апреля

30/04/2005
Как уверяют европейские и американские астрономы, ими получен фотоснимок планеты, находящейся вне Солнечной системы. Об этом 30 апреля сообщили в Национальном центре научных исследований Франции. Изображение было получено при помощи гигантского телескопа Южноевропейской обсерватории в Чили еще в сентябре прошлого года, однако только дополнительные наблюдения и новые снимки, сделанные в феврале-марте, позволили "устранить последние сомнения в том, что сделано столь крупное открытие".
     Обнаруженные после 1995 года вне Солнечной системы более 150 планет были открыты по косвенным признакам. Сфотографированная планета находится на расстоянии 230 световых лет от Земли, ее масса в 5 раз больше массы Юпитера, а температура - в 10 раз выше. Подробный отчет об открытии будет опубликован в европейском журнале "Астрономия и астрофизика".
27/04/2005
Американский межпланетный зонд Cassini обнаружил пылевое облако, которое окружает спутник Энцелад. На снимке увидеть пыль невозможно, но сам снимок достаточно эффектен.
 
 
 
 
 
 
 
 
27/04/2005
 Межпланетная автоматическая станция "Кассини" обнаружила наличие огромного количества сложных органических соединений в верхних слоях атмосферы Титана - спутника Сатурна. "Кассини", находящийся на орбите искусственного спутника планеты-гиганта Сатурн, сделал это важное и неожиданное открытие во время полета около поверхности Титана.
     Посланец землян промчался на расстоянии 1.027 км от замерзшей поверхности Титана. По оценкам ученых, это открытие может дать ключ к давней загадке возникновения жизни на Земле. Плотная атмосфера Титана состоит в основном из азота и метана - простейшего из углеводородов - и ученые были весьма удивлены, обнаружив большое количество различных сложных углеводородов.
     Предположительно эти соединения образуются на Титане из азота и метана в результате реакций, вызываемых воздействием солнечного света или обладающих высокой энергией частиц, вылетающих из магнитосферы Сатурна. Как заявил один из руководителей эксперимента, в конечном итоге собранная на Сатурне и его спутниках информация поможет определить происхождение органического вещества во всей Солнечной системе.
25/04/2005
В минувшее воскресенье 24 апреля жители северо-востока США (штаты Мэн, Нью-Гэмпшир, Коннектикут, Род-Айленд, Вермонт, Массачусетс - так называемая Новая Англия) стали свидетелями ярких вспышек на небе. Они произвели на них такое впечатление, что об увиденном люди поспешили сообщить в полицию и в пожарную службу. Так что пожарники и дежурные полицейских участков выслушали немало сообщений об этом явлении. Причем некоторые свидетели утверждали, что это был взрыв самолета. Однако Федеральное авиационное агентство США выступило с официальным опровержением версии об аварии самолета.
