна, известную астрономам исключительно по снимкам, сделанным более 20 лет назад. Тогда Voyager обнаружил "тёмные лучи", перпендикулярные границе колец. Астрономы предположили, что это связано с магнитными свойствами планеты, но объяснить их образование не смогли.
      После того, как Cassini в 2004 году не нашел в кольцах ничего похожего, ученые придумали несколько математических моделей, предсказывающих появление лучей не раньше 2007 года, так что последние фотографии удивили исследователей. Если на первых снимках это были ярко выраженные структуры, то сейчас космический аппарат заснял их "облегченную версию": полосы шириной 100 и длиной примерно 3500 километров.
      На Cassini возлагают большие надежды в исследовании заново найденной структуры. А исследование, по словам его участников, обещает быть не менее интересным, чем недавний анализ взаимоотношений системы колец со спутниками.
18/09/2005
Виктория Гамильтон из университета Гавайев считает, что ей удалось найти то место на Красной планете, откуда в космос попал один из самых знаменитых метеоритов - "марсианский метеорит Аллена Хиллса" (Allen Hills Martian meteorite) или ALH84001.
     Этот камень был выбит с поверхности Марса примерно 17 миллионов лет назад в результате удара астероида. Позднее ALH84001 попал в зону притяжения Земли и упал в Антарктиде, где его обнаружили около 10 лет назад.
     Знаменит этот метеорит тем, что в его срезах учёные обнаружили окаменелости, сильно напоминающие окаменелости бактерий и одноклеточных водорослей. Собственно, к единому мнению на этот счёт научный мир за много лет так и не пришёл.
     Ряд учёных в США и России считает анализ ALH84001 едва ли не 100-процентным доказательством существования марсианской микробной жизни. Другие полагают, что структуры, похожие по виду на окаменелости одноклеточных, созданы некими минеральными процессами, с жизнью никак не связанными.
     Гамильтон воспользовалась данными спектрометров и других инструментов спутников Mars Global Surveyor и Mars Odyssey, чтобы идентифицировать на Марсе местность, откуда был выбит данный метеорит.
     Тонкие особенности химического состава камня показали - есть только один участок на Марсе, подходящий на роль "колыбели" для ALH84001.
     Это каньон Eos Chasma, в котором, среди прочих, существует 20-километровый ударный кратер. По расчётам учёных, он как раз образовался при ударе достаточно сильном, чтобы часть материала с поверхности преодолело гравитацию Марса и улетело блуждать по космосу.
     Гамильтон полагает, что данное место - одно из самых перспективных в плане поиска жизни для будущих посадочных аппаратов.
17/09/2005
Согласно заявлению Всемирной метеорологической организации, озоновая дыра над Антарктикой в середине сентября составляла 27 млн кв. км, что примерно равно рекорду, установленному в 2003 году. Тогда площадь озоновой дыры составляла 28 млн кв. км. Тем не менее, несмотря на точные статистические данные, эксперт WMO Гир Браатен полагает, что этот рекорд вряд ли будет побит: "Мы ожидаем, что размер дыры в озоновом слое останется на уровне 2000 - 2003 года и вряд ли перекроет эти показатели", - прокомментировал ситуацию Браатен на пресс-конференции, приуроченный к Международному дню охраны озонового слоя. Однако общее положение дел пока далеко от улучшения: "В настоящее время сезонное истощение озонового слоя слегка замедлилось, но нам потребуется от пяти до десяти лет, чтобы с уверенностью говорить о каких-то позитивных сдвигах", - говорит тот же Браатен.
    Защитный слой Земли, предотвращающий проникание ультрафиолетовых лучей, которые вредят растительности и опасны для кожи человека, в течение всего двадцатого столетия находился под пагубным влиянием деятельности человека. Особенно сильный вред озоновому слою наносят хлор и хлорофтороуглеводороды. Содержание этих веществ в атмосфере контролируется Монреальским международным соглашением от 16 сентября 1987 года.