     Была также гипотеза, что за вспышки ответственен метеорный поток Лириды, пик которого приходился на пятницу 22 апреля. Однако специалисты считают, что к лиридам эти вспышки не имеют никакого отношения. Во-первых, пик метеорного потока к воскресенью уже прошел, во-вторых, в потоке Лириды никогда не замечались столь яркие болиды. Так что, скорее всего, это был каменный или железный метеорит, который возможно имеет какое-то отношение к поясу астероидов.
25/04/2005
Вблизи подмосковного Пушкино с 22 по 24 апреля прошел праздник любителей астрономии России - Астрофест. Вот уже семь лет каждый год любители астрономии со всей России собираются на свой Астрофест.
     Начинались Астрофесты как встреча "профессиональных любителей" - людей, которые своими руками собирают качественные телескопы, наблюдают на них, фотографируют небо и небесные объекты. Однако популярность фестиваля постоянно растет (в это году, даже при плохой погоде, удалось собрать более 600 человек). Растет и многообразие участников. Опытные любители - встретиться с "себе подобными", показать свои наработки и результаты, узнать что-то новое. Начинающие любители (а таких всегда много, особенно ребят, занимающихся в астрономических кружках) приезжают, чтобы научиться, набраться опыта, встретиться с "живыми легендами" (например с Леонидом Леонидовичем Сикоруком). Кто-то приезжает послушать доклады профессиональных астрономов. Кого-то привлекает астрономическая ярмарка (у фестиваля много спонсоров, в основном это фирмы, производящие или продающие астрономическое оборудование, а также известные научно-популярные журналы). Наверное, кого-то привлекла перспектива послушать концерт Андрея Климковского, которым завершился субботний вечер. А кто-то приезжает просто за компанию, провести время в кругу людей, объединенных общей любовью к небу.
      На этот раз впервые участникам фатально не повезло с погодой. Не было даже просветов для проведения наблюдений, что сказалось как на количестве участников, так и привезенных ими самодельных телескопов. Но все равно, программа получилась насыщенной. Это и мастер-классы, которые проводили как опытные любители, так и представители фирм-изготовителей; и доклады профессиональных астрономов; и доклады участников фестиваля. Традиционно, проводится множество конкурсов: "лучшая астрономическая фотография", "лучший самодельный телескоп", "лучший тюнинг заводского телескопа" и т.д. Кроме того, на фестивале прошла церемония вручения призов лауреатам конкурса ЗАРЯ-2004, проводимого проектом Астротоп. Это конкурс астрономических сайтов, также проводимый ежегодно. Так что многие участники уехали с Астрофеста с призами.
23/04/2005
22 апреля с.г. в Кэмбридже, шт. Массачусетс, США, в возрасте 89 лет скончался известный американский физик, один из пионеров поиска внеземных цивилизаций Филип Моррисон (Philip Morrison).
     В начале 1940-х годов он был участником "Манхэтенского проекта", присутствовал на испытаниях первой атомной бомбы, но впоследствии активно выступал против гонки ядерных вооружений. В 1950-х годах занимался гамма-астрономией и астрофизикой высоких энергий. С 1980-х годов заинтересовался поиском внеземных цивилизаций и был одним из авторитетнейших специалистов в данной области.
 