16/09/2005
На космическом телескопе "Хаббл" и наземном VLT (8-метровом VLT =Very Large Telescope, ESO - Европейская Южная обсерватория в Cerro Paranal) впервые обнаруженo, что вокруг квазара HE0450-2958, находящегося на расстоянии около 5 млрд световых лет от Земли, не видно никакой массивной галактики. Возможно, что материнская галактика этого квазара почти полностью состоит из тёмной материи. Об этом сообщается в номере журнала Nature от 15 сентября 2005 г. Поскольку активность квазара скорее всего питается за счёт аккреции на чёрную дыру с массой почти млрд. масс Солнца, это значит, что сверхмассивные чёрные дыры могут образовываться и вне обычных массивных галактик.
    Были детально изучены 20 сравнительно близких квазаров. В 19 из них были найдены материнские галактики. Однако яркий квазар HE0450-2958, с красным смещением z = 0.285 (т.е. около 1.3 Гигапарсека от нас) не показывает никаких признаков материнской галактики. Из-за яркого сияния квазара не так легко обнаружить галактику вокруг него. Нелегко также доказать и обратное - отсутствие такой галактики. Пришлось развить новую методику, комбинируя лучшие изображения с "Хаббла" со спектрами VLT и сравнивая их с контрольной звездой. Так удалось избавиться от излишней засветки изображений.
    Полученная чёткая картинка показывает, что если вокруг HE0450-2958 и есть какая-то галактика, то она должна быть очень слабой. Этот квазар имеет абсолютную звёздную величину MV = -25.8, а тогда по разным оценкам для других квазаров типичная галактика около него имела бы MV = -23. А полученный верхний предел, показывает, что поток от возможной галактики по крайней мере в 5 раз меньше, если она имеет обычные размеры (больше нескольких килопарсек, кпк). Другая возможность "спрятать" материнскую галактику - это сделать её исключительно компактной, меньше 100 пк, что по крайней мере в 20 раз меньше самых маленьких из известных галактик вокруг других квазаров, и представляется совершенно невероятным.
     Было найдено интересное облако "blob" размером около 1 кпк совсем рядом с квазаром. Спектры этого облака с VLT не показывают никакого континуума, только эмиссионные линии. Значит, в облаке светят не звёзды, а газ, возбуждаемый жёстким излучением квазара. Этот же газ может быть источником свечения квазара при аккреции на его сверхмассивную чёрную дыру.
    Наиболее вероятным кажется, что и чёрная дыра, и облако газа находятся в массивной галактике, которая совсем не видна, так как состоит во основном из тёмной материи. Обычная, т.е. видимая, галактика только начинает формироваться. Такая гипотеза упоминается авторами. От себя добавлю, что если она верна, то этот квазар является мощным ударом по MOND - модифицированной ньютоновской динамике - теории, которая отрицает наличие тёмной материи во Вселенной. Ещё добавлю, что в этом квазаре, как и в некоторых других (например, при больших z>6), естественно считать, что сверхмассивная чёрная дыра сама образовалась из тёмной материи, а не из обычного газа (который ещё не успел толком-то и в звёзды сконденсироваться). Если это так, то обычные модели тёмной материи (из нейтралино, WIMP'ов, или аксионов), вряд ли проходят: в них трудно обеспечить быстрый рост чёрных дыр при гладких начальных условиях. Тогда этот объект - мощный аргумент в пользу диссипативной тёмной материи, такой как "зеркальное вещество" - mirror matter, которое еще в 1966г было предложено в работе И.Ю.Кобзарева, Л.Б.Окуня и И.Я.Померанчука, а потом рассматривалось в наших работах с М.Ю.Хлоповым. Важность зеркального вещества для объяснения роста сверхмассивных чёрных дыр подчёркивалась в работах З.Бережиани.
14/09/2005
Уровень активности Солнца продолжает оставаться высоким. 13 сентября в 19:27 UTC в области A.R. 00808 зафиксирована очередная мощная вспышка интенсивности Х1.5/3b. Она сопровождалась выбросом значительного количества солнечного вещества в космическое пространство.
     Прогнозируют, что в ближайшие дни активность на Солнце будет высокой. Вероятность повторения сверхмощных вспышек класса Х оценивается в 50 %.
     На Земле ожидаются сильные магнитные бури, которые могут сказаться на работе систем связи и энергосетей. Возможны сбои в работе оборудования космических аппаратов, находящихся на околоземной орбите.
    Стоит отметить, что воздействие магнитных бурь до конца еще не изучено, но накопленные факты заставляют с опаской относиться к этому природному явлению. Так, в ноябре 2004г сильная магнитная буря прижала к Земле Международную космическую станцию (МКС) – её орбита снизилась на 7 км. Пристыкованный к станции "Прогресс" попытался поднять станцию, однако двигатели сработали нештатно, и в результате МКС поднялась лишь наполовину.
     В конце октября 2003г в Канаде из-за сильной магнитной бури возникали сбои связи с самолетами, маршруты которых пролегали севернее 57-ой параллели. В результате экипажам лайнеров было дано указание придерживаться специально разработанных маршрутов, чтобы максимально ослабить воздействие магнитного поля на системы связи. В Японии во время той же сильной бури вышел из строя спутник связи.
13/09/2005
Новая цветная карта самой удаленной планеты Солнечной системы Плутона была составлена из снимков, полученных с орбитального телескопа Hubble, после двух лет компьютерной обработки (Первые получены этой же группой ученых в 1996г).
      Группа ученых их Лоуэллской обсерватории (Lowell Observatory) во главе с Марком Буи (Marc Buie) построила новую карту поверхности Плутона.  На снимках обнаружили темные пятна, которые, по их мнению, представляют собой загрязненный водный лед. Более яркие области соответствуют замерзшему азоту, считают ученые. Красные области обозначают замерзший метан и, возможно, другие органические соединения.
     Необычное яркое пятно рядом с центром карты может свидетельствовать о наличии замерзшего угарного газа, полагают исследователи. Они попросили провести более подробные исследования этого региона планеты с космического зонда New Horizons, который отправится к Плутону в начале следующего года.
     Тем временем, астрономы из Парижской обсерватории завершили измерения радиуса и плотности Харона - единственного спутника Плутона. Они использовали для этого данные, полученные этим летом, когда Харон на некоторое время закрыл одну из хорошо изученных звезд. Согласно новым исследованиям, радиус Харона составляет 602,5 километра, плюс-минус один километр.
     Исходя из полученного результата, ученые вычислили и плотность луны Плутона, которая оказалась равной 1,73 грамма на кубический сантиметр (плюс-минус 0,08 грамма).
     Используя эти данные, ученые попытаются уточнить и параметры самого Плутона. Однако главные надежды они возлагают на полет зонда New Horizons, который должен достичь десятой планеты Солнечной системы в 2015 году, а затем отправиться еще дальше - исследовать скопление малоизученных объектов в поясе Койпера.
12/09/2005
Как сообщило японское космическое агентство JAXA, межпланетный зонд Хаябуса (Hayabusa) 12 сентября в 01:17 UTC (05:17 мск) вышел на круговую орбиту высотой 20 км вокруг астероида Itokawa. Процесс сближения с расстояния в 220 км от поверхности астероида Итокава (25143 Itokawa) с приближается к нему со скоростью 7 км/ч, зафиксирован на фотографиях. Размеры астероида составляют порядка 600 на 300 м.  
   Сейчас аппарат Hayabusa и астероид Itokawa находятся на расстоянии около 300 млн. км от Земли. Свет (и радиоволны) преодолевают такое расстояние примерно за 17 минут, поэтому в случае возникновения на зонде какой-то аварийной ситуации нужная команда с наземного ЦУПа может придти слишком поздно. Так что зонд Hayabusa сконструирован с расчетом на автономное пилотирование. Для этого на нем имеется бортовая камера и лазерный радар, с помощью которых бортовой компьютер может составить представление о форме и рельефе астероида и принять решение о сближении с астероидом и выборе места посадки. Кроме того "Хаябуса" использует ионный двигатель на базе ксенона.
    Хотя "настоящей" посадки в данной миссии не предусмотрено. Предполагается, что на околоастероидной орбите высотой 20 км, аппарат Hayabusa будет работать 3 месяца. За это время он выберет места для трех кратковременных касаний поверхности астероида длительностью около 1 секунды. Во время этих касаний зонд будет стрелять в поверхность металлическими шариками весом 5 г каждый и собирать специальным раструбом разлетающиеся обломки. Собранные таким способом образцы астероидного вещества общим весом 1 грамм будут затем доставлены в капсуле на Землю.