 
 
 
21/04/2005
 Космический телескоп Spitzer, который работает в ИК-диапазоне длин волн, обнаружил у звезды HD69830, которая находится на расстоянии 41 световой год от Земли, теплое пылевое облако, которое выглядит очень похоже на пояс астероидов, сообщает NASA. Если в результате дальнейших исследований это предположение подтвердится, то это будет первый пояс астероидов, обнаруженный у звезды, имеющей примерно такой же возраст и примерно такую же массу как у нашего Солнца. До сих пор подобные пояса астероидов были обнаружены только у двух звезд, и обе эти звезды намного моложе и намного массивнее нашего Солнца.
20/04/2005
Ученые считают, что в прошлом не только поверхность Марса выглядела иначе, но также форма и ориентация планеты в пространстве были другими. Вычислить, где находились экватор и полюса миллионы лет назад, удалось Джафару Аркани-Хамеду из канадского университет Мак-Гилла, пишет Lenta.ru.
     Исследователь обратил внимание на цепочку из пяти гигантских кратеров, лежащих на одной дуге большого круга. Сопоставимый возраст и особенности расположения позволили допустить, что все они образовались в результате одного катаклизма. По мнению ученого, его причиной были распад и падение фрагментов астероида, который перед этим обращался вокруг Марса. В предположении, что орбита астероида и экватор планеты лежали в одной плоскости, Аркани-Хамед смог рассчитать "старое" направление оси планеты и соответствующие ей полюса.
     Анализ показал, что астероид имел от 800 до 1000 километров в диаметре - и, следовательно, был существенно больше того, столкновение с которым, согласно распространенной версии, вызвало гибель динозавров на Земле. В результате столкновения полюса сместились: старая ось вращения "протыкала" поверхность планеты в точках, которые теперь находятся вблизи зкватора.
     Расположение и форма Марса претерпевали плавные изменения и после - за счет различных внутренних процессов. В числе последних называют вулканическую активность и взаимные смещения литосферных плит.
18/04/2005
На прошедшей неделе на марсоходе Opportunity произошла довольно серьезная поломка: вышел из строя двигатель правого переднего колеса (всего у него 6 колес). В тот день, когда это случилось, Opportunity проехал почти 150 м. Поворотный механизм колеса заклинило, когда оно было в повернуто примерно на 7o от положения "точно вперед". На следующий день специалисты ЦУПа дали команду марсоходу "задний ход", чтобы он проехал назад на 1 метр, в надежде, что колесо выправится, но ничего не получилось. Чтобы выяснить, что именно мешает колесу повернуться, было проведено фотографирование колеса с помощью собственной камеры марсохода. Но никаких причин для блокировки колеса таким способом найти не удалось.
     В принципе такая поломка не является "смертельной" для марсохода и даже с заблокированным колесом он сможет ехать. Но маневренность его снизится. Сейчас Opportunity находится около кратера Viking и собирается направиться к кратеру Voyager, но предварительно он должен сделать панорамные снимки кратера Viking и провести исследование грунта.
     В это время 15 и 18 апреля марсоходу Spirit удалось снять процесс движения пылевого смерча. На анимации видно как марсианский смерч перемещается по внутренней части кратера Гусева. Съемка смерчей в динамике - новая технология NASA. Камера марсохода делает серию из 21 снимков области, где может пройти смерч, и отправляет их уменьшенные копии на Землю для анализа. Если на снимках оказывается смерч, но исследователи запрашивают снимки более высокого качества. Раньше в этом вопросе сотрудники NASA полагались только на удачу. Увидеть марсианские смерчи можно на сайтах http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/mer_main.html и http://marsrovers.jpl.nasa.gov/.
     Полученные кадры будут использованы для анализа направления ветров в зависимости от времени марсианских суток, количества поднимаемой пыли, а также для прогнозирования пылевых бурь.    
16/04/2005
 Сегодня, 16 апреля 2005 года, всемирный день астрономии. День астрономии – неформальный праздник, введенный в 1973 году группой американских астрономов-любителей под руководством Дугласа Бергера. Этот праздник отмечается ежегодно в субботу, попадающую во временной интервал с середины апреля до середины мая, и ближайшую ко дню, когда Луна видна в фазе первой четверти. Так в 1999г день астронома отмечался 22 мая 1999г, в 2000г - 8 апреля, в 2001г - 28 апреля, в 2002г - 20 апреля, в 2003г - 10 мая и в 2004г - 24 апреля. Благодаря содействию многих профессиональных организаций, и в том числе Американской Национальной Астрономической лиги, праздник стал очень популярным, причем не только в Америке, но и по всему миру.
16/04/2005
16 апреля с.г. американский межпланетный зонд Cassini совершил очередной пролет близ крупнейшего спутника Сатурна - Титана. В момент максимального сближения аппарат отделяло от поверхности небесного тела 1025 км. Этот снимок (№ PIA06229) сделан камерами Cassini с представлен в виде комбинирования, поэтому цвета отличаются от тех, которые человеческий взгляд воспринял бы, будь он на борту космического аппарата. Снимки, из которых комбинировалось данное изображение, были сделаны с расстояния от 173000 до 168200 км.
 
 
 