    Кроме того, от зонда Hayabusa должен отделиться небольшой робот Minerva. Он будет передвигаться по поверхности астероида Itokawa скачками (для этого в нем имеется специальный "двигатель"), так как для использования колесной тяги нужно наличие более сильного гравитационного притяжения, которого небольшой астероид обеспечить не может.
    Японское космическое агентство JAXA опубликовало серию снимков астероида Itokawa. Ниже помещены фотографии кометы под различными углами, что дает представление о ее форме.
11/09/2005
Группа астрономов из Университета Рочестера, вооруженная мощной аппаратурой орбитального телескопа Spitzer, обнаружила характерные разрывы в пылевых дисках, окружающих две юные звезды. По всей видимости, разрывы образованы новорожденными газовыми гигантами.
     Таким образом, сообщается в пресс-релизе Университета Рочестера, ставятся под сомнение распространенные теории механизма возникновения газовых гигантов. В работе американских ученых, опубликованной в бюллетене Astrophysical Journal Letters от 10 сентября 2005 года, высказывается предположение, что газовые гиганты образуются чуть ли не параллельно с процессом формирования центрального светила, а не в течение миллионов лет. Кроме того, по мнению ученых, одна из звезд - GM Aurigae (Auriga - Возничий), является практически полным аналогом Солнечной системы, какой та была к исходу первого миллиона лет своей жизни, что позволяет составить представление и о нашем прошлом.
     О том, что в пылевых дисках вокруг GM Aurigae и DM Tauri (Taurus - Телец), находящихся в 420 световых годах от Земли в созвездии Тельца, идет процесс формирования планет, астрономы подозревали давно. Новые спектрограммы, полученные с помощью инфракрасного спектрографа, установленного на борту обсерватории Spitzer, полностью подтверждают эти подозрения: "дыры" в пылевых дисках имеют слишком четкие очертания, чтобы быть случайными завихрениями.
     В случае с GM Aurigae, масса которой всего в 1,05 раз превосходит массу Солнца, дыра в пылевом диске простирается на 740 млн - 2,7 млрд километров. Это приблизительно соответствует области Солнечной системы, занятой газовыми гигантами от Юпитера (778 млн километров от Солнца) до Урана (2871 млн километров от Солнца).
11/09/2005
10 сентября на 85-м году жизни после продолжительной болезни скончался астрофизик сэр Герман Бонди. Об этом сообщаеют http://novosti-online.ru/.
     Бонди родился в 1919 году в Вене (Австрия), но еще до войны был вынужден иммигрировать в Англию из-за гитлеровской оккупации и получил образование, окончив колледж Тринити Кембриджского университета. В 1940 году он был помещен в лагерь как гражданин неприятельского государства, где познакомился с астрономом Томасом Голдом. В годы войны Бонди и Голд начали сотрудничать с математиком Фредом Хойлом. В 1944 году в результате совместной деятельности Бонди и Хойла увидела свет работа о падении межзвездного вещества на поверхность звезд, заложившая фундамент теории аккреции, чрезвычайно востребованной в современной астрофизике. В 1948 году Бонди вместе с Голдом и Хойлом опубликовал знаменитую теорию стационарной Вселенной. Идея ученых заключалась в том, что по мере разбегания галактик на освободившихся местах из нового непрерывно рождающегося вещества все время образуются новые галактики. Таким образом, несмотря на расширение, во все моменты времени и во всех точках пространства вселенная имеет примерно одинаковую плотность и выглядит примерно одинаково. Дискуссии вокруг этой теории не утихали несколько десятилетий, но уже в 1965 году, после открытия "фонового излучения", она была названа несостоятельной.
     В 1967 году Герман Бонди стал генеральным директором Европейской организации космических исследований в Париже и занимал этот пост до 1971 года, когда британское правительство предложило ему стать главным научным советником Министерства обороны. Через шесть лет аналогичную должность он получил в Министерстве энергетики. С 1980 года на протяжении четырех лет ученый возглавлял Совет по исследованию окружающей среды, после чего до 1990 года руководил Черчилль-Колледжем Кембриджского университета. Последние несколько лет сэр Герман Бонди страдал болезнью Паркинсона.
09/09/2005
За пределами орбиты Нептуна, возможно, находится тело необычной формы, по размерам сопоставимое с небольшой планетой. Предполагается, что астероид 2003 EL 61, обнаруженный два года назад, сильно вытянут из-за чрезвычайно быстрого вращения вокруг собственной оси.
     2003 EL 61, известный также как Санта - один из объектов пояса Койпера, или второго астероидного пояса (первый расположен между орбитами Марса и Юпитера). Вытянутый астероид движется вдоль орбиты, наиболее удаленная от Солнца точка которой находится в 51 раз дальше, чем Земля, а ближайшая - в 35 раз дальше.
     Санта был открыт с помощью телескопов-"близнецов" Keck на Гавайях, и долго о нем не было известно ничего, кроме приблизительной формы орбиты. Вскоре астрономы заметили рядом с ним спутник, благодаря чему смогли установить массу и размер большего тела. Разрешения околоземных телескопов было заведомо недостаточно, чтобы выяснить, как астероид выглядит.
     О сильных отклонениях от сферической формы стали говорить после того, как были зафиксированы периодические перепады яркости. Чад Тружилло и его сотрудники из Гавайской обсерватории объясняют это неодинаковыми размерами тела в разных направлениях. По подсчетам, астероид должен иметь форму вытянутой сплюснутой сигары длиной в 2 тысячи километров.
     Для достаточно массивных тел такая форма заведомо неустойчива - под действием собственной силы тяжести они должны стремиться стать идеальными шарами. Основные поправки вносит вращение - и, по мнению исследователей, здесь оно сыграло решающую роль.
     Отметим, что существуют и альтернативные объяснения. Противники теории "космической сигары" говорят, что колебания яркости могут происходить из-за неодинакового цвета поверхности в разных местах. При этом, как правило, ссылаются на Япет - спутник Сатурна, отражающая способность темной и светлой половин которого различаются в несколько раз.
08/09/2005
Новую мощную вспышку на Солнце зафиксировали средства наблюдения за нашим светилом, в том числе аппаратурой американского метеорологического спутника GOES. Явление произошло 7 сентября в 17:40 UTC (21:40 мск) и оценивается как Х17/3b. Часть волн поглощается земной атмосферой, поэтому об интенсивности вспышки судят по показаниям спутников. Согласно принятой классификации, каждое такое событие относят к одной из пяти категорий - A,B,C,M или X, а для точной оценки используют целочисленный индекс. При этом "вспышка C1" мощнее "вспышки B1" в 10 раз. Рекорд - X28 - был зафиксирован в ноябре 2003 года, а до этого дважды удавалось пронаблюдать катаклизмы той же категории c индексом 20. Это одна из самых мощных вспышек в текущем цикле наблюдений. "Эта вспышка - самая крупная из четырех больших за последние 15 лет, она может привести к выходу из строя высокочастотных коммуникаций на территории, где в тот момент, когда она произошла, светило солнце. Под удар попала практически вся территория США", - сказал ученый из Центра по изучению космического пространства в Баудлере (штат Колорадо) Ларри Комбс. 
     Восьмого сентября в конце суток в районе пятна A.R. 00808 произошла новая мощная вспышка, оцененная как Х5/2b. Целая серия мощных вспышек произошла на поверхности Солнца в течение 9 сентября. Все они зафиксированы в районе A.R. 00808. В 03:00 UTC (07:00 мск) произошла вспышка класса Х1, в 09:59 UTC (13:59 мск) - класса Х3, в 20:04 UTC (10 сентября в 00:04 мск) - класса Х6. По прогнозам, в ближайшие 24 часа высокая активность нашего светила сохранится. Вероятность повторения сверхмощных вспышек класса Х оценивается в 75 %. 
     Вспышка на Солнце вызвала нарушения радиосвязи – сильное поглощение радиоволн – на протяжении часа после вспышки (в основном в западной части Атлантики и на восточном побережье Америки). Несмотря на то, что уровень солнечной активности в среднем сильно уменьшился, всплески в отдельных активных областях продолжаются, хотя их периодичность значительно уменьшилась.
     Поскольку основной выброс солнечного вещества направлен в сторону от Земли, ожидаются лишь умеренные возмущения геомагнитной обстановки. Однако, при дальнейшем смещении группы пятен к центру Солнечного диска и направлению к Земле, степень возмущенности при повторении вспышек может быть более высокой.