 
13/04/2005
Причиной массового вымирания, произошедшего примерно 450 млн. лет назад - в конце Ордовикского периода, - был мощный гамма-всплеск, произошедший в относительной близости от Солнечной системы. Это утверждают авторы доклада, опубликованного в журнале Astrophysical Journal Letters. Тогда исчезли приблизительно 60% видов морских беспозвоночных.
     Гамма-всплески - масштабнейшие космические катастрофы, сопровождающиеся в буквальном смысле исполинскими выбросами энергии - свечение одного всплеска может перекрывать свечение всех окружающих галактик, а то и всей Вселенной, доступной для наблюдения с Земли. Как правило, такие всплески очень кратковременны - от нескольких долей секунды до нескольких десятков (редко - сотен) секунд.
     Лишь недавно удалось проассоциировать некоторые всплески с видимыми объектами, но до сих пор не ясно окончательно, что является причиной этих явлений. Известно, что источники всех всплесков, которые ученые смогли пронаблюдать, находились далеко за пределами нашей галактики.
     При этом, по мнению авторов доклада в Astrophysical Journal Letters (AJL), если такой всплеск произойдет в пределах нашей Галактики, это будет означать катастрофу для человечества. А если источник всплеска (предполагается, что таковым могут быть сталкивающиеся нейтронные звезды или черные дыры, а также коллапсирующие, превращающиеся в черные дыры, гигантские звезды) окажется в пределах 6 тыс. световых лет от Земли, то планету ждет полное опустошение.
     Гамма-излучение способно расщеплять озон, и, следовательно, мощный гамма-всплеск уничтожит озоновый слой Земли, в результате чего биосфера окажется беззащитной перед смертоносным ультрафиолетовым излучением Солнца. Компьютерное моделирование показало, что в течение нескольких недель исчезнет примерно половина озонового слоя. И даже спустя пять лет как минимум 10% озона будет недоставать.
     Кроме того, компьютерная модель свидетельствует, что и планктон, и все прочие формы морской жизни в пределах метра-двух от поверхности океана неизбежно должны погибнуть. В первую очередь это касается планктона. А поскольку тот - основа пищевой цепочки всей морской фауны, последствия окажутся катастрофическими.
     Ранее главной причиной Ордовикского вымирания считалось наступление Ледникового периода. Однако, по мнению авторов доклада в AJL, гамма-всплеск также должен был вызвать мощное похолодание, и если причиной того вымирания был действительно такой всплеск, его воздействие было вдвойне убийственным.
     На данный момент у человечества нет эффективных средств не только защиты, но даже и прогнозирования гамма-всплесков.
10/04/2005
В конце марта было сообщено о первом успешном результате выполнения программы Слоановского обзора неба (SDSS – Sloan Digital Sky Survey) -  открытии еще одной, удаленной от нас на 100 кпк, карликовой сфероидальной галактики размером в 250 пк в созвездии Большой Медведицы – одиннадцатой по счету среди себе подобных, и соответственно, тринадцатой в ряду всех спутников нашей Галактики, включая Большое и Малое Магеллановы Облака. Обнаруженные командой Бет Вилман 50 звезд на площадке в 200 кв. угловых минут выстраиваются в последовательность красных гигантов на диаграмме Герцшпрунга-Рессела очень похожую на ту, которую образуют звезды другого спутника Млечного Пути – карликовой сфероидальной галактики в созвездии Секстант. Для подтверждения галактической природы нового объекта, в марте 2005 года его целенаправленно отнаблюдали на широкоугольном 2.5-м телескопе Исаака Ньютона на Канарских островах. Тринадцатый спутник нашей Галактики побил все рекорды по светимости, которая оказалась предельно низкой. Оценки в полосе V дают абсолютную звездную величину MV = -6.75, т.е. все звезды галактики излучают как одна звезда-сверхгигант, например, Денеб – ярчайшая звезда в созвездии Лебедя. Данные с телескопа Исаака Ньютона позволили прочертить ветвь красных гигантов вплоть до ветви субгигантов и точки поворота Главной последовательности, а также сделать оценки возраста галактики – 13 млрд. лет. Напомним что девятая карликовая галактика в созвездии Стрельца была обнаружена в 1994 году (она же стала ближайшим спутником), десятая – в 2004 году в созвездии Большого Пса на низкой галактической широте.
    Программа Слоановского обзора неба начата в  2002 году командой астрономов под руководством Бет Вилман с целью  поиска галактик, являющихся спутниками Млечного Пути. Обзор предполагается завершить летом 2005 года. Он охватывает четверть небесной сферы и будет содержать фотометрические данные в пяти полосах для ста миллионов галактик и примерно для такого же количества отдельных звезд. Объем спектральных данных не менее поразителен – миллионы галактик и около десяти тысяч звезд. Для его осуществления был построен специальный 2.5-м телескоп, установленный в обсерватории Апаче Поинт (Нью-Мексико). Уже сейчас около половины данных находится в свободном доступе, и это позволяет ставить целые наблюдательные программы прямо на экране компьютера.
    Также как и шаровые скопления карликовые сфероидальные галактики не содержат газа, однако процесс звездообразования в них шел постепенно, о чем говорит размытость основных звездных последовательностей на диаграмме Герцшпрунга-Рессела, в то время как звезды шаровых скоплений образовались в результате одномоментной вспышки звездообразования. Но главное отличие, имеющее космологические последствия, заключается в том, что кинематика звезд карликовых галактик говорит о присутствии в них значительной массы пресловутого темного вещества.
    Современные космологические теории, согласно которым галактики образуются внутри гравитационных ям, создаваемых темным веществом, прогнозируют существование сотен "мини-ям" в гало больших спиральных галактик вроде нашей. Эти "мини-ямы" должны быть зародышами карликовых галактик-спутников. Отсутствие предсказываемого количества небольших спутников создает трудности для стандартной космологии. Но следует иметь в виду, что карликовая в Большой Медведице была открыта на пределе обнаружимости, а значит, вокруг нашей Галактики может существовать множество других менее ярких спутников, хотя бы в крайнем случае можно надеяться на обнаружение еще 8-9 спутников, похожих на только что открытый.
09/04/2005
8 апреля произошло солнечное затмение, полная фаза которого была доступна наблюдениям на юге Тихого океана. Как видно с карты жители Мексики и юга США смогут увидеть его частные фазы.
     Как утверждают астрономы, предстоящее событие относится к редкому "смешанному" (гибридному) типу. Из-за разницы в расстояниях между Луной и Землей в разные моменты времени оно будет полным (не шире 30 км) в одних местах и кольцевым - в других. В последнем случае темный лунный диск целиком помещается "на фоне" Солнца, но оказывается окруженным яркой каймой "неприкрытой" солнечной поверхности. типа. 
     Первыми кольцевое затмение увидят в Новой Зеландии, где Луна покроет 4/5 солнечного диска. Через 10 минут полная фаза начнется в 1400 километрах к югу от Таити. Дольше всего - в течение 42 секунд - будет темно в труднодоступной точке в открытом океане. Полная фаза будет наблюдаться между 20 и 21 часами по UT и достигать 1.0074. Это необычное солнечное затмение произошло в день похорон Папы Римского Иоанна Павла II.
    Последнее полное затмение на территории Европы произошло в августе 1999 года. В Москве это явление можно будет наблюдать 15 октября 2126 года, около 11 часов утра.
07/04/2005
 Астероид Седна является одним из самых крупных известных астероидов. Его размер в поперечнике составляет около 1600 км, тогда как диаметр Плутона, который считается планетой, составляет 2250 км (в принципе, не намного больше). Когда Седну открыли, а было это в июне 2004 г. - то некоторые астрономы даже назвали ее 10-й планетой солнечной системы. Но официально она таковой не была признана и дело все кончилось очередным раундом дискуссий на тему, что надо бы Плутон вычеркнуть из списка планет и записать в астероиды.
     Орбита Седны пролегает на периферии солнечной системы. По форме она эллиптическая, минимальное расстояние от Солнца составляет 80 а.е. (то есть в 80 раз больше радиуса орбиты Земли, равного 150 млн км), а максимальное - более 500 а.е. (75 млрд км). Полный виток по своей орбите Седна делает за 10 тысяч лет! Известна Седна также своим необычным красным цветом, объяснения которому пока никто не дал.
     Была в Седне и другая загадка. Когда этот астероид открыли, то астрономы, проводившие наблюдения, определили, что Седна вращается вокруг своей оси намного медленнее, чем большинство объектов солнечной системы: измеряя небольшие флуктуации яркости астероида, они выяснили, что полный оборот он делает за 20-40 дней. Тогда же было высказано предположение, что у Седны, скорее всего, есть спутник, гравитационное поле которого и тормозит вращение астероида. 
     Космический телескоп Hubble, направленный на Седну, не нашел у нее никаких спутников достаточно большого размера, чтобы повлиять на скорость вращения астероида. Зато удалось выяснить, что Седна вращается намного быстрее, чем предполагалось ранее, и что период ее вращения составляет 10 часов, как и "полагается" подобным космическим объектам. Такие результаты были получены после того, как для измерения флуктуаций яркости Седны был использован новый прибор MegaCam, установленный на 6,5-метровом телескопе MMT, который стоит на горе Маунт-Хопкинс в Аризоне.
     Правда, астрономам до сих пор непонятно, почему у Седны оказалась такая сильно вытянутая орбита. Возможно, этот астероид прилетел в солнечную систему откуда-то извне, или он был сбит со своей прежней орбиты каким-то другим космическим объектом. Да и с красным цветом поверхности тоже пока ничего не прояснилось